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Compendio de geomorfología de Venezuela

Resumen: Morfología fluvial. Estructuras horizontales y pliegues. Bloques fallados. Masas cristalinas y formas volcanicas. Morfología de litorales. Morfología glacial. Morfología eólica. El presente trabajo es solamente una breve recopilación de un conjunto de ejemplos sobre la morfología de Venezuela. Por lo tanto, no se pretende agotar en tan pocas páginas todo lo referente al estudio del relieve de este país del norte de Sudamérica. El objetivo es dar a conocer algunos casos concretos siguiendo el esquema aplicado por Strahler.
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Autor: Jesús E. Santiago
Índice

Índice

Introducción

Morfología fluvial

Estructuras horizontales y pliegues

Bloques fallados

Masas cristalinas y formas volcánicas

Morfología de litorales

Morfología glacial

Morfología eólica

Bibliografía

 

INTRODUCCION

El presente trabajo es solamente una breve recopilación deun conjunto de ejemplos sobre la morfología de Venezuela. Por lo tanto, no sepretende agotar en tan pocas páginas todo lo referente al estudio del relievede este país del norte de Sudamérica. El objetivo es dar a conocer algunoscasos concretos siguiendo el esquema aplicado por Strahler (1981). Los modelostomados por dicho autor son extraídos en su mayor parte de la morfologíanorteamericana; sin embargo, son comunes a una gran cantidad de hechos naturalespropios del medio intertropical. Los estudios sobre el relieve venezolano sonrealmente escasos. Los de mayor acceso al público son tan sólo breves capítulosque forman parte de los textos de geografía de la educación básica, loscuales quedan cortos ante la gran variedad de hechos geomorfológicos, muchos deellos desconocidos por las grandes mayorías. El autor del presente escritoespera entonces contribuir con la difusión de estos conocimientos, lo cualpudiera ser útil tanto para los investigadores interesados en el tema, asícomo para los estudiantes que se inician en el estudio de las ciencias de laTierra.

MORFOLOGIA FLUVIAL

El río Orinoco es el más extenso del país; a lo largo desu curso, desde sus nacientes hasta su desembocadura, ha determinado la formaciónde diversos paisajes. En sus cabeceras, al igual que en sus ríos tributarios,el Orinoco presenta valles encajonados, cuyos cuerpos de agua circulan porvalles en forma de V. Las fracturas del basamento producen saltos o cataratas.No muy lejos del cerro Delgado Chalbaud, los ríos han desarrollado un pequeñolecho de inundación, lo que les permite divagar en trenes de meandros,bordeados ocasionalmente por lagunas en media luna. Los valles más ampliosposeen una terraza bien drenada; es decir, que escapa al efecto de lasinundaciones, lo cual ha permitido la construcción de pistas de aterrizaje porparte de mineros furtivos. Los rellenos aluvionales de un buen número de dichosvalles, son ricos en oro, por lo que es común observar actividades minerasilegales. Dicho mineral suele encontrarse en capas profundas, entremezclado concapas de arena, grava y cantos rodados. Esta capa de sedimentos gruesos estárecubierta por suelos arcillosos que sustentan a una vegetación boscosaexuberante (Santiago, 1993).

En las inmediaciones de Platanal y Mavaca, el Orinoco circulasobre amplias planicies constituidas por aluviones en cuyas capas superficialespredominan las texturas finas. En general, el río está controlado por lasestructuras (fallas y diaclasas) del basamento, por lo cual exhibe tramos rectosy angulares, y en su lecho son característicos los afloramientos rocosos.Cuando el río atraviesa rellenos de materiales no consolidados tiende a formarmeandros, aunque no tan pronunciados. El paisaje en el cauce del Orinoco esdistinto entre las épocas seca y húmeda: en el estiaje quedan al descubiertoafloramientos de rocas de distinta índole (gneises, granitos, etc.); a su vez,se generan extensas barras de arena a lo largo de los sectores de flujo lento.Todos estos rasgos quedan sumergidos durante el período de aguas altas, cuandoel líquido se torna de un color marrón claro debido a la enorme carga desedimentos en suspensión que viajan pendiente abajo.

