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México: La Segunda Patria de Salvador Massip (Reflexiones acerca de un proyecto de investigación conjunto)

Resumen: Con el presente trabajo se pretende ofrecer una visión general de la vida y la obra del eminente Geógrafo y Profesor cubano Dr. Salvador Massip Valdés y hacer algunas reflexiones en relación con las más importantes realizaciones y vínculos que lo unieron con el pueblo mexicano a lo largo de su vida.(V)
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Autor: Dr. José Alfredo León Méndez y Otros Autores

RESUMEN:

Con el presente trabajo se pretende ofrecer una visión general de la vida y la obra del eminente Geógrafo y Profesor cubano Dr. Salvador Massip Valdés y hacer algunas reflexiones en relación con las  más importantes realizaciones y vínculos que lo unieron con el pueblo mexicano a lo largo de su vida. 

DESARROLLO

Las estrechas relaciones de trabajo que en el orden científico y académico se han estado llevando a cabo  entre la Escuela Normal Superior de Querétaro en México y el Instituto Superior Pedagógico “Silverio Blanco Núñez” de Sancti Spiritus, Cuba y en particular  entre los autores del presente trabajo ha sido el motivo principal para concretar en la  práctica una vieja aspiración que por diversas razones, que ahora no es el momento de analizarlas,  aún no se había podido materializar. En efecto, se trata de investigar todos aquellos lazos que en diversos órdenes  unieron a una de las importantes figuras de la ciencia y la educación en Latinoamérica  con el pueblo mexicano. 

Luego de largos años de trabajo y de explotar diversas fuentes escritas y orales, los autores han recopilado una valiosa información con la que pretenden, una vez clasificada, organizada y analizada, dar a conocer todos los vínculos que unieron la vida y la obra del Doctor Salvador Massip Valdés (1891-1978) con el pueblo azteca y las razones por las cuales consideró a México como su segunda patria. En consecuencia, con la realización y materialización  de un trabajo investigativo de esta naturaleza se puede comprender, una vez más, las relaciones históricas que cubanos y mexicanos han mantenido a lo largo de su devenir  y constituye un elemento de vital importancia en las aspiraciones de la integración de nuestros pueblos. 

Una vez cumplido el  objetivo que se plantea lograr en la investigación se podrá disponer de un material, con los argumentos  necesarios,  que en  manos de estudiantes, docentes, historiadores y del público en general puede contribuir a elevar el nivel cultural y el conocimiento sobre la trayectoria profesional de uno de los destacados educadores que ha tenido Nuestra América. 

Con los materiales y datos que ya se han obtenido en diversos archivos históricos de Cuba y de México y las entrevistas realizadas (1) se pretende en el presente artículo  ofrecer una visión general de la vida y la obra del Dr. Massip y hacer algunas reflexiones en relación con las  más importantes realizaciones y vínculos que lo unieron con el pueblo mexicano a lo largo de su vida, aspectos estos que serán profundizados en el citado proyecto de  investigación  que conjuntamente la Escuela Normal Superior de Querétaro y el Instituto Superior Pedagógico de Sancti Spiritus llevarán a cabo. 

Como se ha señalado, entre las grandes figuras que ha dado la Pedagogía y en particular la enseñanza de la Geografía en Latinoamérica, un lugar de par­ticular relieve le corresponde al Dr.  Salvador Mas­sip Valdés, quien el 19 de abril de 1891 nació en el poblado de Artemisa, La Habana, Cuba, en un hogar de muy humilde condición, que sus padres José Massip y Amalia Valdés habían constituido. 

En medio de un panorama nacional sin perspectivas para Cuba, donde a la difícil situación  socioeconómica  se le sumaba la brutal explotación impuesta por el colonialismo español, logró este niño aprender ras primeras letras gracias a las enseñanzas de su madre, para luego continuar sus estudios en los diferentes niveles de educación. 

Luego de numerosos sacrificios personales pudo culminar sus estudios en la Universidad de La Habana, primero se doctoró en Pedagogía (1912)  y posteriormente en Filosofía y Letras (1916).  En esta casa de altos estudios de la capital cubana, le demostró a sus profesores condiciones de estudioso no común, para más tarde dedicarse por el resto de  su vida al estudio y la enseñanza de la Geografía, disciplina que logra revolucionar, de descriptiva y enumerativa a verdaderamente científica, legándonos una obra difícil de expresar en pocas palabras, ya que es inmensa y polifacética. 

