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Crítica de Popper al historicismo de Kant y Hegel

Resumen: En La sociedad abierta y sus enemigos, Popper critica a una serie de filosofías sustantivas de la historia. Popper se propone mostrar la invalidez de estas posturas porque suelen utilizarse para justificar medidas políticas autoritarias y atacar la libertad humana al sostener que la historia se dirige por grandes leyes inmanentes. El plan del trabajo será mostrar en qué consiste el ataque de Popper al historicismo, su criterio y reglas para la historia.
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Autor: Federico Ast

En La sociedad abierta y sus enemigos, Popper critica a una serie de filosofías sustantivas de la historia. Popper se propone mostrar la invalidez de estas posturas porque suelen utilizarse para justificar medidas políticas autoritarias y atacar la libertad humana al sostener que la historia se dirige por grandes leyes inmanentes. El plan del trabajo será mostrar en qué consiste el ataque de Popper al historicismo, su criterio y reglas para la historia. Luego, se mostrará en qué consiste su crítica a Hegel. Después se verá cómo la misma crítica puede formularse a Kant que propone una filosofía de la historia semejante en muchos aspectos a la de Hegel pero Popper no lo critica. Por último, se analizará la consistencia del planteo popperiano. 

I- Marco conceptual de Popper 

Objetivo de Popper en su crítica al historicismo.

El objetivo de Popper en este libro es criticar al historicismo, un tipo de filosofía de la historia que sostiene que el desarrollo de la historia está determinado por grandes leyes generales de cumplimiento necesario. En este marco, un historiador que pudiera conocer esas leyes que rigen los destinos de la humanidad podría predecir el futuro humano. Expuesto de esta manera, no se comprendería por qué un libro que se propone atacar al historicismo debería llamarse La sociedad abierta y sus enemigos.

En efecto, el historicismo no se limita a ser un tipo de filosofía especulativa sino que sus resultados tienen implicancias políticas significativas porque suele usarse para justificar proyectos políticos autoritarios. Al pretender conocer el desarrollo futuro de la humanidad, una teoría historicista se utiliza para decidir qué medidas y qué proyectos de sociedad pueden servir al cumplimiento de las tendencias futuras. Entonces, según Popper, estas teorías historicistas han sido utilizadas una y otra vez para impedir el desarrollo de la sociedad abierta. Y si tenemos en cuenta que Popper escribió este libro durante la segunda guerra mundial, se comprende que el objetivo es ejercer una influencia política. De aquí surge la imperiosa necesidad de destruir al historicismo. 

Crítica a la metodología en que se basan las teorías historicistas.

La crítica de Popper al historicismo reposa en un intento por destruir sus bases metodológicas. Popper pretende deslegitimar la posibilidad de encontrar leyes inmanentes en la historia. Una vez hecho esto, ya no se podrá invocar teorías historicistas para justificar acciones políticas.

Método historicista basado en las ciencias naturales.

Las teorías historicistas surgen de un intento de aplicar el método de las ciencias naturales en la historia. Según Popper, si bien hay ciertas semejanzas, la historia no puede utilizar el mismo método que las ciencias naturales.

Ø Ciencias generalizadoras, refutabilidad.

Las ciencias naturales son generalizadoras, buscan explicar y predecir los hechos del mundo físico. Para explicar y predecir se usan ciertas leyes universales y condiciones iniciales. Entonces, la cuestión es descubrir leyes universales. Y la única forma de hacerlo es planteando una hipótesis para ver si se cumple. Si la hipótesis no se cumple, la teoría queda refutada. Si se cumple, queda verificada temporalmente hasta que un futuro experimento la refute. Sin embargo, como no podemos conocer los casos futuros, nunca podemos afirmar que una teoría es verdadera.

En el método científico propuesto por Popper, la racionalidad proviene la posibilidad que tienen las teorías de ser refutadas. Una teoría sólo lo es si es pasible de sufrir una refutación empírica.

