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Los Sentidos

Resumen: Receptores Sensoriales. El oído. El Tacto. El Olfato. El Gusto. En este trabajo desarrollamos los sentidos del gusto, tacto, olfato, oído y vista, especificando en cada uno de ellos sus principales órganos y de la manera que funcionan cada uno de ellos, así como también si poseen alguna relación entre sí. Y por lo visto, vemos que se algunos se relacionan y que son fundamentales para una vida a pleno.
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Autor: Alejandro Carreiras

Índice
1. Introducción
2. Receptores Sensoriales
3. El oído
4. El Tacto
5. El Olfato
6. El Gusto
7. Conclusiones

1. Introducción

En el siguiente trabajo hablaremos sobre los distintos sentidos que afectan alos seres humanos y otros animales, y la función de cada uno de ellos.
El principal objetivo es informar acerca del funcionamiento de los órganossensoriales y, a partir de eso, diferenciar sus diferentes usos y lasenfermedades que se ocasionan en torno a los mismos.
Hasta el momento sabemos que poseemos cinco sentidos: el olfato, la vista, elgusto, el oído o audición y el tacto. Cada uno de ellos cumple una funcióndiferente, aunque en ciertos casos, están conectados, como el olfato y elgusto.
El tacto nos permite sentir la textura de las cosas, si están fríos ocalientes; el olfato nos permite percibir el aroma, y el gusto el sabor de lascomidas. La vista nos deja ver todo lo que nos rodea y el oído, captar ondassonoras para que podamos escucharlas. Esto es lo que ampliaremos a continuación.

2. Receptores Sensoriales

Los receptores sensoriales son células especializadas en la captación deestímulos, que representan la vía de entrada de la información en el sistemanervioso de un organismo.
Los receptores pueden ser neuronas algo modificadas, las cuales reciben elnombre de células sensoriales primarias; o células no nerviosas, célulassensoriales secundarias, quienes se ponen en contacto química o eléctricamentecon las neuronas. Estas células sensoriales secundarias se concentran,frecuentemente, en estructuras denominadas órganos sensoriales.
Los órganos sensoriales, en los seres humanos y otros animales, son los órganosespecializados para recibir estímulos del exterior y transmitir el impulso através de las vías nerviosas hasta el sistema nervioso central donde seprocesa y se genera una respuesta. Los cinco sentidos son el oído, la vista, elolfato, el gusto y el tacto, aunque los científicos contabilizan mas de 15sentidos adicionales, debido a que las sensaciones generales de las necesidadesdel organismo, como la sed, el hambre, la fatiga y el dolor, también seconsideran sentidos.

Según el tipo de estimulo que reciben, los receptores se pueden clasificaren:
Quimiorreceptores: se excitan al ponerse en contacto con sustancias químicaspor aire o agua, y se encuentran en los sentidos del gusto y del olfato. Tambiénse encuentran en los senos carotídeos y aórticos, quienes captan los cambiosde PH en la sangre.
Mecanorreceptores: reciben la información de tipo mecánico, es decir,responden al contacto, a las diferencias de presión, a la fuerza de gravedad,etc. Existen mecanorreceptores especializados, por ejemplo, losestatorreceptores informan sobre la posición del equilibrio, y losfonorreceptores perciben las ondas sonoras.
Termorreceptores: se especializan en procesar la información sobre los cambiosde temperatura, algunos perciben el frío y otros el calor.
Fotorreceptores: perciben los fotones (cuantos de luz) y transforman la energíaelectromagnética en impulsos nerviosos. Tienden a concentrarse en órganos máso menos complejos: los ojos simples (hombre) o los compuestos (artrópodos)

 

La visión
La visión es una facultad por la cual a través del ojo, órgano visual, sepercibe el mundo exterior. Muchos organismos simples tienen receptores luminososcapaces de reaccionar ante determinados movimientos y sombras, pero la verdaderavisión se compone por la formación de imágenes en el cerebro.
Los fotorreceptores son las células nerviosas que captan los fotones y sedenominan conos o bastones. En el hombre, ellos se encuentran en la retina, y através de ellos se puede obtener la información acerca del volumen, tamaño,la forma, el color y el movimiento de los objetos.

