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La Apicultura

Resumen: El diccionario de la Academia la define así:(del latín apis, abeja y cultura, cultivo) cría de abejas y aprovechamiento de los productos de estos insectos. Es apicultor entonces, toda persona que se dedique al cultivo o cría abejas; sea esta actividad con fines de lucro, experimentación, información o estudio.(V)
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Autor: ilustrados

             INTRODUCCION

 

             Apicultura: el diccionario de la Academia la define así:(dellatín apis, abeja y cultura, cultivo) cría de abejas y aprovechamiento de losproductos de estos insectos. Es apicultor entonces, toda persona que se dediqueal cultivo o cría abejas; sea esta actividad con fines de lucro, experimentación,información o estudio.

             La críade abejas constituye, en la mayoría de los casos, una actividad(considerada“menor” dentro de la ganadería)complementaria de granja muy remunerativa, que produce importantes ingresos alproductor, con sólo dedicarle los momentos libres que le deja su actividadprincipal. Ello aparte de su principalísima función biológica como agentepolinizador en diversas plantas de fecundación cruzada(ejemplo en losmanzanares).

             En cuanto a la función polinizadora de las abejas, conviene señalar queha cobrado singular importancia en el mejoramiento cualicuantitativo de diversosfrutos y semillas. Tanto es así, que se pueden distinguir zonas bien definidasdonde se ha intensificado esa práctica, como el Alto Valle del RíoNegro(manzano), el sur de la provincia de Buenos Aires(semilla de alfalfa) y lasáreas productoras de girasol híbrido.

             La característica económica de la apicultura la constituye el hecho deque son escasos los establecimientos rurales dedicados con exclusividad a laproducción de miel. Esto es así en cuanto al número, puesto que las pocasexplotaciones especializadas absorben más del 50% de la oferta global.

             La mayoría de los colmenares se localizan en el norte de la provincia deBuenos Aires(60%), en Entre Ríos(11%), Córdoba(9%), Santa Fe(8%), LaPampa(5%). Según el Censo Agropecuario de 1988, había en el país cerca de1.000.000 de colmenas repartidas en 18.000 explotaciones. La mencionadaconcentración en la provincia de Buenos Aires se explica por la proximidad delos centros consumidores de miel y por la abundancia y variedad de flora melífera.También son interesantes zonas apícolas, las regiones de riego de Mendoza y RíoNegro y la provincia de Misiones. Prácticamente todo el país, con excepciónde las mesetas patagónicas, es apto ecológicamente para la cría de abejas.

             Dadas las condiciones naturalesaltamente favorables para la eplotación apícola en la República Argentina,debido a su excelente clima y abundante flora que abastece a las abejas de néctary polen de elevada calidad y cantidad, se logra por esta razón obtener mielesde color, densidad y aroma que son consideradas unas de las mejores del mundo.

             Sumado a lo anterior el elevado nivel técnicoue esta actividad ha registrado en los últimos años y la predisposiciónde los apicultores para introducir en sus apiarios los nuevos conocimientoscientíficos y tecnológicos, pudiendo citarse la cosecha de miel que pasó deser un trabajo manual a uno mecanizado. Las colmenas rústicas han sidodesplazadas por las racionales.

             En lo que hace a la industria deimplementos apícolas, se encuentra en franco desarrollo y expansión, siguiendoal desarrollo de la apicultura, elevándose el nivel técnico de los operarios ycontando con una mecanización de avanzada.

             Conviene destacar la importanciaque ha tenido en este desarrollo, la introducción de las abejas de razaitaliana a partir de la segunda mitad del siglo pasado, que aportando su grandocilidad y producción, se han ido cruzando con las criollas, aportando unmayor vigor híbrido o heterosis, que se vio traducido en un incremento de laproducción de miel y cera. En la Argentina se ha hecho común el cambio dereinas, permitiendo mejorar las razas, al dar cierto vigor por los golpes desangre, dando esto mayor rusticidad y resistencia a enfermedades.

             Los apicultores argentinos danpreferencia al cultivo de la raza italiana(amarillas o doradas, mextizas ynegras) o Apis mellifera lingústica, de las cuales las amarillas forman granparte de nuestros planteles, recomendadas por su mansedumbre y productividad.Las italianas, junto con las Apis mellifera mellifera(o criolla), caucásica, cárnicay Adansonii, son las más afectadas a las explotaciones en América.

Ademásde algunas plagas que afectan a la población colmenar, lo que constituye lamayor preocupación son las posibles invasiones de enjambres de una razaafricana de abejas que no son aptas para la producción y, en cambio, son muyagresivas, llegando a diezmar colmenares y a atacar a otros animales e inclusoal hombre. Fueron inroducidas accidentalmente en Brasil y suelen incursionar enel norte argentino y, a veces, en el centro del país.

Comoya dijimos, la vastedad de nuestro territorio y la diversidad de climas queposee, lo hacen ideal para las producciones. Con mayor o menor intensidad elhombre argentino posee colmenas y las explota en todas las zonas agropecuarias.La pampa húmeda por su naturaleza, es la más productiva. Es aquí donde laflora nectarífera y polinífera, más abudante, posibilita la implantación deapiarios.