Entonces, las ciencias naturales se preocupan por verificar hipótesis universales (ciencia pura) y predecir sucesos específicos (ciencia aplicada). La ciencia natural usa ciertas leyes triviales en la explicación (los huesos se rompen al ejercer cierta presión). Las leyes universales casi siempre son tomadas como supuesto al explicar un hecho específico. Al explicar por qué una persona se rompió una pierna en un accidente de tránsito, no hace falta demostrar que los huesos se rompen al ejercer cierta presión. Alcanza con mostrar que en ese accidente determinado, la presión ejercida sobre los huesos fue superior a la que éstos pueden soportar (según la ley universal). 

Método de la historia.

Según Popper, la historia no puede utilizar los mismos métodos que las ciencias naturales porque tiene ciertas características que la hacen diferente.

Imposibilidad de formular leyes universales y objetivas en la historia.

El historicismo se basa en la creación de leyes universales que rigen los destinos de la humanidad. Entonces, la forma que elige Popper para atacarlo es negar la posibilidad de formular leyes generales. 

Ø Selectividad de los hechos y puntos de vista.

Tanto en las ciencias naturales como en la historia, la cantidad de hechos que hay en el mundo es infinita y hay que elegir algunos para construir la teoría. El científico elige los hechos que le servirán para probar la hipótesis que sostiene (la selección de los hechos está vinculada a sus intereses como investigador). Es decir, cuando el científico elige ciertos hechos ya está manifestando su punto de vista. Del mismo modo, al elegir los hechos para elaborar una teoría histórica, el historiador también está manifestando su punto de vista. Es bueno que el historiador reconozca explícitamente cuál es su punto de vista y que no haga pasar a su teoría por una explicación universal. 

Ø Problema de las fuentes.

Para crear una interpretación hace falta fuentes. Y éstas suelen ser sesgadas: muchos testimonios fueron escritos con un revólver en la cabeza o sólo reflejaban lo que el que lo escribió juzgaba importante. Entonces, las fuentes suelen encajar dentro de una teoría histórica preconcebida. Es más sencillo construir una teoría histórica basada en las hazañas de los grandes hombres que sobre las condiciones de vida de la gente común porque los cronistas registraron lo que hicieron los grandes hombres. Entonces, ya desde un principio, la teoría histórica que podamos construir estará impregnada de la información de la que se dispone. 

Ø Infalsabilidad de las teorías históricas.

En las ciencias naturales, las teorías pueden refutarse recurriendo a nuevas observaciones. Pero en la historia, rara vez pueden obtenerse nuevas fuentes para falsar una teoría histórica. Entonces, las interpretaciones históricas generales son infalsables y por eso no puede identificarse con teorías científicas. Justamente, Popper había dicho que la racionalidad de una teoría científica radica en la posibilidad de ser refutada. Entonces, las teorías sustantivas universales Una teoría que se ajuste exactamente a todas las fuentes y donde no puedan obtenerse otras no es una teoría porque no puede ser falsada.

Entonces, no puede decirse que una teoría histórica quede verificada porque se ajuste a todas las fuentes. Los hechos son singulares. Hay un elemento circular en las teorías históricas universales. La teoría se elabora recurriendo a ciertos datos y luego se la contrasta usando los mismos datos que se usó para construirla. No hay nuevos datos que puedan falsarla. 

Ø Distintas interpretaciones.

Dos interpretaciones pueden coincidir con los mismos datos. Pero no se puede decir cuál es mejor porque no hay nuevas fuentes. Entonces, no puede saberse cómo fue el pasado realmente. Sólo puede haber distintas interpretaciones y ninguna de ellas definitiva.

Pero el hecho de que con los mismos datos puedan armarse dos teorías inconsistentes entre sí, no implica que una de ellas sea equivocada. Nunca puede llegarse a una teoría histórica verdadera porque no es posible saber cómo fue el pasado realmente. Entonces, las dos teorías incompatibles sólo reflejan dos puntos de vista diferentes donde cada uno responde a las preocupaciones del autor. Por eso, en base a los mismos datos, puede construirse una teoría histórica que vea a la historia como un progreso y otra como una regresión. 

