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Las Batallas de Bolívar

Resumen: Antecedentes. La Campaña Admirable. La Guerra a Muerte. La Guerra desde Oriente. La Defensiva de Bolívar. José Tomás Boves. Araure, La Victoria, San Mateo y Carabobo. De Cartagena a Venezuela. Campaña en Los Llanos. Campaña de Bogota. Campaña de Carabobo. Campaña del Sur. Campaña del Perú. Campaña de Ayacucho.
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Autor: José Rosario Araujo
  1. Introducción.
  2. Antecedentes.
  3. La Campaña Admirable.
  4. La Guerra a Muerte.
  5. La Guerra desde Oriente.
  6. La Defensiva de Bolívar.
  7. José Tomás Boves.
  8. Araure, La Victoria, San Mateo y Carabobo.
  9. De Cartagena a Venezuela.
  10. Campaña en Los Llanos.
  11. Campaña de Bogota.
  12. Campaña de Carabobo.
  13. Campaña del Sur.
  14. Campaña del Perú.
  15. Campaña de Ayacucho.
  16. Bibliografías.

" Si la patria necesita de un soldado, siempre me tendrá pronto para defender su causa" Simón Bolívar.

Introducción.

Simón Bolívar, El Libertador, prócer que dedico su vida para romper lascadenas de una buena parte de la América del Sur, tuvo una actuación bélicabastante amplia.

Sus luchas militares se desarrollaron desde 1813 a 1823, recorriendo desdeVenezuela hasta el Perú en sangrientos combates contra los españoles.

Bolívar se aparece como una de las principales figuras del siglo XIX y comouna de las personalidades más grandes de todos los tiempos.

Vivió con el principio de que la libertad es un valor, que es mejor morir enlibertad que vivir en esclavitud. Soñó con la democracia como expresión parala organización política y que esta debe hallar el equilibrio entre lasexigencias de la libertad, estabilidad y la eficacia o se producirá la anarquía.

Toda la esencia de su pensamiento político y militar tiene una vigencia paranuestra época muy evidente.

Pocos hombres podrían vanagloriarse de haber recorrido tan largas sendas enaras de la libertad.

Espero con este trabajo narrar las batallas que sellaron nuestraindependencia donde este héroe no solo dirigió sino combatió personalmenteestas guerras donde brillo su espada completándose el guerrero estratega con elestadista para dar existencia a la Gran Colombia, libertar Perú y fundarBolivia, dando así por terminada su gran obra de libertad.

Antecedentes.

Caracas fue la primera ciudad latinoamericana que el 19 de abril de 1810comenzó a gobernarse autónomamente, rechazando a las autoridades virreinales.El 17 de abril llego a Caracas la noticia de que los ejércitos de NapoleónBonaparte habían ocupado España. Los criollos caraqueños que conspiraban semovieron rápido para que no se les escapara la oportunidad y piden al Alcaldede la ciudad, Don José de las Llamamozas, comprometido por ellos, que convocaraal Cabildo la nueva situación política de la Capitanía General de Venezuela.

Querían valerse del Ayuntamiento para constituir una Junta que gobernara ennombre y representación del Rey Fernando VII. Necesitaban contar con el apoyopopular y por eso se presentaba como defensores del Rey prisionero de Bonaparte.

Al estar encarcelado el Rey y ocupada España por los franceses, las Coloniasquedaban sin autoridad, debiendo asumir su propio gobierno, en espera de que lasituación se definiera.

Tenía que crear un gobierno fuerte que defendiera Venezuela de una invasiónfrancesa y que restableciera la autoridad del Monarca en la península.

El Capitán General Vicente Emparan era simpatizante de los franceses asíque debía ser destituido. El Alcalde caraqueño convoco al cabildo para el día19. La noche anterior los conspiradores recorren Caracas, motivando al pueblopara que asistiera a la sesión de cabildo abierto para el otro día siguiente ydieran apoyo al golpe planeado.

Amaneció el 19 de abril, era Jueves Santo. Ya Caracas era un hervidero depersonas excitadas.

A las siete, el Cabildo se reúne como siempre para tomar parte en losservicios públicos , sus miembros enviaron a llamar al gobernador que aceptoacudir.

En su camino encontró la plaza publica llena de gente. Llego al Cabildo y sele exigió el establecimiento de un cuerpo representativo en Caracas. Emparan seofrece para la presidencia de dicho cuerpo, aunque pospuso el análisis delproblema después de la misa. Abandono el sitio para dirigirse a la Catedral.

Al llegar uno de los conspiradores; Vicente Salías; le agarra del brazo y leordeno volver a la cámara del Cabildo . El gobernador atemorizado accede aregresar a la reunión . Dos diputados le explicaron que ya no querían quefuera el rector de los destinos del país. El en su confusión no protesto yaceptaba la idea cuando llego el Canónigo Cortés de Madariaga, acérrimopartidario de la libertad de las Colonias. El sacerdote se declarabarepresentante del clero, describe con los mas oscuros colores la situaciónreinante en la península y pide la expulsión de Emparan diciendo que el pueblolo odia.

El gobierno se asoma al balcón para preguntar a la gente si querían sugobierno. Madariaga, detrás de el, exhorta a la multitud con un gesto que no loacepten y finalmente la muchedumbre grito : "No lo queremos".

El gobernador se retiro del banco diciendo: "Yo tampoco quieromando"

Con esto Emparan renuncia. Se constituye la Junta de Caracas.

La revolución había conseguido su primera victoria.

La revolución había conseguido su primera victoria. La aristocracia criolladeseaba establecer un gobierno propio en un continente liberado del yugo español.

Que iba a imaginar que la rebelión que armaron desataría derramamientos desangre, sacrificios y ruinas.

El 5 de julio de 1811 el Congreso General Venezolano, proclamo laIndependencia de los Estados Unidos de Venezuela, promulgando una constituciónfederal.

Ese día, en la mañana se reúne el Congreso en medio de rumores. ElPresidente leyó una comunicación del Poder Ejecutivo en la cual se pronunciapor la inmediata declaración de la Independencia.

Las barras estaban agitadas, la ansiada declaración de Francisco de Mirandainicia la discusión pidiendo a sus colegas diputados firmeza y coraje. Elpueblo aglomerado en las puertas del Congreso lo aplaudió estrenduosamente.Briceño Méndez pidió votación secreta y fue rebatido por Peñalver, GermanRoscio, Francisco de Miranda y Francisco Bermúdez, que insistieron en ladeclaración inmediata de la Independencia.

Las barras aplaudían, gritaban y presionaban. El Presidente da por terminadala discusión, llama la atención a los diputados sobre la decisión que tomaríany somete el tema a votación.

Todos votaron a favor, el Presidente proclamo solemnemente que desde esemomento Venezuela era una nación independiente. La ciudad se lleno de fiesta.

El mismo día el Ejecutivo publico una proclama a los venezolanos y envióuna arenga al ejercito invitándolo a defender la Patria con honor y sacrificio.

El Acta se firmo el día 14, ese mismo día se enarbolo por primera vez elPabellón Nacional que al principio fue la misma bandera de la Sociedad Patriótica.El 15 juraron fidelidad a la Republica los diputados, el Poder Ejecutivo, laAlta Corte de Justicia, el Gobernador Militar y el Arzobispo. El 30 el Congresopublico las razones por las cuales había declarado la Independencia. A partirde ese momento los acontecimientos se hicieron incontrolables.

El 11 de Julio en la Sabana del Teque, inmediaciones de la Parroquia deAltagracia aparecen un grupo de unos cien hombres armados dando vivas al Rey. Laintención de ellos era deponer las autoridades revolucionarias y proclamarnuevamente al Rey FernandoVII.

Los caraqueños se movilizaron de inmediato. El choque fue violento y losfacciosos dominados.

Al mismo tiempo surgía otro movimiento mas peligroso en Valencia. Seamotinaron los pardos, negros e indios, capitaneados por Jacinto Iztueta, el Dr.Antonio Monagas, el sacerdote Luis Ramírez y los frailes Pedro Hernández yNicolás Díaz. Desconocieron al Gobernador Republicano de Caracas y proclamaronal Rey Fernando VII.

El Congreso dio facultades al Ejecutivo, el cual encomendó al Marques delToro la misión de someter a los rebeldes, fracasando en su intento, entoncesnombran al General Miranda. El actuando con energía logra sofocar la rebeliónvalenciana ahogándola en sangre y fuego a un costo de 800 muertos y 1500heridos.

No hubo represalias, se proclamo el perdón y se impusieron penas leves. NiMiranda ni el Ejecutivo, ni el Congreso querían mas derramamiento de sangre. Seequivocaron y con la Ley de Amnistía firmaron la partida de defunción de laRepublica que aún no había terminando de nacer.

La campaña del centro fue el principio del fin de la carrera del GeneralMiranda: El se manifestaba superior a todos sus oficiales, pensaba que todos sedebían de desvivir por el.

El desprecio a sus paisanos, el pesimismo y la diferencia entre su vidaeuropea y el medio criollo crearon un abismo entre el militar y los venezolanos.
El no supo aprovechar la oportunidad de vencer al enemigo de la Revolución yestabilizar la Republica. Miranda se encontraba en Venezuela gracias a SimónBolívar que le preparo el mejor recibimiento, lo alojo en su casa, introduciéndoloen los círculos políticos y sociales. Pero al tener Miranda el poder políticoy militar no oculto su desconfianza hacia Bolívar y los criollos caraqueños.Empezó a sustituir por extranjeros a los oficiales venezolanos en los cargosprincipales del ejercito, alegando que no tenían ni conocimiento teórico nocapacitación técnica para desempeñar cargos importantes.

Bolívar que era teniente de Infantería le ofrece sus servicios y Miranda lorechaza alegando: "Que no podía dar tareas de responsabilidad a un jovenalocado como el". Bolívar protesto al Congreso y pidió que se lesometiera a un Consejo de Guerra si había cometido alguna falla contra elejercito o contra la Patria. El Congreso acepto el reclamo y Bolívar seincorpora a las tropas patriotas que marchan sobre Valencia como Edecán deFernando del Toro, Comandante de uno de los cuerpos del ejercito.

Las tropas patriotas que marchaban a Valencia tuvieron en Mariara el primerencuentro con los rebeldes, continuaron la marcha hasta el cerro El Moro dondeestaban atrincherados los facciosos.

En esta acción Bolívar tuvo su bautismo de fuego, ahogo el temor que todohombre siente al entrar por primera vez en combate: Se lanza al ataque convalor:

En la batalla de Valencia perdieron la vida venezolanos como Tomas Montilla,Lorenzo Burros y otros. En reconocimiento de la acción de Bolívar en esabatalla Miranda lo escoge para llevarla parte de la victoria a Caracas.

La contrarrevolución tuvo su epicentro en la ciudad de Coro que igual queMaracaibo no se habían sumado al movimiento independentista de Caracas. SuGobernador el Capitán Mijares venía preparando pacientemente la recuperacióndel poder de España en Venezuela.

El Capitán de Fragata Domingo Monteverde había llegado con una expediciónde 200 veteranos, procedente de las Antillas. Ataca a Carora rindiendo la Plazaencontrándose ahí al tener lugar el terremoto de Caracas, La Guayra, ELTocuyo, Mérida y San Felipe. El cataclismo fue interpretado por el clerorealista como una castigo de Dios por haberse rebelado contra su legitimoMonarca y el pueblo atemorizado corrió a engrosar las filas de Monteverde comoun acto de expiación de sus pecados.

Cuando le llega a Bolívar las noticias del desastre se echa a la calle,haciendo cuando esta a su mano para rescatar a los heridos. Se encuentra con unrealista que arenga a una multitud sobre el castigo divino y le grita: "Sila naturaleza se opone lucharemos con ella y haremos que nos obedezca".

La situación de la Revolución se hacia catastrófica: El Congreso sedisolvió el 4 de abril dando ante el Poder Ejecutivo plenos poderes. Invistióa Miranda con los poderes de Generalísimo y Dictador absoluto de Venezuela.

Este nombramiento causo malestar en las tropas patriotas. Bolívar seconvirtió en un critico severo del Generalísimo.

Miranda decreta la libertad de los esclavos que sirviera durante diez añosen el ejercito patriota cosa que disgusto sobremanera a los terratenientes.

Monteverde toma a Valencia abandonada por el Coronel Ustariz. Miranda intentarecuperar esta plaza pero fracasa a pesar de tener todos los recursos paravencerlos pero no se decidía a tomar una acción definitiva. Para separar a Bolívarde las Milicias de Aragua, el Generalísimo le nombra Comandante de PuertoCabello, la Plaza Militar mas importante del país ya que además del parqueestaban muchos detenidos a raíz de la sublevación de Valencia. El día 30 dejulio de 1812 los prisioneros apoyados por oficiales traidores se alzaron apoderándosedel Castillo donde estaba las armas y municiones. Bolívar ordena el contraataquépero fue imposible tomar el Fuerte, pide ayuda a Miranda pero este permanece enla mas profunda indiferencia.

Monteverde envía refuerzos a los realistas desde Valencia. Bolívar abandonala plaza y se embarca para la Guayra. Le envía una carta a Miranda llena dedolor pero el Generalísimo no le responde ni por cortesía.

El movimiento antirrevolucionario trabaja sin descanso para levantar a lasclases populares ya que aun no había conciencia de Patria y el pueblo se ubicacon el Rey, pues ser amigo del Rey es ser amigo del mismo Dios. Miranda sientelos primeros golpes de la disolución social, se sintió derrotado y decidiócapitular.

