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Accidentes del tránsito

Resumen: Existe preocupación en las autoridades nacionales y en la población por la alta frecuencia y gravedad de los accidentes del tránsito. Este hecho ha llevado al Gobierno a crear una Comisión que estudia el problema con el propósito de aplicar medidas integrales que tiendan a disminuir los accidentes de esta índole y sus efectos. Mientras tanto, ya se exigen medidas de protección en los vehículos como el cinturón de seguridad, apoya cabezas y tercera luz de freno.
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Autor: Edmundo Serani y Colaboradora

Índice

I. Antecedentes Generales

II. Causas de los accidentes del Tránsito

III. Efectos de los Accidentes del Tránsito

IV. Experiencias de países que han logrado reducir los accidentes del tránsito

V. Perfilando soluciones

VI. Anexo Estadístico

 

I. Antecedentes generales

Existe preocupación en las autoridades nacionales y en la población por la alta frecuencia y gravedad de los accidentes del tránsito. Este hecho ha llevado al Gobierno a crear una Comisión que estudia el problema con el propósito de aplicar medidas integrales que tiendan a disminuir los accidentes de esta índole y sus efectos. Mientras tanto, ya se exigen medidas de protección en los vehículos como el cinturón de seguridad, apoya cabezas y tercera luz de freno. Asimismo, Carabineros de Chile y los medios de comunicación de masas han abordado el problema a través de programas especiales y spots publicitarios que buscan crear mayor conciencia vial.

Chile ocupa el sexto lugar en el mundo en muertes por accidentes del tránsito, según la tasa de mortalidad por accidentes de tránsito, señala la publicación inglesa The Economist. Esta tasa es un indicador del grado de seguridad de un sistema vial que establece la relación entre el número de muertes por accidentes del tránsito en una unidad de distancia igual a cien mil kilómetros. El siguiente gráfico establece los países que poseen la mayor tasa de mortalidad por accidentes de tránsito:

El Laboratorio de Investigación Vial de Gran Bretaña, entidad que depende del Ministerio de Transportes de ese país, estableció que en los países en vías de desarrollo los accidentes del tránsito constituyen la segunda causa de muerte prematura. Sin embargo, en declaraciones recientes el Ministro de Salud, don Julio Montt1, manifestó que en Chile los accidentes del tránsito constituyen la primera causa de muerte en la población que tiene entre 15 y 45 años de edad. Agregó el Ministro que el sistema nacional de salud gasta al año 120 millones de dólares en la atención a las víctimas de accidentes del tránsito.

Los cuadros Nº 1, 2, 3, y el gráfico Nº 2 que se anexan a este trabajo muestran la evolución de los accidentes del tránsito en que han estado involucrados vehículos en general y vehículos de la locomoción colectiva en particular, así como la participación porcentual de accidentes de la locomoción colectiva en la totalidad de accidentes del tránsito.

El cuadro Nº 1 demuestra que entre los años 1977 y 1991, el número de vehículos de la locomoción colectiva que participó en accidentes del tránsito se incrementó en un 191%. En cambio, el cuadro Nº 2 señala que para el mismo período, los accidentes del tránsito en los cuales participó la totalidad de los vehículos creció en un 105%.

II. Causas de los accidentes del Tránsito

Los accidentes del tránsito encuentran sus causas en una diversidad de variables. Los expertos afirman que el 96% de éstos se producen por fallas humanas del conductor o del peatón.