             Podrían instalarse sin mayores problemas,10.000.000 de colmenas utilizando racionalmente la superficie continental denuestro suelo. Hay enormes áreas donde las abejas lograrían l brar el néctarde las flores y trasladarlo a las colmenas para transformarlo en miel regalandode paso el invalorable beneficio de la polinización; áreas que todavíapermanecen a la espera del hombre emprendedor que se decida a aprovecharlas.

 

 

             BENEFICIOSQUE PRODUCE LA APICULTURA

 

             Es una explotación redituable;con poco capital inicial se obtienen buenos resultados económicos. Una de susproducciones, la miel, con rendimientos de 50 kg. por colmena, que secomercialice a doscientos pesos(el precio anual es aún mayor) puede, en un año,dar la mitad del valor de la colmena poblada(capital). Si se logra duplicar laproducción(en muchos lugares del país se consigue) las abejas pagan suvivienda en una sola temporada. Vale decir que el capital invertido puedeamortizarse en uno, dos o tres años.

             Los beneficios podemosclasificarlos en directos e indirectos:

-        Directos: miel, cera, polen,jalea real, veneno, propóleos, núcleos, enjambres y subproductos, en su mayoríaderivados de la miel: vino de miel, hidromel, vinagre de miel, licores, arrope,dulces, aplicación en repostería, caramelos, etc.

-        Indirectos: consiste en lapolinización por las obreras pecoreadoras, de multitud de flores de plantas quesolamente se polinizan y producen frutos y semillas con intervención de losinsectos, entre los cuales se incluye en primer lugar la abeja doméstica(Apismellifera).

 

1. Directos:

 

            Miel

 

             La miel es una sustancia dulcepreparada por las abejas melíferas y otros himenópteros, a partir del néctarde las flores, de jugos azucarados extraflorales de los vegetales, y de jugosazucarados que excretan algunos animales, especialmente los pulgones,transformados en su buche o estómago melario y almacenada en sus panales paraalimento de larvas y adultos.

             La miel no es únicamente néctarconcentrado, es decir, con menor porcentaje de agua, sino que por medio delagregado de secreciones glandulares e intestinales han invertido los azúcarescontenidos en el néctar, haciéndolo mucho más asimilables por el insecto y asíéste puede cumplir sus funciones de productor de energías y de proveedor decalor animal.

             Las sustancias esenciales dan ala miel su aroma y sabor delicados, y éstas tienen su origen en las floresdonde las “pecoreadoras” recolectan el néctar y son los “aceitresesenciales” que forman los componentes de la fragancia de las flores.

Lasmieles tienen distinta composición, respondiendo esto al origen del néctar ojugos azucarados que se utilizaron para elaborarlas.

             Cuando las abejas recolectan néctar,el producto que con él elaboran debe llamarse miel.Cuando recogen jugos azucarados extraflorales, de plantas, se llamará mielada.Y cuando la sustancia recogida y tratada en el buche melario es excretada porseres animales, especialmente pulgones, el resultado de la elaboración serállamada Ligamaza.

             Para muchos, mielada y ligamazason una misma cosa: una miel producida por las abejas en base a la recoleccióny posterior elaboración de sustancias azucaradas producidas por los vegetalesfuera de sus nectarios, o por animales tales como pulgones, cochinillas, etc.

             En consecuencia, es más lógicohablar de mieles y no de miel, dada la diferente composición de este alimento,tanto en sus valores cuantitativos como cualitativos.

             Desde el punto de vista de sucomposición química es una solución muy concentrada de glucosa y levulosa,con pequeñas cantidades de sacarosa, dextrina, proteínas, sales minerales, ácidosorgánicos, etc. La proporción de sus componentes varía según el tipo de néctarcon que ha sido poducida, el cual a su vez, está directamente influido por laflora apícola de la región. El color(aunque la mayor parte de las mieles sonde color ámbar, existe un gran número de tonalidades), sabor(se conoce poco delos componentes del sabor de la miel, pero se conoce que son bastante volátiles,y por ese motivo se eliminan fácilmente cuando se calienta la miel.), aroma yconsistencia(líquida, semilíquida o granulada) de la miel son característicasde mucha importancia para deducir la calidad del producto y constituyen una guíapara determinar su origen floral. La miel pura no debe contener caramelo,edulcorantes naturales o artificiales, colorantes, antisépticos,antifermentativos y materias extrañas.

             La producción de miel dependede varios factores: que la colonia posea un gran número de abejas pecoreadoras,de la inteligente y activa colaboración del hombre; de la marcha de la estacióny sobre todo de la existencia de una abundante flora nectarífera. El néctar esel jugo azucarado, viscoso y aromático secretado por las plantas destinado aatraer a los insectos y que las abejas recogen para transformarlo en miel. De lacantidad y calidad del mismo dependen, en gran parte, los rendimientos que seobtienen de todo el apiario.

             Como este producto ya maduro puede conservarse pormucho tiempo dentro de la colmena, y también, bien acondicionado, fuera deella, el momento adecuado para extraerlo y procesarlo, lo determina elapicultor. También es de su elección la forma de proceder.

             La miel es una sustancia vivacuyos componentes experimentan modificaciones con el transcurso del tiempo. Paraque mantenga todo su valor como alimento natural es necesario observar un seriede reglas durante el proceso de cosecha, desoperculado, extractado, envasado,fraccionamiento y conservación. Debe cosecharse cuando está madura, esto es,cuando los panales que la contienen dentro de la colmena han sido operculadospor la obrera. La miel que no ha madurado contiene agua en exceso y generalmentefermenta. En los restantes pasos de su manipuleo, hasta que llegue a la mesa delconsumidor, deben observarse, como norma invariable, estrictas reglas dehigiene.