La noticia de la capitulación corrió como huracán violento por la Patria.Bolívar siente rencor hacía el dictador originado en la altivez e incomprensiónhacia el. Encuentra justificación y dio paso a la venganza. Se puso al frentedel grupo de oficiales descontentos. Acordaron detener al Generalísimo ypedirle explicaciones de sus intenciones de marcharse a Europa.

Miranda se aloja en la Guayra, Bolívar, Mariano Montilla y otros lo hacenprisionero tildándolo de traidor. Bolívar pide su fusilamiento por traidor ala Patria y a al Republica pero el Coronel Manuel Casas se opuso a la decisióny entrega a el prisionero a las autoridades españolas.

El 4 de julio de 1813 Miranda es remitido a la Real Cárcel de San Juan dePuerto Rico y a principios de 1814 fue enviado a España a la Fortaleza de laCarraca de Cádiz. El 14 de julio de 1816 al mediodía, la vida se le escapa enpostrer aliento de quien fue conocido como el Precursor de la IndependenciaAmericana.

Simón Bolívar huye a Cartagena de las Indias. Consigue un salvoconducto deMonteverde gracias a su amigo español Francisco Iturbe.

El jefe español recibe amablemente a su paisano pero no le presta atencióna el venezolano, este no le queda mas remedio que aceptar aquel desprecio.Monteverde le concede pasaporte alegando que es dado en recompensa por losservicios prestados al Rey por la prisión de Miranda. Bolívar se ofende perose oye la palabra salvadora del amigo que dice que no le haga caso. El españolconquistador acepta esa insinuación dándole el pasaporte.

Bolívar llega a Cartagena y la encuentra envuelta en su peor crisis económicay política: los realistas amenazan la libertad de la provincia desde la vecinaSanta Marta, las intrigas políticas eran demasiadas, además de no contar laNueva Granada con jefes militares audaces u capaces de defender la Revolución,por esto el gobierno tenía que contratar mercenarios extranjeros paracolocarlos frente a sus tropas. Uno de estos oficiales era Pierre Labatuf,capita francés y Bolívar es puesto a su mando. El le encargo al venezolano ladefensa de Barracas población situada al margen derecha del Magdalena. Debíapermanecer ahí y no actuar hasta recibir ordenes. Antes de partir el publica sufamoso Manifiesto de Cartagena, primer documento que nos muestra al políticoextraordinario, en el hace un profundo análisis de las causas que llevaron a lamuerte a la Primera Republica de Venezuela. Se muestra partidario del régimencentralista para sortear con éxito la época difícil de la transición deesclavitud a la libertad. El manifiesto tiene un claro fin político que esconvencer a los granadinos la necesidad de libertar Venezuela para asegurar laIndependencia del resto de América. Con una Venezuela subyugada seríaimposible la libertad en el continente por ser este país la puerta de entrada yde salida sobre América del Sur .

El venezolano no era hombre de cruzarse de brazos. Organizo un pequeñoejercito de 200 hombres y con ellos partió rió arriba en diez balsas. El 23 dediciembre llego a Tenerife atacando la guarnición. Los españoles huyen dejandobarcos y provisiones que permiten a Bolívar aumentar su flota. El día denavidad proclama la Constitución de Cartagena y continua su marcha. Llega aMompox ya aumenta su fuerza a unos 500 hombres, llega a Ocaña y ahí constituyesu cuartel general.

Espera que el gobierno de Cartagena lo apoye. Labatuf solicita que seacondenado por un tribunal militar por haber desobedecido ordenes. Pero elentusiasmo despertado en el pueblo y en el gobierno granadino por el oficialvenezolano ahogaron las protestas del francés.

Si bien el congreso y el Gobierno lo apoyaban sus oficiales le saboteaban susproyectos. El lucharía aun contra quienes debían de prestarle todo su apoyo,no en balde sería llamado el hombre de las dificultades.

La Campaña Admirable.

Monteverde avanzaba hacía el occidente de Venezuela para atacar elvirreinato granadino. El Coronel Correa en Mérida marcho sobre la frontera, seapodera de Cúcuta y se prepara a seguir sobre Pamplona.

Ante el peligro realista los oficiales de el ejercito de Bolívar seenfrascaron en inútiles discusiones. El Coronel Castillo se opone a los planesdel caraqueño y decide inmovilizarse en una línea defensiva esperando elataque de Correa.

Bolívar decide actuar, divide su ejercito en dos columnas. El 22 de enerochoca con una avanzada realista en el sitio de La Aguada, la venció y continuasobre el río Zulia donde se detuvo para ultimar detalles de la campaña sobre Cúcuta.Siguió adelante y sorprende a los relistas. José Félix Ribas se destaca alapoderarse de una colina en una gloriosa carga de bayoneta. Los realistas huyena Venezuela y los patriotas entran a Cúcuta para el 1 de marzo de 1813 entran aVenezuela por San Antonio del Táchira.

El Coronel Castillo envía al Congreso un largo informe contra Bolívar quelo acusa de arriesgar las tropas granadinas en fantásticas campañas.

Al terminar la campaña de Cúcuta y liberada una bella región de NuevaGranada el venezolano escribe al Presidente del Congreso. En recompensa elCongreso le tributo grandes honores, le dio el titulo de Ciudadano de la NuevaGranada y lo nombro General Brigadier de los Ejércitos de la Unión. Bolívarpide permiso para avanzar a Venezuela y le autorizan de conquistar lasprovincias de Mérida y Trujillo.

El 2 de junio se inicio la campaña, volvía Bolívar a su tierra dispuesto aabrirse camino hasta Caracas.

Los realistas estaban situados así:

En Mérida el Coronel Correa, en Trujillo los regimientos del Capitán Cañas,en Barquisimeto las divisiones del Capitán Oviedo, en Guadalito Yánez con 900hombres, en San Carlos el Capitán Izquierdo con 1200 hombres.

El militar Venezolano solo contaba con 700 soldados, ordena al CoronelCastillo que avanzara sobre La Grita y destruyera los hombres de Correa, pero eldemora la acción mientras sigue enviando al Congreso en contra de Bolívar.

Avanzo cuando quiso y cerca de La Grita peleo contra Correa y estuvo a puntode ser derrotado sino hubiera intervenido oportunamente el Sargento MayorFrancisco de Paula Santander quien logra la victoria.

Castillo renuncia y regresa a su país, sus tropas quedan al mando deSantander. Bolívar llega a La Grita y da los puestos de mayor responsabilidad alos venezolanos Rafael Urdaneta y José Félix Ribas y a los granadinos Girardoty Ricaurte.

El 23 de mayo de 1813 entro a Mérida que lo recibe triunfante y lo rodeode honores. El Ayuntamiento le dio la bienvenida. La ciudad le da el titulo maspreciado, el mas querido y el mas glorioso que jamás se le haya tributado aningún hombre: El de Libertador.

Bolívar permaneció en Mérida 18 días, se encarga de reorganizar suejercito, el cual es reforzado por 500 voluntarios organizados por Vicente CampoElías. Decide avanzar y Neiva a Luciano D´ Eluyar hacia Escuque a perseguir aCorrea y a Girardot hacia Trujillo.

El 8 de junio parte de Mérida y el 14 llega a Trujillo para establecer allísu cuartel general.

La Guerra a Muerte.

En Trujillo el Libertador tomo la decisión que haría temblar las huestesrealistas, la guerra a Muerte que ya practicaba Monteverde, ahora sería tambiénpor parte de los patriotas.

La noche del 14 al 15 de junio de 1813 el Brigadier Simón Bolívar seencuentra nervioso, inquieto, por momentos se sienta y por otros camina. Seencuentra absorbido por pensamientos importantes. Era necesario definir lalucha, cobrar agravios. Era necesario ganar o morir.

A las tres de la mañana llama a su secretario Briceño Méndez y paseándosede un extremo a otro de la sala empieza a dictar la Proclama de Guerra a Muerte.

Esta declaración según el era satisfactoria para el alma americana. Estaguerra por no fue solo una guerra internacional entre dos países o entre lamadre patria y sus colonias. Era también una guerra civil y una guerra entrerazas emprendida por los españoles contra sus hermanos nacidos en América, loscriollos y la gran masa de razas de color. El concepto de la Independencia vivíaen ese momento solamente en un pequeño sector de la clase alta. Los realistasinstigaban a la masa a vengarse de los criollos y los criollos incitaban a lamasa a vengarse de los españoles. Simón Bolívar tenía como objetivoprincipal la división del frente monárquico en españoles de un lado yamericanos del otro.

Usando la promesa de inmunidad para los americanos querían atraer a muchos asu lado. Esto puede explicar los actos de Bolívar pero no puede disculparlos.Posiblemente nos hagamos estas preguntas: ¿Era esta guerra a muerte necesaria ydependía de ella la independencia americana? ¿ Fue justo el precio que Bolívardebió pagar para lograr su objetivo?

Al juzgar la política del venezolano debemos tener claro que laIndependencia no llega a Sudamérica caída del cielo. Se logra con mucha sangrey bastante sacrificio.

Al terminar El Libertados de dictar su decreto la sala se había llenado deoficiales que comprendieron el alcance del Decreto. Los relistas respondieron alDecreto de Trujillo aumentando las matanzas.

Bolívar cifraba el éxito de la campaña en la rapidez y la sorpresa. Apesar de estar autorizado por parte del Congreso Granadino para conquistarsolamente las Provincias de Mérida y Trujillo, su meta era Caracas.

El tenía que obtener la autorización por parte la autorización por partedel Congreso para continuar su avance. Envía emisarios a Tunja pero al mismotiempo sus oficiales corrían detrás del ejercito español.

Atanasio Girardot derrota a los realistas en Agua de Obispos, despejando la víade Barinas. Ribas y Urdaneta destrozaron a Tiscar en Niquitao. A los días Bolívarentra en Barinas, el 6 de julio. Encontró 200000 pesos en el tesoro de laadministración del tabaco y con esto pudo pagar los salarios atrasados a suejercito. El se había atrevido a arrastrar la red de las posiciones del enemigosin permitir que los atraparan y su avance fue implacable.

Monteverde era el único obstáculo entre Bolívar y su objetivo: la entradaa la capital.

Ordena a Ribas que avanzara a Barquisimeto y con el Giradot y Urdaneta sedirigió a San Carlos a atacar a los españoles.

En los Horcones se trabo una feroz batalla donde los españoles sonderrotados por Ribas. El Libertador avanza sobre San Carlos y los españoles serelegan a Valencia, el los persigue y los alcanza en la sabana de los Taguanes,obligándolos a presentar batalla venciéndolos en una brillante accióndirigida por el mismo.

Monteverde que marchaba hacia Valencia, al conocer el fracaso de su gente,torció hacia Puerto Cabello y le dejo libre el camino hacia Caracas.

El español corre a refugiarse en Puerto Cabello y deja la capital en manosde su segundo Manuel Fierro quien se apresura en enviar emisarios a Bolívarpara negociar la rendición. Monteverde estaba ahora cercado junto con 6000partidarios que temían la venganza de los patriotas.

Bolívar ha sido criticado por desviarse a Caracas en lugar de ir a atacarPuerto Cabello eliminando así con la resistencia española ya que el puerto noestaba preparado para soportar un sitio. Sus críticos dicen que en cambio sededico a gozar del poder y así perdió la oportunidad de lograr una victoriamas completa.

Los delegados para la rendición fueron muy bien escogidos por Fierro: ElMarques de Casas de León que había mantenido oculto a Bolívar en su casa paraque no cayera en manos de los españoles y Don Francisco Iturbe que le habíaconseguido pasaporte para salir del país y lo había auxiliado con dinero.

A ambos les tenía sincero afecto y les profesaba una gran gratitud.

Los espero en La Victoria, donde hacía pocos meses Miranda había firmado laCapitulación de la Primera Republica. Los recibió en medio de sus tropas, enun ambiente de pomposidad, con su uniforme de gala de Brigadier General delEjercito Granadino, rodeado por sus oficiales también vestidos de rigurosagala.

Aquel ambiente protocolar se rompió cuando Bolívar con los brazos abiertosse abalanza sonriente hacía su amigo Iturbe abrazándolo e igual hizo con Casade León iniciando las conversaciones.

El Libertador garantizo una amnistía , olvidando todo lo ocurrido en elpasado y como condición exigió la rendición de la ciudad de la Provincia deCaracas y del Puerto de La Guaira. Ofreció la posibilidad que abandonaran el paísaquellos que no desearan quedarse. El 4 de agosto de 1813 hizo su entradatriunfal a Caracas.

Un carro regio semejante a los usados por los antiguos cónsules romanosesperaba a las puertas de la ciudad. A el subió el héroe entre aplausos yvivas, de pie en el carro, vestido de gala. Bolívar recorrió las calles hastala casa consistorial. Los amigos se arrojaban en brazos de este. Si el hubierapodido llorar de jubilo lo habría hecho, su voto en Cartagena siete meses despuése había cumplido.

Cubrían las calles por donde debía pasar montones de flores , de ramas delaurel y de olivo, las aclamaciones de millares de personas se mezclaban alestruendo de la artillería, a los repiques de las campanas, se abrieron lasprisiones y las infortunadas victimas de la libertad con sus rostros demacradospor el sufrimiento parecían espectros que habían dejado las tumbas.

La gente gritaba: "¡Viva el Libertador de la Patria! ¡viva La NuevaGranada! "

Un grupo de damas caraqueñas, vestidas de blanco, le colmaban de flores enel momento en que el General Bolívar desmonto a la puerta de la casa dondellego.

Allí lo aguardaban su familia( las dos hermanas, tíos y sobrinos).

Su hermana María Antonia se encuentra severa, se niega a las expansiones,ella ahora es mas monárquica que nunca.

