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Tráfico de especies

Resumen: Alrededor de 622 especies de animales y plantas, se encuentran en peligro de extinción como consecuencia directa de la captura en sus hábitats naturales y posterior comercialización. Además, unas 2.300 especies de animales y cerca de 24.000 plantas, están amenazadas por esta misma causa. Cada año, las listas aumentan.
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Autor: Pedro Pozas Terrados

Alrededor de 622 especies de animales y plantas, se encuentran en peligro de extinción como consecuencia directa de la captura en sus hábitats naturales y posterior comercialización. Además, unas 2.300 especies de animales y cerca de 24.000 plantas, están amenazadas por esta misma causa. Cada año, las listas aumentan.

El precio que pagamos por este desmesurado comercio, adquiere cada vez más, una mayor gravedad, al romperse el equilibrio ecológico en el cual vivimos. Numerosos informes científicos, demuestran que estamos rompiendo la balanza que equilibra nuestro único planeta, exponiendo nuestra propia subsistencia. A pesar de ello, el holocausto continua y con él, va disipándose la esperanza de la razón y la sensatez que deberían primar en el ser humano.

El comercio internacional con especies de fauna y flora silvestres, sus restos y productos derivados, es hoy un gran negocio que mueve más de 6.000 millones de dólares al año. Una gran parte de este volumen corresponde a transacciones comerciales legales, reguladas por los distintas leyes nacionales y tratados internacionales. Pero una tercera parte de este comercio, responde a actividades ilegales de tráfico de especies en peligro introducidas de contrabando, en los distintos países del mundo.

El 14 de septiembre de 1990, en un intercambio cultural entre España e Hispanoamérica para celebrar el V Centenario del Descubrimiento, zarpó del puerto de Huelva, el buque “Guanahani”, de la expedición “Aventura 92" con 430 estudiantes y 30 miembros de la tripulación. Tras su travesía por la península del Yucatán, Costa Rica, Panamá, Cartagena de Indias y Puerto Rico; el 22 de octubre entraba en el puerto de Cádiz, finalizando felizmente el viaje que duró 40 días y cuyo Jefe de Expedición era Miguel de la Cuadra Salcedo. Posterior al recibimiento y protocolo organizado a su llegada, nadie esperaba lo que tres horas después fue confirmado. La bodega del barco fue inspeccionada por la Guardia Civil, encontrando más de sesenta loros y guacamayos, dos primates, cinco caimanes disecados y dos tucanes. Un total de 81 animales protegidos y en peligro de extinción, fueron decomisados. Todos ellos se encontraban en deplorable estado y según algunos testigos, muchos más murieron en el viaje de regreso a España.

Este caso, no es un hecho aislado. Estados Unidos, Japón, Europa y los países del Este, son los principales consumidores de naturaleza silvestre del mundo, destino principal de un comercio que tiene en los países en vías de desarrollo (Sudamérica, África y Este de Asia), sus principales proveedores.

Cada año, más de 5.000 especies desaparecen de la faz de la Tierra. Esta alarmante pérdida de diversidad biológica, compromete seriamente el futuro de un desarrollo sostenible.

Especies cómo el Tigre de bengala, el Elefante asiático y africano, el Rinoceronte blanco y negro, el Panda gigante, el Loro negro asiático, los Grandes Simios, la Tortuga marina, el Tucán, árboles de madera preciosa como la Caoba, Palo Santo, los Guacamayos, Ranas, Orquídeas, Cactus....etc, se encuentran al borde de su extinción, estando incluidas en una lista roja que cada día aumenta vertiginosamente.

Di: ¡No!. Tú decides

El destino de la humanidad, parece estar atado a seguir viviendo en la Tierra y de la Tierra, y ahora ya sabemos, que los recursos que ésta nos ofrece son limitados, por lo que no podemos dilapidarlos alegremente. Debemos cuidar “nuestro huerto”, y sobre todo, aprender a no usarlo por encima de su capacidad de regeneración.

