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Los Dictadores en América Latina

Resumen: Guerra de independencia: lucha armada, guerra civil. Efectos de la guerra. Comienzo de la vida independiente. México. Chile. Argentina. Cuba. Problemas fundamentales de la vida independiente. En el siglo XX. Los dictadores.
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Autor: Maria G. Chávez

     

  1. Introducción.

     

  2. Antecedentes.
  3. Desarrollo
  4. Conclusión.
  5. Fuentes de información.

INTRODUCCIÓN.

En la antigua Roma, cuando la república debía enfrentarse asituaciones de extrema gravedad, los cónsules designaban a un dictador que asumíatodos los poderes hasta el restablecimiento de la normalidad. Tras elsurgimiento de las modernas democracias en el siglo XIX, el término de ladictadura volvió a ser utilizado, esta vez para designar aquellos regímenespolíticos cuya legitimación no se fundamentaba en el modelo democráticoliberal.

Se llama dictadura o régimen autoritario a una forma deorganización política según la cual el poder está encarnado en una persona oen un pequeño número de personas, que lo ejercen de forma absoluta. Talsistema político recibe también, a veces, la denominación de totalitario, sibien el concepto de totalitarismo se ha utilizado más estrictamente paradesignar a movimientos ideológicos en que la persona y la sociedad sesubordinan al estado, como sucedió en el fascismo italiano, elnacionalsocialismo alemán o el socialismo estalinista.

Por lo general de un régimen dictatorial suele ser elresultado de un proceso de profunda convulsión social, provocada por unasituación revolucionaria o por una guerra, y se produce normalmente por mediode un movimiento militar contra las estructuras del poder anteriormenteestablecido, movimiento que adopta la forma de golpe de estado. En unos casos,tal movimiento militar se produce en defensa de los intereses de los gruposminoritarios del estado; en otros, en apoyo de sectores más amplios.

En ocasiones, el origen de un régimen dictatorial no sehalla en un golpe militar, sino en un golpe de estado político, llevado a cabodesde las propias estructuras del sistema que se pretende abolir. Tal fue elcaso de la dictadura nazi impuesta por Adolf Hitler en Alemania o el de ladictadura fascista de Benito Mussolini en Italia. La debilidad de lasinstituciones es aprovechada en estos casos para imponer la atribución explícitadel poder político a un partido de talante no democrático, que ya a impuestosocialmente su prepotencia.

Los estados dictatoriales han buscado su legitimación enteorías como la del "caudillaje", según la cual en determinadas épocashistóricas surgen en algunas comunidades personas dotadas de un especialcarisma o dotes providenciales y destinadas a conducir a la nación haciadeterminados objetivos de valor trascendente. En otros casos, estos regímenesse han dotado de formas democráticas que aceptan, incluso, la existencia departidos políticos afines, así como la celebración periódica de elecciones,ganadas invariablemente por aquellos mismos que las convocan.

Además de las habituales medidas policiales o de fuerza queutilizan para asegurar su mantenimiento en el poder, las dictaduras suelenrecurrir también, de manera sistemática, a la propaganda política y al cultoa la personalidad del máximo dirigente como medio eficaz de asegurarse el apoyoactivo de la población.

En América Latina, pese a la poderosa influencia que en suorigen y posterior configuración tuvieron las ideas de la revolución francesa,numerosos países latinoamericanos vivieron desde su nacimiento largos períodosde anormalidad democrática. El siglo XIX presenció el surgimiento de numerososcaudillos que, desde provincias o regiones periféricas, se rebelaron contra losdébiles gobiernos centrales y se hicieron con el control político de susrespectivos países. Son ejemplos destacados del caudillismo decimonónico JuanManuel de Rosas en la Argentina, José Gaspar Rodríguez de Francia en Paraguayy Antonio López de Santa Anna en México. Ya en el siglo XX, la instauraciónde regímenes dictatoriales respondió en general a situaciones nacionales demayor complejidad en las que las motivaciones personales de quienes dirigieronlos levantamientos desempeñaron un papel no exclusivo.

ANTECEDENTES.

Guerra de independencia: lucha armada, guerra civil…

La Guerra de Independencia de los pueblos hispanoamericanosfue cruel, encarnizada, y puso de manifiesto las luchas internas de poder entrela élite criolla. La clase dominante se fraccionó en distintos grupos depoder: patriotas realistas, centralistas, federalistas, moderados, liberales yconservadores. Por ejemplo, en Chile, el Congreso Nacional estaba dividido engrupos: moderados e independentistas (encabezados por Bernardo O'Higgins). EnVenezuela, el Congreso Nacional mostró, también, diferencias entre los grupospolíticos, sin embargo, los grupos a favor de la independencia dominaron.Francisco de Miranda y Simón Bolívar (ambos independentistas) organizaron, en1810, la Sociedad Patriótica, con el fin de lograr la separación. Venezueladeclaró la independencia en 1811, y redactó una constitución que adoptó laforma de gobierno republicano y federal, similar a la Constitución de EstadosUnidos. Los conflictos internos y la movilización de las fuerzas españolassofocaron y suprimieron la Primera República de Venezuela. Ante el fracasovenezolano, y las pocas posibilidades de lograr el apoyo de Nueva Granada parala recuperación de Venezuela, Bolívar decidió exilarse en Jamaica.

En México, los sectores populares más afectados por lasluchas entre criollos y peninsulares fueron los indios y los mestizos. Ante laspésimas condiciones sociales y económicas del campesino indígena, el padreMiguel Hidalgo se levantó en rebelión, en 1810. El Grito de Dolores inició laguerra de independencia de México. Este movimiento era esencialmente indígenay campesino, y careció del apoyo de los sectores dominantes como la iglesia yla elite criolla. Ante la derrota y muerte de Hidalgo, en 1811, José MaríaMorelos retomó la lucha armada. Para 1813, éste convocó el Congreso deChilpancingo, y planteó la independencia absoluta de México. La causalibertaria de Morelos quedó truncada, en 1815, al ser capturado y ejecutado.

En la región de La Plata (Buenos Aires), la lucha entrecriollos y peninsulares se vio afectada por otra fuerza externa que ejerciópresión sobre la región: Inglaterra. En los años de 1806 y 1807, La Plata fueocupada por Inglaterra. Esta ocupación provocó una crisis en la administracióncolonial, pero, también, estimuló el espíritu nacionalista de los porteños,y puso de relieve la fragilidad del imperio español. La única colonia en SurAmérica que mantuvo la adhesión y lealtad a España fue Perú. Razones de tiposocial y racial contribuyeron a este hecho: la clase criolla peruana prefiriómantener la lealtad a España ante el temor de una alianza entre los mestizos ylos indios, que eran numéricamente superiores a ellos, pues dicha alianza podíaponer en peligro sus intereses económicos y sociales.

En el Caribe, Puerto Rico y Cuba también permanecieronleales a España. Sin embargo, en ambas islas, comenzó a perfilarse unmovimiento a favor de la independencia. En Puerto Rico, por ejemplo, hubo unagran simpatía hacia la causa libertaria, y el pueblo puertorriqueño se negó aparticipar militarmente en contra de los hermanos latinoamericanos. Ante lasolidaridad manifiesta de Cuba y Puerto Rico a la guerra de independencia, Españadecidió reforzar el sistema represivo en las islas con el fin de evitarlevantamientos revolucionarios, y logró retener las islas.

