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Pasos para elaborar una tesis de grado

Resumen: ¿Qué es una tesis? ¿para quien se escribe? ¿cómo debe estar escrita?. Algunas sugerencias prácticas. Una estructura sugerida de tesis. Aspectos preliminares. La Revisión de la literatura. La estructura elemental.
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Autor: Arturo Guillermo Clery Aguirre
Índice

Índice

1. Introducción.

2. ¿Qué es una tesis? ¿para quien se escribe? ¿cómo debe estar escrita?

3.Algunas sugerencias prácticas.

4.Una estructura sugerida de tesis.

5.Aspectos preliminares.

6.La Revisión de la literatura.

7.La estructura elemental.

8.La Bibliografía.

 

1. Introducción.

Escribir una tesis parece una tarea larga y difícil. Es así,pues en verdad es larga y complicada. Afortunadamente, se sentirá usted mejor,una vez que tenga un par de capítulos escritos. Hacia el final, encontrará quelo disfruta. Es un goce basado en la satisfacción del deber cumplido, en elplacer en haber aportado al conocimiento científico y, por supuesto, lainminencia de un final feliz.

Como muchas otras tareas, escribir una tesis normalmenteparece terrorífico, así que permítame ayudarle en el cómo debe iniciar.

Esquematizando el trabajo.

Primero haga un esquema de su tesis: Escriba un bosquejo delos títulos de capítulos, subtítulos, algunos títulos de ilustraciones (paraindicar donde van los resultados) y algunas otras notas. Debe haber un orden lógicoen la presentación de los capítulos y un esquema tentativo final de la tesis,como resultado de esta tarea.

Una vez que tenga una lista de capítulos y, bajo cada títulodel capítulo, una lista completamente razonable de cosas que deben serinformadas o explicadas, usted habrá dado un golpe decisivo en contra del"bloqueo del escritor".

Habiéndose encontrado el orden más lógico al sumario,anote debajo de cada una, las palabras descriptoras surgidas de su imaginariaexplicación. Éstas palabras claves proporcionan un punto de partida, para elbosquejo de su capítulo.

Una vez que tenga un esquema, debe discutirlo con su asesor(o asesora) de tesis. Haga de inmediato el primer contacto con su asesor, esimportante porque:

    • Lo dispondrá desde ese momento para atender un flujo constante de borradores de capítulos que usted probablemente le presentará en desorden.
    • Le permitirá establecer una agenda para atender sus demandas, según sus propias disponibilidades de tiempo.

Una vez que usted y su asesor estén de acuerdo con unaestructura lógica, él deberá tener una copia de referencia para cuando lealos capítulos que usted le presentará desordenados. Si tiene un co-asesor,discuta también el mismo boceto con él, y presente todos los capítulos aambos asesores simultáneamente.

La Organización.

Alienta y es útil iniciar un sistema de archivo tanto físico(fichas y carpetas) como lógico (en computadora).

Con respecto al archivo físico: Papeles, manuscritos,recortes, fotografías, fotocopias, etc.; encarpételas y rotúlelas. Unacarpeta por capítulo, asunto o tema de investigación. Otra para lacorrespondencia de correo (normal o electrónico). Esto le ayudará no solo amantener limpio y ordenado su escritorio, sino el disponer de toda la informacióncompilada "a mano".

Es absolutamente recomendable un archivador de carpetas(colgantes) y otro para las fichas (de escritura manual).

En cuanto al archivo lógico, abra un documento en suprocesador de palabras para cada capítulo, uno para las referencias bibliográficasy otros adicionales. Mientras escribe algo en el Capítulo X, pensará quizá enuna referencia o en una idea para discutir en el Capítulo Y. Anótela comorecordatorio, ponga indicadores. Si en el futuro piensa en algo interesante opertinente para tal capítulo, tales referencias y tales notas, le facilitaránla escritura.

En cada documento, ponga un pié de página que indique laversión (fecha, hora) del mismo, así como el número de página vigente encontraste con el total de ellas.

Respaldo de archivos.

Aplique los principios de la teoría de la confiabilidad, queimpone la redundancia de la información (o de los componentes, físicos o lógicos,del objeto que se desea hacer confiable) a resguardar. Los archivos de su tesisdeben ser salvados.

En 1er. lugar grabe manualmente (con el explorador) losarchivos, duplicándolos (en otros directorios) en su propio disco duro. Puedeusar la opción automática de Copia de Seguridad de su procesador de textos.

En 2do. lugar (¡hágalo siempre!), salve sus archivos decomputadora en disquetes, como se indica a continuación:

Forme un primer juego de 3 disquetes, llámelos Abuelo, Padree Hijo; rotúlelos A, B y C. Los roles cambian luego de cada operación derespaldo, quedando para la siguiente, el disquete más antiguo (identificado,previo a la operación, como el Abuelo).

Propóngase una frecuencia de respaldo en disquetes, (de todala información) de una semana como máximo (diario al principio).

Forme un segundo juego de disquetes como se explicó. Luegointercambie este juego con el primero, con una frecuencia mensual de respaldoscomo máximo (semanal al principio).

Guarde el juego que no se utiliza en un edificio diferentedel de trabajo habitual (protege de siniestros), envuelto con papel metalizado(protege del magnetismo) y todo dentro de una bolsa de polietileno (protege dela humedad).

