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El mundo europeo

Resumen: Características geográficas. Algunos antecedentes históricos. Población. Las grandes regiones naturales. División política de Europa. El continente europeo se localiza en el hemisferio norte y cuenta con una extensión territorial de 10,530,750 km2. Limita al norte con el océano glacial Ártico; al oeste con el océano Atlántico, al sur con los mares Mediterráneo y Negro; al sureste con el mar Caspio y al este u oriente con los montes Urales, que lo separan de Asia.
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Autor: Nydia Novoa Niño

     

  1. Características geográficas

     

  2. Algunos antecedentes históricos
  3. Población
  4. Las grandes regiones naturales
  5. División política de Europa

Características geográficas

El continente europeo se localiza en el hemisferio norte ycuenta con una extensión territorial de 10,530,750 km2. Limita alnorte con el océano glacial Ártico; al oeste con el océano Atlántico, al surcon los mares Mediterráneo y Negro; al sureste con el mar Caspio y al este uoriente con los montes Urales, que lo separan de Asia.

Europa se considera un continente rico en recursos naturales,donde existen numerosos factores que contribuyen al desarrollo de actividadeseconómicas (especialmente la agricultura). Uno de estos factores es el marcadocontraste del relieve; así tenemos que la parte norte es ocupada principalmentepor una enorme llanura: la Gran Llanura Europea, que hace millones de añosestaba cubierta por las aguas del mar, razón por la cual se acumularon grancantidad de sedimentos marinos que en la actualidad han propiciado que sustierras sean fértiles y se practique la actividad agrícola. Esta llanura seextiende por Francia, Alemania, Dinamarca, Polonia y Finlandia, entre otros países.

Al norte también se localizan varios sistemas montañosos,algunos son tan antiguos que la erosión les ha restado altura, llegando enocasiones a formar mesetas, entre ellos están: los montes Kiolen, losGrampianos, la meseta de las Ardenas, el Macizo Central, los montes de la SelvaNegra y el macizo de Bohemia.

En el sur se ubican, por el contrario, los sistemas montañososmás jóvenes de este continente, por ejemplo: los Pirineos, que se localizan enla frontera de Francia con España; los Alpes situados en la mayor parte deSuiza, oriente de Francia, centro y oriente de Austria y en una pequeña áreade Italia; en los Alpes se localiza el Monte Blanco, que con sus 5,000 m. dealtura es uno de los picos más altos de Europa; los montes Apeninos querecorren de norte a sur la península Itálica; los Alpes Dinámicos y losmontes Cárpatos.

También en este continente se localizan los montes Urales, Cáucaso,Baicanes y los montes o Alpes Escandinavos.

El gran número de entrantes y salientes (penínsulas, bahíasy golfos) que tienen las costas de este continente, además de las islas,archipiélagos y mares interiores, han determinado la historia y la cultura deEuropa; la naturaleza "marítima" del pueblo europeo los ha llevado atransformar el paisaje natural de su continente, además de explorar yconquistar otros "mundos".

Por su tamaño, en el litoral europeo sobresalen lassiguientes penínsulas: al norte, la Escandinava y la de Jutiandia, rodeadas porel mar del Norte y por el Báltico; y al sur, la Ibérica, la Itálica y la delos Balcanes o Balcánica, las cuales se internan en el mar Mediterráneo.
En cuanto a las islas podemos nombrar las siguientes: Islandia, Gran Bretaña eIrlanda (estas tres son las más grandes de Europa); así como Cerdeña, Cárcega,Sicilia, Creta y Chipre, entre otras.

También son numerosos los mares que rodean a Europa, entreellos se puede citar al Báltico, del Norte, de Irlanda, Caspio y Cantábrico;además del Tirreno, Adriático, Negro, Jónico y Egeo, que son prolongacionesdel mar Mediterráneo.

Una de las características más notables de Europa es su redfluvial, la cual ha sido determinante en el desarrollo de pueblos y ciudades.Aunque no existen ríos de gran longitud la mayoría tiene un curso tranquilo ycaudaloso que permite la navegación, circunstancia que ha favorecido lacomunicación entre las diferentes regiones.

En las cordilleras o partes altas del continente, nacen los ríosque mantienen su caudal durante todo el año debido a las constantes lluvias yal deshielo de las montañas; después de recorrer el territorio europeo viertensus aguas en mares y océanos, es decir, en el mar Báltico, el Mediterráneo,el Negro y el océano Atlántico.

Entre los ríos más sobresalientes encontramos el Volga con3,690 km. de recorrido, razón por la cual se considera el más largo de Europa;el Danubio que nace en Alemania y sirve de frontera entre Rumania y Bulgaria,atraviesa productivas áreas agrícolas de ocho países. Los ríos Rhin (quenace en los Alpes), Ruhr y Elba forman la red fluvial alemana, considerada la másimportante de Europa por permitir la comunicación entre las regiones centralesy las costas del mar del Norte.

Los ríos Sena, Loira y Rádano, localizados en Francia, estánunidos por canales artificiales a lo largo de 5,000 km., hecho que constituyeuna de las maravillas de ingeniería del ser humano, que complementó la obra dela naturaleza para facilitar el intercambio comercial.

