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La primera guerra mundial

Resumen: La primera guerra mundial. Los años de estabilización. Las últimas ofensivas y la victoria aliada. El período entre guerras. La Sociedad de las Naciones. Los estallidos totalitarios. El fascismo. Italia después de la guerra. Los fascistas en el poder. El Nazismo. Nacionalismo, racismo e imperialismo. El Stalinismo en la Unión Soviética. Una cruel dictadura personal. De los triunfos del Eje a la contundencia de los Aliados. La Segunda Guerra Mundial. Orígenes de la Segunda Guerra Mundial. Campaña del Norte de África. Tratado de Versalles. Benito Mussolini. Genocidio Judío. Adolfo Hitler.
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Autor: Ilustrados
La Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial

 

Entre 1914 y 1918 se desarrolló en Europa la mayor conflagración hastaentonces conocida. Motivada por conflictos imperialistas entre las potenciaseuropeas, la "gran guerra", como se denominó originalmente a laprimera guerra mundial, implicó a toda la población de los estadoscontendientes, así como a la de sus colonias respectivas.

 

La causa inmediata que provocó el estallido de la primera guerra mundial fueel asesinato del archiduque de Austria-Hungría, Francisco Fernando, enSarajevo, Servia (posterior Yugoslavia), el 28 de junio de 1914. Austria presentóun ultimátum a Servia y el 28 de julio de declaró la guerra. El sistema dealianzas militares creado en los años precedentes entró entonces enfuncionamiento. Rusia ordenó la movilización de sus ejércitos contra Austria,por afinidad con sus hermanos eslavos. Alemania, aliada del imperio austro-húngaro,pidió a Rusia que detuviera sus maniobras contra Francia, en la que seconcentraría el máximo de fuerzas disponibles para lograr rápidamente unavictoria que permitiera al ejército dirigirse contra Rusia. El plan fueejecutado por el general Helmuth von Moltke, que dejó al ejército austríacoencargado de contener a los rusos en el frente oriental y dirigió la mayorparte de sus tropas contra Francia. El ejército francés, al mando del generalJoseph-Jacques-Césaire Joffre, se dispuso a su vez a aplicar el plan XVII,contraataque centrado en el Marne.

 

Los alemanes iniciaron su ofensiva occidental con la toma de Leija el 16 deagosto de 1914. El 20 de agosto de este año entraron en Bruselas y tomaronNamur. La defensa francesa fue arrollada, pero en septiembre, cuando la balanzaparecía inclinarse del lado alemán, el ejército de Joffre consiguió rechazarla ofensiva alemana en la primer batalla del Marne. El general alemán Erich vonFalkenhaynm que sucedió a Moltke como jefe del estado mayor del ejército, hizofrente a una nueva ofensiva anglo-francesa. Tras las batallas de Yser e Ypres seestabilizó un frente que iba desde el canal de la Mancha hasta Suiza.

En el frente oriental, el ejército ruso se dirigió al este de Prusia. Allílos generales A.V. Samsonov y P.K. Rennenkampf derrotaron al ejército austríaco.Los generales alemanes Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff lograron sinembargo una gran victoria sobre el ejército ruso en las batallas de Tannenberg(26 de agosto de 1914) y de los lagos Masurianos (febrero de 1915). Rusia dirigióentonces una operación masiva contra Silicia, pero los resultados no fueronfavorables a ninguno de los dos bandos y el frente oriental quedó tambiénestabilizado.

El imperio Otomano (Turquía) entró en la guerra el 10 de agosto de 1914, alacoger en sus aguas territoriales a dos barcos de guerra alemanes.

En esta primera fase, la guerra en el mar se libró entre el Reino Unido yAlemania. Los británicos tenían una neta superioridad numérica en flota desuperficie, mientras que Alemania dedicó su esfuerzo sobre todo a la guerrasubmarina, En el ataque a las islas Malvinas, efectuado el 8 de diciembre de1914, los alemanes sufrieron una terrible derrota que supuso el principio delfin de sus operaciones en alta mar. Inició entonces el Segundo Reich alemánuna campaña de bloqueo comercial submarino que conmovió a la opinión mundial,cuando el 7 de mayo de 1915 fue hundido el transatlántico británico"Lusitania", con dos mil pasajeros a bordo.

 

Los años de estabilización

A comienzos de 1915, los rusos, amenazados por los turcos en el Cáucaso,pidieron a los británicos una acción rápida contra Turquía. En el ReinoUnido, y poco después en Francia, se aprobó el plan de ataque de WinstonChurchill. En febrero, una expedición naval tomó las fortalezas situadas en laentrada de los Dardanelos. Sin embargo, los turcos resistieron en el interior,con lo que también aquí se estabilizó el frente.

Desde fines de 1914, demostrada la inviabilidad del plan de Schlieffen,Falkenhayn vio la conveniencia de desarrollar las operaciones en el frenteoriental. Los alemanes se mantuvieron en general a la defensiva en el frenteoccidental y concentraron sus esfuerzos contra los rusos, a quienes derrotaronrompiendo su frente y obligándolos a retirarse en una línea que iba desde elmar Báltico hasta Chernovtsi, en la frontera rumana.

En 1915, Italia declaró la guerra a Austria. El avance italiano hacia eleste pronto fue detenido, lo que supuso el inicio de una guerra de trincheras entorno al río Isonzo. En septiembre, los imperios centrales firmaron un tratadocon Bulgaria y ocuparon Servia. Los aliados enviaron ayuda a través de Tesalónica,pero no consiguieron llegar hasta los servicios.

Durante el invierno de 1915-1916, Falkenhayn dirigió su acción contraFrancia en una ofensiva de desgaste que se inició el 21 de febrero de 1916 enVerdún, cuya defensa fue confiada al general francés Philippe Pétain. Pero laofensiva de los aliados en el Somme distrajo la atención de los alemanes, queperdieron así su gran oportunidad. En el verano de 1916 tuvo también lugar laconfrontación entre la flota alemana y al británica en la batalla naval deJutlandia, en el mar del Norte, que ambos contendientes consideraron como unavictoria.

En el frente oriental, en 1916 los rusos iniciaron una importante operaciónde ataque, dirigida por A.A. Brúsilov, que tuvo como resultado indirecto laentrada de Rumania en la guerra a favor de los aliados.

De enero a mayo de 1917, la estrategia aliada en el frente occidental consistíaen que el ejército británico hiciese ataques preparatorios, reservándose alos franceses una ofensiva mayor en la región de Champagne. La batalla de Arrás,con la que se inició la ofensiva británica el 9 de abril de 1917, fracasótotalmente, y los aliados adoptaron una estrategia defensiva elaborada por Pétain.

El hundimiento de tres barcos mercantes estadounidenses por los submarinosalemanes provocó la declaración de guerra de los Estados Unidos a Alemania el6 de abril de 1917.

En el frente oriental, la revolución rusa supuso un respiro para losimperios centrales. El armisticio firmado en Brest-Litovsk el 15 de diciembre de1917 benefició a Alemania, que quería la paz en el este para transferir tropasal frente occidental, así como al partido bolchevique ruso, que la deseaba paraconsolidar su régimen.

En el frente occidental, los británicos iniciaron de junio a diciembre de1917 una ofensiva en Flandes que se cerró con una operación de gransignificado para el futuro: la batalla de Cambrai, donde se utilizaron porprimera vez carros de combate.

Entre mayo de 1917 y septiembre de 1918 se iniciaron movimientos de paz porparte del emperador austríaco Carlos I y del papa Benedicto XV. A lo largo de1918, el presidente Woodrow Wilson formuló sus famosos "catorcepuntos", donde definía las bases de la paz, indicando soluciones para losproblemas originados por la guerra.

 

Las últimas ofensivas y la victoria aliada

En el frente occidental, de marzo a septiembre de 1918, el mayor problema delos aliados era cómo hacer frente a una inminente ofensiva alemana antes de lallegada de refuerzos de los Estados Unidos. Ludendorff decidió atacar,aprovechando la ventaja derivada de la transferencia de tropas del frenteoriental. Lanzó una serie de ofensivas que culminaron en la segunda batalla delMarne, pero los aliados recuperaron la iniciativa con la llegada de fuerzasestadounidenses al mando del general John J. Pershing. Ludendorff se convencióde la necesidad urgente de la paz negociada. En todos los demás frentes, losaliados iniciaron ofensivas que contribuyeron a minar la fuerzas alemanas yaustro-húngaras. En Italia, las fuerzas austríacas se amotinaron a fines deoctubre de 1918, y el alto mando ordenó la retirada general.

El imperio austro-húngaro comenzó a desmoronarse. Sus diversasnacionalidades (eslavos del sur, checos y polacos) proclamaron la independencia,con lo que los territorios de Austria y Hungría quedaron muy mermados.