No olvidemos, que de nosotros depende que este tráfico ilegal termine. La solución, es bien sencilla. Si no hay cliente no existe vendedor. Sin el vendedor, desaparece el mayorista y con él, el tráfico se hunde y se disipa. Una fórmula sencilla, pero que requiere una suficiente concienciación por parte de los ciudadanos, a la hora de poseer mascotas y animales exóticos.

Disfrutar de un loro parlanchín o un guacamayo, significa que otros muchos han muerto en el camino, para que lo podamos lucir en nuestro domicilio. No merece la pena tanto sacrificio por sólo un capricho.

Decir NO a la compra de un ejemplar exótico (reptil, peces tropicales, loros, etc.), es decir NO al TRAFICO ILEGAL DE ESPECIES.

La falta de sensibilidad e información sobre este tema, es la causante de muchos problemas. Así, una gran parte del volumen de animales que se captura anualmente, se utiliza para satisfacer la demanda de animales de compañía cada vez más exóticos, de objetos decorativos (trofeos, pieles,..) O de animales utilizados en laboratorios de investigación, incluidos primates superiores como los sinpancés. En realidad, la mayoría de las infracciones se deben a los patrones de conducta de los países desarrollados. Unos patrones generadores de una demanda que convierte en desorbitadas las cifras de captura necesarias para satisfacerla.

Los cinco millones de pájaros vivos que circulan anualmente por el mercado mundial; el millón y medio de reptiles importados sólo en EE.UU.., y destinados al mercado de “mascotas”; o los más de 25 millones de mariposas que exporta anualmente Taiwán para los coleccionistas; demuestran la magnitud del desbordamiento de una actividad fruto de la idea de “que cualquier animal puede convertirse en un animal de compañía, y cuanto más exótico mejor” o de “que un elemento decorativo natural” en nuestros hogares, es signo de buen gusto y de aprecio por lo natural.

Ante esta perspectiva, tanto a nivel personal, como social, debemos:

* Tomar conciencia, cuando compremos un animal exótico o algún producto derivado, de si su captura ha afectado negativamente a las poblaciones silvestres o al propio individuo. Si resultará peligroso o podrá influir negativamente en los ecosistemas autóctonos, en caso de que se nos escape. Si es justificable privar de libertad a un ser vivo, con el único propósito de poseerlo, recluyéndolo en espacios que no tienen nada que ver con los de sus hábitats naturales.

* Informarnos sobre como vive la fauna y flora en la naturaleza, desterrando ideas equivocadas y caprichos que resultan nefastos.

* Evitar el consumo de animales, plantas y sus derivados que perjudique claramente a individuos y poblaciones silvestres.

* Potenciar ala tenencia de los animales de compañía tradicionales, frente al exotismo de las nuevas “mascotas”.

* Divulgar la problemática que comporta el comercio de especies y la masificación de la demanda.

La conservación de la biodiversidad, está íntimamente atada al comercio de animales y plantas. Tanto es así, que se la considera el segundo factor de importancia en la desaparición de especies, después de la destrucción de sus hábitats. Como dice el naturalista británico Gerald Durrell:

“La clave para prevenir la terrible violación de seres en su estado natural que supone el tráfico ilegal de animales, es la educación. Es necesario enseñar a la gente, que todos los elementos de la naturaleza, son un recurso renovable, si se utilizan con cuidado y no se malgastan. Si se le enseña que su herencia natural es algo que debe enorgullecerle, y que debe protegerla y no malgastarla para obtener ganancias egoístas a corto plazo, el resultado será, probablemente, una utilización más prudente de la naturaleza, en beneficio de todos”.

El mantenimiento de la diversidad biológica se consigue, entre otras maneras, mediante la protección de sus hábitats naturales, manteniendo áreas de interés especial con programas específicos de conservación.

Hoy en día, el comercio de especies aporta pocos beneficios económicos reales a los países en proceso de desarrollo (mayores exportadores).La falta de estrategias de explotación que aseguren una producción sostenible, ha hecho de este comercio una actividad básicamente predadora, en la que los grandes beneficiarios son los intermediarios y los comerciantes de los países ricos.