De acuerdo a su latitud, a Europa le corresponden los climasfríos y los templados, sin embargo, debido a la presencia de corrientes marinascálidas y a que el continente está rodeado, en su mayor parte, por mares,dominan estos últimos, es decir, los templados.
A continuación se mencionan los climas principales, su ubicación y vegetaciónque caracteriza a cada uno de ellos.

Clima

Característica

Localización

Vegetación

Templado húmedo

Lluvias todo el año, veranos e inviernos suaves.

Península Ibérica, la mitad de Francia, Bélgica, Holanda, Islas Británicas, Dinamarca, Escandinavia y parte de Alemania.

Bosque mixto (encinos, fresnos, hayas y robles). Pradera.

Templado mediterráneo

Lluvias torrenciales en invierno y veranos secos y cálidos.

Costas del mar Mediterráneo.


Mediterráneo o maqui (pastos cortos y matorrales adaptados a la sequia).

Seco esteparío

Lluvias escasas con temperatura extremosas.

Sureste de Europa, (región del Cáucaso, Ucrania, etc.)

Estepa y Praderas.

Frío

Lluvias todo el año, temperaturas bajas tanto en verano como en invierno.

Norte y Este de Europa.


Bosques de pino, abetos o abedules.

Polar de alta montaña

Nieve permanente.

Cumbre montañosas de los Alpes y de los montes Cáucaso.

Líquenes y musgos.

Polar de tundra

Hielo total en invierno que se derrite en verano para formar zonas lacustres pantanosas.

Alpes Escandinavos y el extremo del continente.

Líquenes y musgos.


Algunos antecedentes históricos

Los europeos han descubierto y explorado el mundo. Con susmodos de vida y actividades económicas han modificado el paisaje de varioscontinentes; se considera que el mundo contemporáneo es parte de la expansióneuropea que se ha dado a través de los siglos.

Por un largo periodo de la historia, Europa ha sido la basede las naciones con mayor desarrollo de la cultura occidental, desde losimperios de Grecia y Roma en la antigüedad, hasta su actual desarrollo científico,tecnológico e industrial.

Su evolución histórica,matizada por la influencia deantiguas civilizaciones orientales fue expandiendo la cultura europea al mundoentero, gracias a sus expediciones y descubrimientos geográficos.

Durante mucho tiempo la mezcla de culturas y pueblos degrupos europeos (iberos, celtas, germanos y eslavos) han dado origen a lasvariantes que hoy habitan el continente, los que a su vez se han fusionado conotros pueblos en las diversas colonizaciones que Europa llevó a cabo.
Nuestro país es una muestra de dicho proceso, la influencia europeaespecialmente la española, unida a nuestras raíces indígenas están mezcladasen numerosos aspectos: los nombres de algunas poblaciones, por ejemplo: SanCristóbal Ecatepec, San Pedro Xalostoc, San Juan Teotihuacán, San MateoNopala; la comida mestiza como el tradicional pozole y los tamales, cuya base esel maíz (que ya se cultivaba en América) a los cuales se les agrega la carnede cerdo o pollo (animales traídos por los españoles), así como también elmole que se condimenta con las especies (originarias de Asia)


Población
Europa concentra 727 millones de personas aproximadamente, lo querepresenta alrededor del 13% de la población mundial. Es el continente másdensamente poblado y con gran número de habitantes en las ciudades.

Aunque la población de Europa es mayoritariamente de razablanca, en ésta se pueden distinguir diversos grupos étnicos, entre ellos: elmediterráneo (griegos, italianos, franceses, españoles y portugueses), el saján(ingleses), el germano (alemanes y austríacos), el eslavo (rusos, checos,eslovacos y yugoslavos) y el nórdico (daneses, islandeses, noruegos, suecos yfinfandeses).

A esta diversidad étnica se suma la diversidad lingüística,pues en Europa existen alrededor de 50 idiomas agrupados en tres grupos lingüísticos,que a su vez se subdividen en nueve familias. Entre los principales idiomaspodemos nombrar: inglés, francés, alemán y ruso.

Las grandes regiones naturales

La extensión del continente europeo, su diversidad derelieve y en general de todas las características de su medio física, dan comoresultado gran variedad de paisajes, los cuales permiten el desarrollo deactividades económicas que cubren las diferentes necesidades de sus habitantes.

El territorio europeo se divide en cuatro regiones naturales:

     

  • Región del Noroeste

     

     

  • Gran Llanura Europea

     

     

  • Región de las Cordilleras Transversales Región Mediterránea.

     

A continuación se presentan las principales característicasde cada una de estas regiones.

Región Noroeste

Ubicación

Carácteristias del medio físico

Principales actividades económicas

     

  • Abarca la península Escandinava, las Islas Británicas e Islandía.

Presencia de sistemas montañosos antiguos, de altura media o baja y erosionados.

 

 

  • En Noruega e Islandía hay glaciales y fiordos.

     

     

  • El clima dominante es el frío con lluvias todo el año.

     

     

  • La vegetación que cubre está zona es de bosque de coníferas de pradera.

Se lleva a cabo intensamente la explotación forestal.