Síntesis de la crítica de Popper al historicismo 

En base a los puntos anteriores, puede decirse que Popper sostiene que no hay ningún sentido intrínseco en la historia. Lo único que hay es una masa amorfa de hechos. Y la construcción de una teoría requiere que se seleccionen ciertos hechos. Entonces, la historia que se construya dependerá de qué hechos se elijan y cómo se los una. Al ser la experiencia infinita, necesariamente toda teoría histórica será selectiva, no puede escribirse una historia universal de la humanidad.

Sin embargo, el historicista cree que en la contemplación de la historia tal como fue realmente puede descubrirse el secreto del destino humano. Es decir, pretende encontrar leyes generales que no sólo expliquen el pasado de la humanidad sino que también predigan su futuro.

El historicista no se da cuenta de que al elaborar una teoría histórica estamos inconscientemente reflejando los problemas de nuestra época, no ve que somos nosotros quienes seleccionamos los hechos desde nuestro punto de vista. Entonces, no reconocen que nuestras interpretaciones históricas deben satisfacer una necesidad derivada de los problemas que debemos resolver. 

II- Crítica al historicismo de Hegel 

Hegel es un caso paradigmático de todos los males que pueden causar las teorías historicistas como fundamento para decisiones políticas. Por eso es quizá con quien más se ensaña en la sociedad abierta. En efecto, en ningún otro caso se ve tan claramente como en Hegel cuando la filosofía se pone al servicio del poder.

El núcleo de la filosofía hegeliana es su postulación de una idea que se va desarrollando progresivamente. A cada estadio de su desarrollo le corresponde un estadio de la realidad. La idea se desarrolla a pesar de las voluntades particulares de los individuos. La astucia de la razón hace que cuando los individuos persiguen sus intereses particulares en realidad están contribuyendo al desarrollo necesario de la idea. Por lo tanto, conociendo la ley del desarrollo de la idea, puede conocerse el destino de la humanidad.

Ahora aplicaremos la crítica del historicismo al caso hegeliano para señalar por qué se ajusta a la crítica. 

Problema del punto de vista.

La primera crítica que puede formularse al planteo hegeliano es su pretensión de construir una teoría universal de la historia de la humanidad. Hegel pretende construir una filosofía de la historia universal que explique todo el devenir humano. Así, en una misma teoría incluye la política, la filosofía, la religión, el arte y todas las manifestaciones del espíritu. Hegel sostiene que su teoría puede aplicarse a todo el devenir humano, pretende ubicarse desde un punto de vista absoluto, que cubra todo. Sin embargo, Popper sostiene que esto es imposible, el hecho mismo de seleccionar ciertos datos ya implica la adopción de un punto de vista determinado. 

Problema de contrastación.

Un segundo problema que afecta a la filosofía de la historia de Hegel es su infalsabilidad. Los hechos están ordenados de tal manera que conducen al desarrollo de la libertad. Pero nuevamente, los hechos que Hegel escoge para construir su teoría son los mismos que servirían para falsarla. Entonces, como no pueden descubrirse nuevos hechos, la teoría de Hegel se vuelve irracional por ser infalsable. 

Problema político.

Los dos puntos anteriores ya bastarían para descalificar la teoría hegeliana criticando sus bases metodológicas. Pero el punto fuerte de la crítica de Popper radica en una descalificación de la postura política que Hegel pretende legitimar con su teoría.

Si la teoría de Hegel se limitara a fallar en los dos puntos anteriores, no se comprendería el ensañamiento de Popper. Pero justamente, Hegel pretende legitimar el Estado alemán. Al decir que todo lo real es racional, Hegel defiende la sociedad cerrada porque su filosofía permite justificar todas las medidas que sirvan para defender el Estado prusiano. Mediante el ingenioso juego de palabras entre racionalidad y realidad, Hegel pretende justificar que las leyes prusianas sean obedecidas sin miramientos. Este es el más patético ejemplo de la filosofía al servicio del poder. 