Vaya como ejemplo y según datos aportados por TRAFFIC-WWF, que una cacatúa negra cuesta en el país de origen por su captura “6 dólares” y llega al consumidor a un precio de 9.231 dólares. Un chimpancé cuesta por su captura en origen 77 dólares , llegando al consumidor a un precio de más de 8.000 dólares. La diferencia es abismal y el negocio “redondo”.

Decir ¡NO! a la compra de animales exóticos, es decir ¡NO! al Tráfico Ilegal de Especies y a la pérdida de la riqueza genética del planeta en el cual habitamos. La naturaleza no debe de estar en venta.

España: uno de los puntos clave

España acoge una riqueza faunística envidiable en el contexto europeo e internacional. Esto induce a furtivos, pajareros, cazadores desaprensivos, delincuentes y mafias organizadas, a peinar campos y montes españoles en busca de víctimas que cazar y vender. Desde osos pardos, rebecos, urogallos y linces; hasta águilas imperiales o halcones peregrinos, pasando por toda suerte de pajarillos o galápagos. De esta forma, huevos de aves en peligro de extinción y animales protegidos, son cazados furtivamente, disecados, almacenados y posteriormente comercializados, pasando a engrosar colecciones particulares o de ciertos museos, vendidos en mercadillos o en las trastienda de numerosos locales conocidos por todos los expertos.

A escala internacional, España ocupa una posición estratégica privilegiada, desde el punto de vista geográfico, para la realización de todo tipo de actividades comerciales y también de comunicación, tanto marítimas como aéreas.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y la res TRAFFIC, España es, junto con Argentina, Indonesia y Tailandia; uno de los cuatro países más afectados por el Tráfico Ilegal de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. Tampoco hay que olvidar, que nuestro país mantiene un importante volumen de comercio interno, sobre todo de reptiles y sus pieles, primates, aves y peces exóticos, ocupando un lugar destacado a nivel internacional.

Según las mismas fuentes, en España se da en la actualidad y principalmente debido al tránsito, más del 30% del comercio ilegal de animales y plantas protegidos en todo el mundo.

Tráfico organizado

Las ramas de este comercio fraudulento y criminal de la fauna y flora salvaje, son muy diversas y especializadas. Existen ramificaciones para los animales vivos, para el marfil, los cuernos de rinocerontes, pieles de reptiles, etc. Cada una de ellas tiene una particular forma de proceder.

En lo que a los animales vivos se refiere, por dar sólo un ejemplo y según datos obtenidos por la Interpol, existen dos grandes tipos de organizaciones. Las dos se basan en la recogida de animales entre las poblaciones locales. Estas llevan sus hallazgos a una persona encargada de recogerlos tras el pago de algunas monedas o bien van a capturar animales que se les indica, a cambio de un pequeño salario. Se pueden presentar dos situaciones:

1.- Un comerciante mayorista (generalmente europeo o americano), se instala en el país de exportación. Las personas que capturan los animales se los entregan. El tiene su red de mayoristas en los países de destino y realiza el transporte mediante métodos de contrabando adaptados a estas mercancías. Estas personas, aunque con frecuencia son muy conocidas, generalmente son difíciles de coger en flagrante delito, ya que saben utilizar la corrupción y tienen la posibilidad de cambiar rápidamente de país en caso de problemas.

2.- El comerciante mayorista vive en un país de destino (Europa, Norteamérica. Extremo Oriente..). Cuando es europeo, frecuentemente es una persona que vivió durante mucho tiempo en los países de los que se abastece. Tiene su red de personas que recogen los animales en sus países proveedores y utiliza a veces los servicios de los mayoristas locales. Tiene una actividad de apariencia legal (frecuentemente ligada al comercio de animales comunes o de productos para animales) y también es muy conocido. Pero su situación le obliga a tomar precauciones (utilización de intermediarios, de gente que pasan las fronteras, venta de animales sin que lleguen a su establecimiento, centro de tránsito clandestino, corrupción de personal en aeropuertos, etc.) Y generalmente será él, quien inventará los sistemas de fraude más perfeccionados.

Tras estas dos posibles situaciones, los mayoristas darán salida a la mercancía. Bien directamente a los compradores por medio de una red de personas conocidas, bien por medio de tiendas especializadas que ignoran la procedencia fraudulenta de la mercancía o que practican la venta de trastienda.