Las planicies que bordean al Orinoco son de carácterinundable. En el estado Amazonas las planicies tanto de este río como de muchosotros, presentan un microrrelieve irregular a causa de la sufusión; es decir,gracias a la pérdida de suelo por el transporte subterráneo de partículas.Por eso se han originado redes intrincadas de hoyos y canales (Santiago, 1995).

Cerca del campamento de las Nuevas Tribus en Tamatama, elOrinoco se bifurca y drena parte de sus aguas hacia el brazo Casiquiare. Estefenómeno se debe seguramente al retroceso de las cabeceras de dicho brazo, elcual tiene la tendencia de capturar completamente las aguas de las cabeceras delOrinoco.

En los alrededores de Ciudad Bolívar, el Orinoco estábordeado por las altiplanicies de la formación Mesa, constituida por sedimentosdel Plio-Pleistoceno. El origen de estas elevaciones se debe a un levantamientoreciente en los alrededores del norte del escudo Guayanés; en consecuencia, lasocavación vertical de los cuerpos de agua ha creado relieves de mesasbordeadas por escarpes de moderadas a fuertes pendientes, vertientes afectadasconsiderablemente por la erosión en cárcavas. Los ríos que dividen las mesas,en muchos casos, por haber desarrollado amplios lechos de inundación, siguenuna trayectoria meandrada.

Topográficamente, en Ciudad Bolívar las mesas presentan dosniveles, lo que sugiere que el levantamiento de la región ha sido objeto dealguna pausa. En el medio físico de esta ciudad también hay rellenos delHoloceno, justo a orillas del Orinoco. El casco antiguo de dicha población seha erigido sobre una elevación conformada por rocas metamórficas del complejode Imataca (Precámbrico). Estas lomas estuvieron seguramente sepultadas por lossedimentos de Mesa durante el Pleistoceno.

La desembocadura del río Orinoco se caracteriza por lapresencia de un delta de grandes dimensiones, de forma más o menos arqueada; ésteposee un patrón de drenaje anastomosado, con numerosos ramales interconectados.Las islas de este paisaje poseen áreas inundables donde se han acumuladoextensas capas de turberas, o restos de materia orgánica que se acumula en laszonas pantanosas. En los flancos de los brazos se han formado muros de contenciónnaturales o bancos, de textura arenosa y de mejor drenaje, que es donde seubican los poblados o caseríos. En las proximidades del océano se hanproducido pantanos costeros o marismas. Durante la pleamar la inundación es mássevera que durante la bajamar, sobretodo si se trata de la época de lluvias. Enlos caños, la dirección de la corriente se invierte y fluye aguas arribadurante la pleamar. Los depósitos costeros del delta se orientan hacia elnoroeste siguiendo la misma dirección de la corriente del Atlántico. A largoplazo quizás sea posible que la zona continental se conecte con Trinidadmediante el continuo aporte sedimentario del Orinoco. En los brazos del deltapredomina la vegetación de manglar; este tipo de vegetación hace que lossedimentos se estabilicen y que la parte continental le gane cada vez másterritorio al océano. El manglar es un ambiente especial, criadero de infinidadde especies de animales (aves, mamíferos, peces, etc.) y es además una fuentepotencial de madera (Cárdenas,1965).