En ese sentido, la visión  científica de la realidad geográfica revelada por el Dr. Massip en sus numerosas publicaciones, no sólo  contribuyó a darnos una idea más fiel  de nuestras tierras, si no que constituye una feliz introducción a las concepciones que nos impulsan y nos orientan en la teoría y la práctica del desarrollo que pretendemos alcanzar los pueblos latinoamericanos. 

Es aleccionador señalar que el Dr. Massip durante más  de 60 años  ejerció en la Universidad de la Habana y en otros centros de altos estudios fuera de Cuba, con la mayor devoción  las nobles funciones de la enseñanza, como es lógico,  porque fue uno de esos educadores que se caracterizaron por su vocación y porque no llegó al campo del magisterio  en busca  de provechos materiales ni  para darse el buen vivir,  si no para satisfacer sus ansias de saber y para difundir  lo que sabía. 

No se debe olvidar que de las  materias geográficas que profesaba y que conoció  a la perfección hizo una disciplina que Influyó  decisivamente en la formación  intelectual de varias generaciones de cubanos y de educandos  de otros pueblos  que tuvieron  la fortuna  de recibir sus sabias  enseñanzas. 

Tampoco se puede dejar de mencionar que su labor científica y pedagógica se encuentra íntimamente relacionada con la de la Dra. Sarah Ysalgué  de Massip, quien fue su fiel y dulce compañera, vidas que se unieron  para formar un dúo profesoral que les dio  brillantez  a la Educación, a la Geografía y su enseñanza en Cuba, Latinoamérica  y en el mundo. Ambos desarrollaron una basta obra, en la que la actividad creadora se iba  penetrando de uno a otro con gran precisión. 

Es significativo destacar que la  nueva orientación  que los doctores Salvador Y Sarah lograron realizar en la enseñanza de la Geografía,  tuvo complemento en los numerosos libros   de texto  que publicaron para ser introducidos en la práctica pedagógica diaria. Esas obras que se divulgaron hace más de 50 años  todavía se consultan con provecho. 

Por otra parte, y teniendo en cuenta el aspecto que más armoniza con el proyecto de investigación que se enfrentará entre las instituciones escolares de Cuba y de México ya citadas,  es que nos detendremos en las relaciones y vínculos que a lo largo de su vida y trayectoria profesional tuvo el Dr. Massip  con el pueblo azteca, faceta que los autores darán a conocer, una vez concluido el proyecto,  con la mayor precisión que les sea posible y que contribuirá a llenar un espacio que hasta el presente ha permanecido poco conocido. 

Cabe afirmar  que son variados y múltiples  los lazos  que unieron al Dr. Massip con México, aspecto este que será esbozado en el presente  trabajo con el objetivo  de dar una idea lo más fielmente posible de los puntos que serán  abordados en la guía temática del proyecto de investigación  que se pretende ejecutar. A la vez,  debido a la naturaleza sintética de un artículo como este se hará especial énfasis en aquellos tópicos que a juicio de los autores son los más  importantes y significativos. 

Entre las realizaciones del Dr. Massip en México se destaca,  cobra  particular relieve la creación  del Instituto  Panamericano de Geografía e Historia, (I.P.G.H) cuyo origen se debe a la Sexta Conferencia Internacional Americana que sesionó  en la Habana en los meses  de enero y febrero de 1928. En esa importante reunión  el Dr. Massip presentó  en nombre de la delegación cubana un  proyecto de constitución  de ese organismo continental, documento que fue  aprobado de forma unánime por  los asistentes en el evento. 

Esta idea de aglutinar el trabajo que geógrafos e historiadores realizan en nuestro continente ya había sido propuesta por el Dr. Massip desde 1924, en la Conferencia Panamericana que con anterioridad se había realizado en Lima, Perú y cuya iniciativa entronca con los ideales del Libertador  Simón Bolívar y del Apóstol de la Independencia de Cuba, José Martí, orientada a promover la unión de las naciones de nuestra área geográfica. 

En la reunión  de La Habana en la que se aprobó la resolución de la creación del Instituto se recomendó que la sede del mismo se debía  establecer en la capital de una nación americana escogida por la entonces Unión Panamericana y que la nación elegida debía proveer un edificio adecuado para los fines de la corporación. 