Alternativamente, transferir sus respaldos a una máquina enuna localización remota, a través de Internet o de un BBS (usando FTP, no elcorreo).

Otra manera de hacer un respaldo remoto, es enviarlo como unadjunto del correo electrónico a un corresponsal (podría ser Ud. mismo), si suservidor preserva su correo. En cualquier caso, debe eliminar las versionesantiguas que reemplazó, para conservar espacio de disco.

Quizá deba aplicarse los mismos conceptos del respaldo lógicoal respaldo físico, fotocopiando, microfilmando, etc. los documentosimportantes y depositándolos en otro lugar.

En la mayoría de las oficinas (y en los hogares también)existe un artefacto que nos permitiría obtener fotocopias (gratis) de cualquiertipo de documento en hoja suelta: El fax, aprovéchelo en su función decopiado.

En cumplimiento de la ética del investigador científico, esimperativo conservar libros y datos originales de las experiencias delaboratorio, por lo menos durante diez años.

La burocracia de la tesis.

Al mismo tiempo en que Ud. se encuentra abocado a laorganización de su material, es necesario iniciar la tramitación burocráticade los formalismos administrativos y legales que exigen su tesis (llenarformularios).

Haga los trámites anticipando el tiempo necesario, debeasegurarse de que el ritmo de los avances de los trabajos de la tesis, esténmarcados solo por los propios procesos científicos y nunca por problemas burocráticossecundarios.

Haga un calendario de trabajo.

Es necesaria una planificación temporal en detalle. Debe serelaborado un cronograma estricto de trabajo, acordado con su asesor. Paraaquellos que los conozcan, son de adecuada aplicación los métodos PERT y CPM.

Como quiera que sea capaz de hacer su calendario, debeindicar rígidos plazos con fechas para las cuales se propone el cumplimiento deetapas o de metas intermedias.

No se engañe a si mismo: Haga el cronograma de su puño yletra... luego ejecútelo. Prometa entregas con su asesor y luego ¡CÚMPLALAS!

Haga fluir sus ideas.

Ud. debe imaginarse a sí mismo como una máquina de producirideas brillantes. Abra un archivo con su procesador de textos bautizándolo conel nombre de "Ideas". Téngalo abierto en línea (en otra ventana) conel archivo principal.

Mientras transcurre su escritura normal, cualquier idea quese le ocurra, escríbala en este archivo rápidamente, sin importar la redacción.Use abreviaturas para hacerlo más rápido. Debe escribir al ritmo del fluir delas ideas, ¡así de rápido!

Cuando no esté sentado al frente de su computadora, tenga amano lápiz, goma y papel. Escriba, escriba, escriba... Luego las transcribecompletando y complementándolas en el archivo "Ideas". Cuando lasideas vayan tomando completitud, puede ir transfiriéndolas a formar parte delos textos relacionados.

Pula un poco la redacción de las ideas surgidas, relaciónelascon otras, confróntelas con las de otro autor; antes de someterlas al juicio desu asesor. Para un trabajo sistemático en esta parte, utilice mapasconceptuales.

Su consejero esperará leer cada capítulo como un borrador.Se lo devolverá entonces plagado de garabatos, tachones e insultos gráficos($%#@); pero también con sugerencias y comentarios. No se sienta mal por ello.Su asesor querrá que su tesis sea la mejor, porque su reputación quedaría muyafectada, no tanto como la suya.

La escritura científica es un verdadero arte, toma tiempoaprenderlo. Habrá muchas maneras en que su primer bosquejo pueda mejorar, asíque adopte una actitud relajada respecto de los "garabatosinsultosos", con los que su consejero "decora" su texto.

Puede estar seguro: cada garabato le dirá un aspecto en elque puede mejorar su tesis. Su escritura irá mejorando imperceptiblemente. Ud.debe verla como un curso de escritura científica, donde cada capítulo estomado como un forzoso (solo al principio) trabajo práctico.

Cuanto más garabatos agregue su asesor en sus borradores (alprincipio), tanto mejor. Es definitivo: Ud. aprenderá más, cuando y cuanto másse equivoque, tal como reza uno de los principios básicos de la Heurística,fundamental en la Teoría Constructivista de Piaget.

Comenzando en el mismo borrador, cuide al extremo su redaccióny ortografía, activando en línea al corrector ortográfico de su procesador detextos.

Ante la duda, consulte los Manuales de Estilo, que debenencontrarse al alcance de la mano, al igual que unos cuantos diccionarios(preferentemente enciclopédicos). Luego de imprimir la prueba, haga unainspección visual del texto, para estar seguro de su optimización.

2. ¿Qué es una tesis? ¿para quien seescribe? ¿cómo debe estar escrita?

Una tesis es un trabajo de investigación. El informeconcierne a un problema o conjunto de problemas en un área definida de laciencia y debe explicar lo que se sabe de él previamente, lo que se hacía pararesolverlo, lo que sus resultados significan, y dónde o cómo se puedenproponer progresos, más allá del campo delimitado por el trabajo.

¡No se aturda con sus temores de estudiante en examen!: Unatesis no es una respuesta a una pregunta de examen. El lector de un examen esnormalmente quien tiene la respuesta. El ya conoce la respuesta (o alguna de lasrespuestas), por no mencionar los antecedentes, la bibliografía, los supuestosy teorías complementarias. También conoce de Ud. sus fortalezas y debilidadesen el tema.