En primer lugar, las ondas luminosas inciden sobre la retina del ojo, pero siestas ondas son superiores o inferiores a determinados límites no producenimpresión visual. El color depende, en parte, de la longitud o longitudes deonda de las ondas luminosas incidentes, que pueden ser simples o compuestas, yen parte del estado del propio ojo, como ocurre en el daltonismo, que quienes lopadecen invierten los colores cuando la imagen se forma en el cerebro. Laluminosidad aparente de un objeto depende de la amplitud de las ondas luminosasque pasan de él al ojo.

Dentro de los principios ópticos normales, un punto por encima de la líneadirecta de visión queda un punto por debajo del centro de la retina yviceversa, es decir si la retina fuera observada por otra persona, el observadorvería que la imagen del objeto formada en ella es una imagen invertida (estáal revés). Cualquier incremento en la magnitud de la imagen retiniana sueleestar asociado con la proximidad del objeto, aunque ciertas veces la menteasigna a cierto objeto una talla determinada o conocida.

El ojo
En su conjunto es llamado globo ocular y es una estructura esférica deaproximadamente 2,5 cm de diámetro con una marcado abombamiento o curvaturasobre su superficie delantera. La parte exterior, o la cubierta, se compone detres capas de tejido:

  • La esclerótica, es la más externa y tiene una función protectora, cubre unos cinco sextos de la superficie ocular y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente.
  • La capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides —muy vascularizada, reviste las tres quintas partes posteriores del globo ocular— continúa con el cuerpo ciliar, formado por los procesos ciliares, y a continuación el iris, que se extiende por la parte frontal del ojo.
  • La capa más interna es la retina, sensible a la luz. Es una capa compleja compuesta por conos y bastones que se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. Según nos alejamos del área sensible, las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones. La retina tiene una pequeña mancha de color amarillo, llamada mácula lútea; en su centro se encuentra la fóvea central, la zona del ojo con mayor agudeza visual. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central, originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. Esta estructura forma el punto ciego del ojo, ya que carece de células sensibles a la luz.

La córnea es una membrana resistente, que posee el ojo y está compuesta porcinco capas, a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo. Pordetrás, hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo, llamado humoracuoso, que separa la córnea de la lente del cristalino (esta lente es unaesfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentesdispuestas en capas y está conectada con el músculo ciliar, que tiene forma deanillo y la rodea mediante unos ligamentos).

El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y elcristalino y tiene una abertura circular en el centro, la pupila. El tamaño dela pupila depende de un músculo que rodea sus bordes, aumentando o disminuyendocuando se contrae o se relaja, controlando la cantidad de luz que entra en elojo.

Por detrás de la lente, el cuerpo principal del ojo está lleno de unasustancia transparente y gelatinosa, el humor vítreo, encerrado en un sacodelgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. La presión del humor vítreomantiene distendido el globo ocular.

Visión estereoscópica
Los seres humanos y otros animales son capaces de enfocar los dos ojos sobre unobjeto, lo que permite una visión estereoscópica, fundamental para percibir laprofundidad. Este proceso consiste en la muestra una imagen desde dos ángulosligeramente diferentes, que los ojos funden en una imagen tridimensional única.

Defectos de la visión
El trastorno más común de la visión está provocado por cristales u otroscuerpos opacos pequeños presentes en los humores del ojo los cuales no suelenser mas que una molestia pasajera. Mucho más serias son las opacidadesdenominadas cataratas, que se desarrollan en las lentes oculares comoconsecuencia de lesión mecánica, edad avanzada o dietas carenciales. Laopacidad de la córnea también provoca una pérdida de transparencia; eltrasplante de una parte de la córnea sana procedente de otra persona puedesolucionar este problema.

Deficiencias de la visión: la hemeralopía está causada por una incipienteopacidad en uno o más de los tejidos oculares. La nictalopía se debe a unadeficiencia de rodopsina en la retina originada por una falta de vitamina A. Laceguera para los colores se atribuye a un defecto congénito de la retina o deotras partes nerviosas del tracto óptico. La ambliopía es una deficiencia enla visión sin daño estructural aparente, que puede deberse a un exceso delconsumo de drogas, tabaco, alcohol, estar asociada con la histeria o con lauremia, o a la falta de uso de un ojo, en ocasiones como consecuencia de undefecto visual grave en él.