La ofensiva final en el frente occidental consistió por parte de los aliadosen ataques convergentes contra las posiciones alemanas al oeste de la línea queiba de Ypres a Verdún. El 3 de octubre de 1918, el canciller alemán, el príncipeMaximiliano de Badén, envió una nota a Wilson en la que pedía el armisticio yel establecimiento de negociaciones de paz. El 27 de octubre, Alemania consintióen aceptar las condiciones de Wilson para el armisticio, el cual debíaformularse unilateralmente por los Estados Unidos y los aliados. Lasnegociaciones se entablarían con un gobierno representativo del pueblo alemány los términos deberían hacer a Alemania incapaz de reanudar las hostilidades.

El 9 de noviembre, Guillermo II decidió abdicar al tiempo que se extendíapor Alemania una revolución proletaria que sería finalmente sofocada porgrupos contrarrevolucionarios y militares. En Europa comenzaron los preparativospara la conferencia de paz de Versalles.

La guerra mundial había causado cerca de diez millones de muertos y variosmillones más de heridos, en su mayoría jóvenes, principalmente de Rusia,Alemania, Francia y el Reino Unido. Las pérdidas materiales fueron tambiéncuantiosas en los países beligerantes. Por otra parte, la contienda habíagenerado un intenso desarrollo de los instrumentos y técnicas de guerra: porprimera vez participaron de forma activa en el combate los fusiles de repetición,las ametralladoras, los gases asfixiantes, los tanques, los dirigibles y losaviones, y también por primera vez se practicaron la guerra de posiciones y losbombardeos de ciudades. La exacerbación del patriotismo y la movilización dela sociedad civil fueron otras novedades de la primera guerra mundial.

El período entre guerras

Las frustraciones ocurridas después de la Gran Guerra, sumadas a losprofundos problemas sociales y económicos, destruyeron las frágilesdemocracias de algunos países europeos, sustituyéndolas por regímenestotalitarios de extrema derecha como el fascismo italiano y el nazismo alemán.En la Unión Soviética se desarrolló una dictadura de extrema izquierdarepresentada por el stalinismo.

En el plano económico, tuvo lugar una profunda crisis que puso a prueba elsistema capitalista: la crisis de 1929 que, iniciada en los Estados Unidos, seextendió prácticamente por todo el mundo.

Se puede dividir la etapa que separa el final de la primera guerra mundialdel comienzo de la segunda en dos grandes períodos: entre 1919 y 1929, trasunos pocos años de crisis y reordenamientos, las relaciones entre las potenciaseuropeas y la situación general mejoraron considerablemente; a partir de 1929una crisis económica generó nuevos conflictos y se entró en una etapa quecondujo a un nuevo estallido bélico.

La Sociedad de las Naciones, creada por el tratado de Versalles, erauna entidad que tenía su sede en Ginebra (Suiza). En su estructura prontoaparecieron fisuras: los Estados Unidos no participaron en ella, pues el Senadonorteamericano no aceptó los compromisos adquiridos por el presidente Wilson yel nuevo gobierno, encabezado por el presidente Harding inició una política deaislamiento. Alemania fue aceptada como estado miembro en 1925, pero -a igualque Japón e Italia- se retiró de ella al iniciar una política expansionistaen la década siguiente.

La Sociedad de las Naciones no pudo evitar el estallido de nuevos conflictosinternacionales ni cumplir la misión pacificadora para la que había sidoconcebida.

Los estallidos totalitarios

Ideologías totalitarias de distinto signo se impusieron en tres nacioneseuropeas: Rusia, Italia y Alemania. Con profundas diferencias entre ellos, estossistemas tuvieron como denominador común la supresión de la libertad políticay el papel de preponderante del Estado controlado por un solo partido.

El fascismo

Italia después de la guerra

La primera guerra mundial acentuó el nacionalismo de los italianos en lamedida en que sus reivindicaciones territoriales no fueron satisfechas por eltratado de Versalles. La región de Fiume, por ejemplo, que los italianosreclamaban, le fue entregada a Yugoslavia. Además, las potencias de la Ententeno reconocieron los esfuerzos de Italia en la guerra en la que había perdido650.000 combatientes y sufrido la devastación de Venecia y otras regiones. Elfrustrado pueblo italiano achacó al gobierno liberal italiano su debilidadfrente a Francia e Inglaterra culpándolo además de la generalizada crisis económicadel país que afectaba principalmente a obreros y campesinos. Las rebelionesrurales y urbanas se generalizaron, produciéndose saqueos de comercios yocupación de fábricas alentados por los partidos de izquierda: Socialista yComunista.

El principio esencial de la doctrina fascista es la concepción delEstado. Para el fascismo, el Estado no es lo absoluto, ante el cual losindividuos y los grupos no son sino lo relativo. El estado fascista es unavoluntad de poder y de dominación. Para el fascismo, la aspiración al Imperio,es decir, a la expansión de las naciones, es una manifestación de vitalidad; su contrario, el espíritu casero, es un signo de decadencia. Loa pueblos quenacen o que resucitan, son imperialistas, los pueblos que mueren son los querenuncian. El imperio exige la disciplina, la coordinación de esfuerzos, eldeber y el sacrificio.

En este momento más que nunca, los pueblos tienen sed de autoridad, dedirección y de orden. Si cada siglo tiene su doctrina, mil indicios muestranque la de este siglo fue el fascismo.

Los fascistas en el poder

El partido fascista fue creado por Benito Musscolini, a poco de terminar laguerra. Agrupó inicialmente a individuos partidarios de detener la expansiónizquierdista que se venía operando en Italia y para lo cual no vacilaban enpropiciar el uso de la violencia. El fascismo fue ganando el apoyo de sectoresvinculados con los militares, la burguesía y la clase media italianos, quienesalarmados por el auge de los izquierdistas, vieron en esta fuerza un medio paradetener las agitaciones sociales.

 

Ante lo que calificaban de pasividad del gobierno, grupos fascistas armadosrealizaron frecuentes atentados contra líderes socialistas y comunistas asícomo en las sedes de esos partidos y de sindicatos.

En octubre de 1922, cincuenta mil fascistas, los llamados camisas negras(fasci de combatimento, distinguidos precisamente, por vestir camisas negras),realizaron una marcha sobre Roma y exigieron al rey Victor Manuel II la formaciónde un nuevo gobierno liderado por Musscolini. El rey cedió y los fascistasllegaron al poder.

Musscolini instauró una dictadura que no vaciló en recurrir a todos losmedios coercitivos, aún el secuestro y el asesinato de destacados líderesopositores. Fue declarado Duce (guía, conductor, caudillo) y todo el poder seconcentró en él.

Con el fascismo en el poder, se terminaron las libertades públicas enItalia. Se disolvieron los partidos políticos y todas las organizacioneshostiles al gobierno; sólo subsistió el Partido Fascista; toda oposición fuedestruida.

Desde el gobierno se propició un nacionalismo extremo que derivó hacia prédicasmilitaristas e imperialistas, creándose un fuerte ejército y una poderosaescuadra.

Con la intención de poner fin a los enfrentamientos entre empresarios ytrabajadores, los fascistas concibieron un Estado corporativo basado en lascorporaciones (representaciones mixtas de patrones y obreros).

En el orden económico se apoyó la iniciativa privada y se planteó una políticade pleno empleo propiciándose grandes obras públicas y estimulándose laproducción de la agricultura y de la industria. Las reservas del Banco deItalia se incrementaron y la lira (moneda italiana), aumentó su valor.

Bajo el lema "Creer, obedecer, combatir", se estructuró un Estadoque se fundamentó en la Cámara de los Fascios y las Corporaciones, ambasconvertidas en instrumentos incondicionales del gobierno. El fascismo afirmó laprimacía del Estado, encarnado en el Duce, jefe todopoderoso. La expresión"il duche ha siempre razione" (el Duce siempre tiene razón) envolvióa Musscolini con un hálito de infalibilidad indiscutible.

En 1929, Musscolini llegó a un acuerdo con el Papado con quien firmó elTratado de Letrán, por el cual se reconoció al Papa su soberanía sobre lapequeña región del Vaticano.

Invasión de Italia: Se hunde el fascismo

En 1943, los aliados invadieron el sur de Italia y se apoderaron de Sicilia.Entre las fuerzas armadas italianas tomaron fuerza los partidarios de la paz:Mussolini fue depuesto y encarcelado y el nuevo gobierno se rindió a losaliados. Los alemanes no aceptaron esta capitulación; siguieron la lucha,liberaron a Mussolini (quien se instaló en Milán al frente de un gobierno débil)y se hicieron fuertes en Roma.

Para esa época tomó fuerza la resistencia italiana integrada por partisanosque enfrentaron a alemanes y fascistas. Mientras tanto proseguía el avance delos aliados que entraron triunfalmente en Roma. Mussolini intentó huir pero,sorprendido por miembros de la resistencia italiana, fue fusilado.

El nazismo

Nacionalismo, racismo e imperialismo

Luego de la guerra, los alemanes depusieron al Kaiser y proclamaron la Repúblicade Weimar.

