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Los llanos venezolanos y la llanura deltaica

Resumen: Los llanos. Llanura Deltaica. Estado Barinas. Cojedes. Anzoátegui. Apure. Portuguesa. Guarico. Monagas.
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Autor: Manuel Ysidro Sandoval Samuel
Índice

Índice

1. Los llanos

2. Llanura Deltaica

3. Estado Barinas

4. Cojedes

5. Anzoátegui

6. Apure

7. Portuguesa

8. Guarico

9. Monagas

 

1. Los llanos

Estados llaneros: (1) Apure, (2) Barinas, (3) Portuguesa, (4) Cojedes, (5) Guárico,(6) Anzoátegui y (7) Monagas
Los llanos venezolanos se localizan entre los relieves montañosos de la regiónnorte (al pie de los Andes, la serranía del Interior y el macizo oriental) y elrío Orinoco al sur, y entre la frontera colombiana y el océano Atlántico (deeste a oeste). En esta región también se incluye la llanura del delta delOrinoco, cuyo origen y características son muy similares a los de los llanos.
Los Llanos ocupan el 35% del área total del territorio nacional, incluyendo lastierras planas y cenagosas del Delta del Orinoco.
La región llanera venezolana se extiende sobre casi una tercera parte delterritorio nacional y constituye una unidad bastante homogénea cuando laconsideremos en su conjunto, aunque existen notables diferencias locales encuanto al relieve, el clima, la vegetación, la hidrografía y los suelos.
La región de Los Llanos está situada, en el centro del ,país y. estáconstituida básicamente por la cuenca hidrográfica del río Orinoco Al nortelimita con la cordillera de la Costa: al noroeste y oeste con la cordillera delos Andes y al sur y sureste con el macizo de las Guayanas. Dentro de la región,que ocupa una superficie, de 280.000 km2, existen tres áreas diferenciadasatendiendo a su relieve: llanos occidentales, llanos centrales y llanosorientales. La depresión del Unare, ubicada entre la serranía del Interior yel macizo oriental, se incluye en los llanos orientales.


Mesas de Guanipa en los llanos orientales

Llanos Occidentales: Los llanos bajos, básicamente debajo de los 100 metros de altura sobre el nivel del mar, se inundan durante la época de lluvias (invierno) y tienen muchos ríos paralelos entre sí y que cambian de curso frecuentemente por acción de las dunas (montañas de arena) que son movidas por los vientos durante la sequía (verano). Los llanos altos se encuentran al pie de los Andes y son unas tierras muy ricas para el cultivo.


llanuras


Galera de Baúl en los llanos centrales. Foto tomada en el Hato Piñero (estado Cojedes)

Clima
La temperatura media anual es de 27o C ,con los valores máximos y mínimos anuales de 33o C y 22o C, respectivamente. Losllanos tienen un clima intertropical lluvioso de sabana con una estación delluvias muy marcada en el sur (Apure) y con una sequía muy marcada en el nortedel estado Guárico. En el norte del estado Anzoátegui el clima es más árido.

Los llanos occidentales
Los llanos occidentales corresponden, aproximadamente, a los estados Portuguesa,Barinas y Apure y se dividen en llanos bajos y llanos altos, que estánseparados por la curva de nivel de los 100 metros sobre el nivel del mar.

Los llanos bajos
Los llanos bajos se presentan por debajo de la cota de los 100 metros de alturay se extienden por amplias zonas, principalmente, del estado Apure. Es unallanura inundable, donde los ríos se subdividen en numerosos cauces paralelosentre si, con un trazado inestable, caracterizado por los numerosos meandros,diques naturales o calcetas, cauces abandonados y lagos en herradura.
En los llanos bajos occidentales se presentan los campos de dunas más extensosde Venezuela. Estas dunas arenosas o médanos son alargadas y paralelas entre sí,con la dirección de los vientos dominantes del noreste y actúan modificandotemporalmente el curso de los ríos. Los ríos de los llanos bajos tienen unadirección de oeste a este.
La arena que constituye los campos de dunas procede del escudo guayanés y esacarreada por el río Orinoco hasta la desembocadura de los principales ríos delos llanos bajos occidentales, como el Capanaparo, el Cunaviche, el Arauca y elApure. Estos ríos, al frenar la velocidad de sus aguas disminuyen su capacidadde carga por lo que las arenas procedentes del macizo guayanés se depositan ensu margen izquierda (la margen derecha es más elevada).
Después, especialmente en las épocas de sequía, los vientos se encargan detrasladar esas arenas hacia el suroeste, remontando el curso de los ríosCapanaparo, Cunaviche Cinaruco y Arauca.
Los campos de dunas ocupan una extensión de varios miles de km2 y han dadoorigen a un cambio de dirección en los ríos llaneros cerca de sudesembocadura, un ejemplo de ello es el río Arauca, que cambia su direcciónhacia el sur cerca de su confluencia con el río Orinoco.
Los llanos bajos tienen una población escasa e igualmente la vías decomunicación son escasas y precarias la actividad económica más importante esla ganadería extensiva. Los hatos de esta área son propiedades de gran extensión,pero la densidad del ganado por hectárea es muy baja.

Los llanos altos
Corresponden al área del piedemonte andino-llanero. Los llanos altosrepresentan un área muy rica desde el punto de vista agrícola. Los suelos sonprofundos y fértiles, el drenaje es adecuado y existen muy buenas posibilidadesde riego para extensas zonas. La progresiva sustitución de algunos cultivos porotros de mayor rendimiento, así como el aumento del área cultivada, irándando origen a un incremento de la riqueza agrícola de esta área. La explotaciónpetrolera tiene cierta importancia.