Cabe destacar otros ejemplos interesantes de la morfologíafluvial de Venezuela. Tal es el caso de las potentes terrazas formadas en los ríosdel sistema de Los Andes, como en los ríos Motatán y Chama del estado Mérida,donde la acción fluvial ha construido hasta tres niveles de terrazas (Fig. 1).Esto se debe, probablemente, a los cambios climáticos ocurridos durante elCuaternario, cuando en los períodos glaciales el clima era muy frío, seco y lavegetación era escasa; por lo cual grandes extensiones de suelo quedaban aldescubierto, sin defensa alguna ante el ataque de las lluvias torrenciales. Elarrastre y sedimentación excesivos se encargó de colmatar, entonces, el fondode los valles, a manera de numerosos abanicos coalescentes. Luego, al cambiarlas condiciones climáticas o al hacerse el clima más húmedo y cálido, elrelleno sedimentario fue cortado verticalmente, creándose una terraza(Schubert, 1976); es decir, un relieve de tope plano bordeado por un escarpeascendente y por otro descendente. Posteriormente, la alternancia de períodossecos y cálidos hizo que aparecieran otros niveles de terrazas a modo deescalones. Dichos relieves son el asiento de la mayor parte de las ciudades ypueblos de Los Andes, así como de la mayoría de las actividades humanas:agricultura, vías de comunicación, servicios turístico-recreacionales, etc.

Cierta cantidad de ríos morfológicamente jóvenes ubicadostanto en las vertientes montañosas andino-costeras, así como en el escudoGuayanés, por la forma de sus valles (perfiles en V y alta capacidad dealmacenamiento de agua) y de sus altos caudales, han determinado la construcciónde represas útiles para la producción de energía eléctrica y para la obtenciónde agua potable; por ejemplo, los ríos Uribante y Santo Domingo en Los Andes yel río Caroní en Guayana.

Gran parte de los Llanos Occidentales (estados Portuguesa,Barinas, Apure) están conformados por depósitos aluvionales del Holoceno,provenientes de la destrucción de las vertientes andinas. En ellos es común laexistencia de ríos meandrados, con lagunas "madre viejas". Losflancos de los ríos presentan bancos de texturas gruesas. El declive entre éstosy la zona más alejada recibe el nombre de napa, y está conformado por texturasintermedias (limos). Las zonas más depresionales o bajíos, poseen texturas másfinas (arcillas) y permanecen inundadas durante la época de lluvias. El terrenoplano y la abundancia de nutrientes hacen de esta región un ambiente ideal parala cría de ganado y para la siembra de cultivos adaptados a los mediosinundables.

ESTRUCTURAS HORIZONTALES Y PLIEGUES

El ejemplo más concreto de estructuras horizontales enVenezuela se tiene en los estados Amazonas y Bolívar, en rocas de la provinciaRoraima, del Precámbrico superior. Las mesas o tepuis están constituidas porrocas sedimentarias como areniscas, lutitas, limolitas, conglomerados y,localmente, por capas de rocas volcánicas. Las áreas de estratos horizontalesse ubican en el centro de los macizos sedimentarios, mientras que en laperiferia los estratos se hacen más inclinados; de manera que los relieves delnúcleo son de topes planos o ligeramente inclinados, mientras que en losalrededores se presentan relieves como cuestas, hogbacks y valles monoclinales.Sobre estas estructuras se observan también ríos consecuentes, cuerpos de aguaque han conservado un mismo cauce a lo largo de millones de años. El fenómenopuede observarse en zonas como La Gran Sabana, Guaiquinima, el cerro Parú, etc.(Fig. 2). En ciertas localidades de Amazonas se observan relieves desarrolladossobre estructuras anticlinales presentes en las rocas de Roraima. Se supone quela inestabilidad tectónica y el plutonismo fueron más fuertes hacia el oestede la Provincia Roraima, por lo cual las rocas aparecen allí más deformadas ylos cuerpos sedimentarios son menos extensos o menos continuos que en el este(TECMIN, 1987). En los relieves de Roraima ocurren procesos erosivos pseudo-kársticos,tales como se observa en la mesa del Sarisariñama, al suroeste del estado Bolívar.A raíz del proceso de disolución de la sílice de las areniscas, se hanproducido aberturas gigantes, o simas, a causa del colapso del techo deprofundas cavernas (CORAVEN, 1993). Los orificios o cuevas que se observan enlas paredes del cerro Autana, en Amazonas, son el resultado del mismo proceso.En el techo de las cuevas de areniscas se pueden formar, aunque escasamente,algunas estalactitas de cuarzo amorfo.