En 1919, el país conducido por los social-demócratas debió firmar elTratado de Versalles -en muchos aspectos humillante para Alemania- que obligó aeste país a pagar una enorme deuda de guerra en parte solventada por créditosnorteamericanos.

Alemania atravesaba por un período crítico: inflación, desempleo, miseria,enfrentamientos sociales que el gobierno fue incapaz de resolver. Lasoposiciones crecían y la prédica de socialistas y comunistas alentaba lasagitaciones sociales. Los militares, por su parte, trataban de justificar laderrota alegando que "Alemania había sido apuñalada por la espalda"por marxistas y judíos.

En ese año, en la ciudad de Munich, Adolfo Hitler, un ex-cabo que habíaparticipado en la guerra, creó el Partido Nacional Socialista de losTrabajadores Alemanes, cuya abreviatura originó el término nazi con quese lo conoció. Esta nueva agrupación intentó sin éxito apoderarse delgobierno de Munich (1923), por tal razón Hitler fue encarcelado por unos meses.En la prisión escribió un libro -Mi lucha- en el que sintetizaría lasbases de la doctrina nazi. En esta obra Hitler defiende la idea de lasuperioridad de la raza aria de la cual el pueblo alemán sería el más purorepresentante.

Los Nazis en el poder

Los nazis, con su prédica antimarxista, fueron logrando el apoyo de lossectores que veían alarmados el crecimiento de los partidos de izquierda. Laselecciones presidenciales de 1932 confirmaron en el gobierno al anciano mariscalHindenburg, pero Hitler obtuvo una considerable cantidad de votos. Ningúnpartido logró la mayoría como para dominar el Reichtag (Parlamento) yconstituir un gobierno. Hindenburg entonces, llamó a Hitler para ocupar elcargo de canciller en un gabinete de coalición en el que figuraban nazis yconservadores (1933).

En 1934 fue incendiado el Reichtag. Hitler acusó a los comunistas: fue elpretexto para disolver el Partido Comunista. Al morir el presidente Hindenburg(1934) el Parlamento dio plenos poderes a Hitler, quien se convirtió en el Führer(término parecido al de Duce) del pueblo alemán: comenzó entonces la terribledictadura nazi.

Se exacerbó el militarismo y el imperialismo y se acentuó el carácterracista del movimiento: los judíos fueron perseguidos y confinados en campos deconcentración donde fueron asesinado en masa. La oposición fue destruida. Unagran cantidad de intelectuales y científicos debió exiliarse y en la noche del10 de mayo de 1933, se alzó en Berlín una enorme pila de libros para serquemados públicamente argumentando que "subvertían el pensamiento alemán":Thomas Mann, Stefan Zweig, Eric Maria, Remarque, Albert Einstein, Freud, etc.,fueron algunos autores cuyas obras terminaron devoradas por el fuego.

El nazismo montó un extraordinario aparato publicitario destinado apopularizar la doctrina oficial. Los SA (milicias del partido) actuaban comogrupo de choque, en tanto que la Gestapo (policía política) lo vigilaba todo.

Se implantó un rígido control del Estado sobre la economía y aldesconocerse las determinaciones del Tratado de Versalles que prohibían elrearme alemán, se propició la producción industrial principalmente aplicada ala industria bélica y química. Era evidente que el Tercer Reich, tal el nombredado por los nazis al nuevo régimen, se preparaba para la guerra.

 

El Stalinismo en la Unión Soviética

Una cruel dictadura personal

Terminada la guerra civil con el triunfo de los comunistas (1921), Lenindirigió férreamente los destinos de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas(denominación oficial de Rusia a partir de 1922). Se instauró la dictadura delproletariado y se planificó la economía en medio de grandes dificultades queamenazaban con provocar un caos económico.

Con la muerte de Lenin (1924) y tras una tremenda lucha por el poder entreStalin y Trotski, asumió el primero. Trotski y sus seguidores debieronexiliarse. Radicado en México, fue asesinado en 1940 por orden de Stalin.

El stalinismo pasó a ser sinónimo de intolerancia y persecución. Stalininstauró una dictadura que suprimió toda forma de oposición. El Partido y lasociedad fueron sometidos a sangrientas purgas que terminaron con lasdisidencias.

La URSS aspiraba a convertirse en potencia industrial: la acción del EstadoSoviético se aplicó a ese fin y las masas obreras fueron sometidas a ingentessacrificios. Desapareció la propiedad privada y toda la producción industrialy agrícola quedó en manos del Estado.

El Estado soviético fue reorganizado: por la Constitución de 1936 secrearon el Soviet Supremo encargado de legislar, el Cosejo de Comisarios delPueblo y un Presidium. Sin embargo, en los hechos, todo era controlado por ladictadura personal de Stalin.

La política internacional soviética se orientó hacia la recuperación delos territorios perdidos después de la revolución, planteándose comonecesidad geopolítica gravitar con su influencia sobre Europa oriental.

De los triunfos del Eje a la contundencia de los Aliados

En el inicio del año 1942, Alemania controlaba gran parte de Europa y sus ejércitoscontinuaban cercando los grandes centros soviéticos y avanzando en el norte deÁfrica en dirección a Egipto, con la finalidad de dominar el Canal de Suez. Enel Extremo Oriente, Japón tenía sometidas a Filipinas, Malasia, Birmania,Indonesia, y amenazaba a Australia y la India.

Sin embargo, por ese mismo año, el poderío japonés comenzaba a flaquearcon la derrota sufrida en las batallas navales de Midway y Mar del Coral. Los ejércitosalemanes del norte de África comandados por Rommel fueron vencidos por lastropas británicas de Montgomery al tiempo que la marina anglo-norteamericanaestaba superando el poder de los submarinos alemanes. Hacia el final del año seinició la batalla de Stalingrado, una gran ofensiva rusa que culminó con laderrota alemana (febrero de 1943) y con el avance del ya poderoso ejército soviéticoen dirección a Alemania.

La Segunda Guerra Mundial

De forma activa o pasiva, países de todos los continentes se vieronimplicados o afectados por la segunda guerra mundial, una contientda en la quenaciones con siglos de civilización se enfrentaron en una escala destructivasin precedentes.

La segunda guerra mundial fue un conflicto armado que se extendió prácticamentepor todo el mundo entre los años 1939 y 1945. Los principales beligerantesfueron, de un lado, Alemania, Italia y Japón, llamadas las potencias del Eje, ydel otro, las potencias aliadas, Francia, el Reino Unido, los Estados Unidos, laUnión Soviética y, en menor medida, la China. La guerra fue en muchos aspectosuna consecuencia, tras un difícil paréntesis de veinte años, de las gravesdisputas que la primera guerra mundial había dejado sin resolver. La frustraciónalemana después de la derrota y los duros términos del Tratado de Vasalles,junto con la intranquilidad política y la inestabilidad social que afectaroncrecientemente a la república de Weimar, tuvieron como resultado unaradicalización del nacionalismo alemán. De esta forma se produjo eladvenimiento al poder de Adolf Hitler, jefe del Partido Obrero Alemán NacionalSocialista (NSDAP), o partido nazi, de ideología totalitaria, ultranacionalistay antisemita.

Después de hacerse otorgar plenos poderes en 1933, Hitler, que habíaasumido el título de Führer o caudillo del Tercer Reich, impulsó el rearmesecreto de Alemania. Aprovechó la falta de decisión de las potencias europeaspara oponerse activamente a sus designios y ordenó la ocupación militar deRenania en marzo de 1936, desición que contravenía unilateralmente el Tratadode Versalles.

En ese mismo año, Benito Mussolini, el dictador fascista de Italia, que yase había embarcado en una agresión a Abisinia (Etiopía), firmó con Hitler unacuerdo secreto germano-italiano que daría lugar al establecimiento del EjeRoma-Berlín. Al año siguiente, Italia se unió al pacto que Alemania y Japónhabían firmado en 1936. Fue el llamado pacto tripartito.Alemania e Italiaintervinieron, en nombre del anticomunismo, en la guerra civil españolainiciada en 1936.

La ofensiva alemana

En marzo de 1938, Hitler envió tropas alemanas para ocupar Austria, quepronto fue incorporada por plebiscito al Tercer Reich (el Anschluss). En una hábilcombinación de presiones internas y externas, logró la anexión o neutralizacióndel territorio checoslovaco en marzo de 1939. En abril del mismo año, Italia seanexionó Albania. En agosto se firmó un pacto de no agresión entre Alemania yla Unión Soviética, en el que se establecía una cláusula secreta sobre ladivisión de Polonia y el establecimiento de esferas de influencia soviéticas yalemanas en los estados bálticos y en Finlandia. Tras este atrevido acuerdo,que dejó atónitos a los gobernantes del resto de Europa, Hitler ordenóiniciar la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939. El Reino Unido yFrancia declararon la guerra a Alemania dos días después. El 17 de septiembre,tropas soviéticas penetraron en la parte oriental de Polonia, que de esta formaquedó dividida entre Alemania y la Unión Soviética. A finales de 1939 se firmóun nuevo pacto por el que Alemania recibía toda la parte situada al oeste del ríoBug y los soviéticos obtenían Lituania dentro de su esfera de influencia.