Los llanos centrales
Los llanos centrales corresponden aproximadamente a los estados Cojedes y Guáricoy su relieve no es uniforme, ya que presenta en su mitad norte una serie defilas montañosas orientadas de noreste a suroeste y cuya altura va disminuyendode norte a sur. Estas filas, conocidas localmente como galeras, estánconstituidas por rocas sedimentarias (principalmente calizas) y se relacionangeológicamente con la serranía del Interior. Entre ellas se pueden citar a lasde Ortiz, El Pao y, especialmente, a las de Guarumen, de unos 500 metros dealtura y que están cortadas por el río Guárico en el punto donde se construyóel embalse de Camatagua.
El origen y la constitución de los cerros de El Baúl son muy diferentes,formados por rocas ígneas y metamórficas relativamente antiguas(Paleozoico-Mesozoico) y que se encuentran hacia el suroeste de los llanoscentrales, en el estado Cojedes.
En los llanos centrales, los ríos principales se dirigen de norte a sur,siguiendo la pendiente natural del terreno. Los sedimentos arrastrados por los ríosPao, Tiznados y algunos afluentes del Portuguesa, así como el Guárico,Manapire y Zuata que desembocan directamente en el Apure y Orinoco son losresponsables del estrechamiento de los llanos bajos, aguas abajo de laconfluencia del Apure con el Orinoco (los llanos bajos constituyen una zona desubsidencia, en la que el relieve tiende a hundirse).
La actividad económica tradicional de esta subregión era la ganaderíaextensiva, que ha venido siendo sustituida por una agricultura moderna, conamplias zonas de regadío.
El agua es relativamente escasa porque los ríos son menos caudalosos que losque bajan de los Andes y, además, porque las enormes necesidades de agua de laregión central del país (incluyendo al Área Metropolitana de Caracas) hanobligado a construir sistemas de bombeo de agua a partir de los ríos Pao y Guárico,que son los más importantes. Así, el embalse de Camatagua, en el río Guárico,que se construyó originalmente con fines agrícolas, fue destinado alabastecimiento de la ciudad de Caracas.

Los llanos orientales
Los llanos orientales corresponden, aproximadamente, a la mayor parte de losestados Anzoátegui y Monagas. Durante el Terciario se realzó la llanurasedimentaria de la parte central de la subregión formando las mesas. La llanurase realzó cuando se levantó el macizo oriental y alcanzó una altura de casi400 metros sobre el nivel del mar.
Las mesas están formadas por estratos casi horizontales de rocas sedimentariasque forman un centro de dispersión de las aguas, que se dirigen hacia el nortey noroeste (depresión del Unare), al sur (al Orinoco) y al este (llanura deldelta). Estas llanuras levantadas no son muy resistentes a la erosión, por loque los ríos se han encajado en ellas formando quebradas y recortando losbordes donde la erosión regresiva forma cárcavas cada vez más profundas queconvierten a las mesas en terrazas suspendidas sobre el fondo de los valles.
La depresión del Unare separa a la serranía del Interior del macizo oriental,pero esta separación no es muy nítida, por lo que algunos cerros próximos ala costa sirven de "puente" entre los relieves nombrados.
La cuenca del río Unare representa un caso atípico en la hidrografíavenezolana, ya que ninguno de sus numerosos afluentes nace en un áreaverdaderamente montañosa. Como consecuencia de ello, el río Unare se seca casipor completo durante los tres primeros meses del año, a pesar de su extensiónde más de 22000 km2.
En los llanos orientales la ganadería extensiva fue, desde la época colonialhasta mediados del presente siglo, la actividad económica más importante, queha sido sustituida por la explotación petrolera, muy importante en la partecentral del estado Anzoátegui. A su vez, el relativo descenso de la producciónpetrolera de esta zona dio origen a la búsqueda de alternativas en laagricultura (cultivo del maní, caraotas, etc.).
La explotación de la faja petrolífera del Orinoco, iniciada al sur del estadoMonagas, constituye una nueva posibilidad de gran importancia en lo que serefiere al desarrollo socioeconómico de los llanos orientales.
Desde el punto de vista geológico, los llanos orientales constituyen una ampliacuenca sedimentaria, cuya subsidencia dio origen a la acumulación de petróleoy gas. Sin embargo, los llanos orientales sufrieron un levantamiento general delrelieve en el Terciario, lo que dio origen a una división de la zona en variassubcuencas petroleras y a la formación de la faja petrolífera del Orinoco,donde los estratos sedimentarios descansan, prácticamente, sobre las rocas ígneasdel escudo guayanés.

2. Llanura Deltaica

El rio Orinoco ha venido construyendo un extenso delta en forma triangular enel océano Atlántico, desde hace varios millones de años.
El delta del río Orinoco se inicia frente a la población de Barrancas (estadoMonagas) y está formado por muchas islas fluviales alargadas, separadas por losnumerosos brazos o caños en los que se divide dicho río, siendo los másimportantes, de norte a sur, el Manamo, el Macareo y la Boca Grande (llamadatambién de Navíos). El primero de estos caños fue cerrado mediante un diquede control que permite el acceso por carretera hacia Tucupita, la capital delestado Delta Amacuro.
Solamente se debe considerar que forma parte de la llanura deltaica, el áreasituada al norte de la Boca Grande del Orinoco, ya que la parte sur debeincluirse, por sus características físicas, en la región constituida por elmacizo guayanés.
La gran cantidad de sedimentos procedentes de los Andes y de los llanos, tantode Colombia como de Venezuela, hace que cada año se vayan añadiendo extensasáreas de costa que van avanzando hacia el norte y el noroeste, por la acciónde la corriente Ecuatorial del norte.
La prolongación del delta se está realizando hacia la isla de Trinidad y nohacia el golfo de Paria debido a tres razones:
· El cierre parcial del caño Manamo.
· El lento hundimiento del área de dicho golfo.
· Las mareas más intensas en el mismo, que limpian de sedimentos la zona.

La llanura deltaica está poco poblada, cubierta en gran parte de selva ycompletamente plana, y las orillas de los ríos son las partes más elevadas delrelieve. Así, todas las poblaciones del delta se encuentran al lado de los ríosque constituyen, prácticamente, las únicas vías de comunicación de la zona.