Deformaciones: la miopía y la hipermetropía están causadas por una faltade simetría en la forma del globo ocular, o por defecto, por la incapacidad delos músculos oculares para cambiar la forma de las lentes y enfocar de formaadecuada la imagen en la retina. La miopía puede corregirse con el empleo delentes bicóncavas y la hipermetropía requiere lentes convexas. La presbicia sedebe a la pérdida de elasticidad de los tejidos oculares con la edad; sueleempezar a partir de los 45 años, y es similar a la hipermetropía. Todas estasalteraciones se corrigen con facilidad con el uso de lentes adecuadas. Elastigmatismo resulta de la deformación de la córnea o de la alteración de lacurvatura de la lente ocular, con una curvatura mayor a lo largo de un meridianoque del otro; el resultado es una visión distorsionada debido a laimposibilidad de que converjan los rayos luminosos en un sólo punto de laretina.

Los defectos, debilidad o parálisis de los músculos externos del globoocular pueden originar defectos de la visión como la diplopía o visión doble,y el estrabismo, o bizquera. En los casos incipientes, el estrabismo puedecurarse con el uso de lentes con forma de cuña; en estados avanzados suele sernecesaria la cirugía de los músculos oculares.

Ceguera: la presión en el nervio óptico puede ser causa de ceguera en lamitad derecha o izquierda, o en la mitad interior o exterior de los ojos. Laseparación de la retina desde el interior del globo ocular provoca ceguera, yaque la retina se desplaza al fondo del ojo, fuera del campo de la imagen formadapor las lentes. La corrección permanente requiere cirugía.

 

3. El oído

El oído es el órgano responsable de la audición y el equilibrio, y estácompuesto por mecanorreceptores quienes captan las vibraciones y las transformanen impulsos nerviosos que irán hasta el cerebro, donde los estímulos seráninterpretados.

Se divide en tres zonas: externa, media e interna.
El oído externo es la parte del aparato auditivo que se encuentra en posiciónlateral al típano o membrana timpánica. Comprende la oreja o pabellónauricular (lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo, que midetres centímetros de longitud.

El oído medio se encuentra situado en la cavidad timpánica llamada caja deltímpano, cuya cara externa está formada por la membrana timpánica, o tímpano,que lo separa del oído externo. Incluye el mecanismo responsable de la conducciónde las ondas sonoras hacia el oído interno. Es un conducto estrecho, que seextiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince enrecorrido horizontal. El oído medio está en comunicación directa con la narizy la garganta a través de la trompa de Eustaquio, que permite la entrada y lasalida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entreéste y el exterior. Hay una cadena formada por tres huesos pequeños y móviles(huesecillos) que atraviesa el oído medio. Estos tres huesos reciben losnombres de martillo, yunque y estribo. Los tres conectan acústicamente el tímpanocon el oído interno, que contiene un líquido.

El oído interno, o laberinto, se encuentra en el interior del hueso temporalque contiene los órganos auditivos y del equilibrio, que están inervados porlos filamentos del nervio auditivo. Está separado del oído medio por lafenestra ovalis, o ventana oval. El oído interno consiste en una serie decanales membranosos alojados en una parte densa del hueso temporal, y estádividido en: cóclea (en griego, ’caracol óseo’), vestíbulo y tres canalessemicirculares. Estos tres canales se comunican entre sí y contienen un fluidogelatinoso denominado endolinfa.

Capacidad auditiva
Las ondas sonoras son cambios en la presión del aire que son transmitidas a unavelocidad de un kilómetro por segundo, e impactan sobre la membrana del tímpano,en el cual se produce una vibración.
La fisiología de la audición consta de los siguientes pasos:
Las ondas sonoras provocan la vibración de la membrana timpánica, la que a suvez induce el movimiento de los huesecillos.
Este movimiento origina, una presión sobre la ventana oval, que se transmite ala perilinfa.
La perilinfa transmite las vibraciones a las paredes del caracol membranoso, yeste a la endolinfa contenida en él. La endolinfa, por su parte, conduce dichasvibraciones a las células ciliadas del órgano de Corti.
Las células ciliadas son los receptores que generan el impulso nervioso quellega al centro de la audición del cerebro. El impulso nervioso se transmite através de la vía auditiva.