Poco tiempo tendría el héroe para disfrutar de ese homenaje que su pueblole ofrecía. Todavía tendría que recorrer un largo camino lleno de obstáculos,de sangre y de muchos sufrimientos.

Bolívar dependía del Congreso de la Nueva Granada y tenía el compromiso derestituir en las provincias que liberara el mismo régimen político y lasmismas autoridades establecidas en 1811. Lo hizo en Mérida, Trujillo y Barinas,pero en Caracas las circunstancias de la guerra eran otras y exigían diferentesregímenes y autoridades nuevas.

El 14 de octubre de 1813 la municipalidad convoco una sesión de cabildoabierto, en el templo de San Francisco, autoridades y pueblo ahí reunidoaclamaron a Bolívar como libertador de Venezuela. Le dieron el titulo de CapitánGeneral y le confiere

Los más amplios poderes políticos y militares. Pero ante la urgencia deestablecer un gobierno eficaz para continuar la guerra y asegurar la victoria,otra asamblea propiciada por el Cabildo, el día 2 de enero de 1814 confirió aBolívar el poder dictatorial.

En Caracas el militar venezolano despliega una actividad febril organizandoel nuevo gobierno, restablecer la paz social y fortalecer el ejercito. Luego sedeclara en campaña para combatir al enemigo.

En agosto marcho a Valencia y puso sitio a Puerto Cabello, donde seencontraba Monteverde a quien era muy difícil vencer ya que los patriotas notenían una flota eficiente para hacer efectivo el cerco del Castillo. Españale enviaba recursos al jefe realista por mar. Como era difícil combatirlos Bolívartrata de atraerlos hacia tierra firme.

El jefe español pico el anzuelo dirigiéndose a las Trincheras, apostandoparte de su tropa en Barbula : El 30 de septiembre los ataco el ejercitopatriota desalojándolos de sus posiciones. Victoria que lleno de entusiasmo alas tropas de Bolívar a pesar de que esa alegría la empaño la muerte deAtanasio Girardot. El fue muerto en el mismo momento que colocaba la banderarepublicana en la colina, Bolívar decreta duelo en toda Venezuela, Girardot erauno de los oficiales granadinos que acompañaban a el Libertador desde Ocaña.Era valiente, leal, patriota y supo cumplir como oficial, era el ejemplo delsoldado granadino que venía a morir en tierras extrañas por amor a lalibertad.

Las tropas patriotas atacan al resto del ejercito realista que se encontrabaen Las Trincheras, en ese combate Monteverde es herido por una bala que leatraviesa la quijada destrozándola. Huye a Puerto Cabello donde es destituidopor sus oficiales y se embarca para Curazao y luego a España donde terminas susdías oscuramente.

La Guerra desde Oriente.

Al tomar el poder Monteverde algunos patriotas pudieron huir a las Antillas.Unos a Curazao y otros a Trinidad como Santiago Mariño. El era natural deMargarita, hijo de un rico hacendado de la región oriental.

Se une a las filas de la revolución desde sus inicios y llego a merecer laconfianza del General Miranda.

Mariño con un pequeño grupo de patriotas pudo eludir al español Cerveris;un hombre cuya ambición era exterminar hasta el ultimo criollo. Estos jóvenescuyos nombres son: Francisco Bermúdez; hombre valiente, de incontrolable genio,Manuel Piar ambicioso, violento y de origen incierto, José Antonio Sucre;empezando su camino lleno de gloria hasta llegar a convertirse en el Mariscal deAyacucho y líder izándolos Santiago Mariño; no mayor de 24 años, temerario ylleno de aspiraciones, vanidoso e incluso teatral.

Zarpan 45 hombres a bordo de una goleta a el islote de Chacachare, donde Mariñohabía dejado un lote de armas y municiones. Allí el grupo se divide de estaforma: Bermúdez el segundo de la expedición tomo el mando de unos cuantoshombres y Mariño con el resto ataco Guiria en un audaz ataque comando. De ahíataca Cumana derrotando a Antoñanzas; hombre cruel y sanguinario. En esa ciudadestablece su centro de operaciones y muy pronto queda con el control del orientedel país ya que las tropas realistas restantes se plegaron al occidente paratratar de detener el avance de Bolívar.

Lo malo de Mariño fue que se inmovilizo en su territorio, esperaba elresultado de la campaña de occidente. No veía con buenos ojos los resultadosobtenidos por Bolívar ya que eran para el un obstáculo para sus ambiciones. Senegó a acudir a Caracas para tomarlo junto a Bolívar y pensó en dividir el paísen dos republicas; la de oriente bajo su mando y la de occidente al mando delLibertador. Después de muchas conversaciones y bastantes idas y venidas dedelegados llegaron a un acuerdo estos dos jefes patriotas: Dos distritosmilitares, uno bajo la comandancia de Mariño en el oriente y el otro bajo laautoridad de Bolívar. Después de esto es que se decide el oriental ayudar aBolívar que luchaba con grandes sacrificios para detener a Boves.

La Defensiva de Bolívar.

La reacción realista surgía bajo la dirección de caudillos de granarrastre, movidos por un gran odio contra los blancos revolucionarios.

Yánez se organiza en los llanos occidentales y se acerca a Barinas, Cevallosen Coro ayudado por el indio Reyes Vargas y el clérigo Torrellas avanzan desdeel Norte hacía El Tocuyo. Rosete operaba en Ocumare y en el alto llano Boves,que venía implacable arrasando el suelo venezolano.

El Libertador ante este gran riesgo no escatima sacrificio por la libertad desu país. Envió a Urdaneta hacia occidente y a Campo Elías hacia los llanos.

Rafael Urdaneta era el oficial mas prudente y sosegado del ejercito patriota,el mas indicado para luchar con oficiales de carrera como Cevallos y su ayudanteCagigal.

Para Boves tenía Bolívar al español Campo Elías que dejo a su familiapara unirse a los patriotas, implacable contra su propia raza, decía:"...después de matar a todos los españoles, me degollaría yo mismo parano dejar vestigio de esa raza en Venezuela".

La ofensiva de Bolívar trata de evitar la muerte de la Republica que pareceinevitable. Los españoles eran mayores en numero a los republicanos, además deque contaban con el apoyo popular.

José Tomás Boves.

Después de las montañas se encuentra una tierra tan poderosa como losmares, interminable como el desierto. Los ríos Orinoco, Meta, Apure y Araucainundan sus llanuras en época de lluvia. En la estación seca, un solimplacable chamusca la tierra. El hombre que la habita debe ser tan duro ysalvaje como las llanuras que lo cobijan. Viven de la cría de ganado, cazando,pescando, el peligro es su alimento y la pelea su cotidianidad.

La guerra era a muerte y nadie podía esperar clemencia cuando estosluchadores comandados por José Tomas Boves y Francisco Morales su segundoinvadirían el occidente del país.

Boves tuvo una actitud ante el 19 de abril favorable al principio, pero alcriticar actuaciones del gobierno republicano fue a para a la cárcel.

Con el triunfo de Monteverde, Antoñanzas ocupa Calabozo incorporando a lospresos a su ejercito, estaba entre ellos Boves. Deja la cárcel lleno de odiohacia los republicanos y ansias de venganza. Estimula la lucha de clases, elodio contra los blancos criollos. Decía que la tierra , los bienes y lasmujeres de los patriotas para los pardos. Logro reunir 4000 jinetes dispuestos air con el a cualquier parte. La Legión Infernal fue el nombre dado a esteejercito que llevaba una bandera negra con dos huesos en forma de X. Estastropas tenían pocas necesidades y como saqueaban y robaban podían conseguir fácilmentesus necesidades, casi todos tenían sus propios caballos y los que no los teníandomaron potros y mulas para su uso. Montaban a pelo. Sus armas eran lanzas ycuchillos.

En su primer avance Boves se enfrenta a un grupo de reconocimiento queasesino sin compasión. Luego continua su avance a Calabozo donde produce unamatanza asesinando mujeres y niños.

El Libertador lanza una contraofensiva. Campo Elías salió de Caracas con100 hombres llegando a reunir en el camino mas soldados hasta hacer un númerode 2500. Con los que choca con el caudillo llanero en Mosquiteros.

Los patriotas derrotan a los llaneros a pesar de que estos penetran fácilmenteen la infantería, pero Campo Elías ordena la carga, cosa que desorganiza a losescuadrones llaneros que son diezmados a lanzazos. Boves es herido por una lanzay se retira hacía Apure a reorganizarse.

Araure, La Victoria, San Mateo y Carabobo.

El Libertador ataca en Araure con la segunda División, espada en mano alfrente de sus jinetes penetra en las filas enemigas y las dispersa. Losrealistas eran superiores en numero pero fueron derrotados.

En diciembre los patriotas entran en San Felipe y se acerca el año 14 , añoterrible donde los cascos de los caballos de Boves sepultan a la SegundaRepublica ya que el español con Morales y 600 jinetes inicio la marcha aCaracas.

Para detener a Boves el Libertador vuelve a necesitar a Campo Elías. El 3 defebrero chocaron los dos españoles en La Puerta saliendo vencedor el caudillollanero.

José Feliz Ribas se prepara en La Victoria con una tropa improvisada demuchachos estudiantes de la Universidad y del Seminario.

Se enfrentaron el 12 de febrero, Ribas resistió una y otra vez la carga delos llaneros realistas. El día avanzaba sin que se notara que amainaran lascargas de Boves. Los soldados patriotas se iban replegando, en la tarde yaestaban reducidos al recinto de la plaza, sin municiones, dominados por elcansancio.

De pronto un grupo de jinetes avanza a galope tendido hacía la batalla, erael bravo Rivas Davila enviado por Bolívar.

Motivados por estos refuerzos los muchachos de José Félix Ribas dejaron deser atacados para convertirse en atacantes. Boves decide retirarse.

A pesar de la derrota de los llaneros, el peligro para la Republica continúa.Simón Bolívar abandona a Valencia y llega a San Mateo con 1500 infantes y 60jinetes con el fin de detener a el español. Se atrinchera en su finca y colocael parque en la Casa Grande, a los patriotas le s favorecía el terreno ya queno era apto para la caballería realista.

El 26 de febrero las tropas llaneras se precipitan contra las posiciones delos patriotas quien resistían con un cerrado fuego de artillería.

Boves sigue atacando semana tras semana pero no pudo doblegar la resistenciade las valientes tropas de el Libertador. En uno de estos feroces ataques aBoves le matan a su caballo Antinoo, preferido por el español, el cual lloropor el como un niño. Toma venganza haciendo mas cruel los asaltos. El jeferealista decide dar un golpe de suerte que fue tomar el parque que Bolívarguardaba. Esta acción fue encargada a un grupo comando. El cual se acerca a lacasa en silencio mientras sus compañeros asaltan las trincheras patriotas.

Al llegar los atacantes a la Casa Grande los dos bandos dejan de combatirpara contemplar el desarrollo de los acontecimientos.

Los patriotas ya veían perdidas todas sus municiones y eso traería suderrota. Pero de pronto una gran explosión sacude el campo de batalla, por losaires voló la Casa Grande y con ella Antonio Ricaurte, encargado de la defensadel parque. El al percatarse de la presencia del enemigo en la casa ordena a lossoldados salir y hace explotar el polvorín.

La batalla no se reanuda. Boves y sus llaneros se retiran hacia Villa deCura.

Bolívar le pide a Mariño que acuda en su auxilio, pero el oriental nocontesta y se muestra indiferente ante la tragedia de occidente. Por fin Mariñose decide y marcha en ayuda de Bolívar. En Bocachica derrota a Boves y esrecibido cordialmente por El Libertador en la Victoria, donde firmaron unconvenio de reparto de poderes y se dedican a combatir al enemigo.

En Valencia resisten los republicanos hasta que el enemigo se retira. ElLibertador reunió 5000 hombres y los enfrenta a 6000 del Capitán GeneralCagigal en el campo de Carabobo. Los patriotas contaban con lo mejor de suejercito: Urdaneta, Mariño, Bermúdez, Montilla, Freites, Ribas, Jalón.

La batalla se da el 28 de mayo, comienza a la una de la tarde y termina a lascuatro. En esas tres horas los patriotas acaban con el ejercito realista. Losmejores oficiales realistas fueron muertos o cayeron prisioneros. Todas lasmuniciones, ganado y caballería quedaron en manos republicanas.

Bolívar no se confía con esta victoria estaba claro que había vencido alejercito español pero no a la Legión Infernal de Boves.

El caudillo llanero se movía desde Calabozo con 5000 jinetes y 3000infantes. Mariño quiso detenerlo en La Puerta con 2300 soldados, el queríaprobar que los fracasos anteriores se debían a la incapacidad de Bolívar.

El Libertador corre a evitar esta batalla pero llega demasiado tarde y sololo que se podía hacer era pelear.

En esta batalla Bolívar pelea como los demás oficiales, combate tambiénMariño como un verdadero tigre, pero el resultado fue una completa derrota.

Mas de mil patriotas murieron, entre ellos Muñoz Tebar, Freites, García deSena y otros oficiales.

En la batalla Boves ordena a su infantería avanzar sobre el centro de lastropas patriotas y a su caballería dirigirse contra los dos flancos delenemigo. Su táctica fue positiva y en un combate de dos horas y media losrepublicanos son derrotados. La artillería, las municiones y toda la líneapatriota cayeron en manos de Boves.

El Libertador puñal en mano pudo escapar . El general Bermúdez arrojo sucostosa capa a los llaneros y huye cuando ellos se la disputan entre si. Elcoronel Jalón es capturado e invitado a cenar con Boves, después de la cena esmandado a fusilar.