La Unión Soviética, aprovechando su entendimiento con Alemania, obligó aEstonia, Letonia y Lituania a admitir guarniciones militares en su territorio.Finlandia se negó a obedecer y fue atacada por tropas soviéticas en noviembrede 1939. Inicialmente, el pequeño país finés contuvo el ataque soviético, loque despertó las simpatías de todo el mundo. La Unión Soviética no habíavalorado en su justa medida la voluntad de Finlandia para resistir ni los obstáculosnaturales construidos por los numerosos lagos y bosques del país. No obstante,en marzo de 1940 Finlandia hubo de pedir la paz, después de un ataque masivo delas fuerzas soviéticas que obligó a los finlandeses a replegarse.

Durante el inicio de 1939, las principales actividades alemanas sedesarrollaron en el mar, incluyendo una campaña submarina muy activa contrabuques mercantes con rumbo al Reino Unido. En cambio, en la guerra naval desuperficie los británicos fueron en conjunto más afortunados que los alemanes.

 

En abril de 1940, Hitler puso en práctica la táctica de la "guerra relámpago"al ordenar la invasión de Noruega y la ocupación de sus principales puertos.Un batallón de paracaidistas tomó los campos de aviación de Oslo y Stavanger.Al mismo tiempo, los alemanes enviaron barcos de guerra al puerto de Copenhaguey se introdujeron en la península de Jutlandia. La ocupación de Dinamarca eranecesaria para la seguridad de las comunicaciones alemanas con Noruega.

Los acontecimientos en los países nórdicos se convirtieron en un problemade menor importancia para las potencias occidentales cuando el 10 de mayo de1940 se vieron sorprendidas ante el ataque fulminante de Hitler a través de losPaíses Bajos y de Bélgica. En este último país, la cooperación de laLuftwaffle o fuerza aérea alemana con las unidades acorazadas fue decisiva pararomper las líneas de defensa. El 12 de mayo, los alemanes cruzaron la fronterafranco-belga, y el 22 de junio, tres quintas partes de Francia, incluyendo París,estaban ocupadas. Sin embargo, buena parte de las tropas británicas en Francia,así como otros grupos de diversas nacionalidades, lograron escapar por elpuerto de Dunquerque. Se firmó entonces un armisticio entre Alemania y Francia,representada ésta por el mariscal Philippe Pétain, héroe francés de laprimera guerra mundial. A partir de entonces, los alemanes ocuparon todo elnorte de Francia, desde la frontera suiza al canal de la Mancha y el Atlántico,y una franja de la costa atlántica desde el bajo Loira al extremo oriental delos Pirineos. El gobierno francés, con sede en Vichy, conservaba el control dedos quintas partes de Francia y de la armada y la fuerza aérea, que, sinembargo, habían de mantenerse neutrales. Mientras tanto, el general Charles deGualle, desde Londres, radiaba proclamas invitando a los franceses a continuarla resistencia contra los invasores alemanes.

Durante agosto y septiembre de 1940, la Luftwaffe alemana lanzó un bombardeoaéreo masivo sobre el Reino Unido en un intento de debilitar al país para unainvasión posterior a través del canal. Los británicos tenían a su favor unsistema de detección por radar y un tipo de caza, el "Spitfire",superior a cualquier avión alemán.

En la batalla de Inglaterra se fue imponiendo finalmente la Royal Air Forcebritánica, y Hitler pospuso indefinidamente la invasión. Por primera vez, elavance alemán había sido frenado, lo que tuvo un enorme valor simbólico

Después del fracasado intento de invasión de Gracia por parte de Italia ennoviembre de 1940, Hitler incorporó sucesivamente a Hungría, Rumania yEslovaquia al Eje. Bulgaria se unió en marzo de 1941. En abril, Alemania atacóa Yugoslavia y Grecia, que fueron invadidas a finales del mes. El estadoyugoslavo se disolvió completamente, y Grecia fue ocupada por los italianos,excepto Atenas, Tesalónica y Demótica, en Tracia, así como las islas de Quíos,Lesbos, Samos, Melos y Creta, que se reservaron los alemanes para sí.

En junio de 1941, Hitler rompió el pacto de no agresión de 1939 y atacó ala Unión Soviética. La amistad de este país, sin la que las victorias de1939-1940 hubieran sido imposibles, ya no le era necesaria a Alemania. Unidadesarmadas alemanas entraron en territorio soviético y en diciembre habíanllegado a los alrededores de Moscú, antes de que los contraataques y losrigores del invierno paralizaran la ofensiva.

La guerra en el Pacífico y las primeras victorias aliadas

Cuando la guerra se inició en Europa en septiembre de 1939, los japoneses, apesar de su continuado avance en China, no veían el final de un conflicto quese les antojaba largo y estéril. La declaración de guerra del Reino Unido yFrancia contra Alemania abrió al japón la perspectiva de apoderarse decolonias europeas en el sudeste de Asia y en el Pacífico. A finales de 1940,Japón había decidido que en caso de iniciar una ofensiva, ésta tendría comoobjetivo las posiciones de los Estados Unidos, su principal adversario en el Pacífico.

Entre el 7 y el 8 de diciembre de 1941, los japoneses bombardearon lasinstalaciones estadounidenses en Pearl Harbor, hawaii, y en las Filipinas. Acontinuación, los Estados Unidos declararon la guerra a las potencias del Eje.

A pesar de la ventaja inicial obtenida por medio del ataque sorpresa, Japónperdió las batallas navales decisivas del mar del Coral y de Midway en mayo yjunio de 1942. En este momento, la guerra en el Pacífico cambió de signo. Japónhabía perdido sus portaaviones de primera línea y la mayoría de sus mejorespilotos. En lo sucesivo, las fuerzas navales de los japoneses y de los aliadosquedaron igualadas. La estrategia estadounidense en el Pacífico consistía enutilizar fuerzas navales y anfibias para avanzar por las cadenas de islas haciajapón, mientras que fuerzas terrestres en menor escala cooperaban con loschinos y los británicos en el continente asiático.

En el norte de África, los británicos, que en 1940-1941 habían eliminadofuerzas italianas mucho mayores, entablaron batalla con el Afrika Korps alemándirigido por el mariscal Erwin Rommel. En julio de 1942, la ofensiva alemanacontra Egipto fue detenida en la batalla de El-Alemein. En ese momentoterminaron las esperanzas de Alemania de conseguir una victoria rápida en África.Las tropas de Rommel se encontraban exhaustas y sometidas además al acoso delos británicos. A mediados de octubre de 1942 llegaron refuerzos aliados alnorte de África. La superioridad numérica sobre las tropas alemanas fue en aquélmomento tan fuerte que en noviembre Rommel carecía de fuerza para resistir yordenó la retirada. Las tropas alemanas se replegaron gradualmente hacia Túnez,hasta que capitularon en mayo de 1943.

La derrota del Eje

En julio de aquel año, fuerzas aliadas desembarcaron en Sicilia desde elnorte de África. La invasión representaba una amenaza directa para Italia.Cuando Mussolni reveló al Gran Consejo Fascista que los alemanes estabanproyectando la evacuación de la mitad sur de Italia, la mayoría del consejovotó una resolución en contra de Mussolini, que dimitió y fue arrestado el 25de julio.

El rey Victor Manuel III ordenó entonces la formación de un nuevo gobierno,a cuyo frente se puso Pietro Badoglio. Desde Sicilia, los aliados pasaron aItalia con el desembarco en Salerno en septiembre de 1943. Los alemanesreforzaron sus defensas en el norte y centro de Italia y continuaron luchandoduramente contra las tropas aliadas durante el resto de la guerra.

En el frente oriental, desde agosto de 1942 a febrero de 1943, los alemanesllevaron a cabo un asedio de Stalingrado (posteriormente Volgogrado) que chocócon una dura oposición y que finalmente no tuvo éxito. Las fuerzas alemanas enla Unión Soviética perdieron ímpetu. Mientras las bajas humanas y de equipoobligaban a los alemanes a abandonar su proyectada ofensiva, el ejército rojomejoraba continuamente la calidad de su mando y aumentaba su fuerza recurriendoa sus enormes reservas de hombres. En el verano de 1943 tenía una superioridadnumérica de cuatro a uno sobre los alemanes, que comenzaron a retroceder.

A partir de 1944, las fuerzas alemanas habían iniciado una retirada parcialdel este con el fin de prepararse para contener la invasión aliada que esperabaen el oeste de Europa. No se sabía, sin embargo, dónde tendría lugar. La misiónhabía sido confiada al general Dwight Eisenhower, y recibió el nombre de"operación Overlord". El 6 de junio de 1944 (que se conocería como DíaD), 156.000 hombres desembarcaron en las playas de Normandía, procedentes delsur de la Gran Bretaña. las fuerzas invasoras estaban compuestas por soldadosbritánicos, canadienses y estadounidenses, y pequeños grupos de otrasnacionalidades. Los aliados hicieron rápidos progresos en el norte de Franciagracias a su fuerza aérea, capaz de interferir decisivamente el movimiento delas reservas alemanas.