Las colonias centroamericanas también se rebelaron contraEspaña. De hecho, la primera provincia en declarar su independencia fue ElSalvador. Al contrario de México, la rebelión centroamericana fuefundamentalmente elitista, y tuvo poca participación de los sectores populares.En 1823, el reino de Guatemala -compuesto por Guatemala, El Salvador, Honduras,Nicaragua y Costa Rica- declaró la independencia y en 1824,se organizó la RepúblicaFederal Centroamericana. No obstante, la República Federal Centroamericanaenfrentó serias dificultades que la llevaron finalmente al rompimiento que dioorigen a las naciones que conocemos hoy. Para 1815, parecía que el movimientoindependentista de las colonias españolas había fracasado. En 1816, lasfuerzas expedicionarias de Pablo Morillo reprimieron con dureza a Nueva Granaday Venezuela. A pesar de la reacción antirevolucionaria, comenzaron a resurgirfuerzas de resistencia, como las guerrillas. El movimiento independentistarenació con el gran triunfo de la batalla de Boyacá, con el cual se liberóNueva Granada, y se proclamó la formación de la República de la GranColombia, compuesta por Venezuela, Nueva Granada y Ecuador. Bolívar encargó latarea de libertar al Ecuador al general Antonio José de Sucre, y ésta secompletó en 1822.

Mientras la lucha bolivariana se recrudeció en el norte deSur América, en Chile, las fuerzas realistas dominaban la región, ycorrespondió a José de San Martín la liberación de este país. En la batallade Chacabuco, de 1817, San Martín derrotó a los españoles, pero fue en labatalla de Maipú cuando San Martín logró la independencia de la región. Eltriunfo revolucionario en Chile permitió el establecimiento de un gobiernoencabezado por O'Higgins, y con su apoyo, San Martín preparó la campaña paraconquistar Perú. En ese mismo año, Agustín de Iturbide, en México, proclamóel Plan de Iguala, que declaró la independencia de México. El encuentro de Bolívary San Martín se produjo en Guayaquil. Como resultado de la entrevista, San Martínrenunció a sus cargos, volvió a Chile, y emigró definitivamente a Europa, Bolívarrecurrió a Sucre para la liberación del Alto Perú. La batalla de Ayacuchopuso fin a las guerras de independencia, y, con la independencia del Alto Perú,nació Bolivia.

Al contrario de las guerras de Independencia de las coloniasespañolas, la independencia de Brasil no fue tan devastadora. Brasil seconvirtió en la sede del gobierno portugués cuando Napoleón ocupó Portugal,y esta presencia fue importante en el desarrollo de la colonia: Río de Janeirocreció y se fortaleció económicamente, y Portugal permitió reformas económicasen Brasil que beneficiaron a los comerciantes brasileños. En el aspecto político,Brasil era regido como un estado autónomo; no obstante, en 1820, se produjo, enPortugal, un levantamiento que exigió la convocación a cortes y el retorno delrey Joao VI. Ante el retorno del rey, las cortes propusieron revocar el gobiernoautónomo de Brasil, y esta situación provocó que el heredero al trono dePortugal, Pedro de Braganza -radicado en Brasil- se pronunciara en contra delgobierno de Portugal. Este determinó levantarse en rebelión, declaró laindependencia, y se convirtió en el primer emperador de Brasil.

Efectos de la guerra

La lucha por la independencia tuvo serias implicaciones enlos recién independizados territorios: la independencia no aseguró el fin delas guerras civiles, y los conflictos regionales se agudizaron luego de laguerra. Las tensiones sociales y raciales prevalecientes durante la guerrapolarizaron las sociedades de los nuevos países. El poder político de lasnaciones independizadas fue débil, y promovió el desarrollo del caudillismo.Aunque la guerra terminó con el monopolio español, las nacioneslatinoamericanas quedaron a merced de la influencia económica de Estados Unidose Inglaterra, que dominaban el mercado atlántico. Esto representó un problemaadicional, pues el fuerte desarrollo económico de los norteamericanos resultabademasiado competitivo para los países recién independizados. Además, enellos, prevalecía un clima de confusión, desorganización e inestabilidad.Luego de la independencia, las naciones latinoamericanas atravesaron seriasdificultades de tipo político y económico que más bien generaron la disgresiónde los estados. Además, las potencias extranjeras (como Estados Unidos) veíancon gran recelo la unidad latinoamericana, pues podía poner en peligro susintereses sobre la región.

Después de la independencia, Guatemala buscó apoyo en Méxicocomo aliado para poder mantener la oligarquía en el poder. Gabino Gaínzadeclaró su anexión a México e inmediatamente, Iturbide envió un ejército almando del general Vicente Filísola, que fue muy bien recibido en la capital delreino. Pero se produjo una disensión: El Salvador se sublevó contra losmexicanos, y el ejército de Filísola se dirigió hacia aquella provincia, a lacual pudo someter. A la caída de Iturbide, Filísola volvió a Guatemala, dondela situación había cambiado, y se encontró muchos más partidarios de laseparación de México y de una independencia total. Propuso convocar uncongreso para decidir lo que había de hacerse. El congreso, reunido el 24 dejunio de 1823 en Guatemala, declaró la independencia total. El reino deGuatemala pasó a llamarse Provincias Unidas de Centroamérica, y se nombró ungobierno provisional de tres miembros, encabezado por el doctor Pedro Molina,con la misión de redactar una constitución.

Cuando se redactó la constitución, de influencianorteamericana, en noviembre de 1824, el país pasó a llamarse RepúblicaFederal Centroamericana. Esta estaba formada por cinco estados, que tenían, asu vez, poderes ejecutivos, legislativos y judiciales completamente autónomosdentro de sus límites territoriales. Las luchas de las oligarquíasprovinciales para mantenerse en el poder, y la de todos contra el intentocentralizador de Guatemala, donde residía el gobierno nacional, llevaron a ladisolución de la federación. El presidente, Manuel Arce, y el gobernador decada provincia (en Costa Rica, Juan Mora Fernández; en Nicaragua, ManuelAntonio de la Cerda; en Honduras, Dionisio Herrera; en El Salvador, Juan VicenteVillacorta; en Guatemala, Juan Barrundia), todos ellos pertenecientes a laoligarquía terrateniente, organizaron gobiernos provinciales fuertes y poco apoco fueron separándose del gobierno central. Nicaragua, Honduras y Costa Ricase declararon independientes en 1838, Guatemala, en 1839, y El Salvador seindependizó en 1841.

Comienzo de la vida independiente

Al concluir el siglo XIX, América Latina quedó dividida en19 naciones y unos territorios incorporados, inmersos en un proceso de formaciónde nacionalidades que se caracterizará por la violencia que generará la políticade los recién nacidos países, en torno a asuntos tales como la anarquía, losgobiernos dictatoriales y la definición de fronteras. Prácticamente todos lospaíses latinoamericanos, menos Brasil, tendrán conflictos de esta naturaleza.La inexperiencia política de los criollos, junto con las luchas civiles y laambición imperialista de otros países, propiciará la intervención continuade potencias extranjeras como los Estados Unidos e Inglaterra. Esta intervenciónserá el precio que habrá que pagar por irse incorporando a la economíamundial, y al capitalismo europeo, en especial, con Inglaterra.

Al concluir el proceso de liberación, cada una de las nuevasnaciones se inició en el ejercicio de la vida independiente en circunstanciasmuy variadas. Por ejemplo, México sobresale por la complejidad y variedad delos problemas que tuvo que enfrentar, análogos a los que sufrió durante suvida colonial. Además, su posición geográfica lo coloca en una situaciónconflictiva, pues es, también, la frontera norte de América Latina, y el puntomás propicio para la penetración de los países que quisieron apoderarse delcontrol que había perdido España. En otros países, los procesos fueron menosintensos, más localistas, o más uniformes.