El caudillo llanero avanza a Valencia creyendo que encontraría a Bolívar.Valencia capitula el 11 de julio. Un pánico total se apodera de Caracas, lagente no sabe que hacer. Las provisiones empiezan a escasear. Lentamente lastropas enemigas marchan a Caracas, pero tanto es el desaliento de la gente queno intentan nada para impedir el avance del enemigo. Bolívar trata de organizarsu defensa pero la falta de ayuda de Mariño , la desconfianza popular, laferocidad de los llaneros, la carencia de recursos económicos, el agotamientode la ciudad, el sacrificio de la juventud le daban la certeza de ser derrotado.Solo contaba con 1200 hombres pero la resistencia sería inútil y fatal. Reúnea sus oficiales para estudiar la grave situación, pero después de unaacalorada discusión ordena la evacuación de la ciudad y la retirada de lastropas hacia oriente donde se podría organizar la contraofensiva. En esa reuniónse da cuenta Bolívar de la profunda división y de la anarquía que reina en suejercito.

A el le achacaban el fracaso de la guerra. El 6 de julio evacua Caracas, sefueron con el 20000 personas y 400 habitantes prefieren esperar la muerte en sushogares.

Los fugitivos de todas clases sociales llenaron los caminos de Chacao, puertade escape para oriente. Una caravana de miseria vagaba detrás de Bolívar. Casidesprovista de provisiones, faltándole caballos y mulas con la esperanza desalvar vidas.

La mayoría de ellos murieron en el camino victimas del mal tiempo, delcansancio, de las enfermedades, de los animales y de las lanzas del segundo deBoves; Tomás Morales; que en el día y la noche los acosaba.

Los mas fuertes pudieron llegar al Oriente y algunos embarcaron a lasAntillas, los gobernadores de Trinidad y Curazao les impiden desembarcarteniendo que deambular por las costas caribeñas.

El 16 de julio de 1814 entra Boves a Caracas, encuentra al arzobispo, loscuras , las monjas y las 400 personas que eran realistas declarados o patriotasque habían decidido morir en sus hogares.

Bolívar tenía que dirigir a sus tropas y proteger a los civiles que avanzancon el. En Aragua de Barcelona El Libertador comprende que hay que presentarbatalla a los llaneros de Morales que lo acosan y aprovecha el río comobarrera: Bermúdez se pone a este plan y mientras se ponen de acuerdo Moralescruza el río y entra en la ciudad haciendo una gran carnicería. A Nadie se ledio cuartel. La matanza termino con el asalto a la iglesia en el cual estaban ungran numero de mujeres. El español dirigió personalmente la matanza y lasviolaciones.

El desastre de Aragua marco el ocaso temporal de la suerte de Bolívar: Susoficiales lo culpaban de los fracasos y los fugitivos de sus tormentos.

Bermúdez marcha a Maturín y Bolívar con Mariño a Cumana, en cuyo puertose encontraba la flotilla patriota comandada por el italiano Bianchi y bajo sucustodia el dinero y las joyas regaladas por el clero caraqueño, único capitalcon que se contaba para continuar la guerra. Al llegar los dos jefes patriotasse dan cuenta que Bianchi había escapado con la flota, con el pretexto decobrarse algunos servicios que le adeudaba la Republica: Mariño y Bolívarpartieron en su persecución logrando que el pirata le devolviera los dostercios de las joyas y les entregara las goletas "Arrogante" y "La Culebra".

Los patriotas que quedaron atrás sentían que Bolívar los habíatraicionado. Los lideres de este grupo eran Ribas y Piar jefe del Estado Mayorde Mariño.

A los días regreso El Libertador a Carúpano con el dinero y los buquesrescatados pero nadie creyó en sus explicaciones, Ribas arresta a Bolívar.Ahora podía comprender el caraqueño la humillación sufrida por Miranda dos añosdespués.

El Libertador consigue escapar al lograr que el encargado de su custodia lolibertase, saco a Mariño del calabozo y pistola en mano, seguido de 42oficiales se abrieron paso hasta el muelle, embarcándose en la goleta Laarrogante y partieron a Nueva Granada.

Después de la toma de Caracas, Boves regresa a Calabozo, reesfuerza sustropas y marcho a Oriente a unirse con Morales.

El 11 de septiembre llego a Aragua, el 1 de octubre entro a Barcelonainiciando una labor de exterminio, asesinando a todo sospechoso de ser patriota.

De Barcelona paso a Cumana donde se repitieron las mismas matanzas. MientrasBolívar cruza el mar Caribe en busca de un lugar donde reponerse los otrosjefes patriotas continuaban la lucha. A pesar de que la valentía de las tropaspatriotas eran iguales a la de los llaneros la anarquía carcomía las filaspatriotas.

Morales ataca Maturín al frente de 6400 soldados y 3400 de caballería. Bermúdezdefendía la plaza con 1300 hombres. Los patriotas resultan vencedores noimportando su inferioridad numérica. Piar y Ribas salen a buscar al enemigopero son derrotados, uno en El Salado y otro en Los Magallanes.

Ribas y Bermúdez se reunieron en Maturín y los caudillos llaneros Boves yMorales en Úrica.

El 5 de diciembre 4000 soldados patriotas chocan en Úrica contra 8000 deBoves. Los republicanos estaban divididos y su oficialidad no dio todo lo quedebía y Bermúdez no supo aprovechar su estrella para vencer y las batalla seperdió.

En Úrica murió la Segunda Republica, con ellos murieron Juan de Landaeta,Miguel José Sanz, Francisco Javier Uztariz y muchos otros oficiales. Tambiénmuere José Tomás Boves al ser alcanzado por una lanza patriota.

Morales asumió el cargo de Comandante del ejercito español y ataca a Maturíncon sus 8000 soldados. Ribas y Bermúdez se le opusieron y fueron derrotados.Morales entro a la ciudad y la matanza acostumbrada se cometió . Otra vez fuederramada la sangre venezolana. Bermúdez logro escapar y Ribas huyo al altollano hacía Caracas pero fue delatado por su esclavo acompañante y sorprendidopor una guerrilla realista, fue hecho prisionero, vejado y torturado, fuesalvajemente asesinado. Su cabeza frita en aceite fue enviado a Caracas yexhibida en una jaula de hierro a la entrada de la ciudad.

Los llaneros al mando de Morales siguieron derramando sangre venezolana.Partidas de soldados realistas recorrían campos y poblados buscandorepublicanos o blancos que asesinar.

Después de Úrica y Maturín la bandera republicana solamente se mantiene enMargarita y en algunas partes de los Llanos donde se organizaban las guerrillasde Monagas, Cedeño y Zaraza. En los Llanos de occidente nacía una nuevafigura: José Antonio Páez.

Rafael Urdaneta, Comandante del ejercito de occidente realizo una brillanteretirada y llega con su división intacta a Nueva Granada.

Bolívar desembarca en Cartagena el 20 de septiembre de 1814. Al llegarconsigue una campaña en su contra planeada por su antiguo enemigo ManuelCastillo. Se le presentaba al pueblo granadino como déspota , ambicioso,tirano, corrupto. El Libertador no llega a discutir con sus adversarios sino arendir cuentas a el Congreso de la Unión y buscar ayuda para seguir la guerra.No estaba solo Bolívar en Nueva Granada ya que contaba con la división deUrdaneta.

Marcha a Tunja y se presento ante el Congreso y habla con elocuencia, conserenidad, con convicción. Hace una relación detallada de la campaña deVenezuela.

El Presidente del Congreso entusiasmado por las palabras de Bolívar casi lointerrumpió para decirle: " General, vuestra patria no ha muerto mientrasexista vuestra espada...... El Gobierno granadino os dara su protección porqueesta satisfecho de vuestro proceder. Habéis sido un militar desgraciado , perosois un gran hombre."

El Congreso le pide a Bolívar que ataque Bogota y este tuvo que interveniren una guerra civil cosa que le repugnaba. El le ofrece a la capital una honrosacapitulación pero los bogotanos no aceptaron y lucharon pero el Libertador seapodero de la ciudad. En recompensa el gobierno lo nombro Jefe Supremo de lasFuerzas Federadas.

El caraqueño salió de Bogota con sus tropas, unos 2000 soldados , ponecerco a Cartagena pero no pudo conseguir la anexión de la ciudad.

El 25 de marzo reunió una junta de guerra y le presento su renuncia que fuerechazada.

En marzo reitero su voluntad de marcharse y entrega el mando a su segundo ,el general Palacios y se embarca a las Antillas no sin antes justificar suproceder.

En Cartagena quedaron sus oficiales y soldados.

De Cartagena a Venezuela.

Pablo Morillo El Pacificador.

En el oriente venezolano aparece una gran flota española formada por 42transportes escoltados por 18 grandes buques de guerra con 10000 soldadosselectos, veteranos de las guerras napoleónicas. Son un total de 15000 hombrescon los mas modernos equipos de combate.

Eran comandados por Don Pablo Morillo, Mariscal de Campo conocido como ElPacificador.

El 3 de abril de 1815 llego la expedición a Carúpano donde esperaba Moralescon 5000 jinetes.

Con Morales pasa Morillo a Margarita primera etapa de su plan pacificador.

De Margarita sigue a Caracas y de ahí a Nueva Granada. En julio desembarcaen Santa Marta y pone sitio a Cartagena. La ciudad resistió durante ciento seisdías el asedio, soldados y civiles defendieron su ciudad con derroche de heroísmoy abnegación.

Ni el hambre, ni la sed doblegaron la frente de aquellos heroicos soldados.Bermúdez comandante de la plaza logro sacar 12 buques con supervivientes,pasando entre la escuadra enemiga. De Cartagena siguió Morillo a Bogota dondees recibido con grandes regocijos. Mucha fue la humillación y también inútil,pues llegaron de Venezuela noticias del alzamiento del general Arismendi enMargarita .

El mariscal que hasta entonces había sido magnánimo reacciono violentamentee inicio la política de exterminio de los patriotas. Las ejecuciones comenzaronde inmediato, ahorcaron a patriotas como Camilo Torres, el sabio Caldas, ManuelRodríguez Torrices y otros. Así fue como la revolución quedo ahogada ensangre.

Jamaica.

El 14 de mayo llego Bolívar a Kingston, capital de jamaica. No tenía dineropara pagar un digno alojamiento de su condición social y tuvo que conformarsecon una habitación en un desprestigiada pensión de barrio cuyos clientespertenecían al bajo mundo.

La incomodidad no fue el único sacrificio de El Libertador en Jamaica. Elcomparte el poco dinero que llevaba con algunos compatriotas. Afortunadamenteconsiguió un amigo, el ingles Manuel Hyslop, a quien solicito dinero variasveces.

El poco tiempo que paso en la isla fue un paréntesis. Estaba seguro de queVenezuela no alcanzaría la libertad con un solo esfuerzo. Necesitaba la ayudade otros países.

Había que ganar la opinión publica mundial ya que España había sabidoindisponer a los gobiernos europeos contra Bolívar y la causa republicana.

El sabía que la única nación que le podría dar algún apoyo eraInglaterra y no precisamente por ser humanitaria sino por razones comerciales.

Se dedica por esto a realizar una intensa campaña en Jamaica, mediante artículosde prensa y correspondencia a las autoridades inglesas en la isla y a amigos enInglaterra con el propósito de conseguir la ayuda necesaria para continuar sucampaña en Venezuela.

Con el mismo entusiasmo que manejaba Bolívar la espada en la batalla ahoramaneja la pluma en Jamaica para ganar una batalla mucho mas difícil , ante laopinión de las naciones. Escribía a los ponernos, escribía a los particularesy a la prensa.

La Carta de Jamaica.

El documento mas importante escrito por Bolívar en Jamaica en 1815 fue laCarta de Jamaica o carta dirigida a un ingles residente en Falmouth de nombreHenry Collen. Tiene fecha de 6 de septiembre de 1815 y su sub-titulo es:"Contestación de un americano meridional a un caballero de estaisla".

En esta carta Bolívar hace un análisis de la situación político- socialde Hispanoamérica y de las causas de la guerra contra el Rey de España. Unasemana fue suficiente para elaborar tan profundo documento.

Expone sus pensamientos con claridad y marca los caminos que ha de seguir. Elasentó con firmeza las bases de nuestra identidad al afirmar que loslatinoamericanos no somos ni indios, ni negros, ni europeos, somos un pueblo concaracterísticas propias y personalidad definida.

El Libertador analizo las características de esta nueva sociedad y habla delos peligros que implicaban el paso del despotismo a la libertad, vio en lavariedad de razas una garantía para la estabilidad política.

Los postulados de la carta de Jamaica se conserva todavía en vigencia enLatinoamérica.

Bolívar en Jamaica sufre un atentado criminal realizado por un esclavo quele acompaña, lo tenía desde niño. La Providencia salva a El Libertador ya queesa noche no se encuentra en casa. Lo esperaba el venezolano Félix Amestoy queal ver que no llegaba Bolívar se acostó en su hamaca y el esclavo ; que sellamaba Pío; lo apuñala confundiéndolo con el caraqueño. El esclavo habíaactuado contratado por Morillo quien le pago por intermediario de un catalán5000 pesos a cambio de la vida de Bolívar.

Bolívar y Petión

El Libertador viaja a Haití en busca de ayuda económica y militar. La islaera en ese tiempo el único país libre de la América del Sur. Su presidenteera Alejandro Petión, que era generoso, enérgico, de profundas conviccionesdemocráticas. Ambos coincidían en su amor por la libertad, ellos se entendían,pronto concretaron la ayuda no muy grande pero si oportuna que solicitaba elvenezolano.

