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Vecindarios Caminables

Resumen: Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (2009), un vecindario caminable es un lugar donde las personas de todas las edades y habilidades pueden disfrutar diariamente de caminar, correr bicicleta y de otros ejercicios...
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Autor: José M. Flores-Santiago
Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (2009), un vecindario caminable es un lugar donde las personas de todas las edades y habilidades pueden disfrutar diariamente de caminar, correr bicicleta y de otros ejercicios. Estos lugares son planificados y diseñados para que las personas puedan caminar libremente a sus destinos deseados, tales como: escuela, lugar de empleo, iglesia, oficina médica, farmacia, hospital, videoclub, instalaciones recreativas o deportivas, gimnasios, supermercados, tiendas, restaurantes, entre otros. Un vecindario caminable ofrece más opciones de transportación, niveles más altos de interacción social, mayores oportunidades para actividad física, una reducción de las emisiones de los viajes de automóviles (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, 2010), mejoramientos positivos en salud pública, prósperas empresas locales y patrones de crecimiento inteligente los cuales usan eficientemente la estructura y preservan áreas naturales sensitivas (Oficina de Conservación de Recursos de la Ciudad de Issaquah en Washington, 2010).

Al mismo tiempo, Gebel, et al., (2005) exponen que el término vecindario caminable incluye el ambiente tanto natural como el construido. Ciertos aspectos del ambiente natural, como la topografía, el clima, la vegetación, localización o altitud, pueden tener un impacto en la actividad física. Sin embargo, el ambiente construido incluye: las residencias, los servicios comerciales y las escuelas. Ante todo, existen diversas características del diseño urbano, incluyendo el diseño del vecindario, que tienen un impacto en la actividad física y en la calidad de vida de las personas. Por ejemplo, la condición de las aceras, presencia de senderos para bicicletas, el diseño y conectividad de las calles, densidad tanto residencial como poblacional, el uso mixto del suelo (Brownson, et al., 2004), las facilidades recreativas, escuelas, presencia de aceras, el transporte público (Leung, Gregorich, Laraia, Kushi & Yen, 2010), abundante espacio para parques (Kaczynski & Sharratt, 2010), espacios abiertos, ausencia de calles concurridas, presencia de espacio verde, oportunidades para ejercicios (Maddison, et al., 2009), senderos, características estéticas, disponibilidad de aceras, proximidad a los destinos potenciales, gimnasios (Lovasi, et al., 2008) localización residencial, comercial e industrial, diseño físico de las calles, instalaciones de servicios de salud, grado de urbanización, centros comunitarios (Black & Macinko, 2008), infraestructura pedestre (Badland, et al., 2009), variedad de tiendas, buena iluminación en las calles (Tomalty & Haider, 2009) y las distancias entre varios lugares de actividades (Gebel, et al., 2005). Estas características, mencionadas anteriormente, fomentan a caminar más y así aumentan la actividad física. Es menester saber que la razón por la cual la atención se centra en este aspecto de la forma urbana es la montaña de evidencia existente sobre los beneficios positivos para la salud que resultan de la actividad física moderada y muy pocos cumplen con las recomendaciones mínimas de actividad física (Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, 1996; Barnes y Shoenborn, 2003).

Para medir y evaluar las características de un vecindario caminable, se utiliza el walkability, el cual es una herramienta diseñada para medir si el diseño del vecindario promueve o inhibe (Li, Fisher, Brownson & Bosworth, 2005) la actividad física con el fin de sugerir cambios. Esto es un indicador de la habitabilidad de un vecindario. El walkability usa típicamente dos tipos de medidas de exposición, (a) medidas de percepciones del ambiente usando un cuestionario y (b) medidas objetivas del ambiente derivadas de observaciones del ambiente (Spittaels, et al., 2009). Las medidas de percepciones del ambiente evalúan elementos formales, los cuales son: color, línea, forma, variedad, unidad, harmonía y estética tanto del ambiente natural como del construido. En cambio, las medidas objetivas del ambiente calculan características, que incluyen: el ancho de las calles, la densidad residencial, diversidad del uso de suelo, presencia de aceras y carriles de bicicletas, los límites de velocidad y el servicio de tránsito público. Estas medidas pueden diferir debido a que el área medida a través de los datos geográficos objetivos no reflejan el ambiente como experiencia, o porque la escala es demasiado grande o debido a la forma que no se personaliza para reflejar límites pertinentes tanto sociales como físicos (Lovasi, et al., 2008).