Por lo tanto, las ondas sonoras se propagan por tres medios diferentes:gaseoso (en el conducto auditivo externo); sólido (oído medio, transmisiónentre huesecillos), y líquido (oído interno, en la endolinfa del caracolmembranoso, donde excitan a las células ciliadas).

El rango de audición, igual que el de visión, varía de unas personas aotras. El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonidodesde 16 hasta 28.000 ciclos por segundo. El menor cambio de tono que puede sercaptado por el oído varía en función del tono y del volumen.

La sensibilidad del oído frente a la intensidad del sonido (volumen) tambiénvaría con la frecuencia. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayorentre los 1.000 y los 3.000 ciclos, de manera que se pueden detectar cambios deun decibelio. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles deintensidad de sonido. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidosfuertes causan varios fenómenos importantes. Los tonos muy altos producen tonosdiferentes en el oído, que no están presentes en el tono original: puedenincrementar hasta una nota de la escala musical. Los tonos bajos tienden ahacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. Esteefecto sólo se percibe en tonos puros.

Equilibrio
Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentidodel equilibrio. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti,y detectan los cambios de posición de la cabeza.
Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulosmás o menos rectos entre sí, lo cual permite que los órganos sensorialesregistren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planosdel espacio: arriba y abajo, hacia adelante y hacia atrás, y hacia la izquierdao hacia la derecha. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unoscristales de carbonato de calcio, conocidos en lenguaje técnico como otolitos yen lenguaje coloquial como arenilla del oído. Cuando la cabeza está inclinada,los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo respondenal cambio de presión. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y detejidos internos, también ayudan a mantener el equilibrio; pero cuando ellaberinto del oído está dañado, o destruido, se producen problemas deequilibrio. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oídointerno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sincaerse.

Enfermedades del oído
Las enfermedades del oído externo, medio o interno pueden producir una sorderatotal o parcial; además, la mayor parte de las enfermedades del oído internoestán asociadas a problemas con el equilibrio. Entre las enfermedades del oídoexterno se encuentran las malformaciones congénitas o adquiridas; la inflamaciónproducida por quemaduras, por congelación o por alteraciones cutáneas, y lapresencia de cuerpos extraños en el canal auditivo externo. Entre lasenfermedades del oído medio se encuentran la perforación del tímpano y lasinfecciones. En el oído interno pueden producirse alteraciones tales como lasproducidas por trastornos congénitos y funcionales, por drogas y por otrassustancias tóxicas, problemas circulatorios, heridas y trastornos emocionales.La otalgia, o dolor de oídos, no siempre está relacionada con algunaenfermedad del oído; a veces la causa se encuentra en un diente incrustado,sinusitis, amigdalitis, lesiones nasofaríngeas o adenopatías cervicales. Eltratamiento depende de cuál sea la causa principal. El acúfeno es un zumbidopersistente que se percibe en los oídos y puede producirse como consecuencia dealguna de las alteraciones anteriores; otras causas pueden ser la excesivacantidad de cera en el oído, alergias o tumores. Con frecuencia, el acúfenopersistente se debe a la exposición prolongada a un ruido excesivo que dañalas células pilosas de la cóclea. A veces las personas que padecen estaalteración pueden utilizar un enmascarador de sonido para paliar el problema.

Enfermedades del oído externo
Entre las malformaciones congénitas del oído externo destaca la ausencia delpabellón auditivo, e incluso la apertura del canal auditivo externo. Si lasestructuras del oído medio son anormales es posible realizar una cirugíareconstructora de la cadena de huesecillos para restablecer parte de lacapacidad auditiva. Entre las malformaciones adquiridas del oído externo seencuentran los cortes y las heridas. El otematoma, conocido como oído en formade coliflor y típico de los boxeadores, es el resultado frecuente de los dañosque sufre el cartílago del oído cuando va acompañado de hemorragia interna yuna producción excesiva de tejido cicatrizante.