Bolívar convoca a todos los oficiales venezolanos que se encontraban en Haitía una reunión en Los Cayos de San Luis, para elaborar un plan de invasión aVenezuela .

Una amplia enramada con techo de hojas de palmeras sirvió como sitio para lareunión de los venezolanos.

Allí estaba Mariño, Bermúdez, Briceño Méndez, Soublette, Montilla, MacGregor, Zea, Brión y otros.

Bermúdez y el corsario francés Aury manifestaron que no estaban de acuerdocon la jefatura de Bolívar y propusieron la designación de una Junta compuestapor tres o cinco miembros.

Brión no aceptaba colocar sus barcos para la invasión si no se nombraba aBolívar Jefe Supremo.

En esa reunión las divisiones existentes en los oficiales republicanoshicieron que casi hubiera un enfrentamiento físico entre ellos. Brión y Mariño,Lugo y Piar se fueron a las manos, Bolívar y Montillo se desafiaron a duelo.Petión tuvo que amenazar diciendo que si el Libertador no era el que ostentarael cargo de Jefe Supremo de la expedición no facilitaría la ayuda.

El 31 de marzo de 1816 salieron de Los Cayos a bordo de seis goletas conbastantes armas y municiones. Eran 250 hombres, iban dispuestos a todo menos aretroceder.

Carúpano fue el puerto seleccionado para realizar el desembarco, el primerode mayo anclo frente a la batería de Santa Rosas y las tropas atacaron lafortaleza.

Piar y Soublette al frente de los soldados patriotas avanzaron hacía laciudad y derrotaron a los realistas. Como necesitaban soldados para combatir Bolívarenvió a Mariño por mar hacia Guiria y a Piar por tierra a Maturín, mientrasel continuaba la campaña por la costa.

Muy pronto tiene noticias en Carúpano de que ni Mariño ni Piar estabandispuestos a regresar a sus banderas y que harían la guerra a su manera.

Por esto tenía que regresar al mar, pero al saber el pronto ataque deMorillo decidió avanzar hacia el centro del país.

Con 800 soldados se dirige por mar a Ocumare de la Costa donde desembarca sinproblemas, Soublette penetra hasta Maracay mientras el ultimaba el desembarcodel parque en Ocumare.

Pronto recibe noticias que Morales se aproxima. Sale a presentar combate peroel español logra derrotarlo y el caudillo patriota pierde 200 soldados.

Mac- Gregor organizo la retirada y marcho hacia el Alto Llano mientras Bolívarregresa a Ocumare con la intención de salvar al parque, pero tal fue el temorque el sanguinario orales producía que la escuadra levo anclas rápidamentedejando a el Libertador en la playa expuesto a ser capturado por el español.Dispuesto estaba a darse un tiro cuando alguien se percata de su ausencia y enuna lancha viene a recogerlo. Fue un extranjero, francés llamado Videau, quienposteriormente prestaría otros valiosos servicios a la patria.

Mientras Morales recogía el parque abandonado por los patriotas, Mac- Gregorse interna con el resto del ejercito en los Llanos Orientales.

El Libertador navega en un barco hacía el oriente del país. Al desembarcaren Guiria el 16 de agosto de 1816 se encuentra con un ambiente hostil. Diez díasdespués se reúne una población hostil que grita: ¡ Abajo el dictador!

El Libertador se presenta ante la multitud y es recibido con abucheos. Bermúdezdesenvaina la espada y se lanza contra el . Bolívar saca la suya y se entablaun duelo entre los dos.

Dos marineros corren en su auxilio y lo suben a una lancha, retirándolo delmuelle.

Nuevamente desterrado de la Patria y acusado de traidor por sus compañeros.

El Presidente Petión acogió cordialmente al derrotado general y le da todosu apoyo, afecto y estimulo que le negaron sus paisanos.

Sin perder el tiempo Bolívar se dio a la tarea de recabar nuevos fondos yrecursos para invadir Venezuela.

Mac- Gregor realizaba una brillante campaña con las tropas escapadas deOcumare.

Recorrió 150 leguas por el sur de Caracas, esquivando encuentros, venciendocuando era inevitable la batalla. En Barcelona se le unieron Monagas y Zaraza,después Piar que por su rango militar toma el mando. En el Juncal destrozaron aMorales y aseguraron el dominio sobre las costas orientales.

Los jefes patriotas resolvieron llamar a Bolívar para que asumiera el mandosupremo.

La Vuelta de Bolívar.

Simón Bolívar recibió a los emisarios de los jefes patriotas y lleno dealegría olvidándose de todos los agravios y con los recursos dados por Petión,el 4 de diciembre de 1816, abandono la generosa isla.

El 28 de diciembre entra en Juan Griego, en la isla de Margarita y el 31desembarca en Barcelona dispuesto a unificar a los guerrilleros patriotas y alos caudillos.

Escribió a Mariño, Piar, Cedeño, Páez, para reunirse en Aragua deBarcelona. Avanzo con 700 hombres para unirse a Zaraza y atacar el centro deVenezuela. Sufre un revez en Clarines y regresa a Barcelona.

Morillo destacó hacía el oriente tropas al mando de Morales para impedirque Bolívar se uniera a los demás jefes patriotas y envió su flota cerrarlecualquier escape por el mar de las Antillas.

Después del desastre de Clarines, El Libertador se hace fuerte en Barcelona,ahí tenía casi todo el parque traído de Haití. Resistió a los ataques delenemigo esperanzado en los esfuerzos pedidos a los caudillos patriotas Piar,Cedeño, Páez y Zaraza. Esos auxilios no llegan. Afortunadamente se presentaBermúdez al frente de un pelotón de caballería, era enviado por Piar enauxilio de Bolívar.

Los patriotas se recuperaron y logran que los realistas abandonen la ciudad.

Asegurada la victoria Bolívar busca a Bermúdez y abrazándolo le dijo:" Vengo a abrazar al Libertador del Libertador".

Olvidando así los graves roces suscitados en Los Cayos y Guiria . Bermúdezdesde entonces siempre estuvo al lado de Bolívar.

Debido a la situación delicada por inferiores en número a los españolesdecide marchar a Guayana y unirse a Piar. La ciudad se alarma por su partida,pero Bolívar deja 500 hombres y le pide a Mariño que acuda en su ayuda. Losrepublicanos pelean con valor pero la artillería española al hacer hueco en laCasa Fuerte hace que se precipiten los llaneros de Morales acuchillando sinpiedad. Mueren 1000 venezolanos, sacrificados por el enemigo.

Bolívar sale de Barcelona acompañado de 15 0ficiales y sus asistentes. Teníaque atravesar un territorio infestado de patrullas realistas. Estaba a punto desufrir una emboscada ya que un grupo de realistas los esperaba agazapados. Peropor su instinto hace que el coronel Parejo dispare contra los emboscados asiéndoloshuir.

El 2 de abril llega a Guayana, tiene una reunión con Piar, para discutir losplanes de guerra. El Libertador trata de no ofender a Piar, evitando utilizaruna frase que hiriera su susceptibilidad.

El general español La Torre subía por el Orinoco a bordo de 36embarcaciones y deciden los jefes patriotas concentrarse en San Félix paradetener al enemigo.

Bolívar regreso a El Chaparro donde lo esperaba Bermúdez . Piar se enfrentaa los realistas. Los infantes de La Torre no pudieron resistir las embestidas dela caballería de Cedeño y son derrotados.

Victorioso Piar avanza sobre Angosturas, pero los defensores no se doblegan ylos patriotas ponen cerco a la cuidad.

El 2 de mayo llega Bolívar a Angosturas, asume el mando supremo del ejercitoy la conducción de la campaña, aunque no contaba con la obediencia de losdiversos caudillos que operaban por su cuenta.

El Congreso de Cariaco.

Bolívar se ocupa de preparar las campañas cuando le llega la noticia que ungrupo de civiles había decidido restablecer el gobierno republicano de1812.

El portavoz de ese grupo era el presbítero Cortes de Madariaga. El sacerdoteconvoco una asamblea en Cariaco, constaba de once miembros pero carecían detoda representación popular.

La Asamblea designo a La Asunción como capital de la Republica. Se nombro untriunvirato para ejercer el poder ejecutivo, cuyos miembros se turnarían en lapresidencia. Los designados fueron Fernando del Toro, Javier Mayz y Simón Bolívar.

Mariño ve la oportunidad de sustituir a Bolívar en el mando supremo delejercito.

Se presento en la Asamblea y renuncia en su nombre a los cargos que se le habíanconferido en Los Cayos de San Luis sin haber consultado con el Libertador.

La Asamblea acordó que Bolívar entregara el mando supremo militar a Mariñoy se confiara en Margarita a esperar su turno semanal para ejercer laPresidencia de La Republica.

Los congresantes de Cariaco desconocían la realidad del país. Su fracasofue total pues a los patriotas le parecieron sus planes absurdos

La flamante republica desapareció muy pronto.

El fusilamiento de Piar.

El general Manuel Piar nació en Curazao y se crió en Venezuela. Desde 1810se consagro a la Republica con total dedicación. Excelente militar y hábilestratega.

Aspiraba ocupar el cargo de jefe supremo del ejercito patriota. Planeabadesatar una guerra contra los blancos.

Ante el peligro que entrañaba el mal ejemplo Bolívar lo manda a detener conBermúdez y al mismo tiempo explica las razones a los oficiales y a las tropas.

Piar huye hasta Aragua de Barcelona donde fue detenido por Cedeño.

El Libertador ordeno que se le abriera causa criminal y nombra un tribunalintegrado por el Almirante Brión como presidente, José Antonio Anzoategui,Pedro León Torres, José Torres, José Ucros, José María Carreño y FranciscoConde como vocales. Soublette como fiscal y Galindo como defensor.

El 4 de octubre de 1817 se inicio el juicio y el 14 el tribunal dictosentencia.

Piar era culpable de los delitos de insubordinación a la autoridad suprema,conspiración contra el orden y la tranquilidad publica, sedición y deserción.

Por esos cargos fue condenado a muerte pero antes debía ser degradado.

Bolívar confirma su sentencia pero sin degradación.

El 16 de octubre Piar fue fusilado, muriendo como había vivido, con granvalor.

El mismo dirigió el pelotón de fusilamiento. Con su muerte quedo vencida laanarquía en el ejercito republicano.

Bolívar en Campaña.

El Libertador decreta la movilización total de Venezuela y logra reunir 5000hombres y avanza hacia el norte en busca de Caracas, pensaba que capturando esaciudad la guerra sería más corta. Necesitaba que se le uniera Páez con lastropas de Apure.

El 30 de agosto de 1818 se entrevista con el líder llanero en Cañafístula.Al verse se abrazaron según la costumbre latinoamericana.

En San Juan de Payara le hicieron un recibimiento extraordinario.Compartieron los hombres de Bolívar con los llaneros de Páez, dos mundosdiferentes pero un mismo país que luchaba por ideales de libertad.

Páez.

Nació en Curpa, estado Portuguesa. Muy joven huyo a los llanos por temor aser preso por haber matado a un asaltante que junto a otro lo quisieron robar.

Trabajo en los hatos llaneros llevando una vida difícil y sacrificada.

Se incorporo a la revolución emancipadora desde sus comienzos. En 1816operaba en los llanos de Casanare, sus tropas eran conocidas por su arrojo y porsu sistema de guerra de guerrillas.

Páez era un joven de 26 años, fornido catire, casi no sabia leer niescribir.

Con sus esfuerzo y valentía figurara al lado del Libertador en las grandesacciones de la guerra independentista. Era indisciplinado y se mantenía enconstante rebelión contra Bolívar.

Guerra en Los Llanos.

Bolívar llevo al Apure 3000 infantes y 1000 jinetes pero reducidos por elcansancio y las deserciones llegaron 3000. Páez se le une con 1000 jinetes y300 infantes.

En esa campaña el ejercito patriota se encontraba imposibilitado a cruzar elrío Apure por no tener embarcaciones. El llanero lanza 25 hombres a caballo anado y toman las embarcaciones situadas en la orilla.

Los llaneros de Páez realizaron esta hazaña con mucha audacia pudiendo asílos republicanos cruzar el río.

Morillo coloca el cuerpo principal de su ejercito de 2400 soldados encalabozo.

El 13 de febrero Bolívar emprendió marcha sobre Calabozo. Los españolespresentan fuerte resistencia y la Republica hubiera triunfado si Páez nomenosprecia el plan de el Libertador que era atravesar el río Guarico fácilmentevadeable y caer sobre los españoles. El Libertador tiene que seguir a Páez conla infantería y cuando en Calabozo logro ponerlo en marcha ya Morillo habíaganado terreno. El jefe apureño se opuso a continuar la persecución.

Morillo no se atrevió a moverse a Aragua y sigue a Caracas abandonando a lospatriotas el camino real, pero ellos por el capricho de Páez abandonaron lapersecución.

En calabozo las tropas se debilitan por las deserciones y la escasez derecursos. En vista de las perdidas del ejercito español el jefe supremo atacacontando con Zaraza.

Morillo ordena a Calzada invadir los llanos de Aragua aun cuando solo puedereunir 1400 infantes y 1300 jinetes.

El Libertador llama a Páez pero no acude en su ayuda. Entonces avanza sobreCaracas y recibe la noticia de que Zaraza es vencido por Morillo y el españolse acerca sobre el.

El líder supremo no le queda más alternativa que huir pero es alcanzado enLa Puerta por los batallones de Morales. El Libertador se detiene y presentabatalla. Sus soldados resisten la carga de los realistas por seis horas cuandoapareció Morillo con tropas frescas. Los batallones de Bolívar cedieron anteel empuje y fueron derrotados.