Las formas de relieve asociadas a pliegues se hacen patentesen los sistemas montañosos de la Costa y Los Andes, a causa del levantamientode bloques que se han sucedido en esas franjas, a partir de la dinámica de lasplacas tectónicas. Por tal motivo, el ascenso de grandes masas de la cortezadurante el Terciario ha generado la deformación de las rocas sedimentarias que,luego de ser parcialmente destruidas, dan lugar a relieves alargados de cuestasy hogbacks. Además de los movimientos verticales, los ha habido también oblícuosy horizontales, y como reflejo de esto se tiene en muchos casos la existencia denumerosos pliegues anticlinales y sinclinales, en rocas del Cretáceo que formanparte del sistema de la Costa Oriental, en los estados Anzoátegui, Monagas ySucre. Al borde de la cordillera de Mérida también es notoria la existencia deestos lineamientos, cuyas rocas buzan hacia los piedemontes de las franjas montañosas.La abundancia de calizas en la zona de Monagas, por ejemplo, ha dado lugar a unextenso e intrincado sistema de galerías, producto de la disolución delcarbonato de calcio (erosión kárstica), lo que se asocia a lluvias abundantesy a la acidificación de las aguas por parte de la materia orgánica presente enla superficie. El ejemplo más conocido es la cueva del Guácharo, ubicada enCaripe, estado Monagas, donde la acumulación de carbonato de calcio en eltecho, paredes y suelo de las cuevas, ha dado como resultado esculturasnaturales realmente espectaculares (CORAVEN, 1994).

BLOQUES FALLADOS

Venezuela posee bloques fallados a lo largo de todos lossistemas montañosos, lo cual es obvio en el desarrollo de los paisajes. Laacumulación de fuerzas en el contacto de inmensas geofracturas, ha traídoconsigo el levantamiento, hundimiento, plegamiento y basculamiento de múltiplesbloques, tal es el caso de la zona de fallas de Boconó, la que se extiende ensentido noreste por la parte central de Los Andes (Zinck, 1980). Las líneas defalla se han convertido en valles por donde circulan los ríos principales dedicha región. Estos valles se han formado en algunos casos sobre bloqueshundidos (grabens) bordeados por bloques levantados (horsts), como pudierainterpretarse en el corte geológico que atraviesa la ciudad de Mérida. Las penínsulasde Paria y de Araya, al noreste del país, sugieren que se trata de un bloquelevantado de aproximadamente 250 km de largo. Estas estructuras se prolonganhacia el oeste y tienen una estrecha relación con el graben submarino de lafosa de Cariaco. La actividad de las fallas se presenta como una desventaja paralos habitantes de estas regiones, puesto que han sido víctimas de ocasionalespero nefastos terremotos.

En el Escudo Guayanés también se tienen numerosos casos debloques fallados, uno de los más obvios en las imágenes de sensores remotos esel del río Padamo (Amazonas), al este del cerro Duida. En esta zona la red dedrenaje es fiel indicadora de que además de los movimientos verticales, tambiénlos bloques fueron objeto de desplazamientos horizontales a través de fallas dedesgarre (Santiago, 1993). La baja sismicidad en el escudo o la inactividad delas fallas significan un bajo riesgo para las comunidades que lo habitan.

Por otra parte, la importancia económica de las fallasradica en la posible ubicación de menas de minerales. Las fallas que afectanlos cinturones de rocas verdes del escudo Guayanés se han convertido en planospor donde se han alojado millares de vetas de cuarzo aurífero. En profundidad(aunque no tengan relación con las formas superficiales), bajo la región deLos Llanos y en la depresión del Lago de Maracaibo, las redes de fracturas haninfluido notablemente en la creación de trampas petrolíferas. Las fallasprofundas pueden influir, además, en la producción de aguas termales, de granatractivo turístico en diversas localidades de los sistemas montañososandino-costeros.