             El principal alimento natural de las abejases la miel. Es un alimento energético indispensable para las necesidadesvitales de la abeja, sin la cual la colmena no puede subsistir; es por ello quela acumulan en tan gran cantidad en sus colmenas, almacenada en las celdas queconforman los panales.

             La miel de abeja ha constituidodesde los tiempos más remotos uno de los principales alimentos azucarados de lahumanidad. Hasta fines del siglo XVIII puede decirse que fue la única sustanciaque se usó como edulcorante; era empleada en todas las formas en que hoy se usael azúcar, ya sea pura, mezclada con agua, vino, té, etc., considerándolacomo uno de los alimentos más apreciados. Existen numerosas referencias acercadel empleo que diversos pueblos hicieron de la miel incorporándola a su dietahabitual, usándola en las ceremonias litúrgicas, etc.

             Desde el punto de vista de suvalor alimenticio, la miel es un jarabe natural sin refinar, con sabor y aromaagradables y bien característicos, compuesta por cuatro partes de azúcar y unade agua aproximadamente. Produce una gran cantidad de energía; en efecto cada100 gramos proporciona 297 calorías, lo que significa que puede equipararse alos alimentos energéticos(sin embargo, en ese aspecto la miel es aventajada porla manteca y los dulces de leche y membrillo).

             La miel posee la propiedad deser asimilada casi por completo, sin dejar mayor residuo toda vez que entre suscomponentes, la levulosa y la glucosa que constituyen la totalidad de sus azúcares,son asimiladas directamente por el organismo, sin necesidad de sufrirtransformaciones como en el caso de los di y polisacáridos, que requieren unmayor trabajo del hígado, páncreas e intestinos.

             Por la forma rápida y fácil enque la miel suministra dichas calorías, es especialmente recomendable en loscasos en que se requiere en forma efectiva e inmediata, como sucede en laspersonas convalescientes o debilitadas por alguna enfermedad. Las condiciones dela miel hacen que constituya un alimento de primer orden, especialmente para niños,ancianos y enfermos. “La miel es un alimento concentrado y nutritivo, de fácildigestión y asimilación. Es un buen agente energético, emoliente,reconfortante y vigorizador”.

             La miel puede sustituir al azúcarpara edulcorar al café, té, leche y en general todas las bebidas, así como esposible su empleo en la preparación de postres y confituras. Puede consumírselaasociada a frutas, etc.

 

Cera

 

Esuno de los productos del metabolismo celular que las obreras producen por mediode cuatro pares de glándulas cereras ubicadas en el abdomen. Para que estas glándulasfuncionen y produzcan cera es menester la conjunción de una serie de fenómenos:edad apropiada de las obreras, entrada a la colmena de néctar y polen, clima.La cera es un compuesto de ácidos grasos entre los que predomina el ácido ceróticoen la proporción del 65%, miricina 30% y un 5% de ceroleína. Otros analistasindican: ácido cerótico, ácido palmítico, miricina y ceroleína.

             Es la cera animal que reune mayor númerode cualidades y como aislante, impermeabilizadora, antioxidante, es superior alas ceras vegetales y minerales; además, es irremplazable por su composiciónquímica.

Lacera es un producto elaborado por las obreras de la colonia, indispensable parasu desarrollo; con ella elaboran los panales para contener sus crías yalmacenar sus alimentos: miel y polen.

Sususos son muy variados, pero la propia industria apícola ha de ser la que mayorconsumo haga de ella en la elaboración de cera estampada o principio de fundación,necesaria como guía en todo cuadro de cada colmena que se inicia.

Además,se la emplea en la industria cosmética, para lapices de color, sello de cera,para grabar el vidrio, para elaborar tintas, para las cubiertas de cartuchos delas balas, para lápices labiales. Para la elaboración de velas litúrgicas,pues no se tuercen ni despiden olor, ya que la parafina tiene punto de fusión másbajo que la cera. También se la emplea para el lustrado de las maderas y pisospara la cual se le adiciona aguarrás una vez derretida, y así se la emplea de125 maneras diferentes.

 

             Polen

 

Noes éste el resultado de la elaboración por las abejas, es el elementofecundante de las flores masculinas, y las abejas lo recolectan y transportan ensus patas traseras hasta ubicarlo dentro de las celdas que conforman suspanales. Lo emplean para alimentar sus crías y las adultas también hacen granconsumo de él; sin él no hay desarrollo de crías ni es posible la actividadde los adultos(es un alimento completo formado por proteínas, lípidos, glúcidos,vitamina A, B, C, K y sales minerales). No es algo que las abejas elaboren otransformen. Solamente lo acondicionan para conservarlo en el mejor estado.

Estambién un excelente alimento humano y está empleándose en el tratamiento dealgunas enfermedades.

             

JaleaReal

 

Esla leche de las abejas. Producida por glándulas que se localizan en la cabeza ycuyo producto se vierte en la boca, es el alimento suministrado,imprescindiblemente, a las larvas, hasta su tercer día de vida, y a la reina enforma permanente. Se hace un activo comercio de este producto para consumohumano, sea éste en estado de salud, como coadyuvante en tratamiento de ciertasinfecciones.

