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Ensayo histórico sobre 1850-1900 en Colombia: Libre cambio y proteccionismo en los aspectos económico, político y social

Resumen: Los partidos políticos. La Constitución de 1886. Colombia, país de conflictos desde su independencia de España, ha presenciado grandes cambios en su estructura política, económica y social. Se debatieron, durante la segunda mitad del siglo XIX, las posiciones políticas entre el librecambismo y el proteccionismo, antagónicos pero con seguidores de los dos diferentes partidos políticos.
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Autor: Andrea Restrepo Ramírez y Otros Autores

Indice
1. Introducción
2. Los partidos políticos
3. La Constitución de 1886

1. Introducción

Colombia, país de conflictos desde su independencia de España, ha presenciado grandes cambios en su estructura política, económica y social.
Se debatieron, durante la segunda mitad del siglo XIX, las posiciones políticas entre el librecambismo y el proteccionismo, antagónicos pero con seguidores de los dos diferentes partidos políticos.
En la opinión de muchos, en Colombia "la Colonia duró hasta 1850". Los años agitados de mediados del siglo XIX involucraron un cambio en la estructura política y económica del país, y nuevas modificaciones a la estructura social. Se inicia en primer lugar, desde la administración de Tomás Cipriano de Mosquera (1845-1849), una gobierno aunque inicialmente conservador, una base para un nuevo y pronunciado resurgimiento liberal más tarde, con características muy definidas.
En 1849, con José Hilario López, se inician las reformas liberales descentralizadas administrativa y políticamente. Las Constituciones de 1853 y 1858 dan entrada al federalismo, que sería la política predominante durante muchos años en la República.
Después de una guerra larga y sangrienta, en 1861, Mosquera, ahora jefe del liberalismo en armas derroca al gobierno legítimo y con la nueva Constitución de 1863 trataba establecer las bases legales para un régimen que surgió de una guerra violenta. Esta resaltaba el nombre de los Estados Federales, la independencia y la autonomía, la reducción del papel del Estado, la protección contra el fanatismo y el clero, la garantía del derecho a la vida, a la propiedad privada, la libertad de pensamiento, de imprenta, de domicilio, de trabajo, de enseñanza.
La filosofía del liberalismo, está apoyada en las reformas de la primera mitad del siglo XIX, como son:

  • La libertad de los esclavos en 1851
  • La liquidación de los Resguardos y el fenómeno de proletarización y reparto de tierras indígenas a grandes hacendados.
  • La descentralización fiscal y administrativa en 1850
  • La supresión de los diezmos y el quinto.
  • La supresión del estanco de tabaco en 1850.
  • La reforma aduanera

En los seis años entre 1851 y 1856, las rentas del Estado fueron:
Rentas totales: $ 9'883.618
Promedio anual de rentas: $ 1'647.269
Rentas por concepto de aduana: $ 5'552.864
Promedio anual de rentas por aduana: $ 925.477, que equivalían al 56% de las rentas totales.
Estas rentas nacionales eran cada vez más inadecuadas para las necesidades del poder central.

2. Los partidos políticos

El partido liberal estaba dividido en Gólgotas y Draconianos. Los Gólgotas eran doctrinarios y teóricos, hacendados partidarios del Laissez- Faire. Los Draconianos eran militares pragmáticos y con experiencia, artesanos buscando protección. Existía una gran rivalidad entre ambos, pero de alguna manera encontraron una especie de complemento con los participantes del otro partido, el conservador, quienes también se dividían en dos: los nacionalistas y los históricos. Estos últimos estaban en defensa de la descentralización.
Una de las consecuencias de la instauración de la Constitución de 1863 fue el aumento de las capacidades de los Estados para ensanchar su sistema fiscal. Las rentas municipales adquirieron vital importancia.
En 1870 las rentas nacionales eran $ 2' 850.000, las rentas de los Estados de $1' 850.000 y las rentas de los municipios de $ 1'400.000. De estos ingresos, la preocupación primordial era la de mejorar las vías de comunicación. Para este período se miraba como imposible el Ferrocarril, así que se pensaba más en construir carreteras.
En la década de los 60 se buscaba conservar el proyecto descentralizado con 9 Estados: algunos conservadores, otros que adoptaron la libertad del mercado. Se camina hacia una búsqueda de la demanda externa para finalmente lograr un desarrollo interno. Para este propósito se respaldan proyectos como la abolición del estanco para incentivar las exportaciones, el incentivo a la pequeña y mediana propiedad y el aumento del empleo por medio del trabajo asalariado. En las regiones mineras, y sobretodo en Antioquia, se hizo preciso recurrir a la asociación para ciertas empresas y de personas, tratando de incentivar la producción en asociación para atraer inversión extranjera.
Además, se pretendía desarrollar productos agrícolas diferentes del tabaco (como el café y el algodón) para diversificar la producción y no depender de un solo producto para la demanda externa. La producción cafetera se inicia en la zona cundiboyacense bajo una estructura de hacienda, y se extiende por todo el Viejo Caldas. El algodón se convirtió en una producción coyuntural debido a la baja de la producción en Estados Unidos durante su guerra civil a mediado del siglo XIX. Cuando Estados Unidos se recupera y termina con la esclavitud, se presenta un aumento de la productividad y cesan las importaciones del mismo.
En la década de los 70 se empezó a vislumbrar la decisión de construir ferrocarriles en vez de carreteras. Su construcción pretendía facilitar las comunicaciones entre la parte interior y más poblada del país con el mar. Los siguientes son prospectos e inicios de vías ferroviarias, algunas de ella inconexas y/o incompletas, construidas algunas por medio de inversión norteamericana e inglesa:

  • F. de Buenaventura a Cali
  • F. del río Zulia a Cúcuta
  • F. de Paturia (río Magdalena) a Bucaramanga
  • F. de Puerto Berrío a Medellín
  • F. de Barranquilla a Sabanilla

La poca unidad que tenía el ferrocarril se la daba la conexión con el río Magdalena. Se continuó la política de facilitar el enlace entre la navegación fluvial y la marítima, además de un significativo avance en la construcción de puentes.
Los aspectos de infraestructura se vieron marcados por distribución de la población, así dependiendo de las zonas más densas para efectuar el comercio y de las zonas portuarias tanto fluviales como marítimas. Así, las características de la población colombiana se centraban en una población rural por actividad agrícola y minera dominante, y una aglomeración debido a un gran auge de la actividad del comercio internacional, como Bucaramanga, Cúcuta, Cartagena, Cali, Manizales y Medellín.
En esta década la distribución de la población por ocupaciones era la siguiente:

PEA

Hombres

Mujeres

Agricultura

67.8%

38.6%

Artesanos

71.4%

24.3%

Sirvientes

8.3%

25.4%

 Las zonas más pobladas estaban en el centro del país, en el suroccidente y centro de Antioquia y regiones costeras de Cartagena y Santa Marta. Debido a los fenómenos del agotamiento de las tierras y la saturación demográfica y la concentración de las tierras en zonas ya pobladas, se presentó una expansión de la frontera agrícola. Un ejemplo de ello fue la colonización antioqueña, en dos vertientes.
La vertiente de Rionegro, hacia el sur, con características liberales. Querían trasladarse a nuevos campos, para iniciar la producción cafetera en el Viejo Caldas, el norte del Tolima y el sudoeste antioqueño. Se pasa de una estructura de la gran hacienda a una de pequeña y mediana hacienda, surgen las grandes familias para trabajar en la economía familiar, hacia una democratización de la propiedad.
La vertiente de Marinilla se especializó en la agricultura y la minería, esta última dependiendo de la volatilidad de sus condiciones con respecto a las guerras. Por este motivo, esta vertiente no entró en un proceso de acumulación de capital como los rionegreros, vieron empobrecerse con la minería y no avanzaron en la diversificación de la agricultura.
En el aspecto del comercio exterior, las características de aumento de la población más que de la agricultura, la autosuficiencia en las regiones y el predominio de asentamientos en zonas frías donde se producían productos iguales a Europa no permitieron que la agricultura generara un gran excedente exportable, dentro de los cuales se encontraba el tabaco, con un 40% de las exportaciones del país. Mientras las exportaciones crecían, las importaciones crecían también a ritmos acelerados, con mayor proveniencia de Inglaterra y Francia
Entre 1849 y 1857: rápido crecimiento de las exportaciones de tabaco.
Entre 1858 y 1869: relativo estancamiento de las exportaciones de tabaco.
Entre 1870 y 1882: rápido crecimiento de tabaco.
En los 80, las exportaciones de tabaco cayeron rápidamente pero fue compensada por el auge del café y la quina.