Varios gobiernos americanos ofrecieron su país como sede del instituto y la Unión Panamericana escogió a México. El Dr. Massip al  conocer esta noticia sintió  una gran alegría y como consecuencia de ello expresó que: “EI instituto estaba en buenas manos". Inmediatamente el gobierno mexicano procedió a construir el edificio para la sede del Instituto en Tacubaya, D.F., en terrenos de la Dirección de Estudios Geográficos y Meteorológicos.

En septiembre de 1929, en la ciudad de México, con representantes de diecinueve Repúblicas americanas se llevó a cabo la Asamblea Preliminar de creación del Instituto Panamericano de Geografía e Historia. Para concurrir a tan importante actividad, el gobierno cubano dictó un  decreto  presidencial,  de fecha 14 de agosto de 1929, que le  confirió al Dr. Massip la oportunidad de  asistir,  en representación de su  país,  a la importante reunión en cuya sesión de clausura el 20 de septiembre de 1929, recibió el alto honor de ser elegido el Primer Presidente del nuevo organismo científico panamericano. Consciente de la  responsabili­dad que significaba la elección para un cargo de tal naturaleza y deseoso de que Cuba, representando a las demás naciones americanas, obtuviera el mayor éxito, en los tres años  que ocupó la  presidencia del I.P.G.H., trabajo infatigablemen­te. 

 Un año  después, el l5 de mayo de 1931, en Tacubaya se  Inauguraba el edificio que para sede del Instituto puso a disposición el gobierno mexicano, en el acto de apertura el Dr. Massip, junto  al entonces Presidente de México Dr. Pascual Ortiz Rubio, miembros de su gabinete  y la asistencia de algunos Secretarios de Estado, del cuerpo diplomático y de una concurrencia selecta, sintió una profunda satisfacción al  ver ondear  en la azotea del recinto las banderas de las naciones  americanas que en aquel momento él representaba y por ver realizado uno de sus sueños de unidad e integración de los pueblos de América. 

Mientras cumplía con  sus funciones de presidente del I.P.G.H., se veía  en la obligación de viajar con frecuencia a México lo que sin dudas fue incrementando su interés por conocer en detalles todo el quehacer y las realizaciones  del glorioso pueblo mexicano. En consecuencia, el Dr., Massip fue un profundo conocedor de la  Geografía, la Historia y la cultura de la patria de Juárez y desde entonces fue un incansable propagandista del progreso mexicano en Cuba; numerosos son los trabajos publicados que nos demuestran estas afirmaciones. 

Mientras tanto, esta  etapa inicial del decenio de los años 30 para Cuba se caracterizaron por el  enfrentamiento de los sectores progresistas del país, en oposición a la cruel dictadura que el  entonces Presidente Gerardo Machado había impuesto al pueblo cubano, el Dr. Massip  por sus ideales, desde entonces se había convertido en  uno de los  más  esforzados y aguerridos profesores que luchaban contra tal injusticia impuesta a la Patria de José Martí. 

Como consecuencia de ello  sufrió  persecuciones y allanamientos pero al mismo tiempo se fue convirtiendo en un  orientador muy documentado en la aspiración de reconstrucción económica y social  de su patria. Actividades estas  que fueron consagrando en el ámbito político su nombre ya reconocido en el campo de la educación y la enseñanza de la Geografía. 

AI ser derrocado el régimen de Gerardo Machado, que durante un largo y doloroso período de tiempo había  hecho enmudecer la cultura y el progreso, llevando  a las cárceles y al exilio a los  mejores hijos de la patria, fue designado por  el nuevo gobierno Embajador de Cuba   en México. Sin lugar a dudas, para ocupar esta importante responsabilidad  tuvo mucho que ver la simpatía  que en la nación de los aztecas había despertado su propaganda en la prensa diaria cubana y por otros medios sobre  la Revolución Mexicana, ejemplo de ello es la carta  que dirige el 11 de septiembre de 1933 al entonces Presidente de Cuba Ramón Grau San Martín, en la cual  le  pide que: "(...)teniendo en cuenta que el16 de septiembre de este año  el pueblo de México conmemora el 123 Aniversario  del Grito de Dolores, con  que inició  su lucha de independencia (...)" 

"Que como expresión de gratitud al Licenciado Adolfo Cienfuegos Camus (2), al doctor José M. Puig y Casauranc (3) y a México se declare fiesta oficial el16 de septiembre de este año” (4). 