 

 

  • Se cultivan principalmente cereales y papas.

 

La Gran Llanura Europea

Ubicación

Características del medio físico

Principales Actividades económicas

     

  • Comprende desde las costas francesas (en el océano Atlántico) hasta los montes Urales.

     

     

  • Al sur la delimitan los Pirineos, los Alpes y los Cárpatos.

Se dividen en dos subregiones: la llanura occidental y la llanura oriental.

 

 

  • En ellas se encuentran: la meseta Central Francesa, las Ardenas, los sudetes, los Vosgos y los Altos de Valdai.

     

     

  • Rios Principales: Rhin, elba Loira, Volga Ural y Dniéster.

     

     

  • Son diversos los climas de esta zona: templado con lluvias todo el año, frío con lluvias todo el año y en pequeñas áreas el polar de tundra y el seco Estepario.

     

     

  • La vegetación dominante es la de bosque mixto, de coníferas; líquenes y musgos, y de estepa

Sus tierras permiten el cultivo de cereales, papa y remolacha.

 

 

  • La existencia de pastos ha dado lugar a la actividad ganadera.

     

     

  • Dada la presencia de extensos bosques también se practica la explotación forestal.

 

Región de las Cordilleras Transversales

Ubicación

Características del medio físico

Principales actividades económicas

     

  • Abarcan todas las cordilleras que se localizan desde el océano Atlántico hasta el mar Negro.

Se localizan los pirineos, Alpes, Cárpatos y Balcanes, además de la llanura Húngara.

 

 

  • Los ríos que corren por esta región son: Ródano, Rhiny y danibio.

     

     

  • En general el clima es lluvioso y fresco, y conforme aumenta la altura se modifica, encontrados en algunas áreas el polar de tundra.

     

     

  • Esta cubierta principalmente por bosques y praderas.

Se cultiva trigo y cebada principalmente

 

Región Mediterranea

Ubicación

Características del medio físico

Principales Actividades económicas

     

  • Al sur del continente; incluye la península Ibérica, la Itálica y la de los Balcanes; además de varias islas en el mar Mediterráneo

Las cordilleras más importantes de la región son: la cantábrica, la penibética y los apeninos.

 

 

  • En ellas se encuentra la zona volcánica más importante del continente (volcanes Vesubio y edna).

     

     

  • Los climas predominantes son el mediterráneo o templado con lluvias en invierno y el seco Estepario.

     

     

  • Domina la vegetación de matorrales.

Cultivo de vid,olivo cítricos, peras e higos.

 

 

  • En pequeñas zonas se siembra el aguacate y la caña de azúcar.

División política de Europa

La división política de Europa ha sufrido numerosos cambiosa lo largo de su historia debido a conflictos por el dominio territorial entresus naciones. Entre los cambios más recientes destacan: la reunificación deAlemania, la desintegración de la URSS y la división tanto de Yugoslavia comode Checoeslovaquia.

En Europa se encuentran los países más pequeños del mundo:Andorra, Liechtenstein, Malta, Mónaco, San Marino y Vaticano.

La división fundamental del continente tiene lugar despuésde la 11 Guerra Mundial quedando Europa dividida en dos grandes bloques: eloccidental formado por países de régimen capitalista, y el oriental, formadopor países socialistas. A partir de ese momento la evolución histórica deeste continente estuvo marcada por la llamada "Guerra fría",conflicto de tipo económico que se mantiene hasta 1987 cuando el entoncesPresidente de la URSS Mijail Gorbachov impulsa las políticas de reestructuracióny apertura hacia el oeste conocidas como Glasnot y Perestroika, con las cualesinicia la desintegración del bloque socialista.

Posteriormente, en 1989 la caída del Muro de Berlín quemarcaba la división entre Alemania Occidental y Alemania Oriental, representala reunificación del pueblo germano.
En 1991, once de las quince ex-repúblicas soviéticas se organizan en laComunidad de Estados Independientes (CEI).

A raíz de estos cambios muchos de los países europeosrecuperan su independencia, sin embargo los problemas de identidad étnica,religiosa y política permanecen en regiones como los Baicanes.
En la actualidad existen 44 países en Europa, los cuales podemos agrupar segúnlas características geográficas que presentan en las siguientes regiones:
Europa Septentrional

Ubicada dentro del círculo polar Ártico, incluye a Suecia,Noruega, Finlandia, Dinamarca e Islandia.

Dinamarca
Ubicada en la península de Jutlandia, abarca igualmente 438 islas cercanas alos litorales de los mares Báltico y del Norte. Es el país más pequeño deeste grupo y se caracteriza por los elevados ingresos de sus habitantes. Sueconomía se basa en la agricultura, la ganadería y la pesca, actividadesdesarrolladas actualmente con técnicas altamente especializadas de las cualesse desprende una importante industria textil, naval y química.