 

             Veneno

 

Esproducido por glándulas que lo vierten en el aguijón. Compuesto por ácidosorgánicos, a la vez que produce dolor y tumefacción al ser introducido en eltejido animal, es empleado en medicina, aplicado directamente por la picadura oaguijonazo o preparado en ampollas de vidrio.

 

             Propóleos

             

Esuna sustancia gomorresinosa que las abejas recolectan(las encargadas de recogerpropóleo nunca recogerán miel, ni polen, ni agua) de hojas y brotes tiernos desauces, álamos y otros vegetales, lo transportan en la misma forma que el poleny lo utilizan para reducir la entrada a su vivienda, para cerrar grietas en lamisma, para adherir los cuadros o marcos de la colmena movilista, evitando todomovimiento. Finalmente, para embalsamar o cubrir todo animalito menor quepudiera entrar en su vivienda, al que le darán muerte. Y el que, aldescomponerse, llenaría el ámbito de malos olores que las obligaría aemigrar. El propóleos se utiliza en la preparación de barnices y otrosproductos industriales y, según varios trabajos sobre experimentación yaplicación en medicina, discutidos en congresos mundiales de apicultura, suempleo en tratamientos es ya corriente.

             Se lo emplea como antiséptico paravendajes quirúrgicos. El propóleo sirve de base a un importante preparaciónantiséptica usada por los cirujanos. El propóleo es muy recomendado comoremedio para heridas y quemaduras.

 

             Núcleol/p>

 

Esla iniciación de una colmena, o sea el modo de multiplicar o ampliar unapiario. Se prepara en una pequeña colmenita con capacidad para tres o cuatrocuadros, 2 con abejas adultas y crías nacientes, uno con miel y otro vacío; sepuede agregar una reina fecunda para acelerar su desarrollo o prescindir de ellay esperar a que las abejas produzcan una, en este caso el desarrollo será lentoe inseguro. La venta de núcleos es un buen renglón de entradas para elapicultor.

             

Enjambre

 

Cadaaño, en primavera, la población de las colmenas se divide y una parte, acompañadade la reina, abandona su vivienda para buscar otra donde establecerse.Previamente se arraciman en la rama de un árbol, u otro sitio hasta encontrarlugar definitivo. A este racimo de lo llama enjambre, se lo captura alojándoloen nueva colmena y se lo destina a aumentar el apiario, o a la venta. En este últimocaso es motivo de ingresos para el apicultor.

             

Subproductos

 

             La miel que no destine paraconsumo directo al estado natural, puede someterse a procesos de elaboración,sean estos mera transformación, o que modifiquen radicalmente su naturaleza.

             El hombre ha ideado una cantidadde productos alimenticios, bebidas, licores y delicias del paladar que tienenpor base la miel de abejas. En repos4ería, allí donde se necesitaedulcorantes, el azúcar puede ser reemplazado ventajosamente por la miel.Abase de miel se pueden preparar diversos productos tales como mermeladas,arrope,  caramelos, bombones,turrones, crema de miel, dulce de leche, cremas heladas, lactomiel(mezclahomogeneizada de leche y miel), etc.

             Para la elaboración de bebidas,tales como vinos o hidromieles en que es necesario el proceso de fermentación,la miel se utiliza como base y se obtienen bebidas de sabor delicado y de tenoralcohólico perfectamente graduable. Por destilación de bebidas fermentadas,con base de miel, se preparan licores de excelente buen gusto y fragancia. En elcomercio se expenden ciertas bebidas alcóholicas, tales como caña, guindado ygrapa edulcoradas por la adición de miel.

             La miel se emplea como materiaprima en la elaboración de vinagre de miel, que es de los mejores gustos

                          

Conlo anotado, no se agota la enumeración de los beneficios directos que nosproporcionan las abejas.

 

2.                      Indirectos:

 

Polinización

 

Esel beneficio indirecto de mayor valor y el más desconocido así por elapicultor como por el agricultor. Puede definirse como el acto mecánico detransferir el polen a las piezas femeninas de una flor.

             Los vegetales necesitan delauxilio de fenómenos naturales ajenos a su naturaleza intrínseca, o de laayuda de animales o del hombre. En el primer caso es el viento, el agua, lasvibraciones, quienes las apoyan y al tipo de polinización se llama anemófila ohidrófila. Cuando interviene el hombre se llama polinización artificial y sien ello la acción corresponde a los animales será polinización zoófila; laactividad polinizadora de los insectos se llama entomófila y es la másrelevante. El más importante de los grupos de insectos polinizadores loconforma la abeja melífera.

             El destinatario de estebeneficio es el poseedor de campos visitados por abejas, beneficios que setraducen en cosechas más abundantes de frutas y semillas, y en autoresiembra depraderas destinadas a pastoreo.

             La polinización en nuestro paísestá en sus comienzos, pero para tener una idea de sus resultados en beneficiode la agricultura y fruticultura, podemos citar que la fecundidad y rendimientode los vegetales aumente enormemente, en algunos casos más de 10 veces(melones,citrus, alfalfa). Se ha comprobado que en media hectárea sembrada de melones seha producido 270 canastos contra 7 canastos en la misma superficie sin polinizarcon abejas. En el girasol, con abejas se aumenta entre un 15 a 20% elrendimiento en semillas, pues las flores del centro quedan todas fecundadas, encambio en condiciones naturales sin colmenas, esas flores quedan sin polinizar

Asílas colonias, ubicadas convenientemente en colmenas, pueden trasladarse a loslugares donde sea necesario polinizar cultivos temporarios, en los momentos dela floración, y regresarlas una vez cumplido su cometido: se logrará así elgran incremento de la producción en frutos o semillas y la mayor cosecha demiel.