El general Morillo es herido de un lanzazo. Después de esta derrota corre eldesaliento en las huestes patriotas. Solamente el ejemplo de Bolívar hacia quese mantuvieran leales a la lucha independentista.

En el Rincón de los Toros, sufre un atentado, ya que un oficial españolconoció el santo y seña de los patriotas y se introduce al campamento llegandoa donde dormía El Libertador con un grupo de oficiales disparando hacía lashamacas. La de Bolívar recibe tres disparos y se salva milagrosamente. Estocrea confusión en el campamento al creer que se trata de un ataque de los españoles.

El jefe de los republicanos se oculta en la llanura hasta que tropieza con unsoldado que le cede el caballo con el cual logra llegar a donde están sustropas.

El Congreso de Angosturas.

El Libertador convoca a un Congreso en Angosturas y ordena la elaboracióndel proyecto de elecciones al Consejo de Gobierno.

Bolívar llega del Apure el 30 de enero de 1819. La ciudad se encontraba defiesta para recibir a los representantes de las diversas provincias que integraríanel Congreso.

El 15 de febrero de 1819 a las diez de la mañana se reúne el Congreso. ElLibertador presenta su mensaje de rigor ante el Congreso. El marcha consolemnidad, luciendo su uniforme de gala, descolorido y viejo pero lo llevabacon orgullo. Lo seguía su Estado Mayor impecablemente uniformado, aunque sustrajes mostraban los estragos del tiempo y el uso.

Bolívar es recibido a la entrada del Congreso por una comisión nombradapara ello y conducido a una tribuna especial.

Su mensaje fue brillante, su lenguaje comedido, sus palabras claras. Terminacon un llamado a la sensatez y a un gobierno justo, moral que encadene la opresióny la anarquía.

Al volver a su residencia la encontró llena de oficiales y amigos que queríancompartir con el su triunfo. Pero no se alegraba , con pesimismo pensaba en elCongreso que instalo. Los diputados no eran políticos futuristas y rechazaríansus ideas, tildarían de absurdos sus proyectos de presidencia vitalicia, senadohereditario y poder moral. No estudiarían la nueva ley fundamental a la luz dela realidad venezolana, sino a la realidad vivida por pueblos distintos.

Se asustarían ante el proyecto de una constitución venezolana paraVenezuela y se refugiarían en sofismas para convencer a los venezolanos que laConstitución americana o inglesa serían las mejores para nuestro país queapenas nacía.

Su pesimismo era cierto el Congreso de Angosturas no estuvo a la altura delmomento, aprobó en forma global el proyecto de Bolívar, sin comprometerse conlas ideas renovadoras que lo alentaban como era el Poder Moral.

El Congreso le reconoció los meritos a Bolívar y lo nombro Presidente de laRepublica.

Campaña en Los Llanos.

El Libertador nombra su equipo de gobierno, delega algunas funciones en sugabinete ejecutivo y se declara en campaña.

Llega a Apure el 10 de marzo con planes de dar batalla. No olvida la campañade Casanare encomendada al general Santander. Pero no tiene los medios parallevar a los voluntarios ingleses a Guayana y al apure, dispone invadir lascostas de Caracas con los 1500 ingleses desembarcados en Margarita y 500voluntarios de la isla al mando de Rafael Urdaneta. Era la mejor manera de nopoder llevar esta tropa al ejercito y utilizarla.

Al saber Bolívar que Morillo había diseminado su tropa ataca de sorpresa el27 de marzo a un batallón realista en el hato de la Gamara.

Los españoles al ser atacados rechazaron los ataques, abandonaron el campo,cruzaron el río en las lanchas y se sitúan con Morillo a unos 20 kilómetros ycubiertos por el río Apurito. Los patriotas por falta de lanchas no puedenpasar el río pero logran encontrar un paso.

Cruzan el río y avanzan en la llanura, Morillo los espera atrincherado,convencido Bolívar de que el jefe español no tomaría la ofensiva antes derecibir todo su destacamento se retiro a el Arauca a encontrarse con Páez.

Las Queseras del Medio.

Encontrándose los dos ejércitos, el 2 de abril de 1819. Cada uno a unaorilla del río Arauca, Páez quiso darle una sorpresa a los españoles.Atraviesa el río con 150 hombres a provocar a Morillo. El cual lanza contra elllanero su caballería de 100 jinetes divididas en columnas.

El llanero se retira lentamente hasta lograr por la embestida que las doscolumnas se reunieran en una sola y ordeno a los suyos el "VuelvanCaras". Formando una gran masa solo podían combatir los de la orillaquedando inútiles los demás y formando una sola línea envolvieron por sufrente la masa de jinetes realistas.

La valentía y la destreza de los llaneros produjo estragos en los españoles.Las perdidas fueron muchas y se declararon en derrota.

Con el triunfo Bolívar se traslada al Mantecal hacia el este. No seconsideraba fuerte para empeñar una batalla contra Morillo ya que la infanteríaespañola era superior .

Para llevar a cabo la campaña sobre Nueva Granada que Bolívar planeabacontaba con el apoyo de Francisco de paula Santander quien tenía el grado deGeneral de Brigada. Era inteligente, académico. Era el idóneo por el momentopara preparar la acción.

Campaña de Bogota.

En agosto de 1818 Bolívar toma la decisión de mandar a Casanare porpedimento de los patriotas Fray Ignacio Mariño, Antonio Arredondo y AgustínRodríguez, 1000 fusiles y elementos de guerra. Nombra a Francisco de PaulaSantander Comandante General de esta provincia y lo asciende a General DeBrigada.

Santander tenía la orden de crear una división para Vanguardia de elEjercito Liberador de nueva Granada, expresado por Bolívar en una proclama el15 de Agosto de 1818. Anuncia que dará libertad a Virreinato antes del año.

El cuartel general del Comando patriota se encontraba en Angosturas. ElAgente de negocios en Londres Luis López Méndez adquiere 10000 fusiles con sumaterial y el préstamo de 2000 libras esterlinas para comprar cinco naves deguerra, además se espera el arribo a Venezuela de soldados ingleses, que bajocontrato, vienen al mando del Coronel English.

Santander llena su cometido, eleva los efectivos de su tropa a 2000combatientes que arma con 1200 fusiles. En marzo destruye al Brigadier Barreiro,dando cuenta a El Libertador de sus éxitos que este recibe el 18 de marzo de1819 en Río Hondo.

Bolívar convoca a una reunión de Oficiales superiores a quien expresa susproyectos y seguidamente ordena los primeros movimientos de la campaña sobreNueva Granada.

En víspera de partir El Libertador envía instrucciones a todos los jefespatriotas de Venezuela. El 3 de Junio desde Guadalito daba órdenes al GeneralBermúdez y al día siguiente emprende la marcha cruzando el Arauca, tardandodos días en atravesarlo. Los Llanos se encontraban inundados y Páez no prestaa este ejercito ninguna cooperación.

Sigue al Suroeste en medio de unas lluvias que habían empezado con muchafuerza. La travesía fue una odisea por la inundación de la sabana, las tropasmarchan dentro del agua.

La seguridad del Bajo Apure queda a cargo del General Pedro León Torres. Elejército de Oriente al mando de Bermúdez cubre a Guayana amenazando el orientede Caracas y Calabozo.

El General Urdaneta con los soldados ingleses y las tropas de Margarita iríansobre el Apure mientras no tuvieran que cooperar con Bermúdez.

Desde el rió Arauca en adelante la caballería se dedicaba a conducir lasarmas y útiles de los oficiales, estos tenían que agarrarse de las manos parano ser arrasados por la corriente. Bolívar llevaba en la grupa de su caballo asoldados débiles o enfermos y a mujeres de algunos soldados útiles a la tropa,apodadas "juanas".

Nunca se le oyó quejarse de fatiga después de largas marchas ni de arduostrabajos.

A Tame vino a esperarlo Santander el 3 de Junio.

Travesía de los Andes.

En Tame las tropas patriotas descansaron por cuatro días y en el Bolívardecide que ruta tomar. Desde ahí le escribe a los Jefes patriotas participándolessus movimientos.

Existían dos caminos utilizados por el escaso comercio local: el de laSalinas y el de Labranza Grande. Estos caminos presentaban el riesgo de quepudieran conseguirse tropas realistas que le impedirían el paso.

De Tame partieron con el ejército organizado así:

La tropa de Santander continuaba lo mismo bajo la denominación de Divisiónde Vanguardia: Todas la tropas de caballería e infantería formarían una soladivisión mandada por el General Anzoategui, se llamaría División deRetaguardia: El Cuerpo de Artillería al mando del Coronel Bartolomé Salom.

El Jefe del Estado Mayor General Carlos Soublette, Secretario de GuerraCoronel Pedro Briceño Méndez, Ayudantes del Libertador Capitanes Daniel O´Learyy Diego Ibarra.

De Tame a Pore el ejercito fue faldeando la cordillera, luego tomando elcamino de Labranza Grande pero al llegar a Paya encontraron un fuerte realista,tomándolo en un costado por Santander.

El temor de conseguir mas fuerzas realistas hace que Bolívar resuelvaatravesarlo por el Páramo de Pisba, contrariando la opinión de los demáscompañeros ya que era incomodo para atravesarlo un hombre a pie, mas difícilsería con caballos y ganado, pero solo El Libertador podría atreverse tanto.

El frío aumentaba día a día al subir las tropas, pasando muchaspenalidades, en los abismos se perdieron muchos hombres. Lo único que manteníala moral era el ejemplo de Bolívar, el les arengaba para que siguieranadelante, con su gran voluntad era normal verlo ayudando para acomodar una cargao a los soldados cansados.

El camino quedo lleno de muertos pero los mas fuertes pudieron pasar.

La caballería había llegado sin un solo caballo, las provisiones fueronabandonadas por falta de mulas para transportarlas, la infantería por poco nopuede mantener secos los cartuchos en medio de las lluvias, las armas estabansucias. El 5 de Julio llego Santander con la vanguardia al pueblo de Socha alotro lado del páramo. Anzoategui llega al mismo sitio el 6. Los pueblos leprestaron apoyo y ayudaron a ese ejército a recuperarse.

Al enterarse los españoles de la invasión se dirige hacia la regióninvadida del Sogamoso. El General Barreiro presento dos columnas de 800 hombresen Corrales y Gameza, a ambos lados del río Sogamoso.

Acontecen enfrentamientos donde Justo Briceño derrota a los realistasmientras Barreiro no empeñaba la lucha. Para reunir mayores fuerzas.

La Decisión del Comando Patriota.

El comando patriota debido a la inexpugnable de las posiciones realistas enTasco decide concentrar todo el ejército para invadir a Cerinza y Santa Rosa.

Marchan Santander y Anzoategui, mientras Soublette se reconcentran en Tasco.

Siguen avanzando y con este hábil movimiento entran en la s provincias de ElSocorro y Pamplona, dominando el Valle del Sogamoso.

En la batalla de Gameza ocurrió un episodio muy interesante: Hubo una peleasingular cuerpo a cuerpo entre un patriota Capitán Juan Reyes y un oficial español.La pelea se realizo en la presencia de los dos ejércitos que los animaban consus gritos.

El Capitán Reyes mato al realista, resultando con varias heridas.

Bolívar se acerco para conocerlo y felicitarlo, le pregunto: ¿Cómo sellama Ud.?.....este le respondió: "Juan José Reyes, señor". ElLibertador dijo: "De ahora en adelante no llevara mas ese apellido quesignifica esclavitud, sino el de Capitán Patria, que es lo que defendemos"y de aquí en adelante los patriotas llamaron a este soldado, el CapitánPatria.

Batalla de Pantano de Vargas.

Los patriotas habían logrado aumentar sus efectivos a 2600 hombres. El 25 dejulio Bolívar lleva a su tropa por el camino del Salitre de Paipa para atacaral enemigo por su espalda o forzarlo a abandonar sus defensas.

Pero al este del Pantano de Vargas se presentaron los relistas para cerrarleel paso.

El ejercito patriota se sitúa al frente de la posición realista , pero condesventajas de terreno, lo que supieron aprovechar los españoles para atacar.

La derecha relista desaloja la izquierda patriota de la altura del este quetenía Santander, pero con un contraataque de los dispersos y de la Legión Británicarecuperan el terreno.

Llegan refuerzos de Barreiro que atacan por la derecha desalojando a lospatriotas. Pero Bolívar les arrebata la victoria, por medio de la carga decaballería famosa conducida por le Comandante Juan José Rondon, con losjinetes del Alto Llano de Caracas y los Guías de la Guardia al mando deCarvajal.

"Coronel Rondon, salve Ud. a la patria" le grita Bolívar en elPantano de Vargas ante la inminencia de la derrota y Rondón cargo con suescuadrón de lanceros contra los españoles y los destrozo, logrando que laderrota que se avecinaba se transformara en victoria.

El ejército patriota se aloja en el campo y el 26 retrocede a sus posicionesde Corrales de Bonza y el realista se replegó a Paipa y a Molinos de Bonza.

La Batalla de Boyacá.

Patriotas.

  • General en Jefe, Bolívar
  • Jefe del Estado Mayor, Soublette.

División de Vanguardia.

Jefe, General Santander.

Batallón Primero de Cazadores................ 400 hombres

Batallón Primero de Línea......................... 400 "

Primer Escuadrón " Guías de Casanare".... 100 "

Segundo Escuadrón "Guías de Casanare"... 100 "

División de Retaguardia

Jefe, General Anzoategui .

"Batallón Rifles"................................................420 Hombres

"Batallón Barcelona"..........................................300 "

"Batallón Bravos de Páez"..................................300 "

"Legión Británica"..............................................120 "

"Lanceros"........................................................300 "

"Guías de Apure"...............................................100 "

"Dragones"..........................................................80 "

Reserva.