Finlandia
País de menor extensión caracterizado por temperaturas muy severas e inviernosmuy largos, ya que un tercio de su territorio se encuentra dentro del CírculoPolar Ártico. Sus actividades económicas básicas son la explotaciónmaderera, la agricultura y la ganadería.
Islandia
El "país de hielo y fuego", denominado así por el contraste entresus extensos glaciares, géisers y más de 200 volcanes. Es una isla de origenvolcánico ubicada al sureste de Groenlandia y cuyo territorio constituye unameseta. La mayor parte de su población vive en sus extensas costas rodeadas defiordos y se dedica principalmente a la actividad pesquera.

Noruega
Representado por grandes fiordos y glaciares, así como por un desgarradolitoral lleno de islas que lo convierten en uno de los países más importantesen cuanto a explotación pesquera y mercante.

Suecia
Comprende la vertiente báltica de la península y es el país másextenso de la zona nórdica, se caracteriza principalmente por la presencia demiles de lagos y bosques que cubren aproximadamente el 50% de su territorio. Suriqueza proviene precisamente de los recursos agropecuarios, así como de lasminas de hierro y uranio. Actualmente ocupa un lugar importante en la producciónde acero y en la construcción de barcos.

A continuación presentamos un cuadro resumen de lasprincipales características de estos países:

País
(nombre oficial)

Capital

Superficie
(Km2)

población estimada (1994)

Forma de
gobierno

Reino de Dinamarca

Copenhage

43.092

5,205,000

Monarquía constitucional

República de Finlandia

Helsinki

338,145

5,095,000

República
presidencial

República de Islandia

Reikiavik

103,000

266,000

República parlamentaria

Reino de Noruega

Oslo

385,878

4,325,000

Monarquía constitucional

Reino suecia

Estocolmo

449,954

8,794,000

Monarquía constitucional

Europa Occidental

Es la parte Atlántica de Europa, en esta zona se ubicanFrancia, los países del Benelux, Mónaco y el archipiélago Británico(integrado por Gran Bretaña, Irlanda del Norte e Irlanda).

Países del Benelux

La región está integrada por Bélgica, Luxemburgo y los PaísesBajos debido a una organización que los agrupa desde 1947, cuando al final dela 11 Guerra Mundial pactan la cooperación económica entre sí. Estos países,aunque pequeños en extensión, se caracterizan por alta densidad de poblacióny elevados niveles de vida, a lo que contribuye una gran actividad agrícola,industrial y comercial.

Bélgica, cuyo relieve es una gran llanura ubicadapor debajo del nivel del mar, al igual que los Países Baj láctea.

Francia
Uno de los países más grandes de Europa, se caracteriza por un alto desarrolloeconómico y una baja densidad poblacional. Gracias a sus extensas planicies yel clima templado durante todo el año su industria agrícola es sumamente próspera,ocupando el primer lugar en el mundo como productor y exportador de vinos. Porotra parte extrae recursos del subsuelo como el hierro, el carbón y el azufre.

Este país posee magníficos medios de transporte y decomunicación (tanto terrestre como marítimos) para sus transaccionescomerciales, donde destaca por la exportación de vinos, perfumes y textiles.

Es importante destacar que hasta hace poco Francia poseyógrandes territorios (colonias) en otros continentes, que hoy son paísesindependientes aunque ligados a la antigua metrópoli por lazos económicos yculturales. Actualmente posee territorios de ultramar.
Mónaco
Es un pequeño país constituido por un principado. Su principales ingresosprovienen de la actividad turística, específicamente del célebre casino deMontecarlo, el negocio de bienes raíces y una pequeña industria. Posee ademásuna unión aduanera con
Francia. Sus habitantes son de origen francés e italiano.

País
(nombre oficial)

Capital

Superficie
(Km2)

Población estimada (1994)

Forma de
gobierno

Reino de Bélgica

Bruselas

30,518

10,080,000

MonarquÍa constitucional y parlamentaria

República Francesa

París

543,965

57,747,000

República Presidencial

Reino de los Países bajos

Amsterdan

41,500

15,380,000

Monarquia parlamentaria

Gran ducado de luxemburgo

Luxemburgo

2,586

401,000

Monarquia parlamentaria

Principado de Mónaco

Mónaco

1,9

31,000

Monarquia parlamentaria


Países del archipiélago Británico

El Reino Unido se constituye por la Gran Bretaña eIrlanda del Norte, ubicadas en la parte noreste de la isla de Irlanda. Estereino está conformado por cuatro países: Inglaterra, Gales, Escocia e Irlandadel Norte. La otra parte de la isla, la mayor en extensión la ocupa la Repúblicade Irlanda, independiente del Reino Unido desde 1948.

Su nombre oficial es Reino Unido de la Gran Bretaña eIrlanda del Norte. Es un Estado de la Europa occidental que comprende, como sunombre lo indica, Gran Bretaña y la porción noreste de la isla de Irlanda. Deesta forma está constituido por Inglaterra, Escocia; País de Gales e Irlandadel Norte, además de las islas cercanas. Tiene una superficie de 244,100 km2

Posee también otros territorios como dependencias o coloniascon diferentes grados de autonomía política. Estos territorios son: Anguila,Ascensión, Bermudas, Gibraltar (reclamada por España), Hong Kong (que pasaráa la soberanía de China en 1997), Isla de Man, Islas Caimán, Islas del Canal,Islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur (territorio reclamado por Argentina),Islas Vírgenes Británicas, Monserrat, Pitcairn, Santa Elena, Territorio AntárticoBritánico, Territorio Británico del océano índico, Tristán de Cunha, Turcasy Caicos.