Este ejemplo ilustra bien la complejidad de la cadena que comienza por la captura y que termina en la casa de un particular, generalmente inconsciente de qué ha pasado antes. La ilegalidad puede producirse en uno o en varios ámbitos de esta cadena: Caza furtiva, comercio ilegal, contrabando, utilización de documentos falsos o falsificación de documentos auténticos.

Es importante señalar, que el tráfico de animales o plantas, no sólo tiene como consecuencia la violación del CITES, sino también el incumplimiento de las legislaciones nacionales sobre la caza o la conservación de la naturaleza, y más frecuentemente, el de las legislaciones fiscales, aduaneras y sanitarias.

Convenio de Washington (CITES)

El CITES o popularmente conocido como el Convenio de Washington, es la abreviatura utilizada para denominar al Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. Este Convenio fue firmado en la citada ciudad estadounidense, el 3 de marzo de 1973. Es uno de los “logros del Derecho Internacional” en cuanto a la conservación de la naturaleza se refiere, aunque las múltiples deficiencias que afectan a su aplicación, merman su eficacia de forma decisiva.

En enero de 1986, España ratifica el tratado, al incorporarse a la Comunidad Europea, siendo obligada su aplicación en nuestro territorio.

Para alcanzar este objetivo, se establecieron tres niveles de protección:

Anexo I: Incluyen las especies consideradas en peligro de extinción. Su comercio sólo se permite cuando se trata de actividades cuyos fines no son “primordialmente comerciales”. La vaguedad de esta expresión, ha provocado problemas de aplicación del Convenio.

Anexo II: Componen especies que pueden verse amenazadas como consecuencia de su comercio incontrolado.

Anexo II: Especies Amenazadas en un determinado país. El mecanismo de inclusión de una especie en este apartado comienza con una petición de apoyo del propio país al CITES, con el fin de controlar el comercio de la especie en cuestión. De esta forma, la especie es incluida en el Convenio, pero sólo en cuanto a los ejemplares procedentes del país interesado.

El primer síntoma de fragilidad del CITES, es su voluntariedad. La posibilidad de abandonar el Comercio está abierta para los Estados miembros en cualquier momento, lo que debilita la fuerza de las decisiones que se tomen. En caso de que la inclusión de una determinada especie perjudique los intereses económicos de un país, existe un alto riesgo de que éste, se retire del Convenio impidiendo su adecuada aplicación.

Para ser incluida una determinada especie en el Anexo I del CITES, tienen que darse una serie de circunstancias como son: La población adulta sea menos de 5.000 individuos, haya desaparecido en un 50% en los últimos cinco años o en dos generaciones consecutivas y cuyo dominio geográfico se extienda por una superficie de 10.000 kilómetros cuadrados.

Según muchos expertos y naturalistas, esta directriz no debería tenerse en cuenta, ya que se olvida de otros factores que ponen en peligro a muchos animales que necesitan protección.

Problemas en la aplicación del CITES en España

Existe una falta en el desarrollo de normas legales aplicadas a nuestro país, para poner en práctica el CITES. Desde 1986, no se han elaborado normas que faciliten la incautación de especímenes, sanción de los infractores del Convenio, etc., por lo que se están teniendo serias dificultades para aplicar real y eficazmente el CITES.

Por otro lado, la ausencia de un Centro de Rescate donde depositar los animales intervenidos, son problemas graves que está imposibilitando la atención adecuada de especies muy valiosas que requieren los cuidados de expertos cualificados.

Otro de los problemas que convendría solventar lo antes posible, es la disponibilidad de un mayor número de técnicos, especialistas en los diferentes aspectos del Convenio de Washington, para garantizar la aplicación del mismo. Actualmente, no existe suficiente cubertura en el control de todas las operaciones de movimiento ilegal de especies, o la identificación de los distintos especímenes incluidos en el CITES, que pasan por multitud de aduanas españolas.