Columna de Tunja...............................................500 "

Columna de El Socorro........................................300 "

Total.......3420 Hombres

Realistas.

Comandante en Jefe, General Barreiro.

Segundo Comandante, Coronel Jiménez.

Infantería.

Batallón Segundo de Numancia..................500 hombres

Batallón Tercero de Numancia...................350 "

Segunda Brigada

Batallón Primero del Rey.............................640 "

Batallón Segundo del Rey............................400 "

Batallón de Cazadores.................................480 "

Caballería

Escuadrón Primero de Dragones..................160 "

Escuadrón Segundo de Dragones.................320 "

Artillería

Tres piezas con.............................................90 "

Total....2940 "

Los españoles retroceden a Tunja, tratan de recuperar la comunicación conBogota.

El 7 de agosto llegan al sur de Tunja, Bolívar deja pasar la vanguardiadonde iba Barreiro y apresura la marcha de su ejercito presentándose encolumnas donde era fácil dominar la posición de los españoles: el BatallónCazadores ataco un cuerpo de la vanguardia de estos y logran que se retiren:Unas compañías pasan el puente y se colocan al otro lado.

La masa principal de los españoles se encuentran un cuarto de legua delpuente e intentan extenderse hacía este para apoyar a su vanguardia, ahí entraen escena el Batallón Rifles y la Legión Británica que rechaza a losrealistas: Rondón se acerca por el centro con los Bravos de Páez atacando confuerza al enemigo. Bolívar dirige el ataque, animando a los batallones;Anzoategui tenía a su cargo las operaciones del centro y derecha, destruyendoun batallón realista. El Libertador logro que los cuerpos principalesenvolvieran a los enemigos establecidos en el centro y los lanzan hacía atrás.

Los lanceros del Alto Llano, de Rondón e Infante cargan con valor yferocidad derrotando a Barreiro ya que desde ese instante ninguna resistencia esposible, a pesar de que la infantería trato de recuperarse pero fue destruida.

Los llaneros arrollaron la caballería enemiga y el ejército español serindió.

En ese momento Santander cargo con una compañía y pasa el puente.

Todo el ejercito español quedo prisionero, incluyendo Barreiro.

Esta batalla cumple con la profecía de Bolívar de liberar Nueva Granadaantes de un año. Los vencidos tuvieron 210 muertos y heridos, 1600 prisioneros.Los vencedores 13 muertos y 53 heridos. Bogota fue liberado el 8 de Agosto porel propio Bolívar.

Campaña de Carabobo.

Armisticio de Santa Ana.

El General Morillo deseoso de retirarse a España propuso a Bolívar unasuspensión de la guerra y un armisticio. Inicialmente el español por instruccióndel gobierno se dirige al Presidente del gobierno de Angosturas, a Páez y aBermúdez. Estos le respondieron que no aceptaría proposiciones si no tuviesenpor base el reconocimiento de la Republica, estos últimos dijeron que no teníanninguna autoridad para negociar.

Bolívar que se encontraba en Cartagena, comisiona a Urdaneta y a Briceño Méndezpara reunirse con el Capita Herrera, edecán del General español La Torre, alprincipio les ordeno no aceptar ningún tratado paro después le autoriza paraacordar la suspensión de hostilidades del ejercito del Norte.

Al terminar el plazo de esta suspensión El Libertador se dirige a Morilloreanudando las negociaciones pero dejando que las operaciones siguieran su cursonormal ya que tenía el propósito de ocupar la mayor parte del territorio.

A Bolívar le convenía el tratado ya que los pueblos realistas considerabana los patriotas bandoleros y con esto cambiaria la opinión del mundocivilizado.

El armisticio celebrado por seis meses en Trujillo el 26 de Noviembre de1820, al suprimir la guerra a muerte suavizó la confrontación. Las comisionesfueron conformadas así: Por los patriotas, el General Sucre y el TenienteCoronel José Gabriel Pérez. Por los realistas, el General Correa, Don JuanRodríguez Toro y Don Francisco González.

El 27 se entrevistaron Bolívar y Morillo en el pueblo de Santa Ana.

El Libertador acudió a la entrevista con cinco compañeros. Morillo loesperaba con una escolta y al ver a Bolívar casi solo se quedo con La Torre ysus edecanes.

La reunión fue muy cordial y hasta durmieron en el mismo cuarto.

Suspensión del Armisticio.

Dos meses después en Maracaibo una insurrección encabezada por suGobernador el Coronel Delgado(28 de enero de 1821) hizo que un batallónpatriota mandado por el Coronel Las Heras ocupa dicha plaza. Bolívar se negó arestituir a los españoles dicha ciudad, eso produjo la protesta de La Torre,rompiéndose las hostilidades 40 días después, el 28 de abril de 1821.

Situación delos Ejércitos Patriotas y Realistas al terminar el Armisticio.

Patriotas.

  • Cuartel General de Bolívar, situado en Barinas:

Cuerpo de la Guardia en Barinas y Trujillo.......................3000 hombres

- Cuartel General de Urdaneta, en Maracaibo:

Cuerpos de la Guardia de esta plaza................................. 1000"

Batallón demilicias........................................................... .600 "

  • Cuartel General de Páez, en Achaguas:

Ejercito de Apure............................................................3000 "

  • Cuartel General de Soublette, en Barcelona:

Ejercito de Oriente..........................................................2500 "

Total................10000 "

Realistas.

-Cuartel General de La Torre, San Carlos:

Grueso del Ejercito de Occidente, en San Carlos.............2200 hombres

Cuerpos avanzados a Guanare, Araure y Barquisimeto... 2500 "

Destacamento de Coro....................................................500 "

Guarnición de San Felipe.................................................300 "

-Cuartel General de Morales, en Calabozo:

Ejercito de Morales, Calabozo...........................................4000 "

Correa y Cires en Caracas y Barlovento.............................1900 "

Tovar en Cumaná ..............................................................600 "

Varias Guarniciones y Destacamentos...............................1500 "

Total............... 13500 "

Planes del Ejercito Patriota.

Bolívar ordena a Bermúdez jefe del ejercito de Oriente que avanzara sobre Caracas y la tomara. Urdaneta con el ejército de Occidente debe marchar sobre Coro.

Cruz Carrillo en Carora que atacara Puerto cabello. La Guardia en Trujillo debía unirse a Páez. Toda la tropa después de cumplir sus objetivos debía de concentrarse en San Carlos.

El 7 de Junio empiezan a llegar a San Carlos los diversos cuerpos patriotas. Bolívar divide el Ejército en tres Divisiones: La Primera División al mando de Páez, la Segunda División a las órdenes de Cedeño y la Tercera División bajo la comandancia de Plaza.

El 23 se abre la marcha hacía Valencia, en la sabana de Taguanes el Libertador pasa revista a sus tropas.

A pesar de todo el esfuerzo del caraqueño los esfuerzos se presentaron 6400 hombres.

Los españoles defendían la amplia entrada a la llanura de Carabobo por el sur con fortificaciones de campaña y piezas de artillería y eran 5500 hombres.

Batalla de Carabobo.

El Libertador después de examinar las posiciones españolas, dispone que Páez y Cedeño siguiendo una pica difícil por la aspereza del suelo, rodeen el ejercito español por su derecha y desemboquen a espaldas de sus líneas. Plaza aparenta atacar por el sur las defensas de los españoles.

La Primera y Segunda División vencen las asperezas de las veredas. En el primer momento al subir el Batallón de Apure la suave pendiente de la sabana es rechazado por La Torre con el Batallón Burgos. La Legión Británica cargo enseguida con perfecta disciplina y empuje, el Batallón de Apure se recupera y penetra en la sabana a tiempo que Páez con la Caballería da una formidable carga.

La Torre que al principio cree que los independentistas atacarían por el sur no llevo todas sus fuerzas a defender la entrada por donde penetran Páez y Cedeño.

La superioridad numérica estuvo de parte de los patriotas, los cuales entran a la sabana. La Caballería realista atacada por Páez se retira al ver que Plaza avanza por el sur.

El General Plaza se adelanta a sus tropas y en un acto de heroísmo muere al intentar rendir al Batallón Infante.

El Batallón Valencey se retira en perfecta formación, dentro de el se refugia La Torre y el Estado Mayor. Bolívar trata de detenerlo enviando a caballería y a infantería en la grupa de los caballos, son los soldados de Rifles y Granaderos de División de Plaza.

Pero el batallón español los rechaza y atraviesa Valencia llegando al pie de la serranía. De Valencia y los Valles de Aragua el Libertador destaco escuadrones sobre el Pao y Calabozo. Bolívar entra en Caracas el 28 de junio en medio del entusiasmo de sus paisanos. Y ya Venezuela era libre.

800 victimas costo a los patriotas esta acción y a los realistas todo su ejercito.

Quedaron algunos focos de resistencia que se fueron apagando poco a poco.

Caracas, Valencia, Cumaná, La Guaira fueron rendidas. La Torre marcha a Coro y Morales se hace fuerte en Puerto Cabello.

Se produce un encuentro naval en el Lago de Maracaibo perdiendo la escuadra realista y al verse solo Puerto Cabello se rinde, después de haber resistido por meses el asedio del General Páez.

Siete días permaneció el Libertador en Caracas, tomo medidas urgentes de gobierno. Luego marcho a Bogota para escribir su nombre en Ayacucho, Junín y Pichincha.

Campaña del Sur.

Después de la batalla de Carabobo el Congreso Constituyente de Cúcutanombro a Bolívar y a Santander, Presidente y Vicepresidente Constitucional deColombia.

Pero no quiso el Libertador tomar la presidencia.

El había enviado un ejercito hacía el sur de Colombia, mandado por elGeneral Manuel Valdez, este militar llego hasta Pastos, ciudad de rabiososrealistas para quienes el Rey era la representación de la religión ydefenderlo era defender al mismo Dios. En esa región del sur operaba el ejércitoespañol, al mando del Coronel Basilio García. Para ese momento la ciudad deGuayaquil se pronunciaba por su independencia y pide auxilio a Colombia.Guayaquil queda encerrada entre Quito y Patos hacía el norte y el Virreinatodel Perú por el sur.

El General Sucre propone que se mande una expedición por mar a esa ciudad ydesde ahí se empiece la guerra para la liberar a Quito por el sur, el plan esaceptado y Sucre dirige la expedición que zarpa del Puerto de Buenaventura.Llega a Guayaquil el 7 de Mayo y permanece aislado por varios meses al no poderiniciar la campaña. En ese tiempo Bolívar triunfa en Carabobo.

Bolívar en Popayán.

El Libertador quería llevar la mitad de los vencedores de Carabobo al Caucapero las perdidas naturales debido al cansancio y las enfermedades se loimpiden.

Puede reclutar pocos hombres más la División del General León Torres quese encuentran en Popayán.

De Popayán se dirige a Pastos con solo 2850 combatientes.

Campaña de Bombona.

Los planes de Bolívar era flanquear a Pastos y sorprender a los realistas enGuayaquil. Paso los ríos Juanambú y Mayo pero los atajo el río Guaitara porestar muy crecido. Por este obstáculo no puede mas que marchar de frente contralos relistas que lo esperan atrincherados en Bombona.

La Batalla de Bombona.

El 7 de abril ve Bolívar una fuerza enemiga acercarse al otro lado de laquebrada de Cariaco. De una vez manda a Torres a atacar pero el entiende mal yeso permite que el enemigo se apodere de una estratégica colina. El Libertadorle grita que es mejor que entregue el mando al Coronel Barreto que seguramentecumpliría mejor las órdenes. Torres le contesta, que si no es digno de servircomo General lo hará como soldado y se coloca en la primera línea de la tropa.Conmovido Bolívar lo vuelve a poner frente al frente de su regimiento.

Los patriotas empeñan la batalla en condiciones desfavorables ya que laposición de los españoles era apoyada a la derecha en el volcán de Pastos y ala izquierda en los bosques de el Guaitara.

Ataco de frente al enemigo para desalojarlo de sus fuertes posiciones.

Los realistas eran 2200 partidarios, dispuestos a sacrificarse antes de cederun solo palmo de terreno: Los ataques los realiza la División de León Torressufriendo grandes pérdidas, incluyendo su jefe que recibe una herida mortal ymuere varios días después. Diezmados también los españoles, un ataque deflanco dado por la División Valdés en la parte alta define la batalla.

El ejército libertador tiene 341 heridos y 116 muertos, los realistas 250muertos, heridos y prisioneros.

La batalla de Bombona logra que los relistas de Pastos no salieran a defendera Quito.

Negativamente Bolívar tuvo que alejarse al Peñol ya que no recibiósocorros de ninguna clase de Bogota. A Sucre no le llegaron las órdenes deavanzar a Quito. Si esto se hubiera realizado el Libertador atacaría de nuevo yacababa con la amenaza de los pastusos después de Bombona.

Bombona le abre al Libertador las puertas del sur del continente y todas lasprovincias del Virreinato granadino son incorporadas a Colombia.

Guayaquil era una plaza estratégica sobre el Océano Pacifico. Pertenecía ala Presidencia de Quito y esta era parte de la Republica de Colombia. Perú queríaanexarla a su territorio.

El General San Martín, Protector del Perú quería hacer efectivo los deseosde anexión

Sucre comandaba las fuerzas colombianas enviadas en auxilio de la ciudad,desarrolla una acción de diplomacia y logra que la Junta de Gobierno reconozcaal gobierno Colombiano.

Los jefes de Guayaquil y de toda la región le encargan la misión dereorganizar el ejercito y la economía del país.

Sucre como era común en el se entrega a esta misión.