Similar invitación hizo por  la prensa diaria de Cuba, en donde publicó un artículo  que tituló "¡VIVA MEXICO!" en el cual  declara en una de sus partes:  "En todo tiempo el pueblo cubano han considerado como suyas propias las glorias del pueblo mexicano, y en todo tiempo se ha sentido en Cuba por  México la más  profunda admiración  y el  más  entrañable  afecto; pero en estos días, precisamente, esa admiración  y ese afecto se ven  aumentados por  otro noble sentimiento, el de la gratitud. 

Muchas y muy señaladas  han sido las pruebas verdaderas de amistad y de buena voluntad que Cuba ha recibido de México; pero  en estos últimos tres años, en que luchaba por  sacudir el yugo de una sangrienta tiranía, México le tendió, repetidas veces, su mano generosa” (5)  

Como se recoge por la historia,  en estos terribles años  para Cuba la Embajada mexicana en la Habana jugó  un papel  importante en defensa de los cubanos perseguidos, aspecto este  que el Dr. Massip  también reconoce en artículos periodísticos  publicados entonces: “La Embajada de México fue durante los últimos tres años  asilo seguro para los cubanos perseguidos por  la furia insana de la tiranía. A pesar de la estrecha vigilancia que sobre ella mandó  ejercer Machado, muchos fueron los cubanos que encontraron en ella  generosa protección. De la Embajada, en donde habían  salvado la vida, salían  para el extranjero en pos de la libertad que aquí se les privaba." 

En otra de sus reflexiones pidió: "Ninguna oportunidad mas propicia  para expresar a México nuestro reconocimiento que el día 16 de septiembre, en que la grande y noble republica hermana conmemora su independencia. El 16 de septiembre, en que se recuerda en México el glorioso repique de la campana de Dolores por el cura  Hidalgo, debe ser para los cubanos día  también de fiesta nacional. El presi­dente provisional deberá declarar fiesta oficial el día  16 de septiembre de este año, y el pueblo se encargaría de celebrar esa fecha como fiesta nacional “(6) 

Días después de que se dieran a conocer estas informaciones por la prensa cubana se dictó  un decreto presidencial declarando fiesta oficial en Cuba, el 16 de septiembre de 1933, fecha en la que se produjo  una manifestación de solidaridad con México en su Embajada, lugar al que concurren mas de 4 mil  personas. 

Pocos días después, el 22 de septiembre de 1933, el Dr. Massip respondiendo a una Invitación  del Licenciado Octavio Reyes Spíndola, entonces Encargado de Negocios de México en Cuba y  de Aurelio Gallardo, Cónsul  General  de esa nación, almuerzan en el restaurante "El Patio" de La Habana,  donde le insinúan al maestro que el nuevo gobierno cubano debía  nombrarlo Embajador en México. 

AI  siguiente día, el Dr. Massip fue citado por  el Presidente de la República, él  que le ofreció el cargo de Embajador de Cuba en México; en su conversación con el Dr. Massip el mandatario cubano le señaló   que por  sus vínculos  con el hermano pueblo mexicano él  podía  prestar tal servicio al Estado y al gobierno; por  su parte el Profesor  Massip honrado y agradecido aceptó, aunque le expresó que su carrera es la del profesorado y que si asumía esta responsa­bilidad es por  las simpatías que sentía por  México  y su pueblo y para ayudar al gobierno y a la revolución. EI 11 de octubre de 1933 toma posesión del cargo y el 18 del mismo mes es recibido en audiencia pública y solemne por el General. Abelardo Rodríguez, entonces Presidente provisional de la Republica mexicana a quien hace entrega de sus credenciales con el ceremonial de costumbre. 

En esta nueva tarea,  las   funciones de diplomático no le Impidieron continuar estrechando sus vínculos con la vida científica y cultural del pueblo mexicano, ejemplo de ello es que  en octubre de 1933 asistió como delegado de Cuba al Congreso Internacional de Estadística  celebrado en la capital mexicana, días  después fue designado delegado oficial de la Facultad de Medicina de la Universidad de la Habana en la conmemoración  del primer centenario de la fundación  de la Facultad de Medicina de la Universidad de México. 