División Política
Los principales estados llaneros son: Apure, Barinas, Portuguesa, Cojedes, Guárico,Anzoátegui y Monagas. Todos estos estados tienen una gran parte de suterritorio en los llanos, sin embargo, es conveniente aclarar que Apure, Barinasy Portuguesa tienen algunas partes de su territorio en los Andes, Guárico en laCordillera Central, Anzoátegui en la cordillera central y en la oriental, yMonagas  en la cordillera oriental y en el delta del Orinoco.

 

Las principales ciudades de los Llanos son: San Fernando de Apure,Guasdualito y Elorza en Apure, Barinas, Guanare y Acarigua en Portuguesa, SanCarlos, y El Baúl en Cojedes, Calabozo y Valle de la Pascua en Guárico, ElTigre y Píritu en Anzoátegui, Caripito y Maturín en Monagas.

Economía
La actividad económica por excelencia de los llanos es la ganadería extensiva.En el renglón agrícola se cultiva el algodón, el sorgo, el arroz, el maíz,el maní, el merey y las caraotas. También hay una importante actividadpetrolera en los estados Anzoátegui (El tigre, Anaco, San Tomé) y Monagas, yen menor grado en los estados Apure y Monagas. Al sur de Guárico, Anzoátegui yMonagas se encuentra la famosa faja petrolífera del Orinoco productora decrudos extra pesados. La pesca de río también tiene cierta importancia.

Turismo
Los llanos tienen un gran potencial turístico, en particular para lo que sellama el turismo ambiental o ecológico. Los observadores de aves de todo elmundo vienen a los llanos para observar las aves y la fauna llanera

3. Estado Barinas

Ubicación y Superficie
El estado Barinas se encuentra situado en la región sudoccidental de Venezuelacon la mayor parte de su territorio ubicado en los Llanos y la otra, en losAndes. Son sus límites: Los estados Mérida, Trujillo, Portuguesa y Cojedes porel norte: El estado Apure por el sur; Guárico por el este y los estados de Mériday Táchira por el oeste. Debe su nombre a las tribus que poblaban lasestribaciones de la cordillera andina, en el valle del río Santo Domingo.
Capital: Barinas (153.630 hab., Censo 1990)
Superficie: 32.200 km2
Población: 557.986 hab.
(424.491 hab., censo 1990)
Densidad: 15.85 hab./km2
Número de municipios: 11
Número de Parroquias: 40
Población urbana: 68,02%
Tasa de crecimiento: 23,36 %
Tasa de natalidad: 28,42 %0
Tasa de mortalidad: 3,71 %0
Tasa de alfabetización: 85,2 %
Árbol emblemático: Cedro

Principales Ciudades

 

Más del 50% de la población del estado se concentra en lasciudades de Barinas (236.000 h.); Barinitas (28.600 h.); Socopó (27.500 h.) ySanta Bárbara (23.000 h.).Otras poblaciones del estado son Ciudad Bolivia,Sabaneta y Barrancas.

Relieve
El relieve del estado está comprendido, dependiendo de su altura sobre el niveldel mar en cuatro zonas: Montañas, Colinas, Llanos altos y Llanos bajos.
Entre las montañas mencionaremos los páramos de Calderas con 3900 m.; DonPedro, con 3790 m. y de Bartolo, con 3430 m.; Guirigay con 3860 m. y el Pico deMasparro con sus 3370 m.
Las colinas o piedemonte, es la zona más fértil del estado y donde reside lamayoría de la población. Debido a la inclinación donde están situadas, estastierras nunca llegan a anegarse cuando las crecidas de los ríos y por lo tantoson más aptas para la agricultura.


Montaña en la vía a Santo Domingo


Llanos de Barinas

 

Los llanos altos, están situados a una altura no mayor de 200m. y tienen la ventaja de que no se abniegan sino en épocas de pluviosidad muyalta. En esta parte se encuentra la selva maderable, uno de los recursos económicosimportantes del estado. Esta zona es apta para la agricultura y la ganadería.

Los llanos bajos están ubicados a menos de 100 m., por lo que pasan la mayorparte del año bajo las aguas de los ríos que abundan en la región.

Actividades Económicas
La agricultura es la principal fuente de trabajo y de abundante y variadaproducción, efectivamente, es el primer productor de algodón del país; muyimportante también es su producción de plátano, girasol, ajonjolí, caraotas,café cacao, tabaco, cucurbitáceas, como patilla, melón, auyama; arroz, ñame,cambur, etc.
Por ser también muy importante sus actividades pecuarias, diremos que es de losprincipales productores de ganadería vacuna, tanto intensiva, como extensiva;también porcina y equina. Como así cuenta con producción avícola y apícola.
En lo que respecta a la selvicultura, es gran productor de madera en rola por lavariedad de árboles de sus bosques, como caoba, pardillo, mijao, saquisaqui,araguaney, etc.
El petróleo producido en el campo de San Silvestre es conducido por unoleoducto hasta Puerto Cabello a 340 Km.
Las industrias de la zona, son las derivadas de sus actividades agro pecuarias:Quesos y leche; curtiembres , cueros y pieles. Los aserradores , elaboran granparte de la masera producida en sus bosques. La pesca es la normal de los ríosde los llanos, bagres, cachama y rayados, y en el valle de Santo Domingo, sepescan truchas.