MASAS CRISTALINAS Y FORMAS VOLCANICAS

Lo más típico del escudo Guayanés es la abundancia demasas cristalinas. En la parte norte, formando parte del complejo de Imataca, sehan desarrollado distintos paisajes sobre cierta variedad de rocas metamórficascomo gneises, granulitas, cuarcitas, anfibolitas y esquistos. Las rocas másresistentes ante el intemperismo dan lugar a relieves altos y alargados, como esel caso de las cuarcitas y las granulitas. En cambio, las menos resistentes danlugar a depresiones y valles o, al menos, colinas de poco desnivel. Los paisajesde esta región (montañas, lomeríos, peniplanicies y valles) forman franjasparalelas, alargadas y plegadas, tal como sucede hacia el oeste de la parte bajadel río Caroní (TECMIN, 1992). Las elevaciones de cuarcita son de granpotencial económico cuando poseen un alto tenor de hierro, como es el caso delos cerros Bolívar y Altamira en los alrededores de Ciudad Piar. El climaTropical Lluvioso de Sabana, caracterizado por un período seco prolongado,determina la existencia de una vegetación poco exuberante en la zona norte delestado Bolívar, en consecuencia, la baja protección hace que haya ampliassuperficies de roca desnuda a manera de atractivos domos de exfoliación y deabundantes aglomeraciones de rocas redondeadas (tors).

Los plutones graníticos que intrusionan a diversas rocas ígneas,sedimentarias y metamórficas, se presentan en el alto Orinoco a manera degigantescas estructuras circulares ubicándose por lo general a mayor altura quelas rocas encajantes (Fig. 3). Las elevaciones de granito de textura rapakivi enla zona de Los Pijiguaos, han dado lugar a una profunda capa de meteorizaciónrica en hidróxido de aluminio (bauxita).

En lo que a volcanes se refiere, en Venezuela no los hay. Sinembargo hay vestigios de que los hubo en un pasado remoto. La abundancia derocas volcánicas en el escudo Guayanés así lo confirman, como sucede en lasprovincias Pastora y Cuchivero; incluso, dentro de la secuencia sedimentarias deRoraima se han encontrado estratos de rocas volcánicas extrusivas (tobas), asícomo diques y sills de cuerpos intrusivos propios del vulcanismo acaecidodurante el Precámbrico superior. El rebajamiento de las rocas en el escudo noha dejado vestigios más contundentes sobre vulcanismo tales como esqueletos osistemas de diques rodeando a un cuello volcánico.

En la zona de Guaniamo del estado Bolívar, los científicoshan estado en el afán de encontrar allí alguna chimenea de kimberlita, rocamadre de los diamantes, tal como ocurre en el sur de Africa. Y aunque laschimeneas no aparecen, sí pueden encontrarse numerosos diques de rocas queintrusionan los gneises, los que posiblemente son la fuente de los diamantes,minerales que son extraídos principalmente de los rellenos aluvionales deQuebrada Grande y de otros ríos de la zona (TECMIN, 1994).

Otra especie de volcanes, ya no originados por el ascenso demagma, sino de lodo, tienen lugar a inmediaciones de El Tigre, estado Anzoátegui.Son pequeñas elevaciones en forma de cono, de menos de 2 m de altura. Losmateriales ascienden a través de grietas que atraviesan los estratos de laformación Mesa, y son impulsados hacia arriba por los flujos de gas ubicados enlas profundidades de los depósitos de hidrocarburos.