Preparado el ejercito, se inicia la campaña de Quito, la cordillera de LosAndes era el enemigo mas difícil. Sucre actúa con cautela. En Yaguachi obtuvouna victoria que eleva la moral de su ejército.

En Guachi es derrotado pero no se rinde ante esta prueba.

Bolívar es hostilizado por guerrillas realistas y tiene que retirarse al Peñol,combatiendo desesperadamente. Sucre le escribe participándole su entrada enCuenca y de sus planes de ataque a Quito.

A las tropas del Libertador le llegan refuerzos, 400 hombres miserablementevestidos y armados, días más tardes 400 hombres mas, con lo que sus fuerzasvolverán a ascender a 2000.

Las aplastantes victorias de Sucre en Cuenca y Quito evitan que Bolívar seaaplastado. En Río Bamba el cumanes abate la caballería de los españoles.

Batalla de Pichincha.

Los patriotas parten el 28 de abril y llegan a La Tacunga el 2 de mayo dondese incorporo el Coronel Córdova. Los españoles se hallan en Muchachi con 2200infantes al mando de Nicolás López. Ellos cubrían los pasos de Jalupana y laViudita.

Sucre emprendió marcha el 13 para evadirlos y asciende las heladas faldasdel Cotopaxi donde descansa. El 17 bajo el Valle Chillo, jardín y granero de lacapital.

Los realistas retroceden a Quito el día 16, Sucre bajo al Llano de Tarubambael 21 ofrece batalla a los españoles, pero estos no se mueven por encontrarseen posiciones impenetrables. Al no poder atraer al enemigo se va a situar alpueblo de Chillo Gallo. Varios días después de provocarlos resuelve marchar enla noche en el ejido del norte de la ciudad, a interponerse entre Quito yPastos.

Pone en marcha la División de Córdoba y el Batallón Magdalena, por el volcánPichincha el camino escabroso retarda la marcha y al día siguiente llega latropa libertadora a la parte alta del volcán, dominando Quito. La caballeríaqueda al pie de la falda. Los realistas suben a evitar el movimiento de Sucre.Lo difícil del terreno hacia que no todas las tropas entraran en combate.

Los peruanos se ponen en fuga, los colombianos atacan y logran desalojarlos.El Coronel realista López hace esfuerzos para flanquear a los patriotas, perono lo logra por la resistencia de estos y aprovechando Sucre el desconcierto delos enemigos lanza a Córdoba contra ellos. Sus cargas desordenan a los españolesy son derrotados.

La caballería al mando del argentino Lavalle se había retirado a largadistancia, así que la persecución es hecha solamente por los colombianos.

Los resultados de esta batalla son la ocupación de Quito y sus fuertes, laposesión de todo el departamento, la toma de 1100 soldados prisioneros y de 100oficiales, 400 muertos realistas y 200 muertos patriotas.

Campaña del Perú.

El General realista Olañeta, comandante del Alto Perú se declara en rebeldíaen contra del Virrey La Serna, esto hace que el Virrey divida a el ejercito endos cuerpos: 400 soldados al mando del General Valdés se dirigen al Alto Perúa someter a Olañeta y la otra parte al mando de Canterac, se queda en Valle delJauja para atacar a Bolívar.

Los patriotas eran 800 soldados, la mayoría colombianos, juntos a ellosestaban un contingente comandados por el General la Mar, caballería argentinaal mando de Necochea y un cuerpo de artillería chileno mandado por Pedro JuanLuna.

En el mes de junio el ejército busca caminos que los conduzcan a lascumbres. Avanzan cada jinete montados en mulas y llevando por la brinda a sucaballo para mantener a la caballería descansada.

Detrás de la caballería marcha la infantería. Era una larga fila dehombres que suben las cordilleras. El 19 de junio llegan al cerro de Pasco,donde se entera Bolívar de que Canterac avanza sobre la laguna de Junín.

Mientras tanto el General español recibió informes sobre los movimientosdel Libertador pero no los creyó por lo temeraria de la acción y grande fue susorpresa cuando observo al ejercito bolivariano avanzando hacía el sur, hacíaJauja por la orilla occidental de la laguna de Junín. Igualmente fue sorpresivopara Bolívar el movimiento de los españoles hacía el norte por la margen dela laguna.

El Libertador entiende la importancia de ese momento y decide interponerseentre el ejército español y sus bases en Jauja.

La Batalla de Junín.

Bolívar arenga a las tropas: "Soldados vais a completar la obra masgrande que el cielo ha podido encargar a los hombres, la de salvar un mundoentero de la esclavitud.....Los enemigos que vas a destruir se jactan de 14 añosde triunfos; ellos pues; serán dignos de medir sus armas con las vuestras quehan brillado en mil combates...."

La caballería se lanza a cortarle la ruta de escape a Canterac, que logranal extremo de la llanura de Junín. Los españoles se presentan en combate,confiando en su caballería superior en numero.

Cuando los ejércitos se encontraron frente a frente en Junín, los patriotasestaban en clara desventaja ya que solo habían podido entrar dos escuadrones decaballería. Los demás no habían podido entrar por las dificultades delterreno.

El Libertador no podía permitir que Canterac se le escapara y ordeno aNecochea, comandante de la caballería peruana enfrentar al enemigo mientrastrataba de llegar con mas tropa.

La batalla fue terrible, cuerpo a cuerpo, a punta de bayoneta, lanzas,espadas. La caballería peruana resistió el empuje de los realistas, Necochearecibió siete heridas y cayo prisionero. En la noche no se inclinaba la batallaa favor de los patriotas.

Bolívar manda a entrar en acción a los Granaderos de los Andes, comandadospor Brux y la caballería colombiana con José Laurencio Silva a la cabeza.Canterac envía a la batalla a todas sus reservas.

Los llaneros atacaban, retrocedían, se dispersaban y cuando los españoleslos perseguían ellos repetían el sistema usado por Páez en las Queseras. Sevolvían haciendo que los enemigos se clavaran en sus lanzas. Cada pelotónactuaba por su cuenta, pero coordinados entre si. Los infantes luchaban cuerpo acuerpo. Necochea fue rescatado por los capitanes Sandoval y Camacaro. Muller ySuárez como ordeno Bolívar carga con éxito. La lucha se fue alejando en lainmensa llanura y entre las sombras de la noche son derrotados los españoles.

Los realistas pierden 19 oficiales, 345 soldados y 100 prisioneros, lospatriotas pierden 145 entre muertos y heridos.

Canterac fue a refugiarse en el Cuzco y el Libertador acampa esa noche en lassabanas de Junín, al día siguiente persigue a los fugitivos.

La campaña no ha terminado, pero con esa victoria asegura su dominio y seproyecta sobre el continente.

Campaña de Ayacucho.

Libertada gran parte del territorio del Perú a consecuencia de la batalla deJunín, las tropas patriotas se reponían de sus perdidas de hombres y demateriales.

Sucre deseaba entrar en acción, pero Bolívar le recomienda emprenderoperaciones dentro de límites moderados.

Basándose en estas ordenes Sucre pensó llevar al ejercito a Mamara y lospuestos avanzados de Haquira y Mara al otro lado del Río Oropesa, dispuesto abuscar a el enemigo.

Se adelanta a Mamara pero los españole retroceden a Agcha y el Virrey LaSerna manda a cortar el puente de Cocpa.

Sucre deseaba entrar en batalla, pero el 24 de octubre recibe carta de Bolívardonde se le aconseja acantonar el ejercito y le expresa que esas ordenes norestringían en absoluto la confianza depositada en el. De manera elegante deexpresar una confianza ilimitada.

Sucre acantona el ejército el 24 de octubre cerca de los pueblos de Circa yLambrana.

Mientras tanto los españoles habían concentrado 12000 hombres en el Cuzco,incluyendo la división Valdés que venía del Alto Perú.

El Virrey no había querido tomar la ofensiva hasta tener todas sus fuerzasjuntas. Los españoles avanzan a la izquierda del Apurimac a Mamara en direccióna los patriotas con intención de batirse.

De una vez Sucre reúne al ejercito en Pichincha, dispuesto a combatir perolos relistas siguieron rodeando a los patriotas y se instalan a 150 kilómetrosde Sucre en Pampachiri.

Siguieron avances de sucre y de los españoles pero sin confrontarse. Bolívarle ordena tener reunido el ejercito y atacar al enemigo en cualquier direcciónque tomase sin cruzar la cordillera, debía mantener el ejercito intactomientras formaría en la costa otro ejercito de 300 hombres.

Enterado los realistas de la marcha del Libertador hacia la costa atravesaronrepentinamente el río Apurimac y se dirigen al norte con intenciones decortarle a Sucre sus comunicaciones con Bolívar. Sucre reúne sus tropas y sedirige al norte para evitar que le cerraran su camino.

Los realistas llevaban mas ventajas ya que conocían el terreno y en unenfrentamiento en el desfiladero de Matara fue así aniquilado el BatallónRifles que era la retaguardia patriota.

Sucre entiende que tiene que debe resolver la situación en una batalladecisiva. El 4 de diciembre se encontraron dos ejércitos pero los patriotas nopueden ofrecer batalla y huyen en la noche. El 6 de diciembre acampan en Quínoa,aldea próxima de la pampa de Ayacucho. Los realistas llegan a tiempo y toman delas alturas. Están seguros de ganar por la veterania de sus tropas. Sucre noera hombre de aniquilarse ni tampoco sus tropas. Estaban en inferioridad numéricapero les sobra valor. Los españoles se sitúan así: Valdés con sus famososregimientos ocupa el extremo de la colina, Monet con su caballería se coloca enel centro, el Mariscal Gonzáles con las reservas se ubica en la izquierda entreValdés y Monet, en una pequeña colina estableció su cuartel el Virrey LaSerna.

Sucre organizo su ejercito así: El General La Mar, con los batallonesperuanos, se coloca frente a Valdés. Frente a Valdés y Gonzáles se coloca lacaballería.

Los patriotas son arengados por Sucre: "De vuestros refuerzos de hoydepende los destinos de Sudamérica. Otro día de gloria va a coronar vuestraadmirable constancia". Todos sabían que aquella batalla seria decisivapara la libertad de América.

Batalla de Ayacucho.

9 de diciembre de 1824. Ambos ejércitos se encuentran ya dispuestos a medirsus fuerzas. Los españoles no podían bajar sino de frente sobre los patriotas.Forman su línea compuesta del centro y de la izquierda. Sobre el cerro, por laderecha bajaban las lomas más suaves dando un rodeo para caer sobre laretaguardia de la posición de Sucre que era el lado mas débil de sus tropaspara auxiliar a La Mar, el General Monet caería sobre ella y envolvería a todoel ejercito patriota.

A las diez de la mañana tronaron los cañones españoles y Valdés ataca consus veteranos las bisoñas tropas de La Mar, quienes se desmoralizan por lasfuertes cargas de los enemigos.

La Mar hace esfuerzos sobre humanos para reorganizar a su gente, pide auxilioa Sucre. Monet olvidando de la veterania de la caballería del General Córdobaya se siente victorioso y avanza antes de tiempo, sus batallones nunca han sidovencidos.

Sucre ordena a La Mar que resista hasta la muerte y a Córdoba que atacara.

El granadino ordena a su batallón que permanecieran firmes. En el momentooportuno grita con voz firme: "Armas a discreción y paso devencedores". Bayonetas caladas los batallones de Córdoba marchan hacia elenemigo.

Se traba combate, mientras tanto La Mar resiste con valor incontenible consus soldados novatos que luchan con fiereza. La caballería colombiana entra enacción, comandada por el ingles Miller abrió brecha en las filas enemigas ypone en fuga a los realistas: Asegurada así la victoria en la izquierda y elcentro del campo de batalla, las reservas de Sucre corren a auxiliar a La Mar.Las tropas de Valdés ya cansadas y agotadas ante el empuje de las reservasindependentistas huyen dominadas por el pánico. Valdés los trata de detenerpero no puede y lo dejan solo en la mitad del campo ensangrentado pero norendido hasta cuando sus oficiales lo sacan a la fuerza. Córdoba se apodera delas alturas y silencia la artillería del Virrey. Canterac fue herido y La Sernacae prisionero: El resto de su ejercito huyen hacia el Cundurcunca, entre ellosiba Monet, se aprestan a morir luchando en su refugió pero Sucre suspende laacción evitando mas muertes inútiles ya que la victoria era de losindependentistas. Sucre envía al general La Mar al Cundurcurca a ofrecer a losvencidos una rendición honrosa.

Ayacucho quedo lleno de sangre realistas, allí cayeron 1800 soldados españolesy 700 fueron heridos, mientras que los patriotas tuvieron 310 muertos y 609heridos.

Con esta batalla termina la lucha por la independencia latinoamericana. Pusofin a una época y alumbro a otra. Bolívar pudo completar una parte de sus sueñosde una América libre de las cadenas de los españoles a pesar de no logrartener una América unida y demócrata.

Bibliografías.

  • Eleazar López Contreras. Bolívar, Conductor de Tropa. Bibliotecade Historia del Ejercito. Colección Carabobo. Caracas. 1971.
  • Vicente Lecuna. Bolívar y el Arte Militar. Ediciones de la Presidencia de la Republica. 1983.
  • Vicente Lecuna. Crónicas Razonadas de las Guerras de Bolívar. Ediciones de la Presidencia de la Republica. 1983. Tomos I, II, III.
  • Armando Betancourt Ruiz. Memorias de un Ordenanza. Edición Conmemorativa del Sesquicentenario de La Toma de Puerto Cabello. Caracas 1973.

 

  

José Rosario Araujo

elcaminante49@hotmail.com

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