El lector de una tesis, en cambio, no sabe cuál es "larespuesta" a la hipótesis planteada. Si la tesis es para obtener undoctorado, la universidad exige que se haga una contribución original al sabercientífico: Su investigación debe descubrir algo científicamente original,hasta ahora desconocido. Nadie sabe más que usted mismo.

El jurado leerá su tesis. Ellos son expertos en el área genéricade su trabajo, pero sobre el tema concreto de su tesis, nadie sabe más, queusted mismo... ¡en todo el mundo! Por lo tanto debe escribirlo de manera queresulte de clara comprensión, en especial para el jurado de"expertos", que no han ocupado demasiado de su tiempo en analizar lospormenores del problema, objeto de su tesis.

Su tesis es un informe científico y será consultada porinvestigadores que querrán enterarse en detalle, de los pormenores de susexperiencias de laboratorio. Las tesis son consultadas por personas de otrasinstituciones, y la biblioteca puede proveer fotocopias en papel o microfilm.

Pero cada vez más se digitalizan (en imágenes y texto) lasobras. Una consecuencia directa es que su tesis será consultada más fácilmente,por investigadores de todo el mundo. Por lo tanto, escriba su tesis en atentaatención de estas posibilidades.

Siempre será útil tener a alguien, aparte de su asesor, quelea objetivamente unas secciones de la tesis, particularmente la introducción ylos capítulos de la conclusión que debe estar íntimamente relacionadas. Seríamuy apropiado también consultar a los otros miembros del jurado... si podríanleer algunas secciones de la tesis que consideraran pertinentes o de interés,en las que se podrían descubrir contribuciones valiosas. A ellos, permítalesconcentrarse en el contenido, provéales sólo versiones revisadas, de maneraque no pierdan tiempo corrigiendo su gramática, o su presentación.

¿Cuán detallada?

¡Bastante más que para un artículo científico! Una vezque se ha evaluado su tesis y sus amigos han leído las tres primeras páginas,los únicos lectores que querrán continuar, serán las personas que investiganseriamente en el área.

Por ejemplo, un estudiante más joven desea seguir su misma líneade investigación y está interesado en saber exactamente lo que usted haexperimentado. Pregúntese: ¿podrá hacerlo con su tesis?

Usted debe estar en condiciones de proveerle todo lonecesario: Debe incluir bocetos, dibujos, diagramas y programas de computadora,normalmente como apéndices.

Una omisión muy frecuente e irritante, se encuentra en losprogramas de computación indocumentados, lo que lleva a una, casi imposibleinterpretación. ¡Ud. no debe caer en esta negligencia!

Seguramente alguna vez tuvo la oportunidad de leer las tesisde estudiantes anteriores en el laboratorio donde actualmente trabaja, así queya conoce de las ventajas de una tesis explícita, en contraposición con unainconsistente.

Ponga en claro lo suyo.

Las referencias bibliográficas son el medio adecuado dedocumentar conceptos que no son propios, debe declarar donde está documentadoese resultado, en la literatura científica. Las excepciones son losdescubrimientos de larga data, por ejemplo en física: Las ecuaciones de dinámicano requieren ser referenciadas por una cita de Newton; el análisis de circuitosno requiere una referencia a Kirchoff.

La importancia de esta práctica en ciencia es que permite allector verificar su posición inicial. Se sabe que la física (y muchas otrasciencias), es una ciencia vertical: Los resultados se construyen apoyándose enanteriores resultados, los cuales, a su vez, fueron construidos sobre otrosresultados.

Las buenas referencias, dejan que verifiquemos losfundamentos de sus aportaciones a la estructura de la disciplina, o por lo menosretraerlas a un nivel que juzgamos fiable. Las buenas referencias también lesdicen a los lectores, cuáles partes de la tesis son descripciones deconocimientos previos y cuáles partes son sus contribuciones originales a eseconocimiento.

El texto de una tesis, escrita para un lector científico conpoca familiaridad con la literatura en ese campo, debe quedar especialmenteclaro. Parecería tentador omitir una referencia, con la esperanza de que unlector pudiera pensar que una idea buena o un "pedazo bueno" del análisises suyo. ¡Cuidado!, le prevengo contra este acto deshonesto. Puede caerdescuidadamente en el delito de plagio.

El lector pensará: "¡Qué idea tan buena, debocomprobar su originalidad!". Se enterará de su verdadero origen, en labiblioteca, en la red o con sólo una llamada telefónica.

Sin descartar la posibilidad de descubrir de pronto, unverdadero genio escritor de ciencia, que con su estilo personalísimo cautive elinterés de acreditados lectores, más allá de lo supuesto, es necesarioafirmar, que un escrito científico debe expresarse siempre en voz activa, conel verbo en modo infinitivo . Una tesis es un escrito científico.

Esta afirmación cobra mayor verdad cuando losdescubrimientos científicos son de tal magnitud (como los de Albert Einstein)que la persona del científico en si, pasa a segundo plano en los escritos. Estedebe despersonalizarse por completo, siempre que el escrito sirva para comunicarciencia.