La inflamación del oído externo puede aparecer como consecuencia decualquier enfermedad que produzca a su vez inflamación de la piel; es el casode las dermatitis producidas por quemaduras, lesiones y congelaciones.Enfermedades cutáneas como la erisipela o la dermatitis seborreica afectan al oídocon mucha frecuencia. Tuberculosis y sífilis cutánea son algunas de lasenfermedades más raras que también afectan al oído externo.

La presencia de cuerpos extraños en el canal auditivo externo (insectos,algodón y cerumen —la cera que segrega el oído—) produce alteracionesauditivas y deben ser extraídos con cuidado.

Enfermedades del oído medio
La perforación del tímpano puede ocurrir por una lesión producida porcualquier objeto afilado, por sonarse la nariz con fuerza, al recibir un golpeen el oído, o a causa de cambios súbitos en la presión atmosférica.

La infección del oído medio, aguda o crónica, se denomina otitis media. Enla otitis media supurativa aguda se incluyen todas las infecciones agudas del oídomedio producidas por bacterias piógenas. Por lo general, estas bacterias lleganal oído medio a través de la trompa de Eustaquio. Cuando el mastoides resultaafectado, la otitis media se puede complicar y, con frecuencia, se producesordera debido a la formación de adherencias y granulaciones de tejidos queimpiden el movimiento del tímpano y de los huesecillos. Si se produce unadistensión dolorosa del tímpano puede ser necesario realizar una intervenciónquirúrgica para permitir el drenaje del oído medio. Desde que se comenzaron autilizar de forma generalizada la penicilina y otros antibióticos, lascomplicaciones que afectan al mastoides son mucho menos frecuentes. La otitismedia supurativa crónica puede producirse como consecuencia de un drenajeinadecuado del pus durante una infección aguda. Esta patología no responde confacilidad a los agentes antibacterianos debido a que se producen cambios patológicosirreversibles.

Las otitis medias no supurativas, o serosas, agudas y crónicas, se producenpor la oclusión de la trompa de Eustaquio a causa de un enfriamiento de cabeza,amigdalitis o adenoiditis, sinusitis, o por viajar en un avión no presurizado.La forma crónica también puede producirse como consecuencia de infeccionesbacterianas producidas por neumococos o por Haemophilus influenzae. Debido a quela descarga serosa (acuosa) empeora la capacidad auditiva, se ha sugerido laposibilidad de que los niños que padezcan otitis media puedan encontrardificultades para el desarrollo del lenguaje. Se han utilizado diversostratamientos, entre ellos el uso de antibióticos y antihistamínicos, laextirpación de amígdalas y adenoides, y la inserción de tubos de drenaje enel oído medio.

Uno de cada mil individuos adultos padece una pérdida de su capacidadauditiva debido a una otosclerosis, u otospongiosis, que consiste en la formaciónde hueso esponjoso entre el estribo y la ventana oval. Como consecuencia de estaformación de tejido, el estribo queda inmovilizado y ya no puede transmitirinformación hacia el oído interno. Cuando esta alteración progresa, esnecesario eliminar los depósitos óseos mediante cirugía, y reconstruir laconexión entre el estribo y la ventana oval. En ocasiones, el estribo sereemplaza por una prótesis similar a un émbolo. Incluso tras haber efectuadouna operación quirúrgica con éxito puede continuar depositándose tejido óseoy producirse la pérdida de capacidad auditiva años después.

Enfermedades del oído interno
Las enfermedades del oído interno también pueden alterar el sentido delequilibrio e inducir síntomas de mareo. Estos síntomas también pueden debersea anemia, hipertermia, tumores del nervio acústico, exposición a un caloranormal, problemas circulatorios, lesiones cerebrales, intoxicaciones yalteraciones emocionales. El vértigo de Ménière aparece como consecuencia delesiones producidas en los canales semicirculares y produce náuseas, pérdidade la capacidad auditiva, acúfenos o ruido en los oídos y alteraciones delequilibrio. A veces está indicada la destrucción del laberintopseudomembranoso mediante criocirugía o por irradiación con ultrasonidos paracombatir vértigos que no tienen tratamiento.