III- Crítica al historicismo de Kant 

Según Kant, el género humano tiene dentro de sí una serie de disposiciones naturales que deben desarrollarse. A medida que estas disposiciones se desarrollan, hay un progreso de la ilustración que genera cambios políticos y sociales. Las disposiciones están determinadas a desarrollarse, hay una ley intrínseca en la historia que deriva en un progreso hacia mejor. No importan las acciones de los individuos, la teleología se desarrollará de cualquier manera.

La filosofía de la historia de Kant comparte muchos puntos con la de Hegel. Sin embargo, Popper no realiza una crítica explícita en su libro. Pero podrían realizarse los siguientes ataques: 

Problema del punto de vista.

Al igual que Hegel, Kant pretende escribir una historia universal que abarque todo. Mientras que en Hegel, el progreso histórico se produce por el sucesivo desarrollo del espíritu, para Kant lo que se desarrollan son las disposiciones naturales del género humano. Y este desarrollo afecta a todos los ámbitos de la vida humana: la política (formación del Estado de derecho), la moral (a medida que se desarrollan las disposiciones, los hombres están más dispuestos a cumplir con el deber). Y Kant hasta se atreve a profetizar lo que ocurrirá con las relaciones internacionales por la formación de una liga de naciones. Por lo tanto, cabría aplicar la crítica popperiana de que Kant está haciendo pasar el punto de vista propio (y de su generación) por un punto de vista absoluto que abarque toda la historia humana. 

Problema de contrastación.

Un segundo problema de la teoría de Kant es que es infalsable. Los mismos hechos que escoge para construir la teoría son los que servirían para refutarla. Por ejemplo, Kant señala a la revolución francesa como un signo inequívoco de que se registra un progreso en la ilustración de la humanidad, de que se ha avanzado hacia la paz perpetua y el Estado de derecho. Justamente, en Si el género humano progresa hacia mejor Kant hasta reconoce implícitamente la infalsabilidad y verdad de su teoría. En efecto, dice que la revolución francesa es un signo del progreso de la humanidad hacia el Estado de derecho. Incluso se ésta fracasara, ya habría manifestado el tránsito hacia mejor. Entonces, todo cuanto ocurra en la historia forma parte del camino a recorrer para llegar al fin. Por lo tanto, ni las restauraciones monárquicas del siglo XIX, ni las dictaduras totalitarias del XX puede utilizarse para refutar la teoría sino que, en todo caso, son etapas que la humanidad debe recorrer para llegar al Estado de derecho. 

Problema político.

Si bien la filosofía de la historia de Kant se caracteriza por un historicismo similar al de Hegel, Popper no lo critica. Aquí se observa claramente el tipo de compromiso político de Popper. Popper no está de acuerdo con que Kant encuentre leyes intrínsecas en la historia. Pero, según Popper, este tipo de historicismo no representa un atentado contra la sociedad abierta porque básicamente postula un progreso hacia una sociedad con mayor libertad. Pero la gran diferencia con el enfoque de Popper, es que para Kant, los hombres están condenados a ser libres, en su propia naturaleza hay un desarrollo necesario que tiende hacia la libertad. Para Popper, la libertad debe ser conquistada. 

IV- Consistencia del planteo popperiano 

Una vez vistas dos críticas al historicismo, es hora de ver la parte constructiva de Popper, la clase de filosofía de la historia que propone como remedio al historicismo. 

El significado de la historia.

Según Popper, la historia en sí misma no tiene un significado pero nosotros podemos dárselo. Los hechos carecen de significado, sólo pueden adquirirlos a través de nuestras decisiones. El éxito que han tenido las teorías historicistas nace de una falta de fe en nuestra racionalidad, en que no tenemos coraje para adoptar las decisiones que construyan un mundo mejor. Por eso los hombres se han dejado seducir por teorías que aseguraban un destino de gloria para su pueblo. No han tenido el coraje para ver que esa gloria sólo puede alcanzarse conscientemente, con buenas decisiones de política.