Los países del Reino Unido se caracterizan por sus altosniveles de vida, pues aunque poseen numerosos recursos sólo para abastecer elmercado local, su larga historia como potencia colonialista ha contribuido aldesarrollo de estos países, al seguir vinculados a muchas de sus antiguascolonias a través de intercambios comerciales. Actualmente posee una industriaaltamente tecnificada (astilleros, maquinaria pesada y textiles). Se desarrollaigualmente la agricultura, la ganadería y la explotación del hierro y carbóny últimamente del petróleo del Mar del Norte.

Irlanda
Se ha caracterizado por ser un país de emigrantes, esto debido a los bajosniveles de vida de sus habitantes, quienes se mantienen en pugna con la poblaciónanglosajona de la isla por la unificación del territorio. La actividad económicade esta parte de Irlanda se basa en la agricultura y la minería, observándoseun marcado contraste con el desarrollo del Reino Unido.

A continuación presentamos un cuadro resumen de lasprincipales características de estos países del archipiélago Británico:

(País nombre oficial)

Capital

Superficie (Km2)

población Estimada (1994)

Forma de gobierno

Reino Unido De la Gran Bretaña e Irlanda del Norte

Londres

244,100

58,091,000

Monarquia Parlamentaria

Irlanda

Dublín

70,284

3,571,000

República Presidencial


Europa Central
Esta región está constituida por una gran llanura atravesada por una redfluvial que une el este europeo con los mares del Norte y el Báltico; en ellase encuentran: Alemania, Austria, Bulgaria, Hungría, Liechtenstein, Polonia,Rumania y Suiza, entre otros.

Alemania
Su economía le ha permitido mantenerse como potencia a través de los años apesar de haber participado en dos guerras mundiales. Ocupa una gran llanura delnorte europeo regada por numerosos ríos que favorecen la agricultura y laganadería. Se destacan entre sus regiones naturales los Alpes Bávaros, laSelva Negra, la Selva de Baviera, la vertiente de la selva de Bohemia y lasmesetas del Palatinado. Posee importantes bosques maderables y yacimientosminerales entre ellos destacan el hierro y el carbón.

Austria
En la antigüedad fue el centro del imperio austro - húngaro que desaparecióal final de la Primera Guerra Mundial. La región natural de los Alpes ocupan el70% de su territorio y destacan las llanuras del Danubio que se extienden alnorte del país. La principal fuente de recursos económicos es la industriadonde destacan la siderúrgica, mecánica (automóviles y maquinarias) y química.También desarrollan actividades primarias como la ganadería en las zonas montañosasy la agricultura en el valle del Danubio.

Bulgaria
Su territorio está atravesado de este a oeste por la cordillera de losBaicanes, constituye una amplia meseta cultivada casi en su totalidad, siendo laagricultura su principal actividad económica. Posee también una importanteindustria asociada a la agricultura y a la explotación de yacimientosminerales. En 1990 abandona el régimen socialista que mantenía desde 1946.

Hungría
País que cuenta con relieve casi plano, sus elevaciones no alcanzan los 1,000m. Entre sus principales formaciones montañosas están: la dorsal húngara, losmontes Bakony, los macizos Bózsón, Mátra y Bükk, las cuales atraviesan elterritorio de suroeste a noroeste. Sus ríos más importantes son el Tisza, el Bábay el Drava, y su clima es el templado con veranos largos y secos.

La actividad agrícola, principalmente el cultivo de maíz,trigo, centeno, remolacha, arroz, papas y tabaco, es muy importante para sueconomía, al igual que la ganadera.
Liechtenstein
Constituye un pequeño país cuyas dos terceras partes están cubiertas por lasescarpadas faldas de los Alpes centrales. Posee valles fértiles y montañasaltas en la frontera con Suiza, en la región occidental se encuentra parte dela llanura del valle del Rhin. En el terreno diplomático, este principado esrepresentado por Suiza y se caracteriza por no poseer ejército. Sus ingresoseconómicos provienen de la industria, la actividad financiera y el turismo.

Macedonia
Es otra de las cinco repúblicas que formaban la antigua Yugoslavia. Suterritorio cuenta con macizos elevados como el Ródope, e importantes ríos,principalmente el Vadar y el Strune, cuyas caudalosas aguas contribuyen a laactividad agrícola y ganadera del país.
Polonia
Su territorio está ocupado en su mayoría por una vasta llanura; losprincipales sistemas montañosos son los Cárpatos orientales y occidentales; alsur se localiza la mayor elevación que tiene el país, el Rysy con 2,499 m. dealtitud. El clima que domina es el templado continental y sus ríos másimportantes son el Vístula, el Bug, el Oder y el Warta, entre otros.

La economía de este país se basa principalmente en laagricultura (cultivo de cereales, papas y lino), la ganadería (ganado ovino,bovino y caballar) y la industria (producción de maquinaria, química ytextil).