México

México inicia su vida independiente bajo el imperio deIturbide, en 1821 pero, en 1824, promulgó su constitución, y se creó la RepúblicaFederal de los Estados Unidos Mexicanos. Surgen dos bandos: los centralistas ylos federalistas, quienes se debatirán el poder durante casi dos décadas.Durante la decada de 1830, ante la creciente inmigración de estadounidenses alterritorio de Texas, el presidente Santa Anna ordena las fronteras texanas, porlo que surgió el conflicto de Texas: los texanos se declararon independientes,y Santa Anna atacó la región para reintegrarla a México. Logró su primeravictoria en El Alamo pero, más tarde, fue derrotado. Como resultado, EstadosUnidos se apoderó del territorio de Nuevo México y la Alta California. En unsegundo enfrentamiento, los norteamericanos invadieron México. El tratadoGuadalupe-Hidalgo devolvió la paz: México cedió el territorio desde el RíoGrande hasta el Pacífico, y recibió 15 millones de dólares como indemnización.

Tras años de continuas luchas por el poder, Santa Anna(caudillo del pueblo) respaldado por el clero y los grandes terratenientesregresó al gobierno, y se convirtió en dictador. Benito Juárez y otros líderesse rebelaron contra la dictadura de Santa Anna, quien fue derrotado y se exilióen Colombia en 1857. Surgieron nuevos ideales de reforma: separar la Iglesia yel Estado; secularizar la educación; reducir el poderío económico de laiglesia quitándole los bienes; impulsar la economía, y establecer un sistemade justicia apoyado por legislación aprobada por una asamblea representativa.

Se promulgó una nueva constitución en 1857, y Juárez asumióel poder. Dicha constitución prohibía la esclavitud y las propiedades de laIglesia: concedía la libertad de prensa; eliminaba los monopolios y establecíaun gobierno democrático representativo.

Chile

La República de Chile comenzó su vida independiente enmedio de una gran desorganización administrativa. El pueblo veía el cuerpomilitar como la única salvación. Bernardo O'Higgins fue designado director delpaís. Su administración provocó malestar entre el pueblo, al eliminar los títulosnobiliarios, e intervenir en los asuntos eclesiásticos. Fundó escuelas y labiblioteca nacional. Tras ser obligado a renunciar, el país atravesó una épocade anarquía durante la cual se abolió la esclavitud. La constitución de 1826dividió al país en ocho provincias. Con la subida de Prieto al poder, comenzóuna época de progreso y de orden. Se les concedió el voto a los varonesmayores de veinticinco años que supieran leer y escribir, y, además, tuvieranpropiedades. De 1841 a 1851, comenzó la expansión del comercio de las minas decobre. Con Manuel Montt, el déspota ilustrado, el país continuó su aceleradoprogreso económico y cultural.

Argentina

Fuertes luchas por lograr la unificación territorial de lasdiferentes regiones argentinas entre federalistas y centralistas iniciaron lavida independiente de la república. Se convocó un congreso en Tucumán como últimointento por salvar la unión pero no tuvo efecto. En 1829, se eligió gobernantea Manuel de Rosas, verdadero caudillo del pueblo. Rosas procuró equilibrar lasdiferentes clases sociales mientras dominó con mano férrea. En 1852, sepresentó una constitución que integraba en un país a todas las regiones delantiguo Virreino de la Plata, hecho que trajo como consecuencia otra guerracivil, ante el rechazo que el documento sufrió entre algunos sectores que seoponían a la integración de un gobierno central. Bartolomé Mitre asumió elpoder, seguido por Domingo Faustino Sarmiento, y otra guerra civil. En 1880,Buenos Aires fue proclamada capital de la república. A partir de entonces, seterminó la guerra con los indios, se ocupó y colonizó el desierto, seconstruyeron líneas ferrocarrileras, se fomentó la agricultura, seestablecieron el matrimonio civil y la ley de educación.

Cuba

Cuba continuó siendo colonia española hasta 1898, cuandopasó a ser posesión de los Estados Unidos, durante la Guerra Hispanoamericana.El sentimiento separatista se había hecho sentir en la isla, pero Cuba siguióluchando su independencia y la consiguió.

Problemas fundamentales de la vida independiente

Durante el siglo XIX, los gobiernos de los países reciénindependizados se vieron influidos por las fuerzas militares, la sucesión dinásticaen el gobierno, las técnicas de gobierno no delimitadas, los golpes de estado,el exilio de los ciudadanos más capaces, y el constante fracaso de lasconstituciones

En el momento de tomar las riendas de los nuevos estadosamericanos, el elemento criollo no estaba preparado para dirigir el país. Lasguerras de independencia fueron encabezadas por hombres dedicados a la carreramilitar, que dominaban las técnicas de mando pero que apenas poseíancualidades o principios de administración pública. Como consecuencia de susvictorias militares, controlaron las masas populares, y fueron convirtiéndoseen caudillos del pueblo, como Simón Bolívar y José de San Martín. Hubo líderesbuenos y malos, pertenecientes a todas las clases sociales, del pueblo o de laclase alta, pero todos con algo en común: su preocupación por la patria. Lamayoría de las veces, empezaron luchando por causas nobles, aunque terminaranimponiendo su voluntad, por fuerza o por doctrina, para mantenerse en el poder.

El dictador, por lo general, llegaba al poder después dederrocar el régimen existente. Las dictaduras toman auge en América Latina enlas cercanías del siglo XIX.

La diferencia entre ambos líderes, el caudillo y eldictador, estriba en la forma en que llegan al poder: el caudillo recibía elapoyo de las masas del pueblo, era un líder natural, y tenía grandes sectoresdel pueblo incondicionalmente a sus órdenes. Por el contrario, el dictador eraun líder que se apoyaba en las fuerzas militares para ejercer el control de laregión. Su gobierno, tiránico y totalitario, menospreciaba o ignoraba el poderlegislativo. Tanto uno como el otro promovieron inestabilidad política durantelos años posteriores a la independencia.

La única excepción fue Brasil ya que, una vez logró suindependencia de Portugal, llevó una vida pacífica libre de dictaduras durantetodo el siglo XIX. Esta situación permitió al país iniciar una vidaindependiente más productiva que la de otras regiones. Como resultado, eldesarrollo económico que alcanzó el país durante el siglo XIX fue más sólido.

En el siglo XX

México

El 18 de Julio de 1872 fallece el presidente Lic. Benito Juárez,declarado Benemérito de las Américas, y, tras de ocupar la Presidencia de laRepública el Lic. Sebastián Lerdo de Tejada, se proclama el plan de Tuxtepec yel 28 de Noviembre de 1876 asume la Presidencia por primera vez el Gral. donPorfirio Díaz, quien, olvidándose de las viejas causas liberales por lascuales combatiera tan brillantemente, principia por establecer una dictadurapatriarcal, que si bien da al país 30 años de paz, pronto degenera y crea unacasta de privilegiados que se confabulan con la aristocracia de caciques,hacendados y latifundistas que explotan y oprimen al pueblo.

Por un período muy corto está en la presidencia Manuel Gonzálezy en 1880 regresa Porfirio Díaz a ocuparla nuevamente. En las siguienteelecciones estaban, Francisco I. Madero candidato del Partido Antireleccionistaen contra de Porfirio Díaz y Madero fue hecho prisionero en San Luis Potosímientras se realizaban las elecciones.

Díaz se reeligió y Madero escapó de la cárcel y serefugio en San Antonio, Texas donde dio a conocer el Plan de San Luis. En éldeclara nulas las elecciones desconocía al régimen de Díaz, exigía elsufragio efectivo y la no reelección y, señalaba el 20 de Noviembre de 1910para que el pueblo se levantara en armas contra el tirano.

Al llamado Plan de San Luis, se pronunciaron hombres comoPascual Orozco, Pancho Villa, Emiliano Zapata etc. La insurreción se extendiópoco a poco por todo el País. En Mayo de 1911 cayó Ciudad Juárez en poder delos maderístas. Debilitado el gobierno de Díaz entra en negociaciones y el 25del mismo mes el dictador presentó su renuncia y abandonó el país el 25 demayo de 1911.

