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El mundo de los delfines

Resumen: Definición. Generalidades de los Delfines. Alimentación. Respiración. Peligro de extinción. Especies. El sonido de los delfines.
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Autor: Daniela Andrea Patrone
  1. Definición
  2. Generalidades de los Delfines
  3. Alimentación
  4. Respiración
  5. Peligro de extinción
  6. Especies
  7. El sonido de los delfines

Definición

Los delfínes son pequeños cetáceos con dientes (odontocetos). Generalmenteel nombre de delfín se emplea para los de hocico largo o pico. Son animalesmarinos que viven en las aguas templadas de los océanos Atlántico y Pacíficogeneralmente. Su cuerpo es aerodinámico con pequeñas aletas.

Generalidades de los Delfines

Son animalitos que pueden llegar a medir cerca de cuatro metros y puedenllegar a pesar hasta 300 kilos. Viven en grupos de seis o más de cienindividuos, se comunican entre si mediante diferentes silvidos. Unos a otros seayudan y cuidan mucho a sus crias, las crias nacen bajo el agua, la madre yotros adultos la ponen a flote, sobre la superficie para que puedan respirar.Están provisto de dientes y pueden fluctuar entre los 200 y 260 dientes, sonlos animales mas juguetones que hay en el mar y se les ve dando saltos y tumbosen las olas de los mares. Siguen a los buques por espacio de centenares demillas y por rápida que sea la marcha nunca se quedaran resagados.

Alimentación

Los delfines recién nacidos se alimentan de la leche materna, como datocurioso suelen hacerlo debajo del agua. Después se alimentan de peces,calamares y de mariscos que sostienen con sus dientes agudos.

Respiración

Para respirar necesitan ascender a la superficie del mar, haciendo un acopiode aire que les permite permanecer sumergidos hasta 50 minutos y aún más.Durante su permanencia en el agua sus órganos respiratorios permanecencerrados, de modo que aunque abran la boca y puedan ingerir alimentos el agua nopenetra en sus bronquios

Peligro de extinción

Estos animalitos estan en peligro constante, ya que muchos los llegan a cazarcuando pescan el atún y no solo se va uno por red, hay veces que van de 10 a 12delfines incluidos con el atún. Pero no solo por eso corren peligro losdelfines ya que también los llegan a utilizar como experimentos militares,principalmente los alemanes, o si no los utilizan para conocer el funcionamientode su cerebro o de la ondas que transmiten por su medio de comunicación. Otrosmás bien los utilizan como medio de entretenimiento en los parques acuáticos,para sus visitantes, pero si bien el público se enterase del proceso por el cúalpasan estos indefensos animales la verdad no sería tan agradable como irlos aver, un delfín no es simbolo de entretenimiento es más bien un simbolo deinteligencia superior que muchos de nosotros como seres humanos no hemos podidodesarrollar.

Especies

Hay varios tipos de especies entre las cuales encontramos:

El delfín común

Habita en los mares cálidos y templados de todo el mundo, mide unos dosmetros y medio de longitud y tiene el pico de unos quince centimetros. A vecesnada cerca de la costa y también mar adentro, les gusta saltar fuera del agua yal sumergirse casí no levantan espuma.

Los de morro de botella

Que alcanza una longitud de más de tres metros y medio, nadan en bancos ogrupos por el Atlántico y Pácifico.

Los de Ganges

Han perdido casí el uso de sus ojos, probablemente a causa de que los riosen que viven, el Ganges y el Indo, llevan un agua tan turbia que la vista lespresta poca utilidad. Estos delfines tantean el barro con sus largos hocicospara buscar crustáceos y peces. Lo mismo que los delfines del Amazonas, los deGnages no abandonan jamás el agua dulce.

Los delfines de bandera blanca

Viven únicamente en el gran lago Tung-Ting 1,000 kilómetros rio arriba delYank-Tsé en China. Con casí dos metros y medio de largo y un peso de cerca de120 kilogramos, estos delfines de color pálido se hallan muy lejos de suambiente originario, el Océano. Casí ciegos, emplean sus largos y sensitivospicos para tentar el fondo del lago en busca de peces. Cuando se asoma fuera delagua su alta aleta dorsal sugiere la impresión de una bandera.

El delfín de Risso o Grampus

Mide hasta cuatro metros y medio. Es animal del Océano y uno de los másgrandes. Tiene la cabeza redonda, chata y carece de pico.