El Dr. Massip como Delegado Oficial del Gobierno de Cuba, de la Universidad de la Habana, de la Federación  Médica de Cuba y de la Ciudad de Camagüey fue  Invitado por la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística y por la Academia Nacional de Ciencias "Antonio Alzate",   a la celebración solemne de la "Semana de Finlay" en México, evento que tuvo lugar  del 3 al 9 de diciembre de 1933, para  la conmemoración del primer centenario del nacimiento del ilustre médico  cubano. 

AI ser derrocado el gobierno de Grau San Martín, renunció  a su cargo de Embajador y regresó  a Cuba para ocupar de nuevo su responsabilidad de profesor de la Universidad de La Habana. 

Por sus actividades revolucionarias durante la huelga de marzo de 1935 es llevado a la prisión  y más  tarde al exilio político. De nuevo vuelve a México, lugar donde realizó  una intensa actividad científica,  geográfica y pedagógica en el período de 1935 a 1937 en su cargo de Subjefe del Departamento de Geografía  Econó­mica del Ministerio de Hacienda. En esta etapa amplió su colaboración  con la Academia de  Historia y Geografía  de este país, en la que había sido  nombrado Miembro de Honor desde 1930, con la Academia Nacional de Ciencias "Antonio Alzate", con la Sociedad Mexicana de Geofísica  y Astronomía y con el Ateneo de Ciencias y Artes; de todas ellas fue nombrado Socio de Honor.

No menos provechosas fueron sus actividades en la Universidad Nacional Autónoma, lugar en el que prestó  sus servicios desde el 27 de agosto de 1935 hasta el 29 de febrero de 1937, en esta casa de altos estudios  desempeñó la responsabilidad de profesor de Geografía  Física  en la Facultad de Filosofía  y Letras, cargo para el que fue nombrado por  el Rector a propuesta de dicha Facultad (7), además de las relaciones de amistad y colaboración  que siempre mantuvo con educadores, geógrafos y  otras personalidades de la ciencia  y la cultura de México. 

Como consecuencia  de cambios en la situación política en Cuba, decide regresar a su querida e inolvidable patria para ocupar de nuevo su cátedra de Geografía en la Universidad de La Habana; es significativo destacar que al  partir dejó  escritas numerosas cartas de despedida, de ellas  queremos hacer mención a dos, una que dirige al Presidente Lázaro Cárdenas el 27 de febrero de 1937, en la que expresó: "Tenía  el deseo de verlo, Sr. Presidente, no sólo  para saludarlo y para entregarle mi  informe, si no, al mismo tiempo para despedirme de usted, pues me dispongo  a regresar a Cuba. La Revolución  desgraciadamente, todavía no triunfa, pero  actualmente hay en Cuba un espera, que se manifiesta, entre otras cosas, por  la reapertura de la Universidad de La Habana (a la que pertenezco como profesor). Voy a la Habana a ocupar mi cátedra y a esperar mejores días  para el triunfo de nuestros ideales. 

AI abandonar México deseo expresar a usted, Sr. Presidente, la viva gratitud que siento por las  incontables pruebas de cortesía y de afecto que he recibido   durante mi  estancia  en este noble y generoso país. En México encontré todo lo que me faltó  en mi patria  y eso Sr. Presidente  es algo que nunca podré  olvidar. 

AI partir   de México hago los más fervientes votos por la ventura personal de usted y por  la prosperidad y por  la grandeza de esa noble y hospitalaria tierra,  en que más  de un lugar de exilio  encontré una segunda Patria" (8). 

La otra carta a la cual  se quiere hacer referencia fue dirigida  al Ingeniero  Fernando Foglio quien ocupaba el cargo de Director de Estadísticas en México  en la que se aprecia eI  agradecimiento,  la simpatía  y afecto por el  pueblo mexicano  cuando expresó: “Un viaje al extranjero (...)  me impide seguir prestando mis servicios como Subjefe de la Oficina  de Geografía Económica Adscrita a la Dirección  de Estadísticas  de la Secretaría de la Economía Nacional por  cuyo motivo  presento a usted la renuncia a dicho cargo. 

AI tomar esta determinación que me imponen las circunstancias, deseo hacer presente mi más viva gratitud al Sr. Presidente de la República General Lázaro Cárdenas; al Sr. Secretario  de la Economía Nacional,  General Rafael Sánchez Tapia; al Subsecretario Ingeniero Manuel Santillán, por  eI honor de que me hicieron objeto lIevándome  a desempeñar  un cargo que me permitiera prestar mis modestos servicios técnicos a un país  que ha sido  durante mi destierro una verdadera segunda Patria. 