¡La ciencia debe ser escrita siempre en voz activa y en modoimpersonal! Es como si la misma ciencia se expresara a través de la Naturalezacomo autora. Imagínese por un momento ¿cómo escribiría la Naturaleza? Ellanunca diría "Yo hice esto, ellos obtuvieron esto otro"; más bien diría"se debe hacer esto, es correcto determinar aquello".

Suele ocurrir un extraño fenómeno. Es nítidamente másnotorio, cuando el descubrimiento científico es de una gran magnitud (Teoríade la Relatividad). El escrito parece haber sido (o debería haber sido)redactado por la propia Naturaleza, como en un generoso acto de despojo de sussecretos muy bien guardados. La persona del investigador queda en segundo plano,el protagonismo en la escritura lo toma (o lo debe tomar) la propia Naturaleza;expresándose en el texto científico, en voz activa e impersonal (verbos enmodo infinitivo).

Por esta razón, no se trata del rechazo de "un yoinmodesto", por parte del científico al escribir en modo impersonal, sinomás bien un simple acto de respeto por la ciencia.

Algunos escritores piensan, -tal vez equivocadamente- que siescriben en voz pasiva, deben ser más cuidadoso sobre la atribución. Porejemplo, si escribe en voz pasiva "La muestra fue preparada por itriocalentado. . .", se puede dudar si era usted quien preparaba la muestra osi lo hacía la Compañía Itrio. "Preparé la muestra . . ." es másclaro expresándolo en voz activa.

No obstante y con el afán de dar por terminada la discusión,a todas luces es correcto expresar científicamente: "...preparar unamuestra de itrio calentado..." que no da lugar a las incorrectasinterpretaciones enunciadas, y por supuesto está escrito en voz activa,totalmente impersonal.

El Estilo.

El texto debe ser claro. La buena gramática y la escriturareflexiva harán la tesis más fácil de leer. La escritura científica tieneque ser un poco formal --bastante más formal que este texto--. Losangloparlantes nativos deben recordar que el inglés científico es un idiomainternacional, lo cual es cierto especialmente para la ciencia. La jerga y laescritura informal serán más difíciles de entender por un parlante no-nativo.

La escritura de párrafos muy largos no siempre guardan elsentido de unidad. Pero creo que este "defecto", es más bien unproblema en el que prima el "ahorro" de papel, lo que no llevanecesariamente al concepto de brevedad.

Si su obra escrita es importante, no escatime espacio depapel en contra de la presentación. La correcta separación de los párrafosdebe estar entre 3 y 6 puntos para programas como Word.

Es mucho más efectivo la separación entre párrafos, que lasangría de la primera línea de un párrafo (entre 2 y 5 caracteres), destinadoa facilitar una rápida ubicación visual de los párrafos, durante la lectura.

Yo personalmente, como puede ver aquí, no uso sangría,puesto que los párrafos quedan perfectamente destacados solo con su separación.Obtenga esta excelente característica de formato de párrafo: la separación depárrafo, en el menú de Word, con la opción: Formato, Párrafo.

Frases y palabras cortas, simples son a menudo mejores quelas largas. Algunos políticos usan retóricamente "en este momento deltiempo" en lugar de "ahora", precisamente porque toma más tiempoobtener el mismo significado. No tienen cuidado particularmente con lacomunicación eficaz. Usted sí debe.

Habrá ocasiones en las que se requiera una frase complicadaporque la idea misma lo es. Si su declaración primaria requiere variascalificaciones, cada una de éstas requeriría una cláusula subordinada:"Cuando [calificación], y donde [lugar], y si [condición]entonces [declaración]."

 

3. Algunas sugerencias prácticas.

La Presentación.

No existe obligación para una tesis, de ser una obra maestrade publicación. Su tiempo puede ser más productivo si lo emplea en mejorar elcontenido, mucho más que en la apariencia. Pero piense que una buena presentación,invitará a una lectura más agradable. Solo Ud. es capaz de establecer unarelación de compromiso con ambos aspectos perfectamente equilibrados.

Actualmente se dispone de un dispositivo que viene en nuestroauxilio: Me refiero al scanner. Con él podemos "escanear" (rastrear,escudriñar) todo documento que se nos ocurra y guardarlo digitalizado en eldisco duro.

Por ejemplo, Ud. puede hacer un dibujo a mano alzada (o comoquiera), luego escanearlo y finalmente retocarlo, colorearlo con una aplicacióngráfica fotográfica.

Pero el scanner va mucho más allá. Es posible rastrear eltexto de un libro para llevarlo directamente a su procesador de texto. ¡Cuidadocon esto!, es una invitación al plagio. No se tiente con este "canto desirena".

¡Su tesis hoy debe estar hecha con todas las capacidadespara procesarse, conservarse y transmitirse íntegramente en archivos decomputadora!

Un diagrama, un dibujo, una tabla, una fotografía y engeneral una figura habla por sí sola. No es necesario redundar en explicacionesque las mismas figuras o ilustraciones muestran con alta propiedad.

No ponga más figuras (dibujo, tabla, diagrama, fotografía,sonido, video, etc.) que las necesarias. Deben estar correctamente construidassegún las normas. En el texto refiérase a ellas solo en el sentido de aclararlo que no resulta obvio, de su sola inspección.