MORFOLOGIA DE LITORALES

Venezuela posee una extensión aproximada de 2.100 km decostas en el mar Caribe y en el océano Atlántico. En el lago de Maracaibo elpaís posee cerca de 400 km de costas. Lo que suma un total de 2.500 km. En eltramo costero central predominan las costas de inmersión, caracterizadas por laabundancia de acantilados, promontorios y ensenadas. Parte de las veces las bahíasse han colmatado de sedimentos y forman playas donde se ubican los balnearios.Estas costas fueron inundadas por el mar después de la última glaciación.

Los sistemas de fallas son determinantes en la formación delos tipos de costas antes mencionados: las penínsulas de Paria y Araya, porejemplo, son el producto del levantamiento de bloques a causa de la interacciónentre la placa del Caribe y la de Sudamérica; los bordes costeros de estas penínsulasposeen la misma orientación de las fracturas que las bordean. Hacia el este dela Isla de Margarita, el borde costero, de orientación noroeste, consta a suvez de una fractura con la misma orientación, interrumpida transversalmente poruna falla de desgarre. En la costa oriental de la isla se han producido ampliasplataformas de abrasión (Fig. 4), mientras que, en la parte norte, el flujo desedimentos aportados por la erosión de los acantilados y por los ríos quedesembocan en ese flanco costero, han dado origen a un cordón litoral en formade arco. Nótese que los vientos Alisios soplan desde el nordeste, lo que hacesuponer que el cordón creció gracias a las derivas desde el nordeste hacia elsuroeste, a lo largo de los últimos 11 mil años.

La evolución de una flecha litoral al norte del estado Falcón,puso en contacto a una isla con la parte continental, naciendo entonces la penínsulade Paraguaná. Otras acumulaciones de esa naturaleza se tienen en los estadosAnzoátegui y Miranda: cordones de arena y grava que encierran a las lagunas deUnare, Píritu y Tacarigua, de gran importancia para las actividades pesqueras yturísticas. En la desembocadura del lago de Maracaibo se tienen tambiénflechas litorales que crean problemas a la circulación de los barcos de grancalado.

Dentro de las costas neutras, aquellas que se forman por laacumulación de materiales, se tiene el arrecife coralino (tipo atolón) de LosRoques. Este se localiza a unos 120 km hacia el norte de La Guaira, y es en síun archipiélago de gran interés ecológico y, a su vez, económico, puesto quese trata de un ambiente rico en vida submarina.

MORFOLOGIA GLACIAL

Las glaciaciones del Pleistoceno, finalizada la última deellas hace aproximadamente unos 11.000 años, fueron responsables del modeladoactual de las tierras ubicadas por encima de los 3.000 msnm afectadas por laformación de glaciares o grandes volúmenes de hielo. Se estima que estos períodosfríos tuvieron una duración promedio de 100.000 años (Erickson, 1991), tiemposuficiente como para que las vertientes más elevadas de Venezuela fuesenatacadas por procesos como: gelifracción, nivación y abrasión glaciaria. Enefecto, en el Sistema de Los Andes (cordilleras de Mérida y Perijá) hanquedado como evidencias los rasgos geomorfológicos típicos de tales procesos.En las sierras de La Culata y Nevada de Mérida, hay abundantes circosdispuestos en cadenas a modo de rosarios. Estas pequeñas depresiones estánocupadas por pequeños lagos bordeados por aristas y agudos picachos. En ciertoscasos, la intersección retrocedente de dos circos han dado lugar a pasosnaturales o ensilladuras. A lo largo y al final de las artesas o vallesglaciares quedaron abandonadas grandes masas de detritos de formas arqueadas,conocidas como morrenas; estas nos dan una idea de hasta donde se extendieronlas lenguas glaciarias (Fig. 5). La elevada pedregosidad de la superficie es unhecho generalizado a lo largo y ancho de estos paisajes, y eso se refleja en laabundancia de muros de contención y en las paredes de las viviendas de loscampesinos de Los Andes.