Tenga usted la seguridad  (...)  que en todo tiempo y en todo lugar latirá  siempre  en mi pecho la admiración por  México y la gratitud por  los mexicanos” (9) 

De nuevo en  Cuba se incorpora a sus   actividades docentes en la Universidad de la Habana y es significativo destacar que a dicha casa de altos  estudios donó la  biblioteca que había logrado formar durante su estancia en México compuesta por  unos 3 mil  volúmenes,  todos relacionados con las  actividades políticas, culturales y científicas de este pueblo que como reiteradamente  manifestó fue su segunda patria. 

No vuelve el Dr. Massip más  a  México hasta junio de 1941  en que fue designado Miembro de Honor del Primer Congreso de Ciencias Sociales que tuvo lugar en el país azteca. Este   evento científico fue organizado por  la Sociedad  Mexicana  de Geografía y Estadística y que  constituyó una ocasión  favorable para Importantes intercambios de impresiones, discusiones e iniciativas. Cabe destacar que la designación  del Dr. Massip para participar en tan importante evento se hizo  teniendo sus antecedentes como estudioso en eI campo de las ciencias  sociales. 

Según documentos que se han rescatado se conoce que el  entonces Presidente de la citada sociedad  Licenciado Gilberto Loyo y eI Secretario  Licenciado  Francisco  A Benavides, le escribieron al Dr. Massip y le expresaron: "Por conducto de la representación  diplomática de ese país acreditada ante eI gobierno mexicano enviamos  a usted la insignia del citado congreso suplicándole  que la acepte como  una expresión  de simpatía  de la  Sociedad  Mexicana de Geografía y Estadística hacia  su obra científica"  (10) 

El Dr. Massip siempre mantuvo durante todos estos años sus estrechos vínculos  con eI pueblo mexicano,  tan es  así que en enero de 1948 con motivo de los festejos celebrados en la ciudad de Campeche en honor de Justo Sierra, junto  a la Dra.  Sarah Ysalgué  representó  a la Universidad  de La Habana y concurrieron a todas las actividades conmemorativas que por  el centenario del natalicio de  este Insigne maestro se celebraron en dicha ciudad. Ellos entregaron en solemne acto, en el instituto Campecheano, eI pergamino en que la Universidad de La Habana declaraba a Justo Sierra Maestro de América. 

En la velada que entonces se efectuó en el  Teatro Toro de la localidad recibió  eI Dr. Massip de manos del Licenciado  Manuel Gual Vidal, Secretario de Educación  Pública, el retrato al óleo de Justo Sierra que el  gobierno de México enviaba a la Universidad de la Habana, retrato del que fue portador y que entregó al entonces  Rector, Dr. Clemente Inclán Costa   en Cuba. 

Una vez concluida esta misión que se le había asignado en la  ciudad de Campeche paso a Mérida  donde visitó la Universidad de Yucatán y el museo de dicha localidad, para después continuar un viaje de estudio por varios lugares del territorio mexicano. 

También el Dr. Massip  fue designado Presidente de la Delegación  de la  Universidad de la Habana para entregar un busto del filósofo y educador cubano  Dr. Enrique José Varona a la Universidad Nacional Autónoma  de México con motivo de conmemorar dicha casa de altos estudios el cuarto centenario de su fundación. 

Mientras tanto desde el inicio del decenio de los años cincuenta la situación política en Cuba se agudizaba, el Dr. Massip por su ideología   y sus convicciones se enfrentaba a los males que entonces  caracterizaban  a su patria, lucha que se intensifica con mayor fuerza a partir del  amanecer del fatídico día del  10 de marzo de 1952, fecha en la que eI dictador Fulgensio  Batista  dio un  abominable golpe de estado. 

A partir de entonces y con el afán  de suprimir las Injusticias de ese tirano y la penetración  extranjera en Cuba, unido  al  sector más  radical del pueblo se enfrenta  sin temor al  sanguinario  régimen, demostrando que eI Massip revolucionario no fue  Inferior al Massip educador. Pero Batista fue derrocado por  la Revolución dirigida por el  Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz  el Primero de Enero de 1959; este triunfo  que constituyó una alegre confirmación  de su Ideología  progresista, hace que de inmediato se incorpore con total disposición a las nuevas tareas que demandó  el momento histórico.