Ennuestro país, fruticultores de Río Negro alquilan colmenas para ubicar entrelos montes de manzanos y perales, durante el período de floración, porque hancomprendido cuánto aumenta su producción por la acción benefactora de estosinsectos.

 

             Críade reinas y producción de jalea real

 

Lacría de reinas es una interesante práctica dentro de las actividades apícolas.Se puede realizar persiguiendo con ella dos fines: en pequeña escala, paranuestro consumo privado; en gran volumen, como dedicación principal y para laventa a los apicultores que las necesitan y las compran cada vez en mayor número.

             Puede asegurarse que este renglón de laexplotación apícola es altamente redituable y que la demanda de abejas reinasno decae ni decaerá porque hay un enorme déficit. Además en nuestro país,los actuales criadores de reinas responsables y acreditados son, en números,los mismo tesoneros de antes; muy pocos son los jóvenes que se incorporan aesta actividad; y finalmente, la tecnificación apícola exige cada vez larenovación de reinas para lograr una mayor producción. La demanda enconsecuencia es sostenida, permanente, y la producción no alcanza a cubrir lasnecesidades.

             La producción de jarabe realconsiste básicamente en exigir a las abejas dedicarse a criar abundantecantidad de reinas, y, cuando las larvas de éstas han sido provistas de lamayor cantidad de alimento cortar el desarrollo quitándoles la provisión paranuestro provecho. Es decir que cuando las larvas tengan en su celda la mayorcantidad de jalea real, con la aguja transferidora retiramos la larva que seráarrojada y tomaremos esa jalea para envasarla.

 

 

             PRODUCCIONY COMERCIO     

 

             La miel argentina escualitativamente considerada una de las mejores del mundo por su sabor suave yaroma indefinido, obteniéndose en base a la flora, distintas variedades, desdelas blancas hasta las de color castaño oscuro, predominando las del tipo ámbarclaro.  

             La producción de miel se ha incrementado considerablemente. Hasta 1958la producción era de unas 7.000 toneladas anuales, en 1992 ascendió a 61.500toneladas, de las cuales el 90% se exportó dado el bajo consumo por habitanteen nuestro país(200g/habit. año).

             El valor de la producción puede oscilar de un año a otro con elcomportamiento del tiempo durante la temporada, o con la presencia de plagas.

             En nuestro país se trabajandistintas variedades de abejas, pero es de lamentar la gran mortandad deenjambres que se suceden por fumigaciones indiscriminadas sobre áreas concolmenares. La producción media, si bien no llega a las cifras de algunos paíseseuropeos, es significativa, pues se acerca a los 35 kg./colmena/año, existientomuchas que producen entre 60 y 90 kg./año, especialmente en la provincia deBuenos Aires.

             La miel argentina goza demerecido prestigio en los mercados consumidores en general, tanto internos comoexteriores. Su calidad satisface a los mercados más exigentes del mundo: tan esasí que países tradicionalmente exportadores la adquieren en el nuestro paraefectuar cortes que mejoran sus respectivas producciones.

             Sus condiciones sobresalientes son: la coloración, sabor, aroma ydensidad, que deben atribuirse a la variedad y abundancia de nuestra flora apícola.Todo ello se refleja en la composición química y biológica de la miel, bajoporcentaje de humedad, poco contenido de sacarosa, elevada cantidad de azúcaresnaturales, fermentos, etc.

             Es así como la miel argentina se encuentra entre las de más altacalidad del mundo, lo cual le permite satisfacer ampliamente lasespecificaciones contenidas en las normas de calidad del Codex AlimentariusInternacional sugerido por la FAO y la Organización Mundial para la Salud(OMS).

             El consumo interno de miel es, como se dijo, muy reducido, de ahí que laexportación cobre un interés muy importante para este producto. Por otro lado,su muy buena coloración(ámbar claro en su gran mayoría) y su sabor y aromaparticulares, la hacen apta para efectuar cortes con mieles europeas, másoscuras y de sabor más fuerte.

             La Argentina ocupó en 1992 el tercer lugar en el mundo como productor demiel(después de China Y Estados Unidos) y el segundo como exportador despuésde China. El volumen exportado en 1992 superó las 55.000 toneladas,representando un valor aproximado a los 52.000.000 de dólares. De estosvalores, sólo 77,5 toneladas(1,4% del total exportado) se exportaron en formafraccionada por un valor de 1.150.000 dólares.

             Las exportaciones de miel se han incrementado un 17% en 1990, un 19% en1991 y un 17% en 1992(todos estos incrementos en volumen).

             En cuanto al destino de nuestras exportaciones, en 1992, siempre hablandoen volumen, tenemos a Alemania(38%), Estados Unidos(25%), España(11%),Italia(11%) y, en menor proporción, Reino Unido, Japón, Países Bajos,Dinamarca, Brasil y otros.