4. Cojedes

Ubicación Superficie Población
El estado Cojedes está ubicado en el centro-oeste de Venezuela. Limita al nortecon los estados Lara, Yaracuy y Carabobo, al oeste con el estado Portuguesa, alsur con el estado Barinas, al este con el estado Guárico. Su capital es SanCarlos.
Capital: San Carlos (50.708 hab., Censo 1990)
Superficie: 14.800 km2
Población: 246.257 hab.
(182.066 hab., censo 1990)
Densidad: 16.77 hab./km2
Número de municipios: 9
Número de Parroquias: 15
Población urbana: 79,70%
Tasa de crecimiento: 28,15 %
Tasa de natalidad: 24,99 %
Tasa de mortalidad: 4,60 %
Tasa de alfabetización: 86,66 %
Árbol emblemático: Apamate

Principales Ciudades

San Carlos con 66.000 habitantes. Tinaquillo 63.000, Tinaco 25.000, El Pao,El Baúl.

Geografía
La mayor parte del estado Cojedes está ubicado en la región de Los Llanos, yen particular en los llanos centrales. El extremo norte pertenece a lacordillera central.
En el norte hay colinas y montañas poco elevadas. El punto más alto es elcerro azul de Tucuragua con 1780 metros. En el centro existen unas lomasalargadas de poca altura denominadas galeras. El macizo de El Baúl es como unaisla en medio de los llanos, formada por relieves de origen muy antiguo. Tambiénse cuenta con llanos altos en donde están las principales ciudades y se cultivael arroz y el maíz y llanos bajos más al sur.


Galeras del Baúl
La vegetación es principalmente de sabana, pero hay amplias selvas de galería.En el norte se consiguen bosques tropófilos.


Dara


Galápagos


Pájaro Vaco

 

 


Matapalo
Actividades Económicas
Cojedes es un estado primordialmente ganadero y agrícola. Los productos másimportantes son: Arroz, ñame, sorgo y tabaco.
Hay algunos yacimientos de granito en El Baúl.
En el norte, gracias a la carretera de los llanos hay una importante actividadcomercial en San Carlos y Tinaquillo

5. Anzoátegui

Ubicación Población y Superficie
El estado Anzoátegui está ubicado en el noreste de Venezuela. 
Limita al norte con el Mar Caribe, al sur con el estado Bolívar, al oeste conlos estados Miranda y Guárico y al este con los estados Sucre y Monagas. Sucapital es Barcelona.
Capital: Barcelona (221.792 hab., Censo 1990)
Superficie: 43.300 km2
Población: 1.098.691 hab.
(859.758 hab., censo 1990)
Densidad: 23,37 hab./km2
Número de municipios: 21
Número de Parroquias: 46
Población urbana: 87,55%
Tasa de crecimiento: 19,53 %
Tasa de natalidad: 23,97 %
Tasa de mortalidad: 3,11 %
Tasa de alfabetización: 90,08 %
Árbol emblemático: Guatamare

Principales Ciudades

Barcelona, Puerto La Cruz, Lecherías y Guanta forman una conjugación de429.000 habitantes. El tigre 88.000, Anaco 53.000, El Tigrito 45.000, Cantaura26.000.

Geografía
La mayor parte del estado Anzoátegui está ubicado en la región de  LosLlanos, y en particular en los llanos orientales. El extremo noroeste pertenecea la cordillera central, y el extremo noreste (incluyendo Barcelona y Puerto LaCruz) pertenece a la cordillera oriental.
En Anzoátegui predominan las llanuras, pero también hay una "mesas",entre las cuales destaca la mesa de Guanipa. En la cordillera oriental, seencuentra el punto más alto del estado, el cerro Tristeza, con 2660m.
La vegetación es principalmente de sabana tanto en el centro como en el sur delestado. En el norte, más seco, se consiguen plantas espinosas tipo matorrales ycardones.

Actividades Económicas
Agricultura: Maní, batata, ocumo, yuca y ñame, maíz, algodón. 
Ganadería bovina. Ganadería caprina y avicultura.
En materia de petróleo y gas, el estado Anzoátegui ocupa el segundo lugar enla producción a nivel nacional, después del estado Zulia. Importante industriapetroquímica en el complejo de Jose (Entre Píritu y Barcelona), en donde tambiénse han instalado importantes refinerías de crudo extra-pesado proveniente de lafaja petrolífera del Orinoco, al sur del estado.

6. Apure

Capital: San Fernando de Apure (72 716 hab., censo 1990)
Superficie: 76 500 km2
Población: 431 922 hab.
(285 412 hab., censo 1990)
Densidad : 5,65 hab./km2
Número de municipios: 7 (Achaguas, Biruaca, Muñoz, Páez, Pedro Camejo, RómuloGallegos, San Fernando)
Número de Parroquias: 26
Población urbana: 61,13 %
Tasa de crecimiento: 39,84 %0
Tasa de natalidad: 29,56 %0
Tasa de mortalidad: 3,14 %0

Tasa de alfabetización: 81,3 %
Árbol emblemático: Merecum (Licania pyrifolia)

Situación
El estado Apure limita al norte con Táchira, Barinas y Guárico; al este conBolívar, teniendo al río Orinoco como frontera natural; y al sur y oeste, conColombia. Este estado toma su nombre del río Apure, que nace al oeste, cerca dela frontera con Colombia, y desemboca en el Orinoco, después de su paso por lacapital, San Fernando de Apure.
Se trata de una planicie que permanece prácticamente inundada buena parte del añopor las constantes lluvias que caen de junio a noviembre. Estas precipitaciones,y el efecto de represamiento que el Orinoco produce en sus afluentes, originanel aumento del caudal y el desbordamiento de los múltiples ríos que atraviesanla planicie. Estas aguas, aparentemente estancadas y de cauces con pocapendiente, se encuentran sometidas a un lento drenaje y desaguan en losnumerosos ríos que discurren por la región. Durante la estación seca lastierras, que no reciben ni una gota de lluvia entre los meses de diciembre ymayo, se van secando gradualmente. La red hidrográfica de este estado desembocaen el rio Orinoco, siguiendo una dirección de oeste a este. Los ríos másimportantes que atraviesan este sector de los Llanos son el Apure, navegable enbuena parte de su recorrido, el Arichuna, el Arauca, el Capanaparo, el Cinarucoy también el Meta.
La peculiaridad climática favorece la diversidad de animales y plantas. Laszonas que permanecen largo tiempo inundadas se convierten en excelentes refugiospara muchas especies de aves. En los ríos hay una gran variedad de peces, comoel bagre cajaro, el valentón y el pavón.
La caza indiscriminada es una amenaza para la supervivencia de numerosasespecies. Existen grandes extensiones protegidas, destinadas a la preservaciónde chigüires (grandes roedores que pastan en la sabana), caimanes, jaguares yotros animales amenazados de extinción, que son sacrificados debido al valor desus pieles o por su carne.