Años

Importaciones

Exportaciones

Exportaciones más representativas

1864-65

5.965.181

5.042.691

Tabaco; oro y plata

1867-68

6.392.866

7.376.997

Tabaco; metálico (dinero)

1870-71

5.862.711

7.597.757

Metálico (dinero), tabaco

1873-74

11.218.844

10.189.852

Metálico (dinero), tabaco

1877-78

8.708.797

11.111.196

Metálico (dinero), quina

1880-81

12.071.480

15.836.943

Quina; metálico (dinero)

 

Fuente: OSPINA VÁSQUEZ, Luis. Industria y Protección en Colombia: 1810- 1930. FAES, 1979. Pág. 274

El período de 1876 se caracteriza por el inicio del proyecto de Regeneración. Fue un período de transición política que se cierra en 1886 con la nueva Constitución política. Fue liderada por Rafael Nuñez, conservador.
Esta propuesta surgió a raíz de la decadencia del modelo Laissez Faire, debido a:

  • Las incidencias negativas de las confrontaciones de guerra en el país. Esto generó un desestímulo para la producción agraria.
  • La corriente de nacionalismo en Francia, Alemania e Italia como resurgimiento de nuevos Estados-Nacional.
  • La decadencia del tabaco como producto bandera debido a las confrontaciones, ocasionó un descenso en las exportaciones. La crisis exportadora en general desde 1876 hasta 1884.
  • Los conflictos entre los partidarios de la Iglesia y los opositores que quieren separarla de la educación, en 1875.

Se evidenció que el proyecto liberal no era el adecuado para el momento. A nivel mundial empieza a desaparecer la tendencia del modelo librecambista y se va hacia la protección.
Nuñez se convierte en principal ideólogo económico y político de la época. Existían diferentes monedas por regiones en el país, por eso crea el Banco Nacional y el papel moneda. Ambos generan estabilidad en las tasas de interés y el capital empieza a fluir hacia la construcción y hacia otras actividades agrícolas.
Con el proyecto de unificación de la moneda (que en realidad fracasó y apenas se constituye un Banco Central en 1923), Antioquia y Panamá, las regiones más avanzadas del país y con más recursos, entran en conflicto con el gobierno central. Decían que con éste financiarían al resto del país, ya que no existía respaldo en oro por la pobreza del país.
Políticamente se propuso un Estado fuerte centralista en oposición a los liberales radicales, sucesores de los gólgotas. A partir de la Constitución de 1886 queda abolido el federalismo, se le da nueva vida a la religión católica adoptando esta religión para la República, y se firma un concordato en 1887.
El fracaso radical dejaba en manos de Nuñez un gran poder. Se unieron los conservadores y los independientes para formar un "Partido Nacional". Esta política se trataba como un asunto de élite social, y sólo tenía ámbito popular cuando se trataba de un reclutamiento para la guerra. Se pertenecía a un grupo político dependiendo de la posición social.

3. La Constitución de 1886

  • Tiene como principio la divina enseñanza religiosa
  • Limita la libertad de prensa
  • Desea eliminar el comercio de armas, reimplantar la pena de muerte y restringir los derechos individuales.
  • Quería crear un ejército fuerte.

Esta Constitución buscaba garantizar el orden del país y se apoyaba en los elementos básicos de la centralización radical del poder público, e fortalecimiento de los poderes del ejecutivo, el apoyo a la Iglesia Católica como fuerza educativa y de control social.
La idea del centralismo, el Estado nacionalista y el proteccionismo, abogaba por el restablecimiento del monopolio oficial y el aumento excesivo de aranceles para proteger la producción nacional.
El cambio político por Nuñez 1880-1886 hizo disminuir las exportaciones de tabaco y quina. El café para este entonces no podía sustituir estos artículos. A esta situación se sumaba la crisis comercial, el fracaso político y el desastre fiscal.
El cambio constitucional recortó las capacidades fiscales y administrativas de los Estados, que se convertían en Departamentos. Se veían diferencias radicales entre el género de vida de los centros principales y sus funciones económicas, en comparación con el núcleo común. A este país se le denominaba "país de ciudades".
En 1889 estalló la más ruinosa y sangrienta de nuestras guerras civiles. A raíz de esa guerra, y de la separación de Panamá que fue una de sus consecuencias, el país sufrió una crisis violenta y saludable para la autocrítica.
En la década de los 90, el gobierno había generado descontento al interior del país, haciendo evidente una oposición de todos los liberales, que se expresaban por medio de la prensa. Los conservadores de la Regeneración tenían como enemigos a la burguesía financiera, por haber perdido poder con la introducción del papel moneda; los líderes regionales, por la pérdida de autonomía y los liberales, por la pérdida de poder. Los liberales radicales y los conservadores históricos querían reformar la Constitución de 1886, debido al descontento por:

  • Poca o nula participación en el gobierno
  • Poca libertad de prensa
  • La política económica: el proteccionismo.