Cuatro días  después de la victoria, el Gobierno Revolucionario lo nombró de nuevo para que representara a Cuba en  México,  de nuevo en sus funcio­nes diplomáticas como primer Embajador de la Revolución en el país azteca, poco tiempo le quedaba libre, pero por eso   no dejó de estar en contacto con sus antiguos amigos, los educadores y geógrafos  mexicanos  y cada  vez que le era posible asistía  a las reuniones de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística y  a otras instituciones científicas y culturales de ese país. 

Estando en México como Embajador logró  que eI General Lázaro Cárdenas aceptase una Invitación  para visitar  Cuba. Este gran amigo del pueblo cubano,  eI 26 de julio de 1959, fecha en que se cumplía un  Aniversario  más del asalto al  Cuartel Moncada dirigido por el Líder de la Revolución Cubana, pronunció junto a   Fidel, al  pie del monumento a José Martí,  un elocuente  discurso  en apoyo a la Revolución que se iniciaba en esta  tierra del Caribe. 

Terminada la misión  que se le había confiado en México, el Dr. Massip  regresó a Cuba con el propósito  de reintegrarse a la cátedra de Geografía en la Universidad de La Habana, pero el  Gobierno Revolucionario de nuevo le pidió sus servicios para que le representara en Polonia y durante los años  1961 y 1962 fue el Embajador  de Cuba en Varsovia. 

De nuevo en su querida tierra natal fue   llamado para trabajar en la Comisión Nacional de la Academia de Ciencias de Cuba, allí laboró  activamente en la fundación del Instituto de Geografía y  Geología de dicha  Academia, del que fue su director de 1963 a 1965 y colaboró en la confección  del Primer Atlas Nacional de Cuba. 

En estos últimos años  de su vida mantuvo sus vínculos con eI pueblo mexicano, tan es así  que en 1964 fue nombrado Vicepresidente de la Sociedad Cubano - Mexicana de  Relaciones Culturales y en agosto de 1966 asiste como  Delegado de Cuba a la Conferencia Regional Latinoamericana de Geografía que tuvo como  sede a la nación mexicana. 

Su avanzada edad y las  enfermedades que ya padecía  no le impidie­ron  continuar trabajando hasta que la muerte nos privó  de su presencia el 16 de octubre de 1978, pero  su voz profunda y sabia todavía se escucha en los oídos de los  que fueron sus discípulos, familiares y compañeros. 

En México, país que como  el mismo señalara en reiteradas ocasiones fue su segunda patria, también recuerdan a este ejemplo digno de la pedagogía,  la educación y la geografía latinoamericana, porque México siempre estuvo en su corazón, lugar donde el paisaje, los hombres y la luz de esas tierras cobraron ante sus ojos particular relieve. 

Con la desaparición física  del Dr.  Massip cesaba la labor incansable de un notable pedagogo  y científico que sentó  pautas en el desarrollo de la educación en  Cuba y Latinoamérica, pero su vida no terminó  allí porque: “La muerte no es verdad cuando se ha cumplido bien con  la obra de la vida" (11) 

Finalmente,  con las fuentes escritas y orales que ya a disposición de los autores se encuentran y las que se seguirán obteniendo por diferentes vías, se está en condiciones de ejecutar un proyecto investigativo de esta naturaleza para que las actuales y futuras generaciones de cubanos, mexicanos y latinoamericanos conozcan la trayectoria de uno de sus hijos que por su obra y quehacer cobra estatura mundial.  

Autores.  

*Doctor en Ciencias Pedagógicas,  Profesor Auxiliar en el  Departamento de Ciencias Naturales  de la Facultad de Media Superior y Director de Relaciones Internacionales en el Instituto Superior Pedagógico “Silverio Blanco Núñez” de Sancti Spiritus Cuba. jleon@ispss.rimed.cu 

** Aspirante al  Grado Científico de Doctor en Educación. Master en Educación y Jefe del Departamento de Desarrollo Académico en la Escuela Normal Superior de Querétaro, México. mhurtadomx@yahoo.com.mx 