Geografía Humana
Apure es un estado poco poblado, cuya economía se basa en la actividadagropecuaria. Su desarrollo industrial está ligado a las peculiares característicasdel terreno. La red de comunicaciones, por ejemplo, es bastante escasa, aunqueel Estado venezolano está intentando facilitar la accesibilidad de los Llanoscon la construcción de nuevas carreteras. San Fernando de Apure tiene buenasconexiones con el centro del país a través de carreteras asfaltadas, y desdeGuasdualito, en el oeste del estado, hay una buena comunicación con el estado Táchira,en los Andes. Desde la capital también parte otra carretera hacia Puerto Páez,ya en la frontera con Colombia.
La ganadería es el sector económico más desarrollado. Destaca en especial lacabaña vacuna. El particular régimen hidrográfico de la zona baja de losLlanos, que se extiende por encima de la frontera con Colombia y al oeste del ríoOrinoco, favorece la práctica de la trashumancia hacia las zonas exentas deinundaciones en el centro y el norte del estado.

Otra actividad económica destacada es el turismo. El paisaje y el medionatural de Apure han permitido desarrollar un tipo de oferta turística pocomasificada para amantes de la naturaleza, que gustan de hospedarse en lashaciendas Llaneras o hatos. Las principales áreas protegidas son el ParqueNacional Santos Luzardo, el de Río Viejo-San Camilo y el de El Tamá, en lafrontera con Táchira.
La capital del estado y de la zona de los Llanos bajos es San Fernando de Apure.Se trata del principal núcleo urbano, ya que en éste se concentra una parteimportante del total de habitantes del estado. El resto vive disperso por elterritorio en las haciendas o hatos, inmensos latifundios rancheros dedicados ala cala de ganado, como El Cedral, Doña Barbara y El Falo, y en pequeñospueblos. Dos grupos indígenas, los cuivas y los yaruros, sobreviven en la regiónsuroccidental del estado, en precaria situación sanitaria y asistencial. Elorigen de la capital, que fue fundada por las misiones españolas de la orden delos capuchinos, se remonta a 1789. Esta ciudad cuenta con un importante puertofluvial, situado a orillas del Apure, que desarrolla una significativa actividadexportadora. Destaca la comercialización de madera, ganado y determinadoscultivos agrícolas (hortalizas, frutas y cereales). Esta dinámica comercial harecibido un nuevo impulso con la puesta en marcha del programa de navegación ydesarrollo del eje Orinoco-Apure.

En 1997 se fundó Ciudad Sucre, a poca distancia del límite con Colombia,esfuerzo de colonización fronteriza en una región amenazada por el escasopoblamiento y la cercanía de las actividades de la guerrilla colombiana.

7. Portuguesa

Capital: Guanare (84 904 hab., censo 1990)
Superficie: 15 200 krn2
Población: 786 232 hab.
(576 435 hab., censo 1990)
Densidad: 51,73 hab./km2 Número de municipios: 14 (Agua Blanca, Araure,Esteller, Guanare, Guanarito, Mons. José Vicente de Unda, Ospino, Páez, Papelón,San Genaro de Boconoito, San Rafael de Onoto, Santa Rosalia, Sucre, Turén)
Número de Parroquias: 22
Población Urbana: 65,45 %
Tasa de Crecimiento: 28,31%,
Tasa de Natalidad. 29,05 %
Tasa de Mortalidad : 4,04 %
Tasa de Alfabetización: 84 %
Árbol: Caoba

Situación
Portuguesa está situado al noroeste de Venezuela. Limita al norte con Lara; alsudeste, sur, sudoeste y oeste, con Barinas; al este y nordeste, con Cojedes; yal oeste y noroeste, con Trujillo.
Además, tiene dos pequeñas franjas de territorio en discusión con los estadosvecinos Cojedes y Lara.
Este estado fue reconocido por la ley de 1916 y debe su nombre al río que loatraviesa, el Portuguesa. En sus tierras nació uno de los líderes de laIndependencia, José Antonio Páez

Relieve, Hidrografía y Clima
Portuguesa forma parte de dos zonas geográficas distintas: la montaña y losLlanos. La primera se extiende por el norte del estado, con sistemas orográficostales como el ramal del Rosario y el páramo del Rosario (3 125 m), y la sierrade Portuguesa, en la que destaca el Alto de Guayaba. Hacia el noroeste, elestado está cerrado por las estribaciones de los Andes, con montañas como elcerro Peonía. Los Llanos, por su parte, se abren desde el piedemonte andino,donde se transforman en el paisaje llano característico del centro deVenezuela. De hecho, Portuguesa es uno de los estados, junto con Barinas yApure, que forma parte de la zona conocida como Llanos occidentales.
El clima es caluroso, excepto en la zona montañosa, donde es más fresco amedida que se gana altura. Las lluvias son de tipo estacional y alternan losperiodos húruedos con los de extrema sequía en la zona llana, mientras que enel sistema andino son más abundantes. Hay densas selvas en el piedemonte,bosques de galería a lo largo de los cursos fluviales y pastos de gramineas enlos Llanos. La red hidrográfica del estado tributa en el Orinoco. Sus ríos secaracterizan por presentar cauces poco profundos y un movimiento lento de lasaguas debido a la poquísima pendiente del suelo en la zona llanera. Sus cursosson estacionales. Así, en la época lluviosa tienden a originar inundaciones,mientras que en la época seca sus cauces prácticamente se quedan sin agua.Entre los principales cursos fluviales destacan el Guanare, el Acarigua y elPortuguesa.