La destrucción traumática del órgano de Corti en el oído interno es laresponsable de una gran proporción de los casos de sordera total. En los últimosaños, los científicos han desarrollado un dispositivo electrónico destinado aadultos que padecen sordera profunda, que se conoce como implante coclear. Esteaparato convierte las ondas sonoras en señales eléctricas que se liberan enunos electrodos implantados en la cóclea, y de esta manera se produce laestimulación directa del nervio auditivo. Sin embargo, los sonidos que produceson poco definidos y hasta ahora el implante coclear se utiliza sobre todo comouna ayuda para poder leer en los labios.

 

4. El Tacto

El tacto, es otro de los cinco sentidos de los seres humanos y de otrosanimales. A través del tacto, el cuerpo percibe el contacto con las distintassustancias, objetos, etcétera. Los seres humanos presentan terminacionesnerviosas especializadas y localizadas en la piel, que se llaman receptores deltacto. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel ytransportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas. Losreceptores se encuentran en la epidermis, que es la capa más externa de lapiel, y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable, por lo queaparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función de los númerosde receptores que contengan.

Los receptores del tacto están constituidos por los discos de Merkel. Este,a su vez, esta dividido en diferentes tipos de terminaciones encapsuladas, queserán detalladas a continuación:
Corpúsculo de Pacini: están situados en diferentes regiones del cuerpo, peropredominan en los dedos de las manos y de los pies. Captan los estímulos depresión, estiramientos rápidos o cualquier deformación de la piel. La señalque transmiten solo dura una fracción de segundo. Esta es una forma compleja dereceptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbosterminales
Corpúsculo de Meissner: se hallan en las puntas de los dedos, en los labios,las plantas de los pies y las palmas de las manos. Están especializados en eltacto fino: reconocen los detalles de los objetos que tocamos; tambiénintervienen cuando buscamos algo en el bolsillo y lo reconocemos, sin verlo, porsu forma y textura.
Corpúsculo de Krause: se distribuyen en la lengua y en los órganos sexuales; yse especializan en captar el frío.
Corpúsculo de Rufini: se encuentran en las palmas de las manos, las plantas delos pies y en las puntas de los dedos. Nos informan sobre el estiramiento de lostejidos y la posición de las cápsulas articulares; y captan el calor.

El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos, pero a base deusarlo se puede aumentar su agudeza; los ciegos, por ejemplo, tienen un sentidotáctil muy delicado que les permite leer las letras del sistema Braille.

La piel
La piel es una parte del organismo que protege y cubre la superficie del cuerpo.Contiene órganos especiales que suelen agruparse para detectar las distintassensaciones, como la temperatura y el dolor.

La piel posee, en un corte transversal, tres capas: la epidermis, la dermis yla capa subcutánea. La que interviene principalmente en la función del tactoes la epidermis o cutícula, ya que es la más externa Tiene varias células degrosor y posee una capa externa de células muertas que son eliminadas de formaconstante de la superficie de la piel y sustituidas por otras células formadasen una capa basal celular, que recibe el nombre de estrato germinativo (stratumgerminativum) y que contiene células cúbicas en división constante. Las célulasgeneradas en él se van aplanando a medida que ascienden hacia la superficie, dóndeson eliminadas; también contiene los melanocitos o células pigmentarias quecontienen melanina en distintas cantidades.

Enfermedades Cutáneas
Urticaria
La urticaria es una alteración alérgica de la piel caracterizada por laaparición repentina o reiterada de manchas, ronchas u otras manifestaciones,que son lesiones cutáneas elevadas de bordes irregulares que se acompañan deinflamación y prurito. La enfermedad aparece asociada con frecuencia a lafiebre del heno o a el asma. Está causada por una reacción alérgica deaparición rápida tras la ingestión, inhalación, inyección o contacto con elantígeno específico.

Psoriasis
Es una enfermedad crónica y recurrente de la piel, que se caracteriza por laaparición de placas eritematoescamosas y pápulas sobre la superficie cutánea.Las lesiones suelen estar ligeramente elevadas sobre la superficie normal de lapiel y se diferencian de forma clara de la piel normal; su color va del rojo alcastaño rojizo. Suelen estar cubiertas por pequeñas escamas blanco grisáceasque se adhieren a la erupción subyacente y, que si se quitan, dejan unasuperficie eritematosa con puntos hemorrágicos. La extensión de la enfermedadpuede variar desde algunas lesiones pequeñas a la afección generalizada de lamayor parte de la superficie cutánea. Afecta de forma característica loscodos, las rodillas, el cuero cabelludo y el pecho.