Inconvenientes en la aplicación del CITES

* Al no existir normalmente un centro de animales especializado ni medios para el transporte, los animales intervenidos, quedan en manos del propio infractor, erigiéndose depositario de la mercancía, pudiendo manipular e incluso venderla.

* No existe Centros de Recuperación Oficiales, donde puedan ser llevados los animales incautados. Solo hay acuerdos con Centros de Recuperación ya existentes y al entrar los animales, no perciben dinero alguno para su manutención. Muchas veces, los animales intervenidos tienen que quedar bajo custodia del propio infractor.

* El documento CITES que acompaña la entrada legal de una determinada especie, no especifica la mercancía concreta, con lo que con un mismo CITES puede amparar “x” animales que hayan entrado ilegalmente.

* Al existir en la CEE libre mercado, se presenta un problema difícil de solventar, en el control y registro de especies que hayan entrado por las fronteras de los distintos países miembros. Por ejemplo: Un animal de venta en España, puede estar amparado al ser válido, por un CITES de origen Alemán. Al comprobar la partida, nos encontramos con que no existe una base de datos que centralice todos los CITES que han entrado en la CEE. Resultado: El servicio realizado, aún pudiendo ser una aprehensión de importancia, queda anulado o sin efecto.

* No se cuentan con los suficientes especialistas para la identificación de especies CITES.

* Con relación a las piezas de marfil (colmillo de elefante, cuerno de rinoceronte, etc.), entran por la frontera con un número de clasificación, pero al ser tallados, ese número se pierde y se hace imposible saber si verdaderamente la pieza ya tallada le corresponde al número indicado en el CITES que se presente cuando se realiza una inspección.

Falsificación de documentos

Esta actividad se ha desarrollado enormemente en los últimos años, a causa del aumento de controles.

La lista de los casos enumerados por la Secretaría del CITES y según la Interpol, es bastante larga:
* Documentos auténticos obtenidos fraudulentamente. Son los permisos o certificados facilitados por corrupción, mediante documentos falsos y declaraciones falsas.

* Documentos auténticos falsificados por modificación de los nombres de las especies, de la procedencia, del número de ejemplares, etc.

* Documentos falsos. Pueden concederse por formularios auténticos o por imitaciones. Las firmas o los sellos pueden ser imitados.

Existen fraudes sobre el origen y la procedencia de la especie, reexportación de mercancías distintas a las importadas, utilización abusiva de la reexportación, etc.

Flora silvestre

Cuando hablamos sobre el Tráfico Ilegal de Especies Amenazadas, debemos incluir y prestar atención, a las relacionadas con la flora silvestre, menos conocida, pero que adquiere gran importancia debido a la constante destrucción de los hábitats, cuyos primeros perdedores son la flora.

Un ejemplo importante lo tenemos en el sistema de explotación de la Caoba y que está perfectamente diseñado para originar el mayor grado de destrucción medioambiental posible. El árbol de la Caoba, no crece en grupo, sino que se encuentra muy disperso en el bosque, de modo que para explotar este comercio, los madereros deben crear una serie de caminos para poder acceder a él. El resultado final, es que por cada árbol de Caoba talado, se destruye una hectárea de bosque.

Todos sabemos, que muchas plantas poseen propiedades curativas para el tratamiento del cáncer y otras enfermedades graves. Los científicos han afirmado, que aún se desconoce las propiedades de numerosas especies de plantas que pudrían dar solución a las dolencias que padecemos los humanos. Con su extinción, desaparece para siempre un remedio que la propia naturaleza nos entrega.

Debemos esforzarnos, tanto los ciudadanos como las Administraciones, para que el Comercio Ilegal de Especies sea erradicado de nuestra sociedad.. De nosotros depende. Tenemos los medios adecuados para ello. No compremos animales exóticos ni partes o derivados de animales catalogados en peligro de extinción. Denunciemos cualquier agresión a cualquier establecimiento sospechoso de traficar con especies. Seamos respetuosos con la vida. Destruir a la larga nos destruye a nosotros mismos. Es más hermoso observar en un documental a un loro en su propio hábitat, que tenerlo entre rejas en un espacio reducido en nuestra casa. Amemos la vida y la vida nos amará.

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