La Dirección Central de Carabineros ha establecido la siguiente tabla de causales de accidentes:

Conducción

22.24 %

Peatón

11.00 %

Señalización prioridad de paso 

10.77 %

Velocidad

10.21 %

Intemperancia

  6.75 %

Derecho preferencia paso

  4.47 %

Adelantamiento

  3.40 %

Fallas mecánicas

  3.29 %

Virajes

  2.09 %

Señalización vial

  1.82 %

Respecto al conductor, las causales más frecuentes de accidentes del tránsito, en orden de mayor a menor frecuencia, son:

·         No respetar las señalizaciones del tránsito

·         Manejo descuidado

·         Conducir a velocidad inadecuada

·         Alcoholismo y otras drogas

·         Adelantar sin suficiente espacio ni tiempo

·         Obstruir pista de circulación en sentido contrario

En relación con el peatón, las causales más frecuentes están en el siguiente orden:

·         No respetar las señalizaciones del tránsito, particularmente semáforos y utilización de pasos peatonales

·         No utilizar las pasarelas sobre nivel

·         Cruzar vías descuidadamente en las zonas rurales

Sin embargo, el fenómeno tiene causas más profundas. Estas se encuentran en patologías conductuales de los conductores y peatones, en características culturales, en carencias del diseño de vías, en la deficiente planificación urbana, en el insuficiente mantenimiento de la infraestructura vial y otras.

Entre las patologías que afectan la conducta vial pueden señalarse la neurosis, el stress, el alcoholismo y la drogadicción. Sin embargo, también afectan un buen comportamiento vial las limitaciones en la capacidad de raciocinio y la falta de destrezas psicomotoras.

En cuanto a las características culturales que configuran modelos de conductor y de peatón, hay que considerar las costumbres, los valores y los hábitos predominantes; entre los rasgos culturales que son causales de accidentes del tránsito están la falta de conciencia vial, el manejo descuidado y el irrespeto consciente a las normas del tránsito.

Por otra parte, también en materia de causas de accidentes del tránsito debe agregarse la insuficiente estrictez de las pruebas o test que se aplican a los conductores para concederles licencias que los habiliten como tales. Entre otras limitaciones, tales exámenes no consideran detectar patologías que caen en los ámbitos de la psicología y de la psiquiatría.

Las anteriores causas de los accidentes del tránsito son las fundamentales. Sin embargo, existen otras categorías de causas de tales accidentes en Chile a las que es necesario poner atención. Entre ellas están las siguientes:

  • En el país existe un gran déficit en la planificación urbana de las ciudades con mayor densidad de población y mayor parque automotriz. No se han planteado objetivos, políticas ni programas de desarrollo urbano que prevean, ante cualquier polo de extensión urbana y, además de los subsistemas de abastecimiento, agua potable, energía eléctrica y otros, el diseño de vías de acceso adecuado y de intercomunicación con otros sectores de la ciudad a los cuales sea necesario trasladarse por razones laborales, de educación y otros.
  • En lo que respecta al diseño de vías también han existido limitaciones importantes como el no evitar el trazado de carreteras de alta velocidad que dividen sectores de la ciudad, las que además no cuentan con pasos peatonales o carecen de suficientes pasos peatonales sobre el nivel suelo. A lo anterior, hay que agregar el hecho frecuente de la no previsión de señalizaciones y otras medidas de seguridad vial al momento de construir las carreteras; tales medidas se "adaptan" al final de la construcción de la vía. Asimismo, es recomendable que el crecimiento de la ciudad prevea vías diferenciadas para el transporte de pasajeros, carga y vehículos livianos.
  • Otra causal de accidentes del tránsito lo constituye la falta de mantención de la infraestructura vial, generalmente por insuficiencia de recursos.

Hay que señalar, además, que influye en la cantidad de accidentes del tránsito el crecimiento del parque automotor, el que no fue previsto para el diseño de calles. Al respecto, el Registro Nacional de Vehículos Motorizados ha entregado las siguientes cifras:

CUADRO Nº 4

CRECIMIENTO DEL PARQUE AUTOMOTOR

Año

Parque Automotor

Tasa Crecimiento

Variación Anual

Número

Año base = 1984

1984

930.457

100,00

0

1985

914.655

98,30

-1,7

1986

862.564

92,70

-6,0

1987

922.042

99,10

6,9

1988

985.843

105,95

6,9

1989

1. 018.255

109,44

3,9

1990

1. 074.228

115,45

5,5

1991

1. 174.194

126,20

9,3

1992

1. 321.331

142,01

12,5

Fuente: Elaborado por la Unidad de Estudios y Publicaciones sobre la base de información estadística del Registro Nacional de Vehículos Motorizados.