Comenzaron también en este momento las dudas y las disensiones por parte delos mismos alemanes.

Aparte del progreso de los aliados, un acontecimiento desmoralizó a losmandos alemanes: el fracaso y las consecuencias de una conspiración contraHitler.

El curso desastroso que había tomado la guerra y la alarma ante los crímenesdel régimen nazi, llevaron a cierto número de civiles y de oficiales a formaruna oposición secreta que decidió finalmente matar al Führer. El complotfracasó y la reacción nazi fue salvaje: 200 conspiradores implicados y otrascinco mil personas más remotamente relacionadas con el complot fueroncondenados a muerte.

Hitler y sus fanáticos partidarios, cada vez más alejados de su pueblo, teníantodavía la esperanza de inclinar la balanza a su favor mediante el empleo dearmas nuevas que los científicos alemanes estaban perfeccionando. Pero larealidad era que la superioridad aliada hacía ya completamente infructuosos losesfuerzos de Alemania. Los aliados consolidaron rápidamente su dominio deFrancia y comenzaron un avance hacia el este que finalizaría con la ocupaciónde Alemania entre marzo y abril de 1945. Hitler ordenó la movilización detodos los hombres de edades comprendidas entre los 16 y los 60 años en unintento desesperado de defender el Tercer Reich. Mientras tanto, el ejércitosoviético avanzó hacia el oeste y ocupó la mitad oriental de Alemania. Antesde que sus tropas estuviesen listas para el asalto final, los aliadosintensificaron sus bombardeos aéreos. Esta ofensiva culminó el 13 de febrerode 1945 con una serie de cinco ataques sobre Dresde, que quedó completamentedestruida.

En el momento más crítico del colapso alemán, con Berlín rodeado detropas soviéticas, Hitler, aislado y presa de la desesperación, se suicidó el30 de abril de 1945. la rendición definitiva de las fuerzas alemanas se firmóel 8 de mayo. La guerra había terminado oficialmente en Europa.

En el Pacífico, el general estadounidense Douglas MacArthut aniquiló prácticamentea la armada japonesa en la batalla naval del golfo de Leyte y abrió el camino alos Estados Unidos para la ocupación de las Filipinas, objetivo primordial dela campaña. En marzo de 1944, Manila se rindió, y en marzo y junio del añosiguiente los Estados Unidos capturaron las islas de iwo Jima y Okinawa despuésde una encarnizada lucha con los japoneses. Quedaba entonces libre el caminopara un bombardeo masivo del Japón e incluso una posible invasión. Se estabapreparando, sin embargo, algo mucho más contundente.

En efecto, los Estados Unidos, a partir de experimentos alemanes, habíanelaborado una bomba atómica. Harry S. Truman, quien asumió la presidenciaestadounidense tras la muerte de Franklin D. Rooselvelt, había estimado que labomba atómica podía utilizarse para derrotar a Japón de tal forma que costaríamenos bajas a Estados Unidos que una invasión tradicional. El 6 de agosto fuelanzada la primera bomba atómica sobre la ciudad de Hiroshima.

Ochenta mil personas murieron abrasadas o a consecuencia de la radiación, yotras setenta mil quedaron gravemente afectadas. Dos días después, la UniónSoviética declaró la guerra a Japón, y el 9 de agosto, los estadounidenseslanzaron una segunda bomba nuclear sobre Nagasaki. Los japoneses, ante estademostración de fuerza, se rindieron formalmente el 2 de septiembre de 1945.

La segunda guerra mundial arrojó un balance de entre 35 y 60 millones demuertos, de ellos gran número de civiles. Los bombarderos masivos de ciudades einstalaciones industriales generaron asimismo enormes pérdidas materiales. Lacapacidad ofensiva de las nuevas armas y tácticas de guerra (transportes ybombardeos aéreos, portaaviones, unidades de paracaidistas, tanques conpotentes cañones, bombas autopulsadoras y bombas atómicas) explica las grandesdestrucciones y matanzas producidas, sobre todo, en la Unión Soviética,Alemania, Japón, Francia y el Reino Unido.

Las conferencias de paz de Teherán (1943), Yalta y Potsdam (ambas en 1945)cambiaron el mapa del mundo y sentaron las bases de un nuevo período históricoen el que la vieja Europa cedió su hegemonía a las dos nuevas superpotenciasque se consolidaron durante y tras la guerra: los Estados Unidos y la UniónSoviética.

HECHOS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

(1939-1945)

Dado los antecedentes que produjeron que la situación se fuera agravando,Alemania acentuó su presión, Polonia siguió negándose a ceder, Inglaterra yFrancia continuaron apoyándola, aunque tratando de lograr un apaciguamiento. Notardó en estallar el conflicto.

El 1 de Septiembre, La Gran Bretaña se consideraría en guerra con Alemania.La guerra entre las potencias occidentales y Alemania había comenzado. Contralo esperado y lo previsto en el tratado germano-italiano, Italia no entraba enla guerra; pero no declaraba , sin embargo, la neutralidad.

La guerra, en su primera fase, fue una típica guerra europea; Esta primeracoalición es poco numerosa; en ella figuran solo Inglaterra, Francia y Polonia.Hitler comenzó por someter a Polonia.

Esto era relativamente fácil para los Alemanes, ya que contaban con unasuperioridad numérica, de material, mandos y preparación. Además, la situaciónestratégica era absolutamente favorable a Alemania: sus territorios, desdePrusia Oriental a Silesia y Eslovaquia, rodeaban al territorio Polaco.

Así pues comenzó Hitler con toda tranquilidad, la labor de destruir el ejércitopolaco. El 1 de Septiembre, comenzó la invasión de Polonia y la aviaciónalemana inició el sistema de grandes bombardeos contra la retaguardia. El 9comenzaba la batalla por Varsovia, mientras los polacos eran derrotados portodos los sectores. La ciudad de Varsovia, destruida casi totalmente por laaviación alemana, caía en las manos de las fuerzas de Hitler.

Liquidada Polonia, Hitler pronunció un discurso ofreciendo la paz a losoccidentales, quienes rechazaron la propuesta. Entonces comenzó una curiosaguerra: la guerra sin guerra. Los ejércitos adversarios, el franco-británico yalemán, se encontraban con las armas al hombro sin realizar operación alguna.

La "guerra relámpago" estalló en Occidente, sin que ningún síntomaaparente lo hiciera sospechar, el 9 de Abril de 1940 las tropas alemanas invadíanDinamarca y desembarcaban a todo lo largo de las costas noruegas. La invasión aDinamarca se completó en una sola noche.

Se inició, la invasión de Bélgica, Holanda y Luxemburgo, en la madrugadadel 10 de Mayo, Alemania desencadenaba un ataque violentísimo con intervenciónde sus armas conocidas y temibles: aviación y tanques, poniendo en juego unsistema nuevo: los paracaidistas, soldados escogidos, armados e instruidosespecialmente para ser arrojados en la retaguardia enemiga, y las fuerzasaerotransportadas en aviones dispuestos a propósito.

Todos estos acontecimientos pusieron en situación desesperada a losfranco-británicos cercados. Tanto que se dispuso su evacuación, realizada lomejor que se podía en dichas circunstancias, salvándose más de trescientosmil hombres el 3 de Julio de 1940, además Italia el 10 declaró la guerra aInglaterra y Francia.

El 5 los alemanes desencadenan una nueva ofensiva en el Soma, el 14 entran enParís y firman el armisticio: Hitler acude a la firma, que por su expresadecisión, se efectúa en el bosque de Compiégne, en el mismo lugar donde, enNoviembre de 1918, Alemania sufrió la misma humillación.

La derrota de Francia hubiera podido significar el fin de la guerra, lo creyómucha gente a través del mundo, pero no era así. Al discurso que pronuncióHitler ofreciendo la paz, contestó Churchill:

"Inglaterra no quiere la paz ni tolera que se hable de ella. No pide quese le tenga lástima. Nos defenderemos en cada aldea, en cada ciudad, en cadacalle y preferimos ver a Londres convertido en escombros y ruinas queesclavizada".

Quedaban frente a frente los elementos esenciales de la guerra: Alemania conla más poderosa fuerza terrestre e Inglaterra con la primera flota de los Océanos.Se produjo una espera durante la cual el mundo aguardó la decisión que tomarían.La orden no llegó porque se produjo la batalla de Inglaterra, o sea, losgrandes combates aéreos en los cuales la aviación inglesa, aunque muy inferioren número, logró a fuerza de valor y patriotismo desbaratar los planes deladversario destruyéndole muchos más aparatos de los que contaba perder yreduciendo notablemente su superioridad aérea.