República Checa

Es un país de reciente formación, se constituye en 1993 araíz de la división de la antigua Checoslovaquia. En su territorio sedistinguen dos regiones naturales, al noroeste la región de Bohemia limitadapor los montes Erzgebirge, los montes Sudetes y la selva de Bohemia, y alsureste la región de Moravia separada de la República Eslovaca por los CárpatosBlancos.

Posee pocos recursos minerales por lo que la agriculturaconstituye la principal actividad económica de sus habitantes.

República Eslovaca

Al igual que la República Checa nace en 1993 al separarseYugoslavia, la mayor parte de su territorio está constituido por montañascuyas laderas son cultivadas intensamente, siendo la agricultura su principalfuente de economía.

Rumania
Ubicada al norte de la península de los Baicanes, su territorio es un mosaicode montañas, planicies, mesetas y colinas atravesadas por los Cárpatosorientales y los Alpes de Transilvania. Mantiene una importante producción agrícolay ganadera, además de la explotación de recursos del subsuelo como carbón,plomo y petróleo, gracias a lo cual su industria ha tenido un marcadodesarrollo en los últimos años.

Aunque adoptó el socialismo en 1947 siempre mantuvo ciertaindependencia con respecto a los demás países de Europa oriental, hastaabandonar dicho régimen en 1990.
Suiza
El principal sistema montañoso que tiene el territorio son los Alpes; en losAlpes Berneses (de Berna) destacan varias elevaciones agrestes y con numerososglaciares. También cuenta con una zona de colinas que recibe el nombre demeseta Suiza (600 m. de altitud), la cual se considera el granero de este país.El pico más alto de Suiza es el Dufourspitze (4, 634 m.) ubicado en el MonteRosa. Son diversos los ríos que nacen en su territorio, entre ellos están: elRhin, el Rádano, el Tessino y el lnn; el clima característico de esta naciónes el templado con lluvias todo el año, y polar de alta montaña en los Alpes.

Suiza posee una de las economías más desarrolladas yestables del mundo, lo que ha generado que haya una gran afluencia de capital ycuente con servicios financieros reconocidos a nivel mundial. Exporta diversosproductos, entre ellos podemos citar: la maquinaria eléctrica, productos químicos,relojes, productos lácteos y joyería. Asimismo, el turismo constituye unaactividad que reporta grandes beneficios económicos.

A continuación presentamos un cuadro resumen de lasprincipales características de estos países centroeuropeos:

País
(nombre oficial)

Capital

Superficie
(Km2)

Población estimada (1994)

Forma de
gobierno

República Federal de Alemania

Berlín

357,046

81,410,000

República Presidencial

República de Austria

Viena

83,856

8,031,000

República Presidencial

República de Bulgaria

Sofía

110,912

8,443,000

República Presidencial

República de Hungría

Budapest

93,030

10,261,000

República Presidencial

Principado de Liechenstein

Vaduz

160

30,000

Monarquía Constitucional

Antigua República Yugoslava de Macedonia

Skopje ó Scoplje

25,719

2,142,000

República Presidencial

República de Polonia

Varsovia

312,677

38,544,000

República Presidencial

República checa

Praga ó Praha

78,864

10,333,000

República Presidencial

República Eslovaca

Bratislava

49,035

5,347,000

República Presidencial

Rumania

Bucarest

237,500

22,736,000

República Presidencial

Confederación suiza

Berna

41,288

6,994,000

República Presidencial

Europa Mediterránea

Constituida por tres penínsulas: la Ibérica, donde seubican España, Portugal y Andorra, la Itálica donde se ubica Italia, Repúblicade San Marino y Ciudad del Vaticano y la península Balcánica donde seencuentran Grecia y Malta, además de las nuevas repúblicas de Croacia,Yugoslavia, Bosnia-Herzegovina y Albania.

Albania
Es un país en el que predomina el relieve montañoso, se divide en tresregiones naturales: una ocupada por los Alpes Dináricos, otra llamada la regióncentral y por último la región meridional. La mayoría de sus ríos desembocanen el mar Adriático, entre los que destacan el Drin y el Vijosé; su clima esel mediterráneo con veranos secos y calientes.
Exporta a otros países, combustibles, metales, alimentos procesados y sinprocesar, etcétera.
Andorra
Es uno de los países más pequeños del mundo, situado entre España y Francia,quienes lo representan políticamente.

Su territorio está constituido por montañas y estrechosvalles, siendo la ganadería ovina y el turismo su principal fuente de ingresos.Posee además recursos minerales como el hierro y el plomo.
Bosnia y Herzegovina

Esta formada por las dos regiones que le dan su nombre,Bosnia al norte con un territorio montañoso y extensos bosques y Herzegovina alsur, con mesetas calizas y poco fértiles. Se ha visto envuelta en los últimosaños en diversos enfrentamientos de origen nacionalista y religioso con Serbia.Sus principales fuentes de ingreso son la agricultura y la ganadería.