El cuadro anterior demuestra que entre 1984 y 1992 la cantidad de vehículos motorizados creció en un 42.01%, lo que equivale a la incorporación de 406.676 nuevos vehículos. Asimismo, el cuadro señala que la tasa de crecimiento anual del parque automotor tuvo un descenso entre los años 1985 y 1986, para luego incrementarse sostenidamente desde 1987 hasta 1992. La mayor tasa de crecimiento corresponde al año 1992. Puede proponerse la hipótesis que el incremento de la cantidad de vehículos motorizados en el país para los años indicados, obedece a un mayor crecimiento económico y a la mayor oferta de crédito.

Otra variable que incrementa el número de accidentes del tránsito es el crecimiento de la población. El cuadro siguiente contiene una relación entre el incremento de la población, del parque automotor y de los accidentes del tránsito en el país.

CUADRO Nº 5

Evolución de la población, del parque automotor y de los accidentes del tránsito

AÑO

POBLACIÓN

PARQUE AUTOMOTOR

ACCIDENTES TRÁNSITO

1984

11.918.590

930.457

39.207

1985

12.121.677

914.655

30.751

1986

12.327.030

862.564

35.268

1987

12.536.374

922.042

32.790

1988

12.748.207

985.843

34.220

1989

12.961.032

1.018.255

37.217

1990

13.173.347

1.074.228

39.479

1991

13.385.817

1.174.194

40.368

1992

13.599.441

1.321.331

43.402

Fuentes: - Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones

- Instituto Nacional de Estadísticas

- Registro Nacional de Vehículos Motorizados

El cuadro anterior permite concluir que entre 1984 y 1992 la población del país creció en un 14.1%, los accidentes del tránsito se incrementaron en un 10.7% y el parque automotor aumentó en un 42%. Puede agregarse que no existe una relación proporcionalmente igual entre el crecimiento de las tres variables que contiene el Cuadro Nº 2, lo que no descarta el hecho que el crecimiento del número de vehículos motorizados y del número de habitantes constituyen causales del crecimiento del número de accidentes del tránsito.

III. Efectos de los Accidentes del Tránsito

Además del impacto económico que tienen como consecuencia los accidentes del tránsito, entre los que hay que destacar los daños en atención médica, los daños materiales, el pago de seguros, funerales de las víctimas, etc., está el impacto social, familiar, psicológico y cultural que provocan. La muerte, los daños físicos y psicológicos a menudo irrecuperables de uno o más integrantes de una familia que han sido víctimas de accidentes del tránsito, crea situaciones de desajuste emocional, depresión o frustración de expectativas en los individuos que componen el núcleo familiar.

IV. Experiencias de países que han logrado reducir los accidentes del tránsito

En virtud de medidas adoptadas por Australia, Estados Unidos de Norteamérica, Japón y Gran Bretaña, las defunciones por accidentes del tránsito en aquellos países se redujeron considerablemente entre 1965 y 1987. Actualmente tienen tasas de seguridad vial que fluctúa entre 2.5 y 1.5 muertes por 100.000 Km. de recorrido. Recordemos que Chile tiene una tasa de 9 víctimas fatales por cada 100.000 Km. de recorrido. Los países mencionados experimentaron los siguientes comportamientos una vez que introdujeron severas medidas de seguridad:

CUADRO Nº 6

Disminución de la tasa de mortalidad por accidentes del tránsito

Países

Tasa mortalidad

Año 1965

Tasa mortalidad

Año 1987

Australia

6.8

2.5

Estados Unidos

3.3

1.5

Gran Bretaña

5.2

1.8

Japón

15.2

2.5

Fuente: Organización Mundial de la Salud

Los países mencionados coincidieron en la adopción de medidas comunes orientadas a lograr una mayor seguridad vial. Para ello otorgaron mayores atribuciones a los organismos gubernamentales en la adopción de medidas integrales que tuvieran como propósito la reducción de los accidentes del tránsito. Las medidas integrales estuvieron referidas a modificaciones de la legislación del tránsito, construcción y modificación de carreteras y de su utilización, control del tránsito, educación masiva para modificar la actitud de conductores y peatones, exámenes más severos para el otorgamiento de licencias para conducir y otras.

Cabe señalar que en los países mencionados existe abundante población y un enorme parque automotor.

V. Perfilando soluciones

La experiencia de otros países y la opinión de expertos indica que el problema de los accidentes del tránsito hay que enfrentarlo con diversas medidas necesariamente integradas, producto de la previa formulación de objetivos y políticas globales, los cuales servirán como referentes para la elaboración de programas tales como:

a) Educación de niños, jóvenes y adultos en el respeto a las normas del tránsito y la responsabilidad vial para proteger la vida propia y la de los demás.

b) Aumentar las exigencias en el otorgamiento de licencias para conducir, incluyendo test psicológicos y exámenes médicos. Estos últimos test deberían tener una periodicidad más corta que los seis años que dura la vigencia de la licencia de conductor. Asimismo, pueden establecerse programas optativos de tratamiento psicológico y de habilitación psicomotora para quienes se les haya rechazado la licencia de conducir.

c) Modificar la Ley del Tránsito para aumentar las penalidades a conductores que vulneren normas del tránsito o que sean responsables de daños a terceros.

d) Establecer multas a peatones que violen las normas del tránsito.

e) Aumentar la fiscalización del tránsito, incluyendo aparatos electrónicos para tal efecto.

f) Prever, en la planificación del desarrollo urbano, el diseño de vías de acceso sujeto a normas de construcción y de utilización que contemplen la seguridad de peatones, conductores, ciclistas y transeúntes inválidos. Tal programa considerará la ingeniería de carreteras, la instalación de semáforos, pasos peatonales, pasos sobre nivel, etc.

g) Destinar mayores recursos para la mantención de la infraestructura vial. Al respecto deberá considerarse que medidas de esta naturaleza tienden a disminuir los gastos en salud y en la restitución de daños materiales ocasionados por los accidentes del tránsito.

h) Mejorar la ingeniería en gestión del tránsito, lo que aliviará cuellos de botella, especializará vías según tipo de vehículos, horas de mayor circulación, etc.

i) Crear instancias de coordinación entre instituciones para la formulación de objetivos, políticas y programas de transporte y seguridad vial.

VI. ANEXO ESTADÍSTICO

CUADRO Nº 1

CUADRO Nº 2

CUADRO Nº 3

GRAFICO Nº 2

 

Nota: los tres cuadros estadísticos y el gráfico relativos a accidentes de tránsito en que han tenido participación buses interurbanos, que se adjuntan fueron elaborados en base a datos de Carabineros de Chile publicados en el Anuario de Estadísticas Policiales, publicación anual de series estadísticas acerca de aprehendidos, denuncias y accidentes, que tiene el carácter de publicación oficial.

Los cuadros Nº 1 y 2 se refieren al total de vehículos de la movilización colectiva y al total de vehículos participantes en accidentes del tránsito según regiones para el período 1977-1991. En base a los datos contenidos en estos cuadros, se calculó el monto de la participación porcentual de la movilización colectiva en el total de vehículos involucrados en accidentes del tránsito, cifras que se presentan en el cuadro Nº 3. El gráfico es una ilustración de los dos primeros cuadros, al cual se agrego una curva correspondiente a la evolución del monto total de accidentes de tránsito en el país.

 

 

Autor:

Edmundo Serani,

http://www.bcn.cl

 

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