No pienso que haya una correlación fuerte (de cualquiermodo) entre cantidad y calidad. No hay necesidad de dejar grandes huecos depapel, para hacer la tesis más voluminosa. Los Lectores no apreciarán grandescantidades de texto vago o innecesario.

¿Cuántas copias?

Consulte con su asesor sobre esto. Así como para losexaminadores, las bibliotecas universitarias y usted mismo, debe hacer unascopias del original para la distribución.

Recuerde que debe tener en cuenta también las copias informáticasde los archivo de computadora. El soporte que se impone, dado el volumen extensode una tesis es el CD-ROM. Si se trata de una tesina, quizá alcance solo con unjuego de disquetes.

Se deben enviar estas copias a otros científicos quetrabajan en el mismo campo de investigación de manera que:

    • Puedan tomar nota del trabajo que estuvo haciendo, antes de que aparezca en las revistas especializadas;
    • Puedan buscar los detalles finos de trabajos parciales que conforman su tesis, los métodos y resultados que serán o han sido publicados, sintéticamente en otra parte;
    • Puedan finalmente descubrir ¡el maravilloso científico que es usted! Este descubrimiento le será útil si existe una oferta de estudios post-doctoral (o doctoral si es Ud. un maestrando) disponible en sus ambientes. ¡Debe colocar su nombre en estas candidaturas, de inmediato!

Independientemente de las normas de presentación de unatesis en la Universidad, en cuanto a utilizar un solo lado o los dos de lashojas (anverso y reverso), las copias para distribución deben ser siempre dedoble faz, de manera que los gastos del papel y las estampillas (de correo) nosean excesivos.

Digamos de paso que esto va también en favor de un más cómodomanipuleo de la encuadernación, por contener la mitad de las hojas. Su asesorpodría ayudarlo a elaborar una lista de interesados y/o personas potencialmenteútiles para tal envío masivo de copias por el correo normal.

Su asesor puede ayudar también al financiamiento de losgastos de distribución, si es que no están cubiertas por su beca. Estodependerá en gran medida de las costumbres imperantes en la institución.

No se olvide de hacer una copia para sus padres, quienes comoningunos otros, se sentirán profundamente honrados y orgullosos de merecer elalto honor de constituirse en depositarios, de tan importante documento.

En lo personal.

Está asegurado que Ud. empleará gran parte de su tiempo-quizás la mayoría- escribiendo su tesis. Esto podría ser perjudicial para susalud física y mental. Reciba unos cuantos consejos:

Aprenda Dactilografía.

Instale su silla y computadora apropiadamente. Haypublicaciones (libros) que abordan aspectos de una ciencia nueva denominadaErgonomía. En ellos podrá encontrar sugerencias sobre: Alturas relativas,posturas saludables y también ejercicios recomendados si pasa mucho tiempo alteclado.

En esto último vale la pena asegurarse: Usted no debepermitir una molestia extra en la espalda o un dolor de cuello. Trate deintercalar sesiones largas de dactilografía con otras actividadespreferentemente físicas.

Si no sabe "escribir a máquina", ¡debe aprender ahacerlo!, tanto a causa de su cuello como por su productividad. Hay variasaplicaciones buenas de software que enseñan dactilografía interactivamente. Siusa uno de estos programas por lo menos 30 minutos por día, por un par desemanas, seguro podrá aprender.

Para cuando termine su tesis, podrá teclear rápidamente,con precisión y su inversión en horas se habrá amortizado plenamente. Seacuidadoso de no usar el ejercicio de la mecanografía como una actividaddistractiva. Tómelo seriamente.

Haga ejercicios físicos.

No deje de ejercitarse físicamente en las pausas. La pérdidade estado físico le hará sentirse mal. 30-60 minutos de ejercicio por día noes tiempo perdido para su tesis: yo he descubierto que si no hago ejercicioregularmente, duermo menos sanamente y por más tiempo.

¿Camine para irse al trabajo y también para retornar?

Muchas personas opinan que una caminata les ayuda a pensar, oles despeja la mente. Descubrirá que un paseo ocasional, mejora suproductividad.

Aliméntese.

No se olvide de comer bien, y haga un esfuerzo por comer ricoy saludablemente. No debe perder aptitud física o arriesgarse a contraer unaenfermedad en este tiempo crítico. El ejercicio sirve para mantener el apetito.Sé que tiene poco tiempo para cocinar, pero guarde una provisión de frutafresca, verduras y pan. Toma menos tiempo hacer un bocadillo, que ir alrestaurante local de comida rápida... seguro que se sentirá mejor después.

Drogas.

Los escritores de tesis tienen una tradición larga deconsumir café como un estimulante y alcohol o marihuana como relajantes. El usodel alcohol y el café es legal, usar marihuana no. Tomados con moderación, noparecen tener efectos nocivos en la calidad de la tesis producida. Los excesos,sin embargo, son obviamente contraproducentes: Varios cafés cargados y a ustedle costará demasiado sentarse a trabajar; varias bebidas por la noche lo volveránmás lento y torpe al día siguiente.

Otros.

Personas de su ambiente le mostrarán su afecto, así que aprécielassuficientemente. Cónyuges, amantes, familia y amigos no se deben sub-valorar.Pase algo de tiempo con ellos y, cuando lo haga, diviértase. Cuando esté encompañía de ellas, no desperdicie su tiempo refunfuñando de su tesis: Ellosya la condenaron, por mantenerlo alejado.