La revolución Maderista del 20 de noviembre de 1910 derrotóal dictador Porfirio Díaz y logró sentar en la Presidencia con sufragiosefectivos a don Francisco I. Madero. En Coahuila don Pablo González, el viejomagonista, y estando de acuerdo con don Francisco I. Madero y con VenustianoCarranza para lanzarse contra la Dictadura Porfirista, lo hizo pronunciándoseal grito de "!Viva Madero!" el 22 de enero de 1911 en el Puerto delCarmen, del Municipio de Nadadores, Coahuila, al frente de muchos despuésconnotados jefes como Francisco Murguía, Cesáreo Castro, Idelfonso V. Vázquez,Teodoro Elizondo y muchos más.

Francisco I. Madero inmaculado prócer y mártir de lademocracia a partir de los Tratados de Ciudad Juárez del 10 de mayo de 1911 ycon la renuncia de don Porfirio Díaz, dejó como presidente interino al Lic.Francisco León de la Barra y al antiguo Ejército Federal porfirista segúnacuerdos en pie, error tremendo que criticó don Venustiano Carranza:"Revolución que tranza, Revolución que se pierde".

Por otra parte, los Porfiristas reclamaban sus antiguosprivilegios; los zapatistas exigían el reparto de tierras; la prensa lo atacabaa diario y las rebeliones de Félix Díaz y Bernardo Reyes, independientes entresí, confluyeron en la llamada Decena Trágica para asentarle el golpedefinitivo a Madero.

Chile

En 1946 ganó las elecciones Gabriel González Videla, líderdel Partido Radical, apoyado por una coalición de izquierda cuyos principalescomponentes eran su propia agrupación y el Partido Comunista. Videla nombró atres comunistas para ocupar carteras ministeriales, pero la coalición consiguiómantenerse apenas seis meses, ya que los ministros comunistas, con frecuenciaenfrentados con los demás miembros del gabinete, fueron destituidos en abril de1947. Hacia finales del mismo año, Chile rompió relaciones diplomáticas conla Unión Soviética. En 1948 centenares de comunistas fueron encarcelados envirtud de la Ley de Defensa Permanente de la Democracia, que proscribió alPartido Comunista. Poco después fue sofocada una rebelión militar encabezadapor el antiguo presidente Ibáñez. Durante los años siguientes fueronfrecuentes las manifestaciones sociales y sindicales. En 1951 se produjeronhuelgas en casi todos los sectores de la economía. Al año siguiente, la reacciónpopular contra los partidos tradicionales tuvo como consecuencia la eleccióndel general independiente Carlos Ibáñez, quien restauró el orden en ciertamedida, aunque no pudo solucionar los problemas económicos y sociales. En 1958asumió la presidencia Jorge Alessandri, y propuso un plan de diez años queestablecía reformas fiscales, proyectos de infraestructura y la reformaagraria. En 1964 rompió relaciones diplomáticas con Cuba, aunque restableciólos vínculos con la Unión Soviética. En 1960, un maremoto y un terremotosacudieron al país provocando enormes daños y miles de muertos, especialmenteen la zona de Valdivia. En las elecciones presidenciales de 1964, el antiguosenador Eduardo Frei Montalva, candidato de la centrista Democracia Cristiana,derrotó a una coalición de izquierdas. Las importantes reformas de Frei, comola nacionalización parcial del sector del cobre (la denominada ‘chilenizacióndel cobre’), provocaron la insatisfacción de algunos sectores de la derecha,lo que desembocó en una violenta oposición política. Al aproximarse laselecciones presidenciales de 1970, la oposición de izquierda se coaligó en laUnidad Popular. Nombró candidato a Salvador Allende quién ganó las eleccionesy comenzó rápidamente a cumplir sus promesas electorales, orientando al paíshacia el socialismo (con su popular lema "vía chilena al socialismo".Se instituyó el control estatal de la economía, se nacionalizaron los recursosmineros, los bancos extranjeros y las empresas monopolistas, y se aceleró lareforma agraria. Además, Allende lanzó un plan de redistribución de ingresos,aumentó los salarios e impuso un control sobre los precios. La oposición a suprograma político fue muy vigorosa desde el principio y hacia 1972 se habíaproducido una grave crisis económica y una fuerte polarización de la ciudadanía.La situación empeoró aún más en 1973, cuando el brutal incremento de losprecios, la escasez de alimentos (provocada por el recorte de los créditosexternos), las huelgas y la violencia llevaron al país a una gran inestabilidadpolítica. Esta crisis se agravó por la injerencia de Estados Unidos, quecolaboró activamente por desgastar al régimen de Allende. El 11 de septiembrede 1973 los militares tomaron el poder mediante un golpe de Estado, pereciendoAllende en la defensa del palacio presidencial. (La opinión generalizada es queAllende se suicidó durante el asalto al palacio de la Moneda).

Argentina

A principios del s. XX se manifestó la necesidad de reformarel sistema político en un sentido democrático. En la presidencia de Roque SáenzPeña se aceptó una nueva ley electoral que desde 1912 permitió fundamentalesrenovaciones. Distintos matices de la democracia argentina se personificaron enJuan B. Justo, Lisandro de la Torre e Hipólito Yrigoyen. Éste asumió lapresidencia en 1916 como representante de los radicales. Lo sucedió en 1919Marcelo T. de Alvear, pero en 1928 Yrigoyen volvió al poder. En 1930 unmovimiento armado derrocó el régimen constitucional y puso en el poder algeneral José Félix Uriburu. Varios presidentes se sucedieron en un períodoturbulento en el que se adoptaron políticas cada vez más conservadoras yautoritarias. Presionado por los Estados Unidos, el gobierno de Pedro P. Ramírezdeclaró la guerra a Alemania y Japón en 1944. En las elecciones presidencialesde 1946 triunfó el entonces coronel Juan D. Perón, que fue reelegido para elperíodo 1952-1958. En septiembre de 1955, la revolución encabezada por elgeneral Eduardo Lonardi lo obligó a renunciar a su cargo. En febrero de 1958fue elegido presidente constitucional para el período 1958-1964 ArturoFrondizi, quien no consiguió detener la crisis económica que asolaba al paísdesde 1950. A partir de 1962, cuando fue destituido Frondizi por las fuerzasarmadas, se sucedieron diversos gobiernos militares y civiles. Perón volvió alpoder en 1973, y tras su muerte, ocurrida al año siguiente, lo sucedió en lapresidencia su esposa, María Estela Martínez. Continuaron aumentando losproblemas económicos y los conflictos sociales, y en 1976 un golpe de estadodio el poder a una junta militar, presidida sucesivamente por Jorge RafaelVidela, Roberto Viola y Leopoldo F. Galtieri. El 2 de abril de 1982 las fuerzasarmadas argentinas recuperaron las islas Malvinas, en posesión británica. Laderrota ante la armada británica trajo como consecuencia la caída del gobiernocastrense. Raúl Alfonsín asumió la presidencia en 1983 e intentóinfructuosamente sanear la economía nacional, agobiada por la falta deinversiones y el endeudamiento externo. En 1989 las elecciones dieron el triunfoal peronista Carlos Saúl Menem. Su objetivo fundamental fue recuperar ladisciplina económica y atraer la inversión. Durante su gobierno se redujo lainflación y la economía se recuperó.