Para 1892, los liberales crearon un directorio político llamado "Centro Liberal", buscando con él, la inserción en la política. En estas elecciones presidenciales en 1892, Nuñez quedó como presidente y Manuel Antonio Caro como vicepresidente.
El conservatismo se vio dividido en esta época, entre los histórico y los nacionalistas. El principal tema de división era el manejo por los nacionalistas de los recursos y bienes del Estado. Los liberales vieron en esta división un nuevo ambiente político que los podría beneficiar. Ambos (radicales e históricos) estaban de acuerdo en que eran necesarias algunas reformas al manejo del Estado, especialmente en el régimen electoral.
Muerto Nuñez, Caro sube al poder y sustenta la división de su partido político.
Los liberales continúan en descontento, y vislumbran en la guerra la única salida a la opresión. Éstos son apoyados por los liberales de los países vecinos. Frente a esta situación, las empresas además se encontraban en quiebra, los campos desolados y el Banco Nacional seguía emitiendo dinero ocasionando una fuerte inflación. El precio del café caía y los impuestos afectaban fuertemente a los productores.
A pesar de las guerras de todo el siglo, no existía un ejército fuerte y preparado. En la década de los 80 y principios de los 90 se hizo un esfuerzo por educar a los militares tácticamente, pero éste sin éxito.
A mediados de los 90, se posesionó un señor Sanclemente, muy anciano para el cargo de presidente, y que no representaba una fuerza sólida para los conservadores. Este aspecto lo aprovecharon los liberales, pues Sanclemente cada vez más perdía su capacidad para gobernar. Por esta razón, los conservadores incurrieron en un golpe de Estado.
La guerra se inició desde 1899 en octubre, y el Departamento de Santander fue su foco. Terminaría en noviembre de 1902. Los liberales eran los opositores del gobierno, y como tales, pelearon al margen como enemigos, aunque con pocas armas y mala estrategia militar. Saqueaban para conseguir recursos, y se dividieron por regiones.
En una de las batallas (Peralonso), los liberales obtuvieron la victoria, pero no aprovecharon esta oportunidad para fortalecerse, sino para dedicarse a celebrar. Rápidamente (para 1900), los conservadores se recuperan y libran la Batalla de Palonegro, devastadora para los liberales. En 1901 se presenta la gran ofensiva contra las guerrillas liberales (ahora pocos y débiles por tanta pérdida de vidas) del Tolima y Cundinamarca.
En noviembre de 1902, los liberales entregan las armas con 3 acuerdos: el de Neerlandia, Wisconsin y Chinácuta.
Panamá permaneció en calma hasta marzo de 1900. El gobernador logró frenar a los liberales antes de que hicieran algún pronunciamiento sobre la región. Bajo la protección de Estados Unidos se constituyó en una nación aparte, independiente y soberana, que perteneció a Colombia desde 1821 hasta 1903.
Este compromiso de Panamá frente a Estados Unidos surgió a raíz de la ayuda financiera para construir, en primer lugar, el
ferrocarril de Panamá, y mucho más tarde, el canal de Panamá, comprometiéndose Estados Unidos a garantizar la neutralidad del Istmo, la soberanía y la propiedad.
El canal fue inicialmente contratado con Francia, pero debido al largo invierno panameño y con él la aparición de la fiebre amarilla, muchos franceses murieron en la construcción. Este proyecto se financió mediante emisiones de bonos pagaderos por cuotas.
Pero la compañía constructora entró en quiebra por el despilfarro, y los franceses involucrados entraron en procesos penales por estafa y por abuso de confianza.
Estados Unidos compró la concesión del canal, aprovechando ese punto estratégico del puerto como ventaja frente a su guerra con España.
Los panameños no estaban de acuerdo con algunos arreglos de Marroquín (actual presidente de Colombia), por lo que secretamente se aliaron con los estadounidenses. El 6 de noviembre de 1903, Panamá fue reconocida por Estados Unidos como ente soberano e independiente de Colombia, a cambio de ceder una zona a perpetuidad.
El canal se inició con el saneamiento de la zona, y se terminó en 1914.
Estados Unidos ayudaría a Colombia a imponerse sobre la revolución y Colombia se comprometería a cerrar el contrato de canal de Panamá, donde se le daba a Estados Unidos el dominio de la franja de tierra.
A manera de conclusión, la historia nos cuenta que Colombia, país conflictivo, vivió procesos de grandes disturbios, descontentos y diferencias políticas, que afectaron la economía y el desarrollo social. Nuestro legado violento y de alguna manera influenciado por la cultura de la colonización, no permitió que nuestros gobernadores convergieran en un proyecto unificado, para construir un país sólido y generar, con una buena relación social interna, una acumulación de capital necesaria para la industrialización tan deseada.

 

Trabajo enviado por:
Andrea Restrepo Ramírez
andrear@eafit.edu.co
Jaime Hernán Ríos Molina
Nicolás Acevedo Vélez

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