Geografía Humana
Portuguesa forma parte de una extensa región agrícola y ganadera. Es uno delos principales estados venezolanos productores de arroz, maíz y sorgo. Entrelas leguminosas destaca la caraota. La caña de azúcar es un cultivo industrialbien implantado, junto con el algodón y el tabaco. En los valles andinos seproduce café. El cultivo del arroz se vio reforzado por la puesta en marcha delPlan arrocero de la Corporación Venezolana de Fomento. Este plan consistió enextender este producto por nuevos suelos fértiles y propiciar la inmigraciónde personal cualificado para mejorar los rendimientos de las plantaciones.

La ganadería es también una importante fuente de riqueza y su producciónestá orientada a la obtención de carne y leche. La ganadería es extensiva yla cría se practica en los hatos.
El desarrollo agrícola ha propiciado la implantación de algunas industriasagrarias relacionadas con el procesamiento del arroz, así como de otrasvinculadas a la explotación forestal, tales como aserraderos y manipulados demaderas.
La mejora de las comunicaciones ha favorecido el crecimiento económico dePortuguesa. La zona occidental del estado está atravesada por la carretera queune el centro de Venezuela con la frontera colombiana a través de los estadosllaneros occidentales. Además, se han construido diversos puentes sobre loscursos fluviales que aseguran la comunicación del interior del estado. Los dosprincipales aeropuertos de Portuguesa están uno en Acarigua-Araure y el otro enGuanare.
Guanare y Acarigua son las ciudades más importantes del estado. Ambas seencuentran situadas en la zona de contacto entre la montaña y la llanura. Lamodernización de la agricultura local ha favorecido, en gran medida, eldesarrollo económico de ambos núcleos. ·

La capital del estado es Guanare, fundada en 1591. Actualmente es undestacado centro comercial y de servicios. Su influencia supera los límites delestado. En Guanare se fundó el primer Colegio Nacional de Venezuela, por ordende Simón Bolívar, en 1825. Hoy es la sede del vicerrectorado de ProducciónAgrícola de la Universidad Experimental de los Llanos. El turismo no estátodavía suficientemente desarrollado, aunque recibe un buen número devisitantes, sobre todo nacionales, al ser la capital espiritual de Venezuela: ensus proximidades está localizado el santuario de Nuestra Señora de Coromoto,santa patrona del país.
Acarigua es la mayor ciudad del estado, muy dinámica, tanto en lo que respectaal crecimiento de población como al desarrollo económico. Es importante elcomercio de grano y madera, así como de maquinaria agrícola.

8. Guarico

Capital: San Juan de los Morros (67791 hab.,censo 1990)
Superficie: 64 988 km2
Población: 616 988 hab.
(488 623 hab., censo 1990)
Densidad: 9,49 hab./km2
Número de Municipios: 15 (Camaguán, Chaguaramas, El Socorro, Fráncisco deMiranda, José Félix Ribas, José Tadeo
Monagas, Juan Germán Roscio, Julián Mellado, Las Mercedes, Leonardo Infante,Ortiz, Pedro Zaraza, San Gerónimo de Guayabal, San José de Guaribe, Santa Maríade Ipire)
Número de Parroquias: 39
Población Urbana: 75,52 %
Tasa de crecimiento: 18,17%0
Tasa de Natalidad: 29,56 %
Tasa de Mortalidad 4,88 %
Tasa de Alfabetización: 86 %
árbol emblemático: Palma llanera

Situación
Localizado en el centro geográfico de Venezuela, el estado Guárico es uno delos más extensos del país. Limita al norte con Miranda, Aragua y Carabobo; alsur, con Apura y Bolívar; al este, con Anzoátegui; y al oeste, con Cojedes yBarinas. El estado toma el nombre del río Guárico, que lo atraviesa de norte asur.

Relieve, Hidrografía y Clima
En el norte de Guárico el relieve es abrupto y está formado por lasestribaciones meridionales de la cadena Interior de la cordillera de la Costa.Estas montañas se van suavizando hacia el sur y en el descenso hacia los Llanoses posible encontrar algunas elevaciones aisladas de tipo calizo, como losmorros de San Sebastián, San Juan y Macaira.
Salvo esta zona septentrional, el resto del territorio de Guárico forma parte,con el vecino estado Cojedes, de la zona central de los Llanos. Este sector secaracteriza por presentar un relieve suavemente ondulado, cubierto de vegetaciónde tipo herbáceo y arbustivo.
La importante red hidrográfica del estado está formada por diversos ríos quetienen el rasgo común de discurrir en dirección norte-sur y desembocar en elOrinoco; exceptuando un conjunto de ríos que, al nordeste del estado, viertensus aguas a la cuenca del Unare y al mar Caribe: Guaribe, Tamanaco, Ipire yQuebrada Honda. Entre ellos destacan el río Guárico y el Manapire. Los cursosde agua que fluyen por Guárico comparten las mismas características que lamayoría de los dos llaneros: extremado ciclo hídrico anual y marcado estiajedurante la estación seca. Debido a ello, durante la temporada de sequía, elagua queda acumulada en las zonas más bajas, mientras que las más elevadaspresentan un aspecto fangoso. Estas últimas reciben el nombre de «esteros».El más conocido es el de Camaguán.