***Aspirante al Grado Científico de Doctor en Ciencias Pedagógicas,  Master en Educación y Profesor Asistente en el  Departamento de Ciencias Naturales de la Facultad de Secundaria Básica en el  Instituto Superior Pedagógico “Silverio Blanco Núñez” de Sancti Spiritus Cuba. jleon@ispss.rimed.cu 

 

Referencias Bibliográficas

(1) En el  año 1997 el Dr. José Alfredo León Méndez visitó México y realizó trabajos en diferentes archivos  para obtener  información sobre las diversas actividades que realizó el Dr. Massip en ese país. A la vez, durante su estancia en México realizó numerosas entrevistas con personalidades de la ciencia y la cultura, dentro de ellos sobresalen los trabajos que realizó con el Dr. Ángel Bassols Batalla, Investigador Titular y Emérito del Instituto de Investigaciones Económicas de la Universidad Nacional Autónoma de México. Uno de los resultados de estas entrevistas es el recientemente publicado libro que escrito en colaboración han titulado. La Ciencia Geográfica y sus Personalidad. Segunda mitad del siglo XX (y principios del XXI) 

(2) Adolfo Cienfuegos Camus. Embajador de México en La Habana. 

(3)  José M. Puig Casauranc. Secretario de Relaciones Exteriores de México. 

(4) Tornado del expediente administrativo del Dr. Salvador Massip en el Archivo Histórico  de la Universidad de La Habana.            .

(5) Massip Valdés, Salvador.  “VIVA MEXICO”. Periódico  Diario de la Marina, 11 de septiembre de 1933.  

(6) Tomado del expediente administrativo del Dr. Salvador Massip en el Archivo Histórico  de la Universidad de La Habana. 

(7) El Dr. Massip, en 1931, a instancias del doctor José M. Puig y Casauranc (entonces Secretario de Educación Pública) y de otras personalidades, fue propuesto para una cátedra en la Universidad de México, pero por diversas circunstancias no fue a ocupar el cargo en esa fecha.  

(8) Tomado  del expediente administrativo del Dr. Salvador Massip en el Archivo Histórico de la Universidad de La Habana.

(9) Ídem. 

(10) Ídem.  

(11) José Martí Pérez: Obras completas, La Habana, Editorial Ciencias Sociales, 1975, Tome VI,       página 420.

 

Bibliografía

Álvarez Conde, José. Historia de la Geología, Mineralogía y Paleontología en Cuba, Editorial Lex, La Habana, 1957. 

Armas, Ramón y otros. Historia  de la Universidad de La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1984. 

Massip Valdés, Salvador. Primer Informe rendido por el Director del Instituto Panamericano de Geografía e Historia, mayo de 1931, Imprenta  Reveles, México, D.F. 

Massip Valdés, Salvador. Discurso en la inauguración del Edificio del Instituto Panamericano de Geografía e Historia, Imprenta Reveles, México DF. 1931.

 Massip Valdés, Salvador. "Proyecto de un Instituto Geográfico Pana­mericano". Sexta Conferencia Internacional Americana, Delegación de la Republica de Cuba. 

Núñez Jiménez, Antonio. "El Geógrafo Salvador Massip". En Periódico Granma, 17 de octubre de 1979. 

Núñez Jiménez, Antonio. "Cuba: La Naturaleza y eI Hombre". El Archipiélago, La Habana, 1982, Tomo I, Editorial Letras Cubanas. 

Núñez Jiménez, Antonio. 40 años  explorando a Cuba. Editorial Científico Técnica, La Habana, 1980. 

León Méndez, José Alfredo. Salvador Massip y México.  En revista Posición. Unión de Geógrafos Progresistas de México. Nro. 9-10 Segunda época, 1992 

León Méndez, José Alfredo y Francisco Barroso Reyes. "Geógrafo y pedagogo revolucionario". Periódico  Granma, 11 de noviembre de 1988. 

Para la confección del  presente trabajo también  se obtuvieron Impor­tantes datos  en el  Archivo Histórico  de la Universidad  de La Habana, en la sede del Instituto Panamericano de Geografía e Historia y en los materiales y documentos que han rescatado los autores.

 

Autores:

Dr. José Alfredo León Méndez. jleon@ispss.rimed.cu 

Mtro. José Martín Hurtado Galves.  mhurtadomx@yahoo.com.mx 

MsC. Martha Beatriz Vildés Rojas.  jleon@ispss.rimed.cu

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Carlos Marx
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