Entonces, hay que deslegitimar las teorías historicistas que pretenden guiar las decisiones políticas. Las teorías historicistas suelen usarse para justificar políticas perversas. Los nazis pudieron justificar sus leyes racistas porque estaban de acuerdo con la ley histórica que conducía a la dominación de la raza aria. Por eso es importante combatir el historicismo: lleva a justificar decisiones políticas de barbarie. Y por eso Popper no va a criticar a Kant. Su teoría histórica tiene todos los rasgos historicistas pero no justifica la barbarie. Podemos reinterpretar la historia como una lucha por la sociedad abierta. Esta es la propuesta central del planteo de Popper. Sólo dejando definitivamente de lado la creencia de que nuestro futuro está determinado podremos tomarlo entre nuestras manos para forjarlo a nuestra voluntad. 

Consistencia del planteo de Popper.

En cierto sentido, el planteo de Popper podría parecer inconsistente. Las teorías historicistas dieron un sentido a los hechos para justificar que ciertas decisiones políticas estaban de acuerdo con éstas. Sin embargo, la propuesta de Popper no es demasiado diferente en este aspecto. Él también busca utilizar a la historia para justificar decisiones políticas. Pretende dotar a la historia un sentido de lucha por la sociedad abierta (del mismo modo que para Hegel era un progreso hacia la libertad).

En mi opinión, la única diferencia entre Hegel y Popper es que Popper reconoce que adopta un punto de vista arbitrario. Yo pienso que esto hace toda la diferencia. En el caso de Hegel, el Estado prusiano se realizará sean cuales fueren las decisiones que adoptemos. En el caso de Kant, el resultado también llegará inexorablemente. La única diferencia es si la paz perpetua llegará con mayor o menor sufrimiento.

Pero para Popper, el objetivo de la sociedad abierta sólo llegará si nos lo proponemos. El futuro no está escrito. No hay una astucia de la razón que lleve al cumplimiento de ciertos fines últimos. La propuesta de Popper consiste en que usemos con astucia la razón para llegar a ese fin deseable. Ahora bien, la cuestión es ver por qué este fin es deseable. 

¿Es racional pensar la historia como un progreso hacia la sociedad abierta?

Esto es difícil de responder y en definitiva depende de supuestos irreductibles como las convicciones. Lo que Popper demuestra es que podría construirse un sentido histórico de esta manera del mismo modo que se han construido sentidos históricos con otros ejes.

Aquí debe introducirse el debate sobre el racionalismo e irracionalismo. Según Popper, el racionalismo es una actitud en que predomina la disposición a escuchar argumentos críticos y aprender de la experiencia. Consiste en decir: “Yo puedo estar equivocado y tú puedes tener razón. Con un esfuerzo compartido podemos acercarnos a la verdad”. El objetivo es llegar a un resultado que sea aceptable para la mayoría. Y esta es una postura semejante a la de la ciencia. La clave es la conciencia de las propias limitaciones y la humildad. El racionalismo cree en un progreso gradual y consciente.

El irracionalismo es la actitud opuesta, que la razón es insuficiente y que puede llegarse a la verdad por una intuición mística. Se deja de lado el razonamiento. Y la verdad mística a la que se llega no puede estar equivocada.

El hecho de reconocer que podamos equivocarnos compromete al racionalismo con una ingeniería social práctica que nos enseñe a corregirlos. Sólo esto puede derivar en un progreso que conserve la libertad. Así, Popper pretende salvaguardar la racionalidad de su propuesta. La lucha por la sociedad abierta como eje de la historia es algo que puede lograr un consenso racional, una solución que convenga a todos y guarde la libertad. 

Federico Ast

Licenciado en Economía y estudiante de Filosofía de la Universidad de Buenos Aires. 

Fedeast2000-uba@yahoo.com.ar

 

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