Dermatitis
Este término se refiere a una inflamación de la piel o dermis. Los síntomasson enrojecimiento, dolor y exudación de la zona cutánea afectada. En loscasos de larga duración es característica la formación de costras, y lasequedad y descamación de la piel. El término dermatitis se utilizaindistintamente con el de eccema, que se refiere de una forma más específica aciertas enfermedades no contagiosas de la piel. La inflamación puede deberse aparásitos o irritantes físicos o químicos.

 

5. El Olfato

Este sentido permite percibir los olores. La nariz, equipada con nerviosolfativos, es el principal órgano del olfato. Los nervios olfativos son tambiénimportantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentrode la boca. Es decir, muchas sensaciones que se perciben como sensacionesgustativas, tienen su origen, en realidad, en el sentido del olfato.

Las sensaciones olfatorias son difíciles de describir y de clasificar. Sinembargo, se han realizado clasificaciones fijándose en los elementos químicosasociados a los olores de las sustancias. Ciertas investigaciones indican laexistencia de siete olores primarios: alcanfor, almizcle, flores, menta, éter(líquidos para limpieza en seco, por ejemplo), acre (avinagrado) y podrido.Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes enlas células de la mucosa olfatoria. Las investigaciones sobre el olfato señalanque las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo.Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan losolores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. Sepiensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz, ocon compuestos químicos que están dentro de esas células. La captación delos olores es el primer paso de un proceso que continúa con la transmisión delimpulso a través del nervio olfativo y acaba con la percepción del olor por elcerebro.

La nariz

La nariz es el órgano del sentido del olfato, que también forma parte delaparato respiratorio y vocal. Desde el punto de vista anatómico, puededividirse en una región externa, el apéndice nasal, al cual se restringe el términoen lenguaje coloquial, y una región interna, constituida por dos cavidadesprincipales, o fosas nasales, que están separadas entre sí por un septo otabique vertical. Las fosas nasales se subdividen por medio de huesos esponjososo turbinados, llamados cornetas, que se proyectan desde la pared externa. Entreésta y cada cornete queda un espacio llamado meato, por ellos se comunicanvarios senos de los huesos maxilar superior, frontal, esfenoides y etmoides, através de aberturas estrechas.

Por lo general, los bordes de los orificios nasales están recubiertos depelos fuertes que atraviesan las aberturas y sirven para impedir el paso desustancias extrañas, tales como polvo o insectos pequeños, que podrían serinhalados con la corriente de aire que se produce durante la respiración. Unaparte del esqueleto, o armazón, de la nariz está constituido por los huesosque forman la parte superior y los laterales del puente, y la otra parte estáconstituida por cartílago. En cada lado existe un cartílago lateral superior yun cartílago lateral inferior. A este último están unidas tres o cuatroplacas cartilaginosas pequeñas, que reciben el nombre de cartílagossesamoides. El cartílago del septo separa las fosas nasales entre sí y,asociado a la placa perpendicular del etmoides y al vómer, da lugar a unadivisión completa entre la fosa nasal derecha y la izquierda.

Las cavidades nasales son altas y muy profundas, y constituyen la parteinterna de la nariz. Se abren en la parte frontal por los orificios nasales y,en el fondo, terminan en una abertura en cada lado de la parte superior de lafaringe, por encima del paladar blando, y cerca de los orificios de las trompasde Eustaquio que conducen a la cavidad timpánica del oído.