Churchill, refiriéndose a aquella lucha, pronunció una de sus famosasfrases, referida a la gratitud debida por los ingleses a los pilotos británicosde aquella lucha:

"Nunca tantos debieron tanto a tan pocos"

Alemania, Italia y el Japón subscribieron un pacto Tripartito, en el cual sehacia el mantenimiento de la paz. Sólo se resistieron dos estados balcánicos:Grecia y Yugoslavia. Pero los alemanes habían penetrado en Bulgaria y desde allí,el 6 de abril atacaban a ambos países. El 9 era ocupada Salónica y Yugoslaviase hundía también. Este hecho convertía a Alemania de una potencia meramenteeuropea en una potencia mundial: instalada en Francia, Bélgica, Holanda,Dinamarca, Noruega y los Balcanes, aliada de Italia, lo cual le permitía unaacción mediterránea y africana, su posición era fortísima.

Posteriormente, a fines del año 1940 y principios de 1941, los italianos habíansido arrojados del desierto costero de Egipto y los ingleses, pasando a lacontraofensiva, penetraron en Libia y ocuparon toda la Cirenaica después de unaviolenta batalla. Pero el 24 de febrero de 1941 entró en acción el"Africa Korps", unidad alemana especialmente preparada para la luchaen el desierto.

En el verano de 1942 Hitler continuaba al frente de Europa la guerra seacercaba al final del tercer año. La administración y el gobierno de los paísesocupados comenzó a constituir un problema para los nazis. El llamado"nuevo orden" de Hitler estribaba en utilizar todos los recursos económicosde los países ocupados y forzar a los obreros en trabajar duramente en laproducción de materiales de guerra.

Los habitantes de los países ocupados sufrían un gobierno despótico sinderechos ni libertades. Al principio la población civil parecía resignada a susituación; sin embargo, al darse cuenta de la explotación sistemática a quese hallaba reducida, despertó pronto de su apatía. Pequeños y decididosgrupos de patriotas franceses comenzaron a dinamitar trenes alemanes y a arrojarbombas en los cuarteles. Atacaron no sólo a los nazis, sino a los propiosfranceses que colaboraban con el enemigo.

Mientras tanto en las prisiones de Belsen y Buchenwald fueron exterminadosmillares de penados en las cámaras de gases.

Hitler concentró concentró unas 200 divisiones en el frente ruso auxiliadaspor otras muchas que proporcionaron Finlandia, Rumania, Hungría, Italia, etc.Su objetivo principal fue la región petrolífera del Cáucaso, no sólo paraabastecer a sus ejércitos sino para privar de combustible a los Rusos.

Los tres grandes: Roosevelt, Churchill y Stalin se reunierón en Teherán,que estaba ocupado por los rusos, por haberse negado, y Stalin tubo queapartarse de territorios ocupados por sus fuerzas, esto ocurrió a fines deNoviembre de 1943.

Los seis primeros meses de 1944 la aviación castigaba terriblemente lasciudades alemanas y los territorios ocupados, imposibiltando el trabajo,aniquilando industrias de guerra y desorganizando la red de comunicaciones.

El 12 de febrero los tres grandes formaron la conferencia de Yalta, en dondese determinó "eliminar par siempre el estado mayor Alemán, transportar ydestruir todo el equipo militar Alemán, eliminar o controlar toda la industriaalemana que pudiera ser utilizada para la producción militar y castigo a loscriminales de guerra entre otras cosas".

En 1945 cuando culminó la guerra con la liberación de todo los prisioneros,las bajas militares no dan una idea exacta de la magnitud de la catástrofe. Laspérdidas de vidas en los campos de concentracíon, las causadas por lasmigraciones forzadas, los heridos, invàlidos y parcialmente incapacitados debenser tomados en cuenta en el cálculo total de la masacre.

Otra consecuencia de suma importancia en esta guerra fue el consumoexorbitante de recursos naturales empleados en el conflicto.

Al ser derrotados los países del eje, las potencias victoriosas crearon unaorganización internacional para la preservación de la paz (ONU).

Orígenes de la Segunda Guerra Mundial

Conflicto armado entre las grandes potencias y la mayoría de los países delmundo, durá desde 1939 hasta 1945. En el mismo perecieron más de 15.500.000personas.

Campaña del Norte de África

La Primera Guerra Mundial terminó en 1918, y el año siguiente se firmó elTratado de Versalles. La paz de Versalles procuro restablecer el equilibrioeurepeo tal como existía antes de la guerra franco-prusiana de 1870. Se intentóconferir a Francia la hegemonía política en el continente y contener laposibilidad de una agresión alemana mediante una serie de alianzas defensivas.Los estadísta aliados esperaban mantener la paz apoyados en cuatro factores: elmilitar, el político, el económico y la moral de la opinión pública

Con la conquista, por parte de Adolfo Hitler, del poder político en Alemania(1933), comenzó la rápida desintegración del equilibrio europeo. En 1933,Alemania se separó de la Sociedad de Naciones y en violación del Tratado deVersalles, comenzó a armarse. En 1934, Hitler trató de anexarse a Austria, apesar de las protestas de Francia e Inglaterra. El plan no tiene éxito, porqueItalia moviliza cuatro divisiones de su frontera.

El siguiente paso hacia el desequilibrio europeo lo dio Italia. Desde suascenso al poder en 1922, Mussolini había seguido una política agresiva ymilitarista. En 1926 logró establecer un protectorado sobre Albania que colocóa Italia en una posición privilegiada en el mar Adriático. Con la conquista deLibia(1928), Mussolini logró amenazar los intereses franceses e ingleses en elNorte de África.

No fue, sin embargo, sino hasta Octubre de 1935 cuando se lanza a la granaventura colonial, la conquista de Etiopía. Hitler se mantubo neutraloficialmente, pero privadamente, envía materiales de guerra a Italia. Los pequeñosestados de la Sociedad de Naciones lograrón que éstos establecieran sancioneseconómicas contra Italia. Dichas sanciones, sin embargo, no dieron losresultados que se deseaban, porque entre los productos prohibidos no se incluyòel petróleo, que era el único material de guerra que Italia necesitaba en sucampaña militar. Etiopía fácilmente derrotada, y el efecto moral producidopor su conquista, resultaron desastrosos para la paz.

La guerra de Etiopía facilitó la formación del denominado eje Roma-Berlín.Hitler concedió a Mussolini manos libres en el área del Mediterráneo, acambio de lo cual Italia no se opondría a la dominación alemana de Austria. LaSociedad de Naciones resultó ineficaz para proteger a una nación pobre eimpotente, y esto le hizo perder casi todo el prestigio que le quedaba.

El ambiente, tensión y crisis no quedó limitado solo al teatro europeo.Desde hacía varios años Japón tenía designios imperialistas en Asia. Lainvasión Japonesa de Manchuria comenzó en Septiembre de 1931, y China protestóante la Sociedad de Naciones, la cual se limitó a designar una comisióninvestigadora.

En Julio de 1936 ocurrió una sublevación militar en España contra elgobierno republicano. Hitler y Mussolini apoyaron abiertamente a los rebeldes yles enviaron armas, pertrechos y soldados.

Francia, Inglaterra y Los Estados Unidos optaron por la neutralidad,temerosos de que el conflicto se transformara en una guerra mundial.

De acuerdo con su táctica de actuar durante la crisis, Hitler se anexó aAustria cuando la atención de las potencias se concentraba en España.Conocedor de que Francia no actuaría sola, obtuvo de Inglaterra la promesa deque no intervendría en asuntos de la Europa central. Italia, que había vistofrustrados sus planes en 1934, era una aliada fiel. En Febrero de 1938 presentóHitler demandas inaceptables al gobierno austriaco. En seguida sobrevino unaintervención militar y, en Marzo del propio año, Austria quedó bajo eldominio nazi.

Hitler inició una activa propaganda en favor de la libre determinación delas Naciones Invadidas o Dominadas por Alemania

HECHOS SIGNIFICATIVOS DE LA PRIMERA GUERRA

 (1914-1918)

Hay muchos factores que considerar en los orígenes y causas de la I GuerraMundial: ninguno de ellos es suficiente, y todos son contaminantes. Uno es lacontinuación histórica de de los grandes conflictos de finales del siglo XVIIIy principios del siglo XIX en donde potencias centrales en torno a Alemania seencontraban frente a aliados en torno a Rusia, Francia y Gran Bretaña. Otro, unpoco dudoso, es el enfrentamiento de democracias y autoritarismo.

Un factor clave es la lucha imperialista por el reparto del Mundo, ya que enefecto, en 1914 Europa dominaba el mundo, salvo por los Estados Unidos y el Japón,y las riquezas estaban irregularmente distribuidas. Además, algunos países veían en la guerra la posiblidad de resolver sus conflictosinternos.