             La cera, que es uno de los elementos principales de la colmena, pues esel material con el cual construyen las celdas, resulta insuficiente cuando laactividad de esta industria es más intensa, de modo que difícilmente puedanproducirse excedentes exportables. Asimismo, ha aumentado sustancialmente elconsumo de jalea real y de polen, lo cual se atribuye a la creciente aceptaciónpor parte del público dadas sus virtudes medicinales, como reconstituyente orgánico,físico y cerebral.

             De acuerdo con lo expresado un un trabajo del PROMEX sobre el tema de lamiel, “existe un potencial no explotado de la exportación de miel en forma notradicional, es decir, adoptando algunas de las formas de comercialización quela pueden diferenciar”.

             Señalan que algunas de estas posibilidades serían:

-                         Mielfraccionada.

-                         Mieldiferenciada por composición polinológica, esto es, miel monoflora o miel deespecies identificadas.

-                         Mieldiferenciada por la región de origen.

-                         Mielcomercializada mediante integracionres verticales, compartiendo sistemas dedistribución, fraccionamiento, venta con marca de terceros, etc.

Otroaspecto importante resaltado es que “la Argentina sería durante los próximosaños, el unico país con posibilidades de crecer en su oferta exportadora, yaque sus dos competidores más inmediatos(en las exportaciones), China y México,están experimentando una merma en su producción primaria, y todo hace pensarque esta tendencia se mantendrá en los próximos años.

 

 

             REGIONESAPICOLAS

 

             Para que la producción apícolasea abundante, las colmenas deben estar instaladas en lugares donde haya grancantidad de plantas con flores, o lo que es lo mismo, plantas fanerógamas.

             Esta abundancia debe cubrir unárea que, trazada una circunferencia que marque su centro en el apiario, tengaun radio superior a tres kilómetros. Esto es lo ideal, pues aunque las abejasvuelan a mayores distancias aún, en busca de productos para la colmena, resultaeconómico para sus vuelos por realizarlos con más frecuencia. Tambiénimporta, para los fines de mayor producción, que las especies vegetales sean defloración prolongada, y que, además, sea diversa la flora, para que el áreaindicada se mantenga con flores desde comienzos de primavera hasta el otoño.

             Además de la cantidad yvariedad de especies vegetales, es necesario que entren en juego factoresnaturales que permitan la favorable evolución de las plantas para que produzcanlos elementos que necesitan las abejas: néctar y polen.

             Los factores naturales sonconocidos como factores ecológicos; varían notablemente y estas variacionesinfluyen grandemente para la mayor o menor producción, y en la calidad delproductos. Ellos son: composición química del suelo y grado de humedad,humedad ambiente, luz, temperatura, lluvias en cantidad y frecuencia, vientos,etc.

             El conjunto de vegetales útilespara las abejas se denomina flora apícola que puede dividirse, según suproducción, en flora nectarífera y en flora polinífera. El nombre de floramelífera, con que suele designársele, es impropio, pues no hay vegetal queproduzca miel.

             Además del néctar, las abejasaprovechan otras sustancias que manan de las plantas. Estas sustancias son jugosazucarados extraflorales que pueden fluir de tallos u hojas; también de frutacuya cutícula ha sido rota por excesiva madurez o por acción de otros factoresmecánicos.

LaRepública Argentina no tiene aún un estudio completo sobre rgiones quedivida al país en base a su flor apícola y a su producción de miel. Para ellodeberíamos tener en consideración que en tan extensa superficie que abracalatitudes diversas, con diferentes climas y suelos, reúne condiciones ecológicasque determinan la existencia de una flora muy rica en especies.

             Dividiremos al país en tresgrandes regiones:

1. Regiónde la pampa húmeda y sus zonas.

2. Regiónde la pampa árida y andina.

3. Regiónnorte subtropical y tropical.

 

1. Regiónde la pampa húmeda y sus zonas

 

Estácomprendida por las provincias de Buenos Aires, este de Córdoba, centro y surde Santa Fe, y Entre Ríos.

Estaregión a su vez se divide en tres zonas: la zona sur que abarca la provincia deBuenos Aires; la zona norte que abarca el este de Córdoba, centro y sur deSanta Fe y Entre Ríos y por último la zona Litoral de ríos(zona ribereña yde islas de los ríos de La Plata y Paraná).

Elclima de esta región es templado, con precipitaciones anuales que oscilan entre600 a 1.000 mm. Se caracteriza por sus praderas a base de alfalfares, tréboles,cultivos de girasol, etc.; por la abundante cantidad de cardos y otras malezas.

Lastres zonas a distinguir dentro de esta región son:

-Zonasur(provincia de Buenos Aires). Merecedestacarse la parte central y norte donde está ubicado el verdadero centro apícoladel país, con el 50% de la apicultura de la Argentina, que abarca los partidosde 25 de Mayo, Alberti, Chacabuco, Junín, Rojas, Bragado, Salto, Pergamino,etc. La apicultura de esta zona se destaca del resto del país por el gradoadquirido en el perfeccionamiento técnico, habiendo adquirido gran desarrollocon apiarios de miles de colmenas “standard”.

Además,en el centro y sur de la provincia de Buenos Aires se nota, a partir de los últimosdiez años, un incremento notable de la apicultura moderna, especialmente en lospartidos de Ayacucho, Tandil, Rauch, Balcarce, Necochea, Tres Arroyos, etc.