En la región olfativa, que es la región de la nariz responsable del sentidodel olfato, la membrana mucosa es muy gruesa y adopta una coloraciónamarillenta; constituye la llamada pituitaria amarilla. Está formada por célulasepiteliales y células nerviosas, cuyos axones atraviesan la lámina cribosa delhueso etmoides para llegar hasta los bulbos olfativos y establecen conexiones osinapsis con las neuronas situadas allí. De los bulbos olfativos parten las víasolfatorias que llegarán a la corteza cerebral, donde se generará unarespuesta. Las células nerviosas o receptores olfatorios sufren un proceso deacomodación: para ser excitados necesitan cantidades muy pequeñas de unasustancia olorosa, pero pierden esta capacidad muy pronto y dejan de percibirla;cantidades mayores de esta sustancia o la exposición a otra distinta consiguenestimularlos de nuevo.

Enfermedades asociadas al olfato y la nariz
El resfriado es una enfermedad infecciosa aguda del tracto respiratorio superiorcausada por más de cien tipos de virus. La infección afecta a las membranasmucosas de la nariz y de la garganta, y provoca síntomas como congestión, queevita el normal funcionamiento del olfato, y secreción nasal, dolor de gargantay tos.

La rinitis es un trastorno inflamatorio de la membrana mucosa de la nariz. Secaracteriza por secreción nasal acuosa asociada con congestión y dificultadpara respirar por la nariz. Muchos casos se deben al resfriado común (ejemploanterior). Otros pueden relacionarse con alergias nasales, irritación por larespiración de irritantes y contaminantes, empleo de ciertos medicamentos, uotras enfermedades.

Una variante de la rinitis, es la fiebre del heno, que es una forma derinitis estacional causada por alergia al polen. Sus síntomas son ataquesintensos de estornudo, inflamación de la mucosa nasal y los ojos, y respiracióndificultosa. La fiebre del heno aparece cada año en la misma estación. Es unareacción a la inhalación de los pólenes transportados en el aire y a loscuales el individuo es sensible.

 

6. El Gusto

Este facultad de los humanos, entre otros animales, actúa por contacto desustancias solubles con la lengua. El ser humano es capaz de percibir un abanicoamplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos, entreellos textura, temperatura, olor y gusto. Considerado de forma aislada, elsentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce, salado, ácido yamargo; cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilasgustativas.

La lengua posee casi 10.000 papilas gustativas que están distribuidas deforma desigual en la cara superior de la lengua, donde forman manchas sensiblesa clases determinadas de compuestos que inducen las sensaciones del gusto. Porlo general, las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran enla punta de la lengua, las sensibles al ácido ocupan los lados y las sensiblesal amargo están en la parte posterior.

Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de laboca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de lasuperficie de la lengua, donde entran en contacto con células sensoriales.Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas, envíaimpulsos nerviosos al cerebro. La frecuencia con que se repiten los impulsosindica la intensidad del sabor; es probable que el tipo de sabor quederegistrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo.

La Lengua
La lengua es un órgano musculoso de la boca y es el asiento principal del gustoy parte importante en la fonación y en la masticación y deglución de losalimentos. La lengua está cubierta por una membrana mucosa, y se extiende desdeel hueso hioides en la parte posterior de la boca hacia los labios. La carasuperior, los lados y la parte anterior de la cara inferior son libres, solo elresto está unido a la cavidad bucal, lo que permite muchos y diversosmovimientos. La textura rugosa de la cara superior está dada por las papilasgustativas, captadoras del gusto. El color de la lengua suele ser rosado, lo queindica un buen estado de salud; cuando pierde color es síntoma de algúntrastorno.

La lengua posee diferentes y muy importantes funciones. La principal, que yanombramos anteriormente es la contención de los receptores gustativos, quienesnos permiten degustar los alimentos; en la masticación, la lengua empuja losalimentos contra los dientes; y en la deglución, lleva los alimentos hacia lafaringe y más tarde hacia el esófago, cuando la presión que ejerce la lenguaprovoca el cierre de la tráquea. También contribuye, junto con los labios, losdientes y el paladar duro, a la articulación de palabras y sonidos.

 

7. Conclusiones

En este trabajo desarrollamos los sentidos del gusto, tacto, olfato, oído y vista, especificando en cada uno de ellos sus principales órganos y de la manera que funcionan cada uno de ellos, así como también si poseen alguna relación entre sí.
Y por lo visto, vemos que se algunos se relacionan y que son fundamentales para una vida a pleno.

 

Autor:
Alejandro Carreiras
totocho_83@ciudad.com.ar

 

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