Si puede encontrar a un colega (otro educando) escribiendouna tesis, entonces encontrarán terapéutico quejarse mutuamente de lasdificultades. Él o ella no requieren, necesariamente, estar en la mismadisciplina en la que está usted.

La escritura de una tesis es un trabajo exigente y duro. Estambién un rito importante de transición en la vida de un estudiante. Ennombre de los estudiantes universitarios de todas las latitudes, les deseo ¡buenasuerte!

4. Una estructura sugerida de tesis.

La lista de volúmenes y los títulos de capítulos que semuestra a continuación, son apropiados para una tesis. En algunos casos, uno odos de ellos podrían ser irrelevantes.

Normalmente se combinan en varios capítulos de una tesis losResultados y la Discusión. Piense acerca del plan de capítulos y decida quées lo mejor para informar en su trabajo. Entonces haga una lista, en forma depuntos destacados, de lo que entrará en cada capítulo. Trate de hacer estobien detallado, de manera que acabe con una lista de sub-secciones o a los párrafosde su tesis.

En esta fase piense con cuidado sobre la estructura lógicade la presentación: Dentro de los capítulos. A menudo es posible presentar lasideas en un orden diferente, y no todos los esquemas serán igualmente fácilesde seguir en la lectura. Si usted diseña un plan o esquema para cada capítulo(antes de sentarse a escribir), el resultado será probablemente más claro y másfácil de leer. También será más fácil de escribir. Pruebe la construcciónde mapas conceptuales para clarificar y relacionar correctamente las ideas.

5. Aspectos preliminares.

La Declaración Jurada.

Verifique la redacción requerida por su institución, y siexiste un formulario estándar. Muchas universidades requieren una declaraciónalgo así como: "por la presente declaro que esta propuesta es mi propiotrabajo y hasta donde yo sé y creo, no contiene material previamente publicadoo escrito por otra persona, ni material que de manera substancial haya sidoaceptado para el otorgamiento de premios de cualquier otro grado o diploma de launiversidad u otro instituto de enseñanza superior, excepto donde se ha hechoreconocimiento debido en el texto. (firma/ nombre/ fecha)".

La página del título.

Uno de los requisitos universales en el formato de presentaciónde una tesis es la página del título. La página del título puede variarentre instituciones, por ejemplo debe contener: Título/ Autor/ "Una tesispropuesta para el grado de Doctor en Filosofía en la Facultad de Ciencias/ LaUniversidad de Nueva Gales del Sur"/ Fecha.

El Resumen.

De toda su tesis, esta parte será la más ampliamentepublicada y la más leída. Es mejor escribirla hacia el final, pero no en el últimominuto, porque requerirá de varias consideraciones vigentes relativas alproyecto.

Debe ser una síntesis de la tesis: Una descripción concisadel problema general (y particular) que se aborda, su método de resolverlo, susresultados y conclusiones. Un resumen debe ser auto-contenido, o tenerindependencia, es decir no requerir de la lectura del trabajo completo, parasaber todo lo que en él se expone globalmente.

Normalmente no contiene referencias. Cuando sea necesaria unareferencia, su detalle debe incluirse en el texto del mismo resumen. Verifiqueel límite de la cantidad de palabras, que para una tesis va de 200 a 300.

Reconocimientos y agradecimientos.

Muchos autores de tesis incluyen una página deagradecimientos a quienes los han ayudado en temas científicos concretos ytambién indirectamente por proporcionar lo indispensable como: comida, educación,genes, dinero, ayuda, consejo, amistad, etc.

Si cualquier compañero de trabajo colaboró en la redacciónde una parte, debe dejar bien explícito: quién hizo cuáles secciones.

El Índice del contenido.

En el índice deben figurar los subtítulos de cada capítulo,así como el título del capítulo.

La introducción comienza en la página 1. Las páginasiniciales deben estar numeradas con números romanos en minúsculas. Recuerdeque la tesis puede usarse como una referencia en el laboratorio, así que ayudea poder encontrar los temas fácilmente.

La Introducción.

¿Cuál es el tema y porqué es importante? Exponga elproblema global tan simple como pueda. Recuerde que usted ha trabajado en esteproyecto por años, así que estará muy compenetrado de él. Retrotráigasementalmente y tome una visión más amplia, más holística del problema. ¿Cómoencaja en el mundo más amplio de la disciplina científica aplicada?

Sobre todo en la introducción, no sobrestime la familiaridaddel lector con su tema de tesis. Ud. escribe para investigadores en el áreageneral, pero no todos ellos necesitan ser especialistas (y frecuentemente no loson) en su tema particular.

Ayudaría imaginar a tal persona, como alguien que conocieronen una conferencia acerca de su tema, pero que se desenvuelve en un áreadiferente. Esta persona es inteligente, tiene su mismo nivel de conocimientogeneral, pero sabe poco de la literatura, jerga o los trucos que se refieren asu tema particular.

Escriba de manera de interesar vivamente al lector acontinuar leyendo su tesis (quizá deba usar una "pizca" de suspenso,pero ¡solo en esta parte!). Para los primeros párrafos, la tradición permitela prosa, que es menos dura que el rigor exigido por la escritura científica.