Lasmieles producidas en la zona se caracterizan por un color ámbar claro de altadensidad(y en algunos casos suelen ser blanca por predominar en la zona apícolaalfalfa, trébol rojo y trébol blanco). Estas mieles son de “gusto suave”,siendo la más buscada por los compradores europeos para efectuar cortes con susmieles. Algunos años, debido a la mayor o menor intensidad de algunasfloraciones se observan pequeños cambios en tonalidad y sabor, pero que siemprese encuentran dentro del tipo ideal exigibles.

Losrendimientos en estas zonas fluctúan entre 40 y 80 kilos anuales por colmenaque varían por las marcas térmicas anuales y por las lluvias primaverales. Enesta zona de la pampa húmeda cabe aún mucho por hacer en lo que se refiere aapicultura, pues la capacidad potencial de la flora apícola permitiríanaumentar enormemente la cantidad de colmenas. Dentro de esta zona contamos conmontes y bosques que cuentan con pinos, cipreses, eucaliptus(estos tres connumerosas variedades), acacias, aguaribay, laurel, casuarina, álamos, tuyas,frutales, etc.

Además,debemos considerar los riesgos que se vienen produciendo por las fumigaciones aéreascon productos insecticidas, en algunos casos clorados y otros fosforados paracombatir las plagas de la agricultura, especialmente contra las isocas del linoy del girasol y que producen verdaderas matanzas en las colonias apícolas.

-Zonanorte: comprende el este de Córdoba,centro y sur de Santa Fe y Entre Ríos.

Enesta zona la apicultura es algo inferior en densidad con relación a la zonaanterior. Los rendimientos por colmena son algo inferiores(30-40kg por colmena),y la calidad de la miel es similar a la de la zona sur. Las lluvias difierenpoco de la anterior y las temperaturas son algo superiores.

Enlos lugares donde hay extensiones de campo dedicadas a praderas de alfalfa y trébolestienen considerables posibilidades para recibir una mayor carga de colmenas.

-Zonadel Litoral de Entre Ríos e Islas: regiónde poca extensión, con modalidd apícola específica, pero de no muchaimportancia. Gran parte de su flora apícola es muy buena, de tipo lacustre ybastante distinta de las anteriores teniendo poca importancia debido a su escasasuperficie. Con respecto a la calidad de la miel, su color es bastante másoscuro, con menor peso específico y de sabor algo más fuerte. Estas mieles notienen mucha aceptación para la exportación destinándosela al consumainterno.

Laapicultura de esta zona tiene el inconveniente del mayor costo de instalaciónespecialmente en lo que hace a los caballetes, ya que las islas sufren riesgosde las inundaciones.

 

2. Regiónde la pampa árida y andina

 

Comprendeesta región a las provincias de La Pampa, Río Negro, Neuquén, San Luis, oestede Córdoba, Mendoza, San Juan, La Rioja y Catamarca.

Estaregión es árida en general, exceptuando La Pampa, Mendoza, San Juan y SanLuis, dado que la agricultura en estas provincias se la realiza bajo riego.

Esde poca importancia en la actividad apícola y las mieles que se obtienengeneralmente son buenas, aunque difieren de las anteriores, por predominar lasde color rojizo y sabor más fuerte.

Enlas zonas montañosas se obtienen mieles más sabrosas y aromatizadas,especialmente en las Sierras de Córdoba. En la zona de los Andes áridos y Cuyosolamente se explora la apicultura en zonas de riego y cultivos, sirviendo deapoyo la flora silvestre. En la zona de las Sierras Pampeanas, en valles conaguadas, ríos y arroyos, se encuentra apicultura medianamente desarrollada,complementada por la flora silvestre.

 

3. Regiónsubtropical y norte

 

Abarcalas provincias de Santiago del Estero, Tucumán, Salta, Jujuy, Chaco, norte deSanta Fe, Formosa, Corrientes y Misiones.

Estaregión se diferencia de las anteriores por poseer clima tropical y subtropicaly además por su topografía, bosques, corrientes de agua, etc., que se puededividir en subregiones o microclimas, los que nos brinda una gran diversidad deespecies arbóreas naturales.

Laapicultura en esta región ha adquirido cierto desarrollo en centros muyaislados, lo que la hace bastante limitada.

Lasmieles que se producen son de color oscuro y de sabor fuerte con excepción delas provenientes de algunas zonas de cultivos de alfalfa y citrus, cuyo color esámbar claro. Sabemos que la miel oscura tiene poca aceptación para laexportación y los precios son inferiores a los de las mieles claras.

Conrespecto a los rendimientos podemos decir que son bastante buenos pues hay zonasque dan 30 a 40 kilogramos de miel por año y por colmena y en otras zonas sellega a 60 a 80 kg.

Loque falta en esta región es tecnificación, pues la mayoría de los apicultoresson aficionados o simplemente “mieleros” y esta falta de tecnificaciónpuede ser motivada por el aislamiento en que viven los apicultores. En Tucumány zonas de riego como Santiago del Estero hay mayor tecnificación.

Estaregión tiene la posibilidad de convertirse en la gran productora de núcleos ycría artificial de reinas, pues se producen más temprano que en la provinciade Buenos Aires, pues ya en los meses de agosto-septiembre pueden enviarse núcleosa la pampa húmeda, cuando recién en ésta comienza la temporada apícola. Elpeligro es que con esos núcleos se transporte abejas de la subespeciedenominada Apis mellifera adansonii o abejas africanizadas, productos de cruzascon las autóctonas del Brasil que son muy irritables.