Sus principales protagonistas: el emperador de Austria Francisco José, elzar Nicolás II de Rusia y el Kaiser Guillermo II de Alemania

La Gran Guerra duró cuatro años, que los tratadistas militares dividen entres períodos: En los primeros meses, guerra de movimientos; en los tres añossiguientes guerra de posiciones o trincheras y el período de ofensiva alemana ycontraofensiva aliada que en un plazo de catorce semanas y gracias a laintervención de los Estados Unidos, terminó con las potencias centrales y lasredujo a un estado de postración. De este estado de postración y de lostratados de paz subsiguientes iba a salir el fenómeno del nazismo.

Los tratados de paz no fueron fáciles: las potencias vencedoras no estabande acuerdo entre sí sobre el reparto de los territorios de los perdedores ysobre el destino de Alemania. Francia pretendía el desmembramiento de suenemiga y por su parte Gran Bretaña y Estados Unidos veían ya la necesidad deconservarla como nación fuerte para el comunismo, tesis que se repetiría alfinal de la II Guerra Mundial

Finalmente el Tratado de Versalles decidió el reparto de territorios ycolonias de Alemania, la reducción de su ejército a 10.000 hombres y laobligación germana de pagar indemnizaciones de guerra por las reparaciones alos daños hechos a los aliados.

Los cambios que produjo esta guerra fueron: la revolución blochevique(comunista) en Rusia, la entrada de los Estados Unidos en Europa y, porsupuesto, las bases para la II Guerra Mundial. Una vez más, una guerra deenorme envergadura no había acabado las contradicciones, sino que, además deaumentarlas, creó otras nuevas.

TRATADO DE VERSALLES

Con este tratado se dio fin a la Primera Guerra Mundial de 1914-1918. Cuatroestadistas lo confirieron: Wilson presidente de los Estados Unidos, Lloyd Georgepor Inglaterra, Clemenceau por Francia y Orlando por Italia, representando a laspotencias más importantes.

Este tratado fue el resultado de un armisticio que solicito Alemania, al veragotados todos sus recursos, pero que en realidad, fue una verdadera rendición.Las condiciones finales se discutieron en París en un congreso de delegados detodas las naciones que directa o indirectamente habían participado en laguerra, todos excepto los vencidos. Estos tuvieron que aceptar los tratados quese habían redactado por los vencedores, sin poder participar en lasdiscusiones. Fue un juicio que condenó a los criminales (los vencidos) sinconcederles el derecho de defensa. Los alemánes lo llaman el Diktat, lo quequiere decír "condena".

El tratado de Versalles fue jusgado severamente, he aquí lo que The Worldcomentaba en aquellos días: "En toda la historia de la diplomacia noexiste un tratado que pueda calificarse con más justicia de crimeninternacional, como ese estrafalario documento que se quiere hacer firmar a losalemánes". Muchos autores jusgan que éste tratado es el que da orígen ala catastrófica Segunda Guerra Mundial del siglo XX debido a sus deficiencias yerrores.

BENITO MUSSOLINI

1883-1945

Llamado "El Duce", nacido en 1883 en la Romagna, militantesocialista primero, dejó la carrera de maestro de escuela que iba muy mal a sutemperamento, para huir al extranjero. Se hizo periodista, trabajóespecialmente en Treno, en territorio austríaco y después al frente de Avanti,el gran periódico socialista. Hizo la guerra y fue herido. Asiduo lector delibros y de artículos, se convirtió en un fanático nacionalista. Fundó elprimer fascio de Milán. Crea un partido fascita en Mayo de 1921. Además poseíalas características físicas e intelectuales propias de un gran orador, con locual seducía a miles de s eres que le escuchaban.

En 1922 escaló el puesto de primer ministro de Italia. Se jactaba de que haríadel país una nación poderosa, próspera y comercial. Su habilidad oratoria fuedel agrado de sus compatriotas. Sin embargo, los 21 años de su gobierno dejaronarruinada a su patria.

Tras los años que siguieron a la terminación de la Primera Guerra Mundial,las condiciones que prevalecían en Italia eran pésimas. Mucha gente carecíade trabajo y las huelgas se sucedían en todo el país. El gobierno erademasiado débil para poner fin al malestar. Aprovechando esta confusión,Mussolini formó el partido político llamado los fascistas, a los que solíallamar también "camisas negras". Los fascistas ayudaron a romperhuelgas. Iban armados y asesinaron a muchos líderes de los partidos contrarios.Mussolini renunció por completo a sus ideas socialistas en 1922, y juró apoyaral rey, con lo que se ganó las simpatías de muchos jefes militares eindustriales.

Cuando se desencadenó la Segunda Guerra Mundial permaneció al margen hastaque los ejécitos franceses se derrumbaron. Entoces decidió participar en lacontienda al lado de Hitler de quien vino a ser casi lacayo. Para el 25 de Juliode 1943 había perdido Italia todas sus colonias en Africa, así como Sicilia.

Renunció Mussolini la jefatura del gobierno el 25 de julio de 1943. Elmariscal Pedro Badoglio, su sucesor, lo puso preso, pero fue rescatado portropas alemanas. Hitler confirió a Mussolini la jefatura de la parte de Italiatodavía en poder de Alemania. Cunado se avecinaba el fin de la guerra enEuropa, en abril de 1945, patriotas italianos lo aprehendieron en las afuerasdel pueblo italiano de Dongo, y después de un somero "juicio", loejecutaron.

GENOCIDIO JUDÍO

A principios de 1933 sonó la hora que dirigía a Alemania hacia el más bajoenvelecimiento y manchar su nombre con el más monstruoso crimen de la historiade la Humanidad: el 30 de enero de aquel año Hitler fue nombrado Canciller.Después de quince años de intentos para vivir siguiendo el modelo y las reglasde un sistema democrÁtico, llegó el final de la Alemania que reconocía losprincipios morales, la religión y el derecho.

Con la toma del poder, el camino estaba libre para convertir en un hecho loque en el proyecto de su programa de su partido figuraba ya como objetivo desdehacía largo tiempo: evitar cualquier influencia judía (tanto en la politica,la cultura y la economía) y proceder a una expulsión de los judíos del estadonacionalista. El "espíritu ario" no tenía que ser amenazado por mástiempo por el "fermento de descomposición". A través de la Prensa yde la Radio se puso en práctica una intensiva campaña difamatoria. En todaslas escuelas se introdujo como asignatura obligatoria la "ciencia de laraza", asignatura seudocientìfica que se instituyó en todas lasfacultades. En particular la juventud fue especialmente educada en el sentido deconsiderar los principios del antisemitismo como una sólida base para una GranAlemania futura.

No se levanto ninguna protesta cuando el 1 de abril de 1933 se provocó entodas las ciudades un boicot contra los comerciantes judíos. Pocos días despuésde esta primera prueba, el 7 de abril de 1933, fue aclamado por los nacionalistaalemanes el "Decreto para la reorganización de los funcionarios",decreto que disponía de la jubilación de todos los empleados de ascendencia noaria.

Había empezado una serie de leyes de excepción antijudías. Dos años después,el 15 de septiembre de 1935, Hitler promulgó las llamadas "Leyes deNuremberg" para la protección de la sangre y el honor alemán en la ciudadque ya se había distinguido en la edad Media como semillero de ideas antijudìas.Estas leyes degradaron oficialmente a los judíos alemanes a la categoría deciudadanos de segunda clase y les robaron para siempre la ciudadanía alemana.Fueron prohibidos los enlaces matrimoniales, así como las relaciones sexualesextramatrimoniales entre "arios"y judíos; los judíos perdieron elderecho al voto, tanto activo como pasivo, y ninguno de ellos podía desempeñarun cargo público.

No obstante, la Alemania culta calló. No se levantó la indignación de laburguesía ni los profesores de las escuelas superiores protestaron cuando, dela noche a la mañana, fueron expulsados de sus cátedras los colegas judíos.

En marzo de 1941 fue decidida la exterminación biológica de los judíos,decisión que fue guardada en el mayor secreto. Tenía que ser llevada a cabopor tropas de asalto de la SS.

El 20 de enero de 1942 la SS, Gruppenffuhrer Heydrich, representante deHitler y jefe del servicio de seguridad, dio a conocer en una conferenciasecreta en Berlín la "solución final". La tesis para la destrucciónmasiva de todos los judíos de Europa era: muerte inmedita para todos losincapacitados para el trabajo, trabajos forzados para los aptos, bajocondiciones mínimas de vida hasta llegar a su muerte por agotamineto. Para la"liquidación inmediata se ordenó la utilización del gas en los campos deexterminio, y los fusilamientos en masa.

Los campos de exterminio se encontraban en Auschwitz, Belzec, Treblink,Mauthausen, Majdanek, Sobibor e Izbica.

En los primeros tiempos las víctimas fueron aniquiladas con muchossufrimientos, con los gases de escape de un motor Diesel. Más tarde elasesinato masivo se perfeccionó: la firma DEGESCH suministró el gas Cyklon B,de efectos muy rápidos. Con él los judíos fueron muertos con un procedimientoracionalizado, en vagones de tren acondicionados o en salas que estabancamufladas como duchas. A los condenados al aniquilamiento, se les conducíadesnudos a la cámara de gas. Todo lo que todavía poseían, vestidos, zapatos,anillos y recuerdos, se les había quitado anteriormente. Pero esto no era aúnsuficiente: a los cadáveres les quitaban las muelas de oro antes de lanzarlosal horno crematorio.