Si quiere ser lírico sobre su tema, este es el lugar paraserlo. Trate de inducir al lector a que "se muera" por leer ese"kilogramo de A4" que ha llegado gratuitamente a su escritorio. Vaya ala biblioteca y lea varias introducciones de tesis. ¿Escribió algún tesistalo que usted esperaba leer? ¿Cuáles eran aburridas?

La introducción puede requerir varios borradores para lograrque se lea bien y lógicamente, mientras se mantenga breve. Es una buena ideapreguntar a alguien que no es un especialista, sobre lo que opina luego deleerla.

¿Es una introducción adecuada? ¿Es fácil de seguir? ¿Esinteresante? Existen argumentos y criterios para recomendar el correcto escribirde esta sección. La introducción debe decir claramente adónde va la tesis, yesto se volverá más claro en el avance de la escritura misma.

6. La Revisión de la literatura.

¿De dónde vino el problema? ¿Qué se sabe ya sobre esteproblema? ¿Qué otros métodos se han tratado para resolverlo? Idealmente,usted tendrá mucho del trabajo duro hecho, si ha seguido con la literaturacuando juró hacerlo hace tres años, y si ha hecho notas sobre documentosimportantes a través de estos años. Si ha reunido esos papeles, entonces tienealgunos buenos puntos de partida para hacer la revisión de literatura.

¿Cuántos documentos incluir en la revisión? ¿Cuánpertinentes deben ser para incluirlos? Esto es cuestión de sentido común. Enel orden de ciento son razonables, pero dependerá del campo científico específico.

¡Usted es el experto mundial! en el reducido tema de sutesis: debe demostrarlo, aquí también. Un punto político: asegúrese de noomitir documentos importantes para sus examinadores, o para patrones potencialesa quienes pueda enviar la tesis en los próximos años.

7. La estructura elemental.

Los capítulos intermedios.

En algunas tesis, los capítulos intermedios son los artículosde revistas especializadas de las que el tesista fue el autor principal, y a losque usualmente se les han reducido las ilustraciones. Hay varias desventajas eneste formato de escasas figuras:

    • Una es que se espera que una tesis tenga más detalle que un artículo de una revista especializada. En estos, es necesario reducir el número de figuras. En muchos casos, todos los datos interesantes y pertinentes pueden entrar en la tesis, y no sólo esos que aparecieron en las revistas. El grado de detalle experimental es siempre mayor en una tesis. A menudo un investigador consulta una tesis en busca de mayores precisiones sobre el estudio realizado.
    • Otra desventaja es que en sus artículos puede tener algunos materiales comunes en la introducción y en la sección de Materiales y Métodos. Esto provoca una redundancia inadmisible.

La estructura de capítulos.

En unas tesis es necesario establecer algunas teorías,describir las técnicas experimentales, y después informar lo que se hizo envarios problemas diferentes o fases diferentes del problema. Y al finalpresentar un modelo o una teoría nueva basada en el trabajo nuevo:

    • Para tal tesis los títulos del capítulo pueden ser: Teoría, Materiales y Métodos, {primer problema}, {segundo problema}, {tercer problema}, {teoría/ modelo propuesto} y después el capítulo de la {conclusión}.
    • Para otra tesis, puede ser apropiado discutir técnicas diferentes en capítulos diferentes, en lugar de tener un capítulo único de Materiales y Métodos.

En este caso siguen unos comentarios en Materiales y Métodos,Teoría, Resultados y Discusión, que pueden o no corresponder a los capítulosde la tesis.

Materiales y Métodos.

Esta sección varía enormemente de tesis en tesis, y puedeestar totalmente ausente en tesis de tipo teóricas. Debe ser posible para uninvestigador competente, poder reproducir exactamente lo que usted ha hecho,siguiendo sus indicaciones.

Hay una buena oportunidad de que se aplique esta prueba: Algúndía después de que usted se haya ido, otro investigador querrá hacer unexperimento similar, ya sea con su equipo o con una nueva instalación, y en unpaís extranjero. ¡Por favor, escriba para este investigador!

En algunas tesis particularmente multi-disciplinarias o dedesarrollo, habría más de uno de estos capítulos. En este caso se debenindicar las disciplinas diferentes en los títulos de cada capítulo.

La teoría.

Cuando usted está informando un trabajo teórico que no esoriginal, necesitará normalmente incluir material suficiente para dejar allector convencido de los argumentos usados y sus bases físicas.

A veces podrá presentar la teoría desde el inicio, pero nodebe reproducir dos páginas de argumentos que el lector podría encontrar encualquier texto normal. Tampoco incluya teoría que no esté relacionada con eltrabajo.

Cuando escriba esta sección, concéntrese por lo menos tantoen los argumentos físicos como en los modelos matemáticos. ¿Qué significanlas ecuaciones? ¿Cuáles son los casos importantes?

Cuando informe su propio trabajo teórico, debe incluirbastante más detalle, pero debe derivar explicaciones largas hacia los apéndices.

Piense también acerca del orden y el estilo de presentación:El orden con el que hacía el trabajo, podría no coincidir con el orden de lapresentación más clara.

El suspenso no es necesario para informar ciencia (salvo enla introducción): antes de comenzar, debe decirle al lector hacia dónde va...sin rodeos.