Bibliografía
Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (2010). Create walkable communities with physical and visual access to and along the waterfront for public use. Recuperado el 23 de agosto de 2010, de http://coastalsmartgrowth.noaa.gov/elements/walkable.html

Badland, H., Schofield, G., Witten, K., Schluter, P., Mayoa, S., Kearns, R., Hinckson, E., et al. (2009). Understanding the relationship between activity and neghbourhoods (URBAN) study: Research design and methodology. BMC Public Health, 9(224).

Barnes, PM. & Shoenborn, CA. (2003). Physical activity among adults: United States, 2000. Advance data from vital and health statistics. No. 333, Hyattsville, MD, National Center for Health Statistics.

Black, J. & Macinko, J. (2008). Neighborhoods and obesity. Nutrition Reviews, 66(1), 2-20.

Brownson, R., Chang, J., Eyler, A., Ainsworth, B., Kirtland, K., Salens, B. & Sallis, J. (2004). Measuring the environment for friendliness toward physical activity: A comparison of the reliability of 3 questionnaires. American Journal of Public Health, 94(3), 473-483.

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2010). Aces: Active community environments. Recuperado el 26 de enero de 2010, de http://www.cdc.gov/physicalactivity/professionals/environment/aces.html

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. (1996). Physical activity and health: A report of the surgeon general. U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease.

Gebel, K., King, L., Bauman, A., Vita, P., Gill, T., Rigby, A. & Capon, A. (2005). Creating healthy environments: A review of links between the physical environment, physical activity and obesity, Sydney: NSW Health Department and NSW Centre for Overweight and Obesity.

Kaczynski, A. & Sharratt, M. (2010). Deconstructing Williamsburg: Using focus groups to examine residents’ perceptions of the building of a walkable community. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 7(50).

Leung, C., Gregorich, S., Laraia, B., Kushi, L. & Yen I. (2010). Measuring the neighborhood environment: Associations with young girls’ energy intake and expenditure in a cross-sectional study. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 7(52).

Li, F., Fisher, KJ., Brownson, RC., Bosworth, M. (2005). Multilevel modelling of built environment characteristics related to neighbourhood walking activity in older adults. Journal of Epidemiology and Community Health, 59, 558-564.

Lovasi, G., Moudon, A., Pearson, A., Hurvitz, P., Larson, E., Siscovick, D., Berke, E., et al. (2008). Using built environment characteristics to predict walking for ecercise. International Journal of Health Geographics, 7(10).

Maddison, R., Vander Hoorn, S., Jian, Y., Ni Mhurchu, C., Exeter, D., Dorey, E., Bullen, C., et al. (2009). The environment and physical activity: The influence of psychosocial, perceived and built environmental factors. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 6(19).

Oficina de Conservación de Recursos de la Ciudad de Issaquah en Washington. (2010). Walkability. Recuperado el 30 de agosto de 2010, de http://www.ci.issaquah.wa.us/Files/Indicators_walkability.pdf

Spittaels, H., Foster, C., Oppert, JM., Rutter, H., Oja, P., Sjöström, M. & Bourdeaudhuij, I. (2009). Assessment of environmental correlates of physical activity: development of a European questionnaire. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 6(39).

Tomalty, R. & Haider, M. (2009). BC sprawl report: Walkability and health. Recuperado el 10 de septiembre de 2010, de http://www.smartgrowth.bc.ca/Portals/0/Downloads/sgbc-sprawlreport-2009-final-web%20%282%29.pdf
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