Cuba

Desde 1909 la vida política de Cuba se desenvolviónormalmente, con las alternativas de algunos movimientos armados. Desde 1933 sehizo sensible la gravitación política de Fulgencio Batista, triunfante en larevolución del 4 de septiembre de ese año y presidente de 1940 a 1944. Batistavolvió a la presidencia en 1952, encabezando un movimiento armado, gobernandodesde entonces tiránicamente. En 1956, Fidel Castro desembarcó en la isla,iniciando un movimiento revolucionario que en dos años derrocó a lasautoridades constituidas. Castro entró en la Habana en enero de 1959. El primerpresidente revolucionario, Manuel Urrutia Lleó, debió renunciar a corto plazopor oponerse a las influencias comunistas dentro de su gobierno. Bajo lapresidencia de Osvaldo Dorticós Torrado, Fidel Castro proclamó en 1961 la"República Socialista". Entre las medidas decretadas desde entoncesfiguraron la reforma agraria, la reforma urbana, la nacionalización de laeducación, la reorganización del poder ejecutivo, la supresión de laselecciones y el mejoramiento de la flota mercante. Durante las décadas de 1960y 1970, Cuba se convirtió en un país satélite de la Unión Soviética, encargándosede exportar la revolución comunista al Tercer Mundo. Al iniciarse los añosochenta, había tropas cubanas en Angola y Etiopía, y Cuba prestaba ayuda agran cantidad de movimientos guerrilleros en América latina. Para desligarse desu imagen de mero seguidor de la URSS, Castro asumió un papel de liderazgo enel movimiento de países no alineados. La caída del comunismo, primero, y laposterior desaparición de la Unión Soviética (1991) supusieron el aislamientopolítico y económico de Cuba. En 1993 el presidente Castro anunció medidaspara liberalizar la economía, la cual se encontraba sumida en una profundacrisis.

DESARROLLO

Los dictadores

México

Porfirio Díaz

Porfirio Díaz, militar y político mexicano, presidente de la República(1876-1880; 1884-1911), cuyo ejercicio del poder ha dado nombre a un periodo dela historia de México conocido como Porfiriato. Nació en Oaxaca y se alistóen el Ejército, participando en tres guerras: la guerra mexicano-estadounidense(1846-1848); la guerra civil (1858-1861) entre liberales y conservadores,llamada guerra de Reforma, en la que apoyó la causa liberal de Benito Juárez yla guerra patriótica (1863-1867) contra Maximiliano I, archiduque de Austria yemperador de México.

Díaz no alcanzó la presidencia de México frente a Juárez en 1867, nitampoco en 1871. Después de cada derrota encabezó sendas e infructuosasrebeliones militares, mediante las que pretendía alcanzar el poder. En 1876protagonizó una prolongada serie de acciones militares y derrocó al presidenteSebastián Lerdo de Tejada, asumiendo la presidencia de la República. Según laConstitución mexicana, Díaz no podía permanecer en la presidencia durante dosmandatos consecutivos por lo que tuvo que renunciar en 1880 aunque continuó enel gobierno como secretario de Fomento. Fue reelegido en 1884 y consiguió laaprobación de una enmienda a la Constitución que permitía la sucesión demandatos presidenciales, permaneciendo en el poder hasta 1911.

Al frente de México, casi como delegado divino, Porfirio Díaz… DonPorfirio, que era, para la generación adulta entonces, una norma delpensamiento sólo comparable a las nociones del tiempo y del espacio, algo comouna categoría kantiana. Atlas que sostenía la República, hasta sus antiguosadversarios perdonaban en él al enemigo humano, por lo útil que era, para lapaz de todos, su transfiguración mitológica.

A la cultura de la Revolución Mexicana la anteceden los treinta y tantos añosde dominio avasallador del general Porfirio Díaz, décadas de arraigo profundode una interpretación reverente (tanto activa como pasiva) del autoritarismo.Que el nombre del dictador bautice o sintetice el periodo se explica confacilidad y no sólo por razones políticas. Comparten rasgos una persona(Porfirio Díaz), una élite política e intelectual (el grupo conocido como los"científicos" y sus alrededores literarios) y lo más visible yreconocible de una época. Tienen en común el orden impuesto a como dé lugar;la estricta jerarquización del sistema político y la existencia cotidiana; ladevoción ante el modelo europeo (del que adoptan los rasgos externos, elcuidado de la apariencia, el fetichismo de la respetabilidad); la fe en unprogreso constituido de modo tangible con ferrocarriles y fábricas y empréstitosy reconocimiento de los demás estados; las vagas líneas divisorias entredecoro y decoración.

Su régimen estuvo marcado por logros importantes, pero también por ungobierno severo. Durante el mandato de Díaz, la economía de México seestabilizó y el país experimentó un desarrollo económico sin precedentes: seinvirtió capital extranjero (sobre todo estadounidense) en la explotación delos recursos mineros del país; la industria minera, la textil y otrasexperimentaron una gran expansión; se construyeron vías férreas y líneastelegráficas; y el comercio exterior aumentó aproximadamente en un 300%. Porotra parte, los inversores extranjeros agotaron gran parte de la riqueza del país,casi todos los antiguos terrenos comunales (ejidos) de los indígenas pasaron amanos de un pequeño grupo de terratenientes, y se extendió la pobreza y elanalfabetismo. Las manifestaciones del descontento social fueron reprimidas porDíaz con mano de hierro, hasta que se produjo la Revolución de 1911,encabezada por Francisco Ignacio Madero. Díaz fue obligado a dimitir y aabandonar el país. Murió en el exilio, en París.

Chile

Augusto Pinochet Ugarte.

Augusto Pinochet Ugarte, político y militar chileno, jefedel Estado (1973-1990). Nació en Santiago y estudió en la Academia Militar deChile. Tras sucesivos y constantes ascensos de graduación, fue nombrado generalde brigada durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964-1970). En la épocapresidencial de Salvador Allende fue comandante de la guarnición de Santiago y,en 1972, se le designó comandante en jefe del Ejército. Protagonizó el golpede Estado de 1973, apoyado desde Estados Unidos, que culminó con elderrocamiento y la muerte de Allende. Pronto, como jefe de la Junta de Gobierno,limitó la actividad política y su régimen de represión y autoritarismo fuecondenado por la Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas, en 1977.

En 1980, una Constitución promovida por él le confirmó enel poder para un periodo de ocho años; dicha Constitución también declarabaque, al final de ese lapso, se celebraría un plebiscito para determinar si debíacontinuar en el desempeño de la jefatura del Estado. El referéndum tuvo lugaren octubre de 1988 y le negó el derecho a prolongar su presidencia a partir demarzo de 1990 (los votos fueron del 55% en contra de su prórroga presidencial yel 43% a favor), aunque se mantuvo en su cargo de comandante en jefe del Ejército.El 7 de enero de 1998, la Cámara de Diputados aprobó una declaración derechazo a la inminente incorporación de Pinochet al Senado, tras su retirada dela jefatura del Ejército, la cual tuvo lugar, el 10 de marzo de ese año.

Augusto Pinochet Ugarte suspendió inmediatamente la Constitución, disolvióel Congreso, impuso una estricta censura y prohibió todos los partidos políticos.Asimismo, lanzó una fuerte campaña represiva contra los elementosizquierdistas del país: miles de personas fueron arrestadas y centenares deellas ejecutadas o torturadas; muchos chilenos se exiliaron, mientras que otrospasaron largos años en prisión o se dieron por desaparecidos.

Durante los años siguientes, la Junta Militar gobernó al país con granrigor, aunque hacia finales de la década pudo apreciarse una cierta apertura.En 1978 se levantó el estado de sitio (aunque siguió en vigor el estado deemergencia) e ingresaron más civiles en el gabinete. Sin embargo, Chile siguiósiendo esencialmente un Estado policial. Una nueva Constitución, la de 1980,sometida a referéndum el día del séptimo aniversario del golpe militar,legalizó el régimen hasta 1989; Pinochet inició en marzo de 1981 un nuevoperiodo de gobierno, ahora como presidente, con una duración de ocho años.