Los Resultados y La Discusión.

Los resultados y la discusión se combinan muy a menudo enlas tesis. Esto es posible debido a la longitud de una tesis: usted puede tenervarios capítulos de resultados y, si espera hasta que esté todo presentadoantes de empezar la discusión, el lector puede tener dificultad para recordar,donde se encontraba. La división de los Resultados y la Discusión en capítulosseparados, normalmente se hace mejor en determinados tipos de materias.

Asegúrese que ha descrito las condiciones en las cuales seobtuvo ese conjunto de resultados. ¿Qué se mantuvo constante? ¿Cuáles eranlos otros parámetros pertinentes? Asegúrese también que han usado los análisisestadísticos apropiados. Donde sea aplicable, muestre los errores de la medicióny los errores normales en las gráficas. Use pruebas estadísticas apropiadas.

En la mayoría de casos, sus resultados requieren discusión.¿Qué significan? ¿Cómo encajan en el cuerpo de conocimientos existentes? ¿Sonconsistentes con las teorías actuales? ¿Dan discernimientos nuevos? ¿Sugierennuevas teorías o mecanismos?

Trate de distanciarse de su perspectiva usual y mire sutrabajo. No sólo se pregunte lo que significa en términos de la ortodoxia desu propio grupo de investigación, sino también cómo pueden verlo otraspersonas en el campo. ¿Tienen cualquier implicación que no se relacione conlas preguntas que debe contestar?

Las Conclusiones.

Son las contribuciones del autor en la confirmación o elrechazo de las hipótesis planteadas en la introducción. En cualquiera de estoscasos se produce el saber científico, por lo que los artículos que lossustentan deben ser publicados de todas maneras.

Los resultados y las discusiones deben ofrecer suficienteevidencia científica como para respaldar a las conclusiones. Debe existir ademásuna fuerte correlación entre la introducción (responde al qué) y lasconclusiones (responden al cómo).

La conclusión global, debe despejar la idea principal, laque debe ser escrita con énfasis. Para tener valor, tanto la premisa mayor comola menor, deben salir ambas de la propia experiencia.

Un resumen de conclusiones normalmente es más largo que lasección conclusiva del resumen, y usted tiene el espacio para ser más explícitoy más cuidadoso con las calificaciones verbales.

La conclusiones se escriben siempre en el capítulo final.Puede ser conveniente ponerlas sistematizadas en forma de una lista numerada (nomás de 10 viñetas).

No deben escribirse subjetividades como: pareceres,recomendaciones, sugerencias, ni consejos. ¡El conocimiento científico obligaa la objetividad!, es su expresión escrita.

A menudo las conclusiones llevan a más interrogantes que arespuestas:

    • ¿Sugiere su trabajo una vía para continuar profundizando el tema?
    • ¿Hay maneras con las que pueda ser perfeccionado por investigadores en el futuro?
    • ¿Cuáles son las implicaciones prácticas de su trabajo?
    • ¿Cuáles son las áreas de aplicación que pueden tener estos descubrimientos?

Este capítulo normalmente debe ser razonablemente breve (1 a3 páginas) y al igual que lo que se dijo para la introducción, es una buenaidea pedir a alguien --no especialista-- que lea críticamente esta sección.

8. La Bibliografía.

Bibliografía, Literatura Citada, Citas Bibliográficas,Bibliografía Consultada, Referencias Bibliográficas, son todas frases sinónimas,en lo que concierne a un trabajo científico (o de tesis). Se trata de lapresentación de una lista ordenada alfabéticamente por el apellido del autor,de las obras citadas en el texto.

Sirve para dar al lector la oportunidad de comprobar laexistencia de las fuentes originales de su trabajo. Es un indicador directo delgrado de profundidad de la investigación.

Debe reunir los datos precisos, pertinentes y oportunos, quelleven identificar inequívocamente a la fuente de información. Las citaspueden colocarse de dos formas: a) como una nota de pie de página; b) en unalista al final del documento. No debe haber citas en el texto que no tengan sucorrespondiente referencia, y es muy válido también el concepto inverso.

Existen normas para la escritura correcta de las citasbibliográficas. Ud. debe consultar las que disponga su universidad, pese a queexisten norma internacionales. Por comodidad, es tentador omitir los títulos delos artículos citados, y la universidad quizá lo permita, ¡no cometa esteerror!

Área Del Presente Trabajo:

Descripción Breve: Escribir una tesis parece una tarea largay difícil. Es así, pues en verdad es larga y complicada. Afortunadamente, sesentirá usted mejor, una vez que tenga un par de capítulos escritos. Hacia elfinal, encontrará que lo disfruta. Es un goce basado en la satisfacción deldeber cumplido, en el placer en haber aportado al conocimiento científico y,por supuesto, la inminencia de un final feliz. Como muchas otras tareas,escribir una tesis normalmente parece terrorífico, así que permítame ayudarleen el cómo debe iniciar.

Trabajo enviado por:
Arturo Guillermo Clery Aguirre.
arturoclery@hotmail.com
Edad: 24 años.
Abogado de los tribunales y juzgados de la República del Ecuador (UniversidadEstatal de Guayaquil).
Ingeniero Comercial
Ciencias Administrativas (Universidad Laica "Vicente Rocafuerte" deGuayaquil).

 

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