En verdaderas hecatombes, las cámaras empezaron a engullir hombresindefensos, cuyo único "crimen" era el haber nacido de padres judíosy pertenecer al pueblo que había transmitido al mundo la Biblia y los diezmandamientos, el quinto de los cuales ordena: "!No matarás!"

La magnitud y la crueldad del infierno al que se llego por orden de losgobernantes nazis, seres civilizados en apariencia, supera toda descripción. Sóloen las cámaras de gas de Auschwitz y Birkenau fueron asesinados en dos años másde un millón setecientos cincuenta mil judíos, en Majdanek casi un millón ymedio, y en el territorio de Kamientoz-Podolski fueron fusilados treinta y unmil.

En todo el tiempo que duró la guerra se mataron aproximadamente 6 millonesde judíos y unos 3 millones entre otras minorías.

ADOLFO HITLER

1889-1945

Adolfo Hitler "El Fuhrer", hijo de un aduanero austríaco, nacióen 1889 en una villa austríaca cercana a Baviera, cerca de la frontera; noquizo ser funcionario como su padre. Se creyó predestinado para lograr elAnschluss o incorporación de Austria al Reich Alemán. Tenía ambiciones artísticas,pero fracasó lamentablemente. Desde entonces llevo una vida oscura y miserableen Viena y después en Munisch, leyendo con pasión y de modo desordenado,maldiciendo a Habsburgo porque impedían la unidad del pueblo alemán, yaprendiendo, por razones misteriosas, a odiar a los judíos que corrompían lasangre pura del pueblo elegido e introducían la traición en su política. Fuesoldado y después cabo del ejército alemán. Amaba la guerra, se convirtiopronto en el jefe indiscutible del partido al que dio su nuevo nombre"Partido nacional-socialista alemán del trabajo", trató de tomar elpoder el 9 de Noviembre de 1923, pero fracasó y fue a parar a la cárcel, dondeescribio su célebre libro-programa "Mein Kampf", sin saber lo que enél se profetizaba. La originalidad de Hitler esta en la combinación de una feabsoluta en su doctrina y en su carácter sin fisuras. Cumplirá todo cuanto hadicho, incluso, aunque llegue al desastre.

 

El 20 de Julio de 1944 ocurrió un atentado cotra Hitler. Este se hallaba ensu Cuartel General, cuando estalló un explosivo de una gran fuerza colocadojunto a él por un alto oficial del ejército. El Fuhrer quedò herido levementey murieron varios de sus compañeros. Se adoptaron precauciones y se dictaroncondenas a muerte de varios militares de alta graduación. Aunque no tenía el físicocon las características de un gran orador: su figura, su actitud y el timbre desu voz desilusionaban a quién por primera vez le veía aparecer en la tribuna;en realidad si lo era, ya que poco a poco, la voz le cambiaba, animaba de modosingular su semblante vulgar, su fuerza magnética la trasmitía al auditorio,gritaba su odio o su fe y se aseguraba triunfos formidables, nadie imaginaba lasconsecuencias de su exaltación convulsiva, propiciando el entusiasmo, elsacrificio por la raza, el odio, la violencia y la muerte si es preciso. Hitlerse suicido al finalizar la guerra, cuando no vió otro escape.

Sociedad de Naciones, La Segunda Guerra Mundial y susconsecuencias

El que Hitler en un primer momento también pudiera imponer casisinresistencia los objetivos de su política exterior fortalecióadicionalmente suposición: en 1935 el Sarre, que hasta entonceshabía estado bajo laadministración de la Sociedad de Naciones,fue reintegrado a Alemania y en elmismo año el Reich recuperóla soberanía en el plano militar; en 1936 lastropas alemanasinvadieron Renania, que había sido desmilitarizada en 1919;en1938 Austria fue anexionada al Reich y las potenciasoccidentales permitieron aHitler la anexión de los Sudetes.

Todo esto le facilitó la realización de sus demás metas, auncuando entodos los estratos de la población hubo personas quevalientemente ofrecieronresistencia a la dictadura. Inmediatamente después de la toma del poder, el régimenhabíacomenzado a llevar a la práctica su programa de antisemitismo.

Poco a poco se privó a los judíos de todos los derechos humanosy civiles.Quien pudo, procuró escapar a estas vejacioneshuyendo al extranjero.

La persecución de los adversarios políticos y la opresión de lalibertad deopinión empujaron también a miles de personas fueradel país. Muchos de losintelectuales, artistas y científicosalemanes más ilustres emigraron.

La Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias. Sin embargo,Hitler quería más.Desde el comienzo realizó los preparativospara una guerra que estaba dispuestoa llevar a cabo a fin delograr la dominación de Europa. Esto ya se patentizóen marzo de1939, cuando hizo entrar a sus tropas en Checoslovaquia. El 1deseptiembre de 1939, con la invasión de Polonia, desencadenó laSegunda GuerraMundial, que duró cinco años y medio, asoló granparte de Europa y les costóla vida a 55 millones de personas.

Al principio, las tropas alemanas vencieron a Polonia,Dinamarca, Noruega,Holanda, Bélgica, Luxemburgo, Francia,Yugoslavia y Grecia; en la Unión Soviéticaavanzaron hasta cercade Moscú y en el Norte de Africa amenazaron el Canal deSuez. Enlos países conquistados se estableció un duro régimen deocupaciónfrente al que se alzaron los movimientos deresistencia. En 1942 el régimencomenzó con la "solución finalde la cuestión judía": todos los judíosque pudieronserdetenidos fueron conducidos a los campos de concentraciónyasesinados. Se calcula que el número total de victimas alcanzalos seismillones. En el mismo año en que se iniciaba estecrimen inconcebible, se producíatambién un viraje en la guerra;a partir de entonces comenzaron las derrotas entodos losfrentes. El terror del régimen y las derrotas militares reforzaronlaresistencia interna contra Hitler. Sus representantes procedíande todos lossectores de la población. Una rebelión conducidaprincipalmente por oficialesdel ejército fracasó el 20 de juliode 1944. Hitler sobrevivió a un atentadocon bomba en su cuartelgeneral y se vengó sanguinariamente. Más de cuatro milpersonasde todos los estratos sociales que habían participado en laresistenciafueron ejecutadas en los meses siguientes. Comofiguras destacadas de laresistencia baste mencionar aquí, enrepresentación de todas las víctimas, alcapitán general LudwigBeck, al coronel Conde Stauffenberg, al ex alcalde deLeipzigCarl Goerdeler y al líder socialdemócrata Julius Leber.

La guerra continuó. A costa de una inmensa cantidad de víctimas,Hitlerprosiguió la lucha hasta que todo el territorio del Reichestuvo ocupado por losAliados; el 30 de abril de 1945 eldictador se suicidó. El sucesor a quiendesignara en sutestamento, el almirante Dönitz, firmaba ocho días más tardelarendición incondicional.

FASCISMO Y NAZISMO

CARÁCTER RACISTA

Fascismo

Este movimiento nació a causa de la necesidad de autoridad,ultranacionalismo y extensas ambiciones nacionales. Benito Musollini creó el 21de Marzo de 1919, en Milán, el "fascio milanés de combate", con unprograma de reformas sociales, conquistas y la voluntad de crear un gobiernofuerte, para eliminar a los partidos responsables de todos los males.

Los fascios eran "activistas", es decír, que actuaban por laviolencia, en especial contra los comunistas, los socialistas y los sindicatos.Se manifiestan en expediciones de castigo: incendio de locales, destrucción delas imprentas de periódicos de izquierda, represalias individuales yasesinatos.

Nazismo

Doctrina de Hitler que aunque simple resultaba emanar de algunos escritoresracistas, entre ellos Chamberlain, ésta puede resumirse así: Las razas sondesiguales. La raza superior es la de los grandes arios rubios doliocéfalos(indo-europeos), mejor preservada en Alemania que en cualquier parte del mundo.El pueblo Alemán, es pues, un pueblo superior. Es preciso depurarlo con másperfección, y para ello eliminar a los judíos. Más tarde se tratara deeliminación física. Puesto que el pueblo superior ha sido indignamentehumillado por pueblos inferiores, hay que romper la argolla de desigualdad delTratado de Versalles.

continuación hay que reagrupar a todos los alemánes , y sólo a ellos, enun "gran Reich". Y, finalmente, hay que lograr que este pueblo tengaun Lebensraum, un "espacio vital".

El resto de la "nueva Europa" será subyugado; se firmarónalianzas, por lo demás desiguales, con los pueblos cuya raza no está demasiadomezclada: escandinavos, neerlandeses, flamencos e incluso británicos, los quehablen lenguas germánicas, serán los aliados selectos. Los húngaros, losgriegos y los latinos ocuparan un rango inferior. Y por debajo de todos loseslavos.

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