En el ámbito económico, el gobierno de Pinochet aplicó medidas deausteridad que provocaron el recorte de la inflación y una mayor producciónentre 1977 y 1981. No obstante, a partir de 1982, la recesión mundial y la caídade los precios del cobre provocaron un retroceso de la economía chilena. En1983 se produjeron amplias protestas contra el gobierno, seguidas de una seriede atentados en las grandes ciudades. El aumento de la tensión popular y elprogresivo deterioro de la economía llevaron a Pinochet a reinstaurar el estadode sitio en noviembre de 1984. A finales de ese mes, se firmó un tratado conArgentina, en el que se ratificaba la soberanía chilena sobre tres islas delcanal de Beagle (Picton, Nueva y Lennox). En septiembre de 1986, tras un fallidointento de atentar contra la vida de Pinochet, se desarrolló por parte delgobierno una nueva campaña represiva.

En agosto de 1988 se levantó finalmente el estado de emergencia y dos mesesdespués se permitió a los chilenos organizar un plebiscito sobre si debía ono prorrogarse hasta 1997 el mandato de Pinochet, que terminaba en marzo de1989. A pesar de que casi el 55% del electorado votó por el "no", elmandato de Pinochet se prorrogó automáticamente hasta marzo de 1990, a laespera de la celebración de las elecciones presidenciales y legislativas. Endiciembre de 1989, durante los primeros comicios presidenciales en 19 años, losvotantes eligieron por mayoría al candidato demócrata cristiano PatricioAylwin, quien dio inicio al proceso de transición a la democracia, promovióuna serie de reformas económicas y nombró una comisión para investigar lasviolaciones de los derechos humanos cometidas por el régimen de Pinochet. Lasreformas económicas iniciadas por Aylwin permitieron que más de un millón dechilenos salieran de la pobreza. En las elecciones presidenciales de 1993,Eduardo Frei Ruiz-Tagle, hijo del antiguo presidente Eduardo Frei Montalva,resultó triunfador.

En 1994 Chile solicitó su entrada en el Tratado de Cooperación EconómicaAsia-Pacífico (CEAP) y en el Tratado de Libre Comercio Norteamericano (NAFTA).En 1996 el gobierno de Eduardo Frei logró la integración de Chile en elMercado Común del Sur (Mercosur).

En las elecciones legislativas de diciembre de 1997, la Concertación dePartidos por la Democracia (integrada por la Democracia Cristiana, el PartidoSocialista, el Partido por la Democracia y el Partido Radical Socialdemócrata)alcanzó la mayoría en el Congreso de los Diputados. Sin embargo, y adiferencia de las elecciones de 1993, la derechista Unión por Chile consiguióaumentar sus escaños. En el Senado se consolidó también el bloque dederechas, lo que impedirá llevar a cabo reformas democráticas en la Constituciónde 1980, aprobada durante la dictadura.

Un mes después, en medio de duras críticas y acusaciones contra AugustoPinochet, senador vitalicio a partir de marzo de 1998, el presidente EduardoFrei destituyó a su ministro de Defensa, Edmundo Pérez Yoma, por mantener unapostura demasiado cercana al militarismo y al ex-general.

Argentina

Peronismo

El peronismo es un movimiento político argentino de carácter populistasurgido en 1945 y liderado por Juan Domingo Perón. Integrado por corrientes muydiversas, que con el tiempo originarían profundas contradicciones en su seno, ysin la cohesión de un programa ideológico definido, el peronismo se centró enla personalidad y en la obra de Perón.

La victoria del peronismo en las elecciones del 26 de febrero de 1946 se apoyófundamentalmente en el voto de los pequeños y medianos propietarios, en el delos trabajadores y en el de la burguesía industrial. Esta coalición políticasupo aprovechar los intereses de los nuevos sectores sociales que el proceso deindustrialización había conformado. Apoyado institucionalmente en el Ejércitoy en los sindicatos, el peronismo persiguió la creación de un capitalismonacional independiente. Dio un decidido impulso a la industria del país, senacionalizaron importantes sectores de la misma, hasta entonces en manos decapital extranjero, y se invirtieron grandes cantidades en obras públicas. Lapolítica social, dinamizada por la fuerte personalidad de María Eva Duarte dePerón (Evita), reportó importantes avances laborales, que culminaron con laproclamación de los Derechos del Trabajador, y mejoras sociales como elsufragio femenino o la construcción de miles de escuelas y centros de salud.

Uno de los objetivos principales del peronismo fue la disminución de lasdesigualdades y la búsqueda de una conciliación de clases que evitara losconflictos sociales. Hasta la década de 1950, el gobierno justicialista de Peróndesarrolló su política con éxito, pero, a partir de estas fechas, lasdificultades y la pérdida de apoyos debilitaron al movimiento peronista, queexhibió desde entonces una tendencia más acentuada hacia el autoritarismo.Hacia 1952, dos malas cosechas consecutivas provocaron la disminución de lacapacidad exportadora, que, junto al aumento de la inflación y de la especulación,determinaron una crisis económica, agravada por la falta de reservas del BancoCentral y por el endeudamiento exterior.

La presión de la oligarquía; el acoso de la burguesía industrial, que habíavisto frustradas sus expectativas; la oposición de la Iglesia, que no aceptabamedidas como la ley del divorcio o la legalización de los matrimonios civiles;el descontento de algunos sectores del Ejército; la muerte de Eva Duarte, queprivaba al peronismo de su figura más popular, y la ruptura del bloque defuerzas que lo conformaba fueron, en conjunto, motivos que debilitaron elgobierno de Perón y forzaron su retirada del poder en 1955. Sin embargo, elperonismo, como corriente política, logró mantenerse y resistir durante ladictadura militar. Tras el triunfo del Frente Justicialista en 1973, elperonismo retomó el poder, convocó nuevos comicios y situó a su líder en lapresidencia. La muerte de Perón (1974) agudizó los enfrentamientos internos.

En 1976, un golpe de Estado militar desalojó del gobierno a los peronistas.La recuperación del poder por los peronistas se consiguió en 1989, seis añosdespués de la restauración de la democracia en Argentina —y del triunfo delradicalismo en las elecciones democráticas de 1983—, de la mano de Carlos SaúlMenem, líder del peronismo y desde entonces presidente de Argentina.

Juan Domingo Perón

Juan Domingo Perón (1895-1974), político argentino, fundador del peronismo(movimiento político actualmente aglutinado en el Partido Justicialista),presidente de la República (1946-1952; 1952-1955; 1973-1974) y una de lasfiguras latinoamericanas más destacadas del siglo XX, que llevó a caboimportantes cambios en la política de Argentina.

Nació en Lobos (provincia de Buenos Aires) el 8 de octubre de 1895, y estudióen el Colegio Militar (1911-1913) y en la Escuela Superior de Guerra(1926-1929). En 1930 participó en un levantamiento militar que derrocó alpresidente Hipólito Yrigoyen, y fue nombrado secretario privado del ministro dela Guerra (1930-1935). Más tarde impartió clases en la Escuela Superior deGuerra, pasó un año en Chile como agregado militar, publicó cinco librossobre historia militar y viajó a Italia para estudiar métodos militaresalpinos. A su regreso a Argentina en 1941, Perón, admirador del dictadorfascista italiano Benito Mussolini, fundó el Grupo de Oficiales Unidos (GOU),que en 1943 protagonizó un golpe de Estado que depuso a Ramón Castillo yprocedió a transformar el movimiento sindical, debilitando la influencia queejercían sobre él los partidos de izquierdas, para lo que promulgó nuevasleyes, reformó las existentes y creó nuevos sindicatos. Alcanzó popularidadentre las clases obreras, pero según crecía su poder (fue nombradovicepresidente de la República además de ministro de la Guerra) aumentaba laoposición entre las Fuerzas Armadas. El 9 de octubre de 1945 fue obligado adimitir de sus cargos, siendo detenido y encarcelado. La dimisión de Perónprovocó una crisis de gobierno que fue resuelta el 17 de octubre, cuando susseguidores sindicalistas, especialmente la Confederación General del Trabajo(CGT), lograron su puesta en libertad. Cuatro días más tarde, Perón, que eraviudo, se casó con su compañera, María Eva Duarte, más conocida por elnombre de 'Evita', quien, como primera dama de la Argentina, dirigió lasrelaciones sindicales y los servicios sociales puestos en marcha por el gobiernode su marido, hasta su prematura muerte en 1952. Adorada por las masas, influyópara que se estableciera el sufragio femenino (logrando la integración de lamujer en la vida política argentina) y fue, más que nadie, la responsable dela popularidad del régimen de Perón (quien manejaba a las masas con consumadahabilidad). En octubre de 1946, Perón promulgó un ambicioso plan quinquenalpara la expansión de la economía, que consistía principalmente en utilizar elgasto público como medio para reactivar el mercado luego de la recesión por laque había pasado.