El sonido de los delfines

Para comprender como pueden utilizar el sonido los seres humanos y losanimales, tenemos que saber que las ondas sonoras se pueden desviar y reflejar.Si recordamos la compresión y expansión que experimenta el sonidoalternativamente al atravesar cualquier elemento, aire o agua, estamospreparados para incorporar un concepto nuevo: la longitud de onda. Si medimos ladistancia entre una compresión y la siguiente, esta distancia se llama longitudde onda. Cuanto mayor es la frecuencia, menor será la longitud de onda. Comoconocemos la velocidad del sonido en los distintos materiales, conociendo lafrecuencia del sonido podemos calcular su longitud de onda. Un objeto que seagrande en comparación con la longitud de onda de un sonido reflejara buenaparte de este sonido. Estos reflejos se llaman eco. Los sonidos rodean losobjetos que son pequeños en comparación con la longitud de onda. El hecho deque los objetos reflejen el sonido ha sido aprovechado por el hombre en lanavegación para localizar los icebergs o el fondo, en la pesca comercial paraencontrar grandes bancos de peces, y en operaciones militares para determinar laposición de los submarinos. Sabemos que los materiales de diferentes densidadesreflejan el sonido; por lo tanto, en el océano el sonido rebota contra lasuperficie, el fondo y las masas de agua de diferentes temperaturas, además delos animales y las plantas. Las capas de agua que tienen temperaturas diferentesdesvían las ondas sonoras que no se reflejan. De este modo, una onda sonora querecorre el mar se expande, es absorbida, cambia de dirección, es reflejada y sedispersa. Cuanto mayor sea la frecuencia del sonido, mayor será el efecto. Poreste motivo, la mayoría de las sondas por eco de largo alcance que utilizan losbarcos operan a una frecuencia por debajo de los 5.000 Hz. Para detectar objetospequeños a distancias mucho más reducidas, los sonares operan a una frecuenciaque escapa al alcance auditivo del hombre, es decir, por encima de los 20.000Hz.

El Sonar Vivo

Por cada invención humana, existe un sistema equivalente en la naturalezaque supera ampliamente al del hombre en eficacia y posibilidades. Uno de elloses eL sonar animal o ecolocalización. En 1938 se descubrió que los murciélagosemitían unos sonidos inaudibles muy agudos, denominados ultrasonidos (entre40.000 y 80.000 Hz), y recibían ecos que les daban abundante información conrespecto al entorno. Unos diez años después, las observaciones de un científicoamericano, permitieron el descubrimiento de la ecolocalización en los delfines.Al intentar capturar delfines para un acuario, el científico observó que sepodía conducir a los delfines por un canal en dirección a una red. Sinembargo, a 30 metros de la red invisible, los delfines cambiaban súbitamente dedirección y se alejaban. Pero se los podía capturar si se empleaban redes conuna malla más grande, o redes embebidas en agua, donde no quedara ningunaburbuja de aire que pudiera reflejar el sonido. Para obtener información sobreel ambiente, los delfines emiten sonidos cuya frecuencia oscila entre menos de2.000 y más de 100.000 Hz. Podemos percibir los que son audibles para nosotroscomo una serie de golpecitos, que pueden darse como sonidos individuales o comouna sucesión de sonidos unidos entre sí. El delfín, y otros miembros delsuborden de los odontocetos, o cetáceos con dientes, pueden determinar no sólola distancia y el rumbo, sino también el tamaño, la forma, la textura y ladensidad de los objetos. Además, también pueden recibir más información quenosotros por el mero hecho de alterar el tono de uno de los golpecitos dentro dela sucesión y, como cada golpecito que rebota es diferente, puede hacerlesllegar un mensaje diferente. De este modo, una sola sucesión de ecos produceuna compleja imagen mental de un objeto. Existen al menos cuatro tipos deinformación en el eco: la dirección de la cual procede, el cambio defrecuencia, la amplitud del sonido y el tiempo transcurrido entre la emisión yel retorno. Mientras el delfín explore, determina la dirección que siguen losecos que regresan y, de este modo, la orientación del objeto que deseaexaminar. Los cambios de frecuencia hablan de su tamaño y su forma. La amplituddel sonido y el tiempo transcurrido dan indicios sobre la distancia. Sólorecientemente hemos comenzado a comprender de qué modo se producen y emitenestos golpecitos y la forma en que el delfín percibe el eco: las emisiones delos golpecitos nacen dentro de la cabeza del delfín. Los sonidos se producenincluso mientras el animal esta bajo el agua, sin perdida de aire, lo cualsugiere que se recicla dentro de su aparato respiratorio. Los costados de lacabeza del delfín y su mandíbula inferior, que contienen una grasa aceitosa,son las zonas que reciben el eco. La protuberancia que tiene en la frente es,probablemente, el lugar donde nacen los golpecitos para la ecolocalización.Cuando un delfín viaja, por lo general mueve la cabeza lentamente a un lado yal otro, hacia arriba y hacia abajo. Este movimiento es una especie de exploraciónglobal, que le permite al delfín ver un camino más ancho frente él. Pero sile interesa un objetivo pequeño, como por ejemplo un pez en medio del aguaoscura, los movimientos exploratorios de la cabeza se vuelven rápidos y espasmódicos:Las frecuencias bajas tienen largo alcance pero no son direccionales, y losgolpecitos de alta frecuencia sirven para investigaciones de corto alcance yalta definición. A diferencia del sonido de alta frecuencia, es probable quelas vibraciones de baja frecuencia se reciban primero en el oído interno. Parapoder recibir e interpretar todos estos ecos, el cerebro del delfín tiene un lóbuloauditivo mucho más grande que nuestro cerebro. Desde luego, no hay forma desaber que es lo que oye el delfín. No podemos imaginarnos cómo se oyen laforma y la distancia de los objetos. El sistema del delfín es de una precisiónsorprendente y le proporciona al animal mucha más información que la que elhombre obtiene con el sonar. Por ejemplo, 'Dolly', un delfín entrenado por lamarina de los Estados Unidos, es capaz de recoger tres monedas que se echan almismo tiempo en tres direcciones distintas; recoge la primera cuando todavía seestá hundiendo, y halla la segunda y la tercera entre los sedimentos, al cabode escasos segundos, con muy poca visibilidad. El lenguaje es la comunicaciónde pensamientos y sentimientos. El hombre es el único ser del reino animalcapaz de comunicarse por medio de patrones específicos orales bien definidos,así como a través de sus transcripciones escritas. La cuestión es: ¿existenotros animales, aparte del hombre, que tengan un lenguaje según lo que nosotrosentendemos?