Geografía Humana
El estado Guárico es una región fundamentalmente agrícola, con una producciónmuy diversificada, entre la que destaca el cultivo de cereales, tabaco y algodón.Este desarrollo agrario se ha basado en el aprovechamiento de las aguasfluviales para la extensión de cultivos de regadío. Así, gracias a laconstrucción del embalse del río Guárico, se ha podido organizar un sistemade riego que permite el cultivo del arroz,'mientras que otros embalses de lacuenca del Orinoco hacen posible el cultivo de tabaco y hortalizas. Como en granparte de los Llanos, también se practica la cría de ganado vacuno para laobtención de carne y leche. Hacia el sur de Calabozo, donde se terminan lasobras del sistema de riego y las tierras se vuelven prácticamente llanas, seextiende una buena zona de pastos naturales, los de Camaguán, sóloaprovechables para la ganadería en la temporada seca.
El petróleo y el gas natural constituyen la principal riqueza del subsuelo.Este estado forma parte de la cuenca petrolera oriental, que es la segunda delpaís de acuerdo con su producción. Los principales yacimientos se encuentranen Las Mercedes, Palacio, Tucupido, Ruiz y Bella Vista. En cuanto al gasnatural, gracias al desarrollo tecnológico es posible explotar el yacimiento deYucal-Placer, situado al norte del estado. Por último, también es importantela industria del cemento. Entre las principales ciudades del estado cabemencionar San Juan de los Morros, Valle de la Pascua y Calabozo. Las tres sepueden considerar auténticos polos de desarrollo, puesto que se han potenciadoa raíz de la política de desconcentración industrial llevada a cabo por elgobierno venezolano.

San Juan de los Morros se encuentra a menos de 200 Km. de Caracas y es lacapital de Guárico desde 1935, aunque su fundación se remonta al siglo XVII .Esta ciudad actúa como centro administrativo de todo el estado y es unimportante núcleo terciario, especializado en la comercialización de productosagrarios y ganaderos, Calabozo era la antigua capital del estado y en laactualidad es el principal centro urbano de una extensa zona arrocera. Lainfluencia de Calabozo se extiende por todo el sur del estado. En esta ciudadtambién hay algunas industrias que se dedican a la transformación de losproductos agrícolas

9. Monagas

Capital: Maturín (363 409 hab., proyección 1998; 206 654 hab., censo 1990)
Superficie: 28 900 km2
Población: 582 807 hab.
(470157 hab., censo 1990)
Densidad: 20,17 hab./km2
Número da municipios: 13 (Acosta, Aguasay, Bolívar, Caripe, Cedeño, EzequielZamora, Libertador, Maturín, Piar, Punceres, Santa Bárbara, Sotillo, Uracoa)
Número de parroquias: 31
Población urbana: 80,03 %
Tasa de crecimiento: 15,28 °/Do
Taro de natalidad: 28,49 %o
Tasa de mortalidad: 2,43 %o
Tasa de alfabetización: 88,5 %
Árbol emblemático: Palma moriche

Situación
Estado localizado en el nordeste de Venezuela. Limita al norte con el estadoSucre; al este y sudeste, con el de Delta Amacuro; al nordeste, con el golfo deParia; al oeste, con el de Anzoátegui; y al sur, con Bolívar.
Monagas es estado desde 1904 y debe su nombre al general José T. Monagas, líderde la guerra de Independencia y presidente de Venezuela.

Relieve, Hidrografía y Clima
Monagas presenta tres zonas geográficas bien diferenciadas: al norte, las montañasde las estribaciones orientales de la cordillera de la costa; ocupando la franjacentral del estado, las «Mesas», también denominadas Llanos Altos de Monagas,que ocupan el 90 % del territorio y se subdividen en mesas de piedemonte y mesasllanas; y las planicies o Llanos Bajos del sudeste del estado.
En la parte septentrional del estado se encuentra un complejo sistema cársico,con abundantes cursos de agua subterráneos, cavernas y simas, entre las quedestaca la cueva del Guácharo, situada en el Parque Nacional El Guácharo,compartido con Sucre. Se trata de una extensa caverna con 10 Km. de galerías,poblada por aves nocturnas (los guácharos), con extraordinarias formaciones deestalagtitas y estalagmitas y una flora y fauna propias del lugar.
El clima es muy caluroso, a excepción de la zona montañosa de Caripe, dondelas temperaturas son más suaves. En esta zona la vegetación está formada porbosques tropófilos y nublados.
En los Llanos, el clima es el típico de sabana, con una vegetación deherbazales y chaparral. El régimen de lluvias es variable y éstas seincrementan hacia el extremo oriental del estado.
La hidrografía es bastante compleja. Monagas está atravesado por numerososcursos fluviales que siguen una dirección oeste-este. En el golfo de Pariadesembocan el Guarapiche (que vierte sus aguas en el río San Juan), el Amana yel Guanipa; mientras que en el delta del Orinoco lo hacen el Morichal Largo y elTigre.

Geografía Humana
La economía del estado está centrada en la explotación petrolera, seguida enimportancia por la actividad agropecuaria. Antes del descubrimiento y explotacióndel petróleo, Monagas era un estado con un sector agrícola muy desarrollado enlas zonas llanas y fértiles. La producción agrícola actual combina loscultivos tradicionales con otros de introducción reciente. Destacan el café enCaripe y la caña de azúcar en Queregua, así como la yuca, el maíz y elsorgo.
De la cría de ganado se obtiene carne y leche. Como corresponde a un estadollanero, Monagas mantiene el predominio de la ganadería extensiva mediante lapropiedad de grandes latifundios.
En la zona meridional del estado se ha desarrollado un importante proyectoforestal destinado a la explotación de plantaciones de pino caribe.
Actualmente, sin embargo, las actividades agropecuarias han dejado paso a laextracción y tratamiento del petróleo, que ha determinado el aceleradocrecimiento económico y poblacional recientes del estado. Monagas forma partede la subcuenca petrolera de Maturín, que a su vez está integrada en la cuencaoriental de Venezuela. Los principales campos petroleros son Meta, Jusepín,Quirique, Orucual, Morichal, Jobo, Temblador y el Furrial. También hay unarefinería al norte de Maturín.