Croacia
Su territorio está constituido por dos regiones, una franja alargada y montañosaque se extiende por las costas de Dalmacia desde la península de lstria hastala población de Dubronivnik, interrumpida por el territorio de Bosnia yHerzegovina. La otra región es la noroeste donde alternan montañas seguidas dellanuras.
Eslovenia
Se constituyó en 1990 y está formada por un territorio montañoso donde losAlpes Julianos y Cárnicos se unen a los Alpes Dináricos en la cuencaLiubliana. Sus actividades económicas principales son la agricultura y la minería.

España
Por su extensión es el tercer país de Europa abarcando casi la totalidad de lapenínsula Ibérica. Su territorio montañoso está constituido por una ampliameseta central denominada Meseta de las Dos Castillas, la cual está rodeada porvarias cordilleras.

Entre sus actividades económicas la agricultura ocupatradicionalmente el primer renglón, sin embargo a raíz de la culminación dela guerra civil de 1939 el país comenzó una amplia industrialización cuyassedes principales son las ciudades de Bilbao y Barcelona. Sumado a esto Españadestaca por ser el segundo país pesquero después de Noruega, siendo unaimportante fuente de ingresos. Asimismo el turismo es otra de las bases de laeconomía española al ser una de las principales zonas visitadas en el mundo.

Grecia
Se encuentra en la parte meridional de la península Balcánica. Su relieve esaccidentado destacando las costas recortadas.

Entre las islas más importantes que rodean la penínsulapodemos nombrar Creta y Rodas. En su totalidad el país vive del comercio, puesaunque no posee un desarrollo industrial sobresaliente posee una importanteflota mercante que le permite ser uno de los países que mayor intercambiocomercial mantiene con el resto del mundo. Se cultiva el olivo, los frutales yel tabaco; entre sus recursos minerales se encuentra la bauxita y el lignito. Elturismo ocupa igualmente un lugar importante entre sus fuentes de divisas, porser la sede de la antigua cultura helénica.

Italia
Abarca la mayor parte de la península itálica, además de islas cercanas comoCerdeña y Sicilia. Su territorio se caracteriza por su relieve montañoso, losAlpes por el norte y los Apeninos de norte a sur.

Posee diversas fuentes de ingresos por lo que sus habitantesposeen altos niveles de vida, destacan la agricultura: vid, olivo y cítricos,higos y almendras, una importante industria textil, siderúrgica yautomovilista; además del turismo, ciudades como Florencia, Venecia y Romaviven principalmente de esta actividad.

Posee igualmente minas de azufre, mármol y mercurio, entreotras.
Es importante destacar que en su territorio se encuentran dos de los estados máspequeños del mundo, la Ciudad del Vaticano y la República de San Marino.
Malta
Esta nación está constituida por cinco islas situadas en el mar Mediterráneo,de las cuales la principal es la isla que da nombre al país y posee el 90% desu población multiétnica ( grupos de origen siciliano, árabe e ingles). Susingresos provienen del turismo, aunque también se practica la agricultura y, enlos últimos tiempos, se ha iniciado un desarrollo industrial.
Portugal
Ubicado en la parte occidental de la península Ibérica este país aunque pequeñoen extensión comparte con España la importancia de su actividad pesquera y turística,pues es reconocido por la exportación de bacalao y la belleza de ciudades comoOporto y Lisboa. Su territorio es montañoso en el centro y llano en las zonaslitorales y en el sur.
Otra de sus actividades económicas importantes es la agricultura, especialmenteel cultivo de vid y olivo.
Vaticano
Es el país más pequeño del mundo (44 kffl2). Se estableció en 1929 a partirdel Tratado de Lateranense (Tratado de San Juan de Letrán), firmado entre laSanta Sede e Italia; el Vaticano está sujeto a la ley internacional y el jefede Estado es, a su vez, pontífice y cabeza de la Iglesia católica.
Cuenta con su propia moneda, sin embargo, usa generalmente la lira italiana comomoneda de curso legal.
Yugoslavia
En 1990 sufre la pérdida de dos territorios: Croacia y Eslovenia, y en 1992 seproclama como una nueva república federal. Su territorio es principalmentemontañoso y sólo en algunas partes se pueden ver llanuras, mesetas y valles;el clima es templado con lluvias en invierno, y entre los ríos que atraviesan aesta República se pueden mencionar: al Danubio, el Tisa, el Sava y el Morava.Los tres primeros riegan las tierras fértiles de Voivodina y el norte deSerbia.
Tiene una intensa actividad industrial. Exporta maquinaria, equipo detransporte, hierro y acero, frutas y vegetales, además de productos químicos.
A continuación se presenta un cuadro resumen de las características de los paísesde Europa mediterránea:

País
(nombre oficial)

Capital

Superficie
(Km2)

Población estimada (1994)

Forma de
gobierno

República de Albania

Tirana

28,748

3,414,000

República Presidencial

Principado de Andorra

Andorra la Vella o la Vieja

464

65,000

Monarquia Parlamentaria

República de bosnia y Herzegovina

Sarajevo

51,129

3,527,000

República Presidencial

República de Croacia

Zagreb

56,538

4,504,000

República Presidencial

República Eslovenia

Liubliana o ljubuljana

20,251

1,942,000

República Presidencial

Reino de España

Madrid

504,750

39,193,000

República Presidencial

República Helénica (Grecia)