Tras una campaña electoral represiva y violenta, Perón fue elegidopresidente en 1946, con el 56% de los votos. Creador de su propio movimiento, elperonismo, siguió políticas sindicalistas, nacionalistas y populistas, con laayuda de su esposa, que pasó a ser un destacado miembro influyente, peroinformal, de su gobierno. Sin embargo, a principios de la década de 1950comenzaron a disminuir las ventajas de que gozaba la clase trabajadora de lasciudades. La muerte de Evita (1952), las dificultades económicas, la crecienteagitación laboral y la excomunión de Perón por parte de la Iglesia católicadebilitaron aún más su gobierno. Su derrocamiento a manos del Ejército, en1955, fue reflejo del rechazo popular a su gobierno dictatorial. Sin embargo,durante sus 18 años de exilio, Perón contó con la adhesión de los sindicatosy su influencia en la política de Argentina, apoyando a sus seguidores en suintento por alcanzar el poder. Finalmente, se le permitió regresar a Argentina,una vez que los peronistas, agrupados en el Frente Justicialista de Liberación,vencieron en las elecciones presidenciales de 1973, y fue reelegido presidente,con su tercera esposa, María Estela Martínez de Perón, como vicepresidenta.Murió, en el ejercicio de ese cargo, el 1 de julio de 1974, sustituyéndole alfrente de la presidencia su esposa.

Carlos Saúl Menem

Carlos Saúl Menem, político argentino, presidente de la República(1989-hasta ahora ), el primero que accedió al cargo, desde 1928,siguiendo los cauces constitucionales de sucesión del anterior jefe de Estado.

Nacido el 2 de julio de 1930 en Anillaco (La Rioja), hijo de inmigrantessirios, fue educado como musulmán suní. En su adolescencia, se convirtió alcatolicismo e inició su actividad política cuando realizaba sus estudiosuniversitarios. A los 25 años, se licenció en derecho por la Universidad de Córdoba.Miembro del Partido Justicialista (la organización política del peronismo), en1955 fundó las Juventudes Peronistas. Al año siguiente, fue encarcelado por suparticipación en el intento de restablecer en el poder al desterrado JuanDomingo Perón, y se convirtió en asesor legal de la Confederación General delTrabajo (CGT), el sindicato peronista, función que desempeñaría hasta 1970.En las elecciones de 1962, se presentó candidato al cargo de gobernador adjuntode su provincia natal de La Rioja, pero el golpe militar que derrocó alpresidente Arturo Frondizi malogró la aplicación práctica de los resultadosde los comicios. Sin embargo, en 1963 fue elegido presidente provincial delPartido Justicialista.

En 1973, tras el regreso al poder de Perón, Menem venció en los comiciospara elegir gobernador de la provincia de La Rioja. Fue encarcelado en 1976,cuando la presidenta María Estela Martínez de Perón, viuda y sucesora deldictador, resultó derrocada por un golpe militar que supuso el acceso al poderde la Junta Militar presidida por Jorge Rafael Videla, y no salió en libertadhasta 1981.

Reelegido gobernador de La Rioja en 1983 y 1987, al año siguiente recibióla nominación peronista para la candidatura presidencial. En mayo de 1989, fueelegido presidente de la República tras vencer a E. C. Angeloz, el candidato dela Unión Cívica Radical. Sustituyó, por tanto, a Raúl Alfonsín (el primerpresidente elegido democráticamente después del lapso dictatorial que habíatranscurrido desde 1976 hasta 1983), con lo que se confirmaba el pleno retorno ala democracia en Argentina, al producirse, en julio de 1989, la primera transiciónplenamente constitucional desde hacía 71 años. Figura hasta cierto puntoextravagante, describió la corriente política a la que pertenecía desde suirrupción en la vida pública, el peronismo, con los calificativos de:nacionalista, populista, humanista, socialista y cristiana. Menem trabajó desdeel principio de su mandato para reformar la estructura del Estado, privatizar elsector público industrial, alcanzar un mercado libre, profundizar en el perdóna los militares implicados en la dictadura (en diciembre de 1990, su gobiernoconcedió el indulto a los miembros de las distintas juntas militares) yrestablecer relaciones con Gran Bretaña tras la guerra de las Malvinas (1982).En 1991, el gobierno de Menem se unió a los de Brasil, Paraguay y Uruguay parafirmar el Tratado de Asunción, que confirmó la intención de estos países decrear el Mercado Común del Sur (Mercosur). En 1992, el mismo año en que sereanudaron las relaciones diplomáticas con Gran Bretaña, Menem ordenó que sehicieran públicos todos los expedientes secretos sobre las actividades nazis enArgentina posteriores a la II Guerra Mundial. Dos años más tarde,Argentina se adhirió al Tratado de Tlatelolco (cuyo acuerdo original databa de1967) y entró, por tanto, a formar parte del Organismo para la Proscripción deArmas Nucleares de América Latina (OPANAL).

En mayo de 1995, tras lograr un año antes la reforma constitucional que lepermitía renovar mandato, resultó reelegido presidente de la República, y elPartido Justicialista obtuvo la mayoría absoluta en la Cámara de Diputados; suvictoria se basó en la estabilidad económica de que gozaba el país, lo quebeneficiaba a las clases altas, así como en el arraigo del peronismo en lasclases populares. En febrero de 1997, Menem se autodescartó para presentarse aun tercer mandato, lo que habría provocado una nueva reforma constitucional, yaque la última sólo permitía dos mandatos consecutivos. En las elecciones deoctubre de ese año, que, entre otros cargos, renovaban parcialmente la Cámarade Diputados, el peronismo fue ampliamente derrotado por la Alianza por elTrabajo, la Educación y la Justicia (formada por la Unión Cívica Radical y elFrepaso), con lo que el gobierno de Menem vio complicados sus dos últimos añosen el poder.

Cuba

Fidel Castro

Fidel Castro (1927-y aún sigue ), político cubano, principal dirigentede la República desde 1959, artífice de la Revolución Cubana y uno de los másdestacados líderes de Latinoamérica durante la segunda mitad del siglo XX.Nacido el 13 de agosto de 1927 en Mayarí, hijo natural de un inmigrante español,plantador de azúcar, Castro se afilió al Partido del Pueblo Cubano en 1947, yse doctoró en leyes por la Universidad de La Habana en 1950. Después de queFulgencio Batista se hiciera con el control del gobierno cubano en 1952 yestableciera una dictadura en el país, Castro se convirtió en el líder delgrupo Movimiento, una facción antigubernamental clandestina cuyas accionesculminaron con el asalto al cuartel de Moncada (en Santiago de Cuba) el día 26de julio de 1953, hecho por el cual fue encarcelado. En el juicio subsiguientese hizo cargo de su propia defensa, cuyo alegato se manifestó por medio de undiscurso (la historia me absolverá) que, más tarde, se convertiría en unaimportante consigna política para los revolucionarios.