Debido a su estratégico emplazamiento, Monagas es paso obligado hacia lazona industrial de Ciudad Guayana, en Bolívar. En la capital del estado, Maturín,hay industrias alimentarías, madereras y de material de construcción, entreotras. Esta ciudad es, además, un centro redistribuidor de servicios y unimportante mercado que ejerce su influencia comercial en todo el estado Monagasy también en el de Delta Amacuro. Este papel como polo organizador delterritorio queda refrendado por su carácter de nudo central de lascomunicaciones estatales, disponiendo, así mismo, de un aeropuerto conconexiones nacionales.
Caripito es otra ciudad importante del estado. Se trata de un núcleo portuarioen el que se embarca el petróleo destinado a la exportación. Desde su puertofluvial, en el río San Juan, los petroleros navegan hacia el golfo de Pariapara ganar el mar abierto. También ejerce su influencia como centro comercialen la zona sudeste del estado Sucre.
Otros núcleos urbanos importantes son Caripe, San Antonio de Capayacuar yCaicara de Maturín. Caripe es una pequeña población esencialmente agraria,con plantaciones de café y naranjos, y especializada en floricultura. Tambiénes un centro agrario San Antonio de Capayacuar, en la zona montañosa deMonagas, donde los cultivos principales son el café, el tabaco y la caña de azúcar.En Caicara predomina la producción de algodón y tabaco.

Análisis
Algunos datos comparativos nos ayudan a visualizar como esta gran extensión quecorresponde a las 3 cuartas partes de nuestro territorio, posee una poblaciónque representa el 16% de los habitantes de Venezuela, con una densidad de tan sólo15 hab/Km2, siendo la media nacional de 26 hab/km2.
Aún cuando el 78% de esta población habita en comunidades urbanas, el 16% esanalfabeta además, se estima que un 58% vive en condiciones de pobreza y deesta un 51% se encuentra en pobreza extrema.
Con estas cifras, el panorama de esperanza de vida no es muy alentador. Resaltaen este caso que por cada 100 niños que nacen, sobreviven 69, por lo que lasposibilidades de sobrepasar la niñez se ubican en un 26%. Convirtiéndose enlas principales causas de la muerte la anemia, diarrea, bronquitis y lahipertensión arterial.
A pesar que la región cuenta con un gran potencial agrícola y pecuario,recursos forestales y minerales y actividades industriales enfocadas al áreaagropecuaria, sus principales problemas se relacionan con insuficientes ódeficientes servicios básicos (agua, residuos, cloacas, etc), servido de saluddeficiente, déficit de viviendas, baja calidad y cobertura del sistemaeducativo, inadecuada o inexistente vialidad y altos índices de pobreza.
El gobierno venezolano aprobó una Ley de Reforma Agraria en 1960, la cualestaba encaminada a expandir y diversificar la producción agrícola, que ademásse ha estimulado con el aumento de la superficie regable a 310.972 ha en 1994. Amediados de la década de 1990, las actividades agropecuarias utilizaron el 15%de la población activa del país y contribuyeron con el 6% del PIB anual. Lasuperficie cosechada ascendió en 1994 a 1.748.907 ha. Para luego decaer Losvariados recursos agrarios venezolanos se expresan en diversos sistemasproductivos que cubren desde la agricultura de subsistencia y semicomercial,expresada en tradicionales conucos y en pequeñas fincas, donde destacan losvariados cultivos de consumo (encabezados por caraotas, frijoles, yuca y raícestropicales) hasta plantaciones de diversos tipos, como las antiguas (hoymodernizadas en su mayor parte) dedicadas al cultivo de café, cacao, caña deazúcar y otros productos. Se han agregado en estas últimas décadas sistemasde cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en maíz,arroz, sorgo, ajonjolí, maní, girasol, algodón y otros productos que hantransformado (gracias a la irrigación, la fertilización y el control deplagas) los paisajes geográficos agrarios de la mesa de Guanipa e importantesextensiones de Los Llanos centrales y occidentales. Destaca la introducciónreciente de los sistemas innovadores de fruticultura, viticultura, horticulturay floricultura comercial en los estados andinos de Zulia, Falcón, Lara, Guáricoy Aragua, entre otros.
Se ha venido afianzando una importante producción cerealista tropical, quealcanzó en 1994 1.140.890 t de maíz, 737.628 t de arroz y 446.217 t de sorgo,sostenida fundamentalmente por las explotaciones de Los Llanos de occidente,centro y oriente del país. En lo referente a la producción de textiles yoleaginosas, destacan 152.389 t de cocos, 55.994 t de aceite de palma, 54.534 tde algodón en rama, 16.639 t de sisal, 10.368 t de girasol y 9.282 t de ajonjolí.Entre los granos leguminosos es importante la producción de 15.649 t decaraotas y 11.382 t de frijoles. Es fundamental la producción de raíces y tubérculoscon 284.904 t de yuca (mandioca), 177.005 t de papa (patata), 74.473 t de ocumoy 55.670 t de ñame. Los cultivos comerciales más importantes son el café(79.399 t), la caña de azúcar (7.663.383 t), el cacao (13.959 t) y el tabaco(16.595 t). Entre las producciones frutícolas destacan el banano o cambur(1.193.063 t), el plátano (535.359 t), la naranja (499.804 t), la piña(161.225 t) y el mango (122.260 t).
Se constatan apreciables adelantos en la movilización de recursos pecuarios conmejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadería, reconociéndose acomienzos de la década de 1990 un total de 13.272.135 de cabezas de ganadovacuno, 2.903.900 de porcino, 525.000 de ovino y 57 millones de aves de corral.Los paisajes de ganadería modernizada se observan en las tierras bajas delsuroeste de la cuenca del lago de Maracaibo, en Perijá, en Bobures, Monay, BajoMotatán, Carora, sur de Falcón y en Los Llanos, donde se ha establecido una prósperazona de producción intensiva de carne y leche.

 

Autor:
Manuel Ysidro Sandoval Samuel

mansandsam@hotmail.com

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