Atenas

131,990

10,426,000

República Presidencial

Repúr">316

364,000

República Presidencial

 

 

República Portuguesa

Lisboa

92,389

9,830,000

República Presidencial

Santa Sede (Vaticano)

Vaticano

0.44

1,000

Papado

República Federativa de Yugoslavia

Belgrado

102,173

10,515,000

República Presidencial


Europa del Extremo Oriente

Belarús o Rusia Blanca

Se erigió en 1991 a raíz de la desintegración de la URSS.Su territorio es predominante llano; está conformado por dos regiones: al nortese encuentra una serie de colinas, y al sur, una zona de pantanos donde seobservan pequeñas elevaciones de arena cubiertas de pino.
Posee suelos muy fértiles lo que le ha permitido destacar en la producción depapa, trigo y betabel, así como en la explotación maderera.

Estonia

Se extiende sobre la parte noroeste de la llanura rusa entrelos golfos de Finlandia y de Riga, en el mar Báltico. Su territorio es llano,ocupado en gran parte por lagos, además incluye varias islas.
Sus principales actividades económicas son la agricultura, la ganadería, laexplotación forestal y la industria.

Letonia

Su territorio bordea el golfo de Riga, ocupando parte de lallanura rusa. Posee extensos bosques y numerosos lagos. Su economía estábasada en la agricultura y la ganadería; aunque también son importantes laexportación forestal y la pesca.

Lituania

Se distingue por su territorio llano salpicado de numerososlagos donde se desarrollo una importante actividad agropecuaría e industrial.

Moldova
Al igual que Rusia, alcanzó su independencia de la Unión Soviéticaen 1991. Su territorio se extiende en valles fértiles al suroeste de Europa,donde se asienta el río Dniéster.
Es un país eminentemente agrícola, aunque también se ha desarrollado la críade ganado y la industria vinculada al sector ganadero.

Rusia
Hasta 1992 era la mayor de las Repúblicas que constituían la Unión de RepúblicasSocialistas Soviéticas (URSS), establecida en 1922 sobre lo que hasta entoncesera el territorio ruso. En 1924, a la muerte de Lenin, tomó el poder JoséStalin, quien con un régimen totalmente represivo logró convertir a la URSS enuna primera potencia. Después de la Segunda Guerra Mundial los dos países quese destacaron como primeras potencias fueron los Estados Unidos de América y laUnión Soviética. A la competencia que tenían estas dos naciones, por tenercada una de ellas el mejor armamento, se le llamo Guerra Fría, la cual semantuvo hasta 1992, cuando se disuelve oficialmente la URSS y se forma laFederación de Rusia.
Pese a lo anterior, Rusia sigue siendo el país más grande del mundo. Abarcadesde el océano glacial Ártico hasta los límites con Kazajstán, Mongolia yChina, y del océano Pacífico (mares de Okhotsk, Japón y Bering) hasta el marBáltico. Cuenta con numerosas islas y archipiélagos ubicados, la mayoría deellos, en el Ártico. Su territorio está ocupado principalmente por una enormellanura que en algunas áreas alcanza los 300 metros de altitud; sin embargo, sedistinguen varios sistemas montañosos, como los montes Urales, el Cáucaso, losmontes Altal, la cadena montañosa de Sijote Alín y el macizo de Kamehatka. Lamayoría de sus ríos son largos, se hielan en el invierno y su curso es lento;entre los más importantes están: el Volga, Ural, Don, Amur, Obi, Yenisei, Lenay Duina septentrional. En la enorme extensión territorial que tiene este país,se presentan diversos climas, desde los secos esteparios hasta los polares.
En Rusia son diversas las actividades económicas que se llevan a cabo; en laagrícola son importantes los cultivos de: trigo, girasol, papas, remolacha ylino; en la ganadera sobresale la cría de ganado ovino, bovino y caballar. Porotra parte, gracias a los numerosos recursos mineros que posee puede extraersecarbón, hierro, níquel, oro, aluminio y petróleo; y por las extensas áreascubiertas por bosques existe una importante explotación forestal.

Ucrania
Su territorio ocupa la parte meridional de la gran llanura rusa y se extiendedesde los Cárpatos y el Dniéster hasta las cercanías del río Don.

Sus actividades económicas principales son la agriculturadonde destaca por la producción de trigo y sorgo; y la minería: carbón,hierro y manganeso.

A continuación se presenta un cuadro resumen con lasprincipales características de los países del extremo oriente europeo

País
(nombre oficial)

Capital

Superficie
(Km2)

Población estimada (1994)

Forma de
gobierno

República de Belarús

Minsk

207,600

10,355,000

República Presidencial

República de Estonia

Tallin oTallinn

45,100

1,541,000

República Presidencial

República de Letonia

Riga

64,600

2,548,000

República Presidencial

República de Lituania

Vilna

65,200

3,721,000

República Presidencial

República de Moldova

Kishinev

43,000

4,350,000

República Presidencial

Federación de Rusia

Moscú

17,075,000

147,997,000

República Presidencial

Ucrania

Kiev

604,000

51,910,000

República Presidencial

 

 

Nydia Novoa Niño

nydianovoa@hotmail.com

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