Hoy en día, el único glaciar existente en Venezuela seubica al pie del pico Bolívar, cercano a los 5.000 msnm. Esta masa de hielo hadisminuido de tamaño a lo largo del último siglo, aproximadamente en un 80%(Zinck, 1980). Es posible que esto tenga relación con la ocupación antrópicaen el valle del Chama, lo cual haya podido alterar las condiciones climáticasen las cumbres de la Sierra Nevada. Es de recalcar que la gelifracción es todavíaun proceso altamente efectivo, a partir del cual se han derivado extensostaludes o conos de derrubios al pie de los riscos rocosos.

Entre los valles de origen glacial mayormente utilizados porel hombre de Los Andes están los de las cabeceras de los ríos Chama, Motatány Santo Domingo, en el estado Mérida. Dichos valles son el asiento decarreteras y de múltiples caseríos, comunidades que dependen principalmente delas actividades agrícolas y turísticas.

MORFOLOGIA EOLICA

El caso más concreto de morfología eólica en Venezuela selocaliza al norte de Coro, estado Falcón. En esta zona el clima es semiárido,con un promedio anual de 442 mm de precipitación. La sequedad de tal regióndetermina la existencia de una capa de vegetación escasa (xerófita) que aportauna muy pobre protección a los materiales sueltos que recubren la superficie.Estas condiciones son favorables a la erosión eólica, máxime si la velocidadde los vientos Alisios del nordeste sopla en el lugar con velocidades promedioentre 16 y 24 km/hora a lo largo del año. Nótese la diferencia si apenas senecesita una velocidad de tan solo 3,6 km/hora para levantar granos de arena de0,1 mm de diámetro. Por lo tanto los suelos quedan a merced de la deflación yse hace propicia la formación de campos de dunas. Una de las fuentes demateriales es la que aporta el oleaje sobre las playas en el istmo (tómbolo) deParaguaná, desde donde se producen dunas longitudinales orientadas de acuerdocon la misma dirección de los Alisios (Fig. 6). En el parque nacional Médanosde Coro, existen además dunas transversales y barjanes. En este caso, ladistribución geográfica de los distintos tipos de dunas obedece principalmentea los cambios de velocidad del viento a medida que éste avanza desde el marhacia tierra adentro, tal como se afirma en los tratados de geomorfología clásica:las altas velocidades producen cuerpos de arena longitudinales; las velocidadesintermedias generan dunas transversales y, a menores fuerzas, aparecen losbarjanes o dunas en forma de media luna.

En otros lugares del país, como es el caso de los topes delas mesas en el sur de Monagas, también es posible encontrar pequeñas áreasde acumulaciones eólicas. Hacia el este de Apure, las imágenes de sensoresremotos indican la existencia de paleodunas fijadas por la vegetación (PDVSA,1992). Se trata de dunas longitudinales y en horquilla, orientadas también deacuerdo a la dirección de los Alisios. La forma longitudinal dependióseguramente de la incidencia de vientos de altas velocidades y de una altadisponibilidad de arenas de grano fino (González, 1990); pues las partículasde menor tamaño son más fácilmente removidas por las corrientes de aire. Lapresencia de tan enorme campo de paleodunas hace suponer que en el este de Apurehabía un desierto donde quizás no llovía durante años. El fenómeno tieneque ver con los períodos secos y prolongados del Pleistoceno, a diferencia delclima de la actualidad (Tropical Lluvioso de Sabana), caracterizado por unaprecipitación cercana a los 1.500 mm anuales y por la ocurrencia de unaprolongada época de sequía anual, cuando son favorecidas las condicionesdetonantes de la actividad eólica y la consiguiente formación de barjanes,justo allí donde las paleodunas quedan sin la suficiente humedad y sin lavegetación herbácea o arbustiva que las suele recubrir durante la época delluvias.

BIBLIOGRAFIA

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Zinck, A. 1980. Valles de Venezuela. Cuadernos Lagoven,Cromotip. Caracas.

 

 

Autor:

Jesús E. Santiago

santije@hotmail.com

Especialista en Geomorfología

 

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