 

             MODALIDADESEMPLEADAS EN LA EXPLOTACION APICOLA

 

             Como en todos los trabajos, enapicultura también hay una amplia gama de modalidades: en la forma deencararla, en la intensidad de la explotación y en los fines que se persiguen.Así, podemos clasificar las explotaciones en cinco diferentes grupos o categorías:

1) En este grupo entra la actividacasera, que comprende de 1 a 10 colmenas, por el simple placer de conocer lavida de las abejas, sin propósitos de lucro, o con fines de recreación. Es unaexplotación económica, llamada también “hobby”, donde se pierdenenjambres por no disponer de mayor número de colmenas. No se aplica mucha técnicay requiere poco tiempo de atención y trabajo.

2) Como parte integrante de laexplotación de granja, que se desarrolla en escasa superficie de campo,abasteciendo las necesidades de la familia y produciendo un remanente quevendido da lo necesario para otros menesteres. Es una explotación de iniciación,de 10 a 50 colmenas, que puden atenderse cómodamente para una producciónracional, requiriendo una base técnica. No necesita mano de obra ajena a lafamilia; una persona la maneja, y no conviene la vigilancia de algún técnicopor el monto de dinero que insume. Hay una inversión de capital, se obtienebastantes kilos de miel(hay que hacer un cálculo aproximado de 40 kilos de mielcomo rendimiento promedio de nuestros colmenares).

3) Como complemento económico deuna actividad principal: empleo, profesión libre, pequeña industria, comercio,etc. En este caso un hombre solo o con ayuda familiar, puede atender de 50 a 200colmenas, con tan sólo dedicarles los fines de semana. Conviene decir que 100 a200 colmenas da para vivir, si el apiario está bien llevado, con un buencontrol. Para este número de colmenas se necesita poseer sólidos conocimientosde apicultura, tratamientos preventivos y curativos de enfermedades y sobreflora apícola.

 Esta categoría es interesante, primero por la calidad y cantidad de mielque se obtiene, y  segundo, seaprovecha las horas libres y mano de obra ociosa de peones. Desde el punto devista agropecuario, es un ingreso más que puede redituar capital.

4) Requiere dedicación personalplena y exclusiva, de 200 a 500 colmenas. Una persona puede perfectamenteorganizarla. Es el apiario más sólido y la explotación más rendidora. En laépoca de la cosecha de miel pueden necesitarse uno o dos ayudantes pararealizar el trabajo.

Enesta categoría, industrial-comercial, se tiene la ventaja de que en lasadquisiciones de los elementos apícolas, se logran rebajas en los preciosdebido a las grandes cantidades de accesorios. Otra ventaja es el mayoraprovechamiento de las maquinarias y también mayor ganancia en lacomercialización de miel, por tratar directamente con exportadores. Además hayun prorrateo en los gastos.

Comodesventajas tenemos que no se puede eludir la mano de obra y habiendo tantascolmenas y no siendo técnico el dueño, necesita de una pesona especializadapara el manejo del mismo. Además, existe una diferencia de un 20% con respectoal colmenar familiar, a favor de éste.

Enconclusión, rinde económicamente, pero se pierden reinas y colmenas por eltrato descuidado de los materiales y si no está muy vigilado el personal, lacosecha de miel se hace sin cuidado.

5) Industrial de 500 a 1.000 o máscolmenas. A esta modalidad puede llegarse pasando por las numeradas 3 y 4 oaportando gran capital desde el comienzo. Es una organización empresariaprovista de amplios locales con maquinarias acordes con la magnitud de laexplotación, de medios de transporte propios, pues el número de colmenas deque debe disponer exige que las mismas estén ubicadas en colmenares dispersosen un área muy grande y, en muchos casos, se hace necesaria la explotaciónmigratoria para aprovehcar floradas nectaríferas. Se necesita personalpermanente y contratado temporalmente; y se deberá hacer una división deltrabajo: el dueño o el encargado realizará la parte comercial, y los operariosse ocuparán del apiario.

 

Esconveniente tener en cuenta que la iniciación apícola no exige gran capital;que el número de colmenas se puede incrementar anualmente a partir de lasexistentes, y que ellas mismas nos dan para la compra del material necesario.Por otra parte, la abeja y la colmena no necesitan del tiempo del apicultor todoel año. En su ciclo anual, desde mediados de otoño hasta comienzos de laprimavera, apenas si es necesario intervenir en algunas colmenas. En aquellas,solamente, en que el movimiento de entrada y salida de abejas es nulo o casinulo, cuando en las restantes hay alguna actividad. Esto, por supuesto, enregiones templadas como en nuestro país, donde las colmenas pobladas invernanal aire libre.

 

             Bibliografía

 

-        Carlevari, Isidoro J.F. yCarlevari, Ricardo D. LaArgentina; estructura humana y económica. Ed. Macchi, Buenos Aires,1996

-        De Jorge, Carlos A. Geografíade la ganadería argentina. SENOC, Buenos Aires, 1986

-        Magaldi, Mario A. Lopez. Tratadosobre las abejas. Ed. Albatros, Buenos Aires, 1989

-        Menéndez, Saúl O. Apuntacionesde apicultura. Servicio de publicaciones UNR, Rosario, 1986

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