¿Existe otro lenguaje?

Sobre la tierra no hay ningún animal que este equipado con un cerebrocomparable al del hombre. Pero en el mar hay varios mamíferos, incluidas orcas,los cachalotes, los delfines y las marsopas, cuyos cerebros son, al menos anatómicamente,similares al del hombre en cuanto a su tamaño. Son las únicas criaturas de latierra dotadas de un sistema nervioso con la capacidad potencial paradesarrollar procesos superiores de pensamiento. Los mismos animales,casualmente, poseen la capacidad de producir una gran variedad de sonidos. Noocurre lo mismo con el perro (cerebro pequeño, voz limitada), los simios(cerebro pequeño, voz limitada), el papagayo (voz, pero cerebro pequeño), yotros. Algunos delfines en cautiverio han modificado los sonidos que producíanpara imitar los silbidos del hombre, quizás intentando establecer una base parala comunicación entre las especies. Esta capacidad de manipular los sonidosresulta estimulante, pero no debemos olvidar que el papagayo también puedeimitar los sonidos humanos y producirlos ante alguna señal. Se han llevado acabo experimentos con la esperanza de demostrar que los delfines se comunican eintercambian ideas. Se colocaron dos delfines en tanques adyacentes con un 'teléfono'consistente en un transmisor y un receptor sumergidos uno en cada tanque. Sin elteléfono, los delfines no se podían escuchar, pero a través de él, lasvocalizaciones se transmitían de un lado al otro electrónicamente, y podíanmantener una conversación. No se podían ver. Los delfines intercambiabangolpecitos y silbidos durante la mayor parte del tiempo en que el teléfonoestaba conectado. Cuando uno vocalizaba, el otro callaba. Esta conducta pareceindicar que los delfines conversaban, tal vez se comunicaban, pero elsignificado de los silbidos sigue siendo un enigma. Cuando se desconectaba elteléfono, los delfines dejaban producir una variedad de silbidos y tan sóloemitían 'silbidos de identificación', que repetían una y otra vez. Estossilbidos son señales personales, que se supone permiten que los otros delfinesreconozcan a uno en particular. Las investigaciones recientes han hecho pensar amuchos científicos que delfines son casi tan inteligentes como los perros, ypor este motivo creen que la comunicación entre el hombre y el delfín nuncasuperará la que existe entre el hombre y el perro. Sin embargo, otrosinvestigadores siguen creyendo que, en algún momento, hombres y delfines seráncapaces de comunicarse a un nivel más elevado. Los nuevos experimentos científicospueden darnos la respuesta, pero también puede ser que el hombre esté, enrealidad, solo.

 

Autora:

Daniela Andrea Patrone

Daniela_andreap85@hotmail.com

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