Condenado a 15 años de prisión, fue amnistiado en 1955, y se exiliósucesivamente en Estados Unidos y México, donde fundó el Movimiento 26 deJulio. El 2 de diciembre de 1956, regresó a Cuba con una fuerza de 82 hombres,de los cuales 70 murieron en combate nada más desembarcar desde el barco Granmaen la playa de las Coloradas, en el extremo suroccidental de la isla. Castro, suhermano Raúl y Ernesto Che Guevara se encontraban entre los 12 supervivientes.Con su base principal en sierra Maestra, donde habían conseguido internarse losrevolucionarios dirigidos por Fidel Castro, el Movimiento 26 de Julio fueganando apoyo popular, principalmente en los ámbitos estudiantiles (Directorio13 de Marzo), y en diciembre de 1958, con respaldo del Partido PopularSocialista, avanzó hacia La Habana, ciudad de la cual hubo de huir Batista el 1de enero de 1959 y en la que entró el propio Castro siete días después, actoque pondría colofón al definitivo triunfo de la Revolución Cubana. Castro sedeclaró a sí mismo primer ministro en febrero de 1959, cargo que ostentóhasta 1976, en que asumió la presidencia del Consejo de Estado, que según lanueva Constitución de diciembre de ese año englobaba la jefatura del Estado ydel gobierno.

Fracasado su intento de establecer relaciones diplomáticas o comerciales conEstados Unidos, negoció acuerdos sobre armamento, créditos y alimentos con laUnión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), y llevó a cabo ladepuración de sus rivales políticos. Nacionalizó los recursos cubanos, afrontóuna profunda reforma agraria basada en la colectivización de propiedades yestableció un Estado socialista de partido único (el Partido Unido de laRevolución Socialista, que en 1965 pasaría a denominarse Partido ComunistaCubano y cuya secretaría general asumiría el propio Castro), que llevó a ungran número de cubanos ricos al exilio. Estados Unidos vio con disgusto cómoel nuevo régimen embargaba las empresas de titularidad estadounidense, y en1960 anuló los acuerdos comerciales que mantenía, a lo que Castro respondióen septiembre de ese año con la Primera declaración de La Habana,reafirmando la soberanía cubana frente al imperialismoestadounidense. Un grupo de exiliados cubanos recibió el respaldo del gobiernode Estados Unidos, en un infructuoso intento por derrocarlo que tuvo lugar enabril de 1961 y pasó a ser conocido como el desembarco de bahía de Cochinos.

Desde ese momento, Castro se alineó abiertamente con la URSS, dependiendocada vez más de su ayuda económica y militar. En 1962, estuvo a punto deproducirse una guerra nuclear, cuando la URSS situó en Cuba cabezas nuclearesde alcance medio, ante la oposición estadounidense. La llamada crisis de losmisiles de Cuba concluyó tras la celebración de negociaciones entre elpresidente estadounidense, John Fitzgerald Kennedy, y el máximo dirigente soviético,Nikita Jruschov.

Durante las siguientes décadas, Castro alcanzó gran reconocimiento entrelos países miembros del Tercer Mundo, gracias a su liderazgo de la Organizaciónde Países No-Alineados (que presidió desde 1979 hasta 1981). A finales de la décadade 1980, cuando la URSS inició sus procesos de glasnost (en ruso,‘apertura’) y perestroika (en ruso, ‘reestructuración’), bajo elgobierno de Mijaíl Gorbachov, Castro mantuvo la aplicación del régimenmarxista-leninista que había instaurado a principios de la década de 1960. Sinembargo, con el inicio del proceso de desintegración de la URSS y del COMECON(Consejo de Ayuda Mutua Económica) en 1990, los problemas económicos de Cubaempeoraron. En 1993, en un intento por alcanzar una economía mixta, Castroaprobó reformas económicas limitadas que legalizaron algunas empresasprivadas.

En 1996, el Congreso de Estados Unidos aprobó la denominada LeyHelms-Burton, que articulaba legalmente el boicoteo económico a Cuba, alpretender penalizar a las empresas que mantuvieran relaciones comerciales conotras radicadas en la isla. Por su parte, la UniónEuropea (UE), en clara oposición, presentóuna serie de medidas aprobadas por los ministros de Asuntos Exteriores de los paísesmiembros para neutralizar los efectos de la Ley Helms-Burton.

Durante su intervención en el V Congreso del Partido Comunista Cubano(octubre de 1997), Castro reafirmó la idea de que Cuba no se dirigiría haciael capitalismo, lamentando las aperturas que su gobierno hubo de consentirdebido a la caída de los principales regímenes comunistas. En febrero de 1998,poco después de una visita histórica del papa Juan Pablo II a la isla, resultóreelegido nuevamente por la Asamblea Nacional del Poder Popular como presidentede la República, por otro mandato de cinco años. El socialismo y lasconquistas de la revolución, cada vez más acosadas por las amenazas y elbloqueo estadounidenses, permanecieron como referencias ineludibles del propioCastro en su discurso de clausura de la constitución de la cámara que le habíaelegido, en el cual volvió a reiterar que no habría transición al capitalismoen Cuba. De otro lado, el gobierno del presidente estadounidense Bill Clintondecidió, a finales de marzo, suavizar su embargo sobre la isla.

Conclusión.

El arte de mentir les es constitutivo, sobre todo en América Latina, donde,con la excepción tal vez de las dictaduras de Castro y de Pinochet (inspiradasen una concepción ideológica no democrática reivindicada como fuente delegitimidad), todos los tiranuelos y dictadorzuelos que han estado presentes enAmérica Latina, no basaban su poder en creencia, filosofía o idea alguna, sóloen el apetito crudo de llegar al poder y perpetuarse en él para aprovecharlohasta el hartazgo. Es natural que en las bocas de estos hombres fuertes ygeneralísimos, padres de la patria, benefactores, caudillos, etc. y en el delos letrados, polígrafos a su servicio, el vocabulario político seprostituyera sin remedio y palabras como "legalidad","libertad", "democracia", "derecho","orden", "equidad", "igualdad", adoptaran, unapersonalidad que era falsa, no eran ellos sino lo que querían que la genteconociera de ellos y lo demás estaba escondido, aunque finalmente salía a laluz.

Por un golpe de estado llegaron al poder Perón y Pinochet, Fidel Castro senombró a él mismo en el cargo y Díaz derrocó al presidente Lerdo de Tejada.Todos hicieron algo por su país, sin embargo sus regímenes dejaron muchascosas desagradables, como la pobreza. Ahora aún siguen en el poder tanto FidelCastro en Cuba como Carlos Menem en Argentina.

Fuentes de información.

Enciclopedia Hispánica

Ed. Britannica.

Tomo 5.

Enciclopedia Larousse

Ed. Planeta

Tomo 3.

México Profundo, una civilización negada.

Bonfil Batalla, Guillermo.

Ed. Grijalbo.

Hacia el México moderno: Porfirio Díaz.

Roeder, Ralph.

Fondo de Cultura Económica

Tomo I y II.

País de un solo hombre: El México de Santa Anna.

Gonzalez Pedrero, Enrique.

Fondo de Cultura Económica.

Fuentes Carlos.

Nuevo Tiempo Mexicano.

Series Nuevo Siglo.

Aguilar. México, 1994.

pp. 81-93.

http://site10.fwa.com.ar/trabajos/revoluciones/revoluciones.html

http://site10.fwa.com.ar/trabajos/jovenesdictadura/jovenesdictadura.html

http://site10.fwa.com.ar/trabajos/indephispa/indephispa.html

 

 

Por

Maria G. Chávez

arianagaribay@yahoo.com

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