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La Patagonia Rebelde - Análisis del film de Héctor Olivera

Resumen: ¿Qué corriente ideológica controlaba la Federación Obrera de Río Gallegos?. Los anarquistas fueron descriptos alguna vez como "idealistas de la violencia". Comente y reflexione sobre esta afirmación. Analice las siguientes frases del gobernador del territorio nacional de Santa Cruz, Méndez-Garzón: "El mismo Lenin tuvo que eliminar a 20.000 anarquistas"; "Estos radicales no saben lo que hacen: creen que aflojando los van a parar. Son unos ilusos"; "Ésto se arregla en Buenos Aires". ¿Qué mejoras solicitaba la Federación Obrera al iniciar la huelga en las estancias ovejeras?.
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Autor: Soledad Mari
  1. Cuestionario
  2. Bibliografía

La desgraciada represión de los peones rurales del extremosur argentino, entre 1920 y 1921, constituye aún uno de los puntos más oscurosde los últimos tramos de la primera presidencia de Hipólito Yrigoyen.

El descenso de los precios internacionales de la lana y la pérdidade mercados en los que colocar la carne de oveja, afectaron la rentabilidad delos grandes terratenientes y comerciantes del sur patagónico. Las consecuenciaslógicas fueron la desocupación y el deterioro de las condiciones de vida delos trabajadores rurales. Esta circunstancia fue aprovechada por las seccioneslocales de la FORA (Federación Obrera Regional Anarquista), dominada por líderesanarquistas y fuerte en las ciudades de San Julián y Río Gallegos. Los líderessindicales impulsaron una campaña de sindicalización de peones, hacheros yotros asalariados, pero la respuesta de los estancieros fue extremadamente dura:despidos, violencia, amenazas. La simple elaboración de petitorios por parte delos peones podía dar lugar a represalias. La prensa porteña apoyó en granmedida esta actitud poco propensa al diálogo. El 7 de enero de 1921 el diarioLa Nación afirmaba: "Sería inexacto considerar como movimiento obrerohuelguista la serie de perturbaciones que se vienen produciendo actualmente enel territorio nacional de Santa Cruz. Todo lo que allí ocurre es simplemente uncaso de bandolerismo desaforado, cuya médula habría que buscarla en el procesode desorden implantado en todo el país, por el descrédito y el relajamientodel principio de autoridad".

Ante la falta de acuerdo entre las partes, el gobiernonacional decidió enviar al 10º Regimiento de Caballería, al mando delteniente coronel Héctor Varela, cuya actitud represiva no tuvo límites: ordenófusilamientos en masa, obligó a las víctimas a cavar sus propias tumbas antesde la ejecución, encerró a huelguistas en graneros a los que luego se prendíafuego. Los anarquistas denunciaron el asesinato de 1.500 personas. Nunca hubocifras oficiales. Si bien Varela no fue ascendido por el gobierno nacional,tampoco se inició una investigación para castigar los excesos. Yrigoyen optópor el silencio. Años más tarde, Varela fue asesinado por un atentadoanarquista, como represalia por la ferocidad con la que llevó adelante la misiónencomendada por el ministerio del Interior.

La mayoría del gran público sólo tomó conciencia yconocimiento de estos acontecimientos con el estreno del film de HéctorOlivera, La Patagonia Rebelde, a comienzos de la década del ‘70; es decir, acincuenta años de ocurridos los hechos. La película de Olivera se basaba, a suvez, en la exhaustiva investigación realizada por Osvaldo Bayer, quien entre1972 y 1978 publicó los cuatro volúmenes de Los vengadores de la Patagonia trágica(los tres primeros volúmenes habían sido ya editados para 1974).

Cuestionario

1) ¿Qué corriente ideológica controlaba la FederaciónObrera de Río Gallegos?

2) Los anarquistas fueron descriptos alguna vez como"idealistas de la violencia". Comente y reflexione sobre esta afirmación.

3) Analice las siguientes frases del gobernador delterritorio nacional de Santa Cruz, Méndez-Garzón: "El mismo Lenin tuvoque eliminar a 20.000 anarquistas"; "Estos radicales no saben lo quehacen: creen que aflojando los van a parar. Son unos ilusos"; "Éstose arregla en Buenos Aires".

4) ¿Qué mejoras solicitaba la Federación Obrera al iniciarla huelga en las estancias ovejeras?

5) ¿Con qué misión fue enviado el teniente coronel Zavala(Varela) la primera vez? ¿Quién es el ministro del Poder Ejecutivo Nacionalque lo envía? ¿A qué conclusión arriba el militar luego de su primera visitaal sur?

6) ¿Qué papel jugaron los intereses económicos del capitalextranjero en todo el conflicto?

7) La figura del presidente de la República aparece en elfilm siempre en un segundo plano. De hecho, ni siquiera se lo enfoca en un ningúnmomento. ¿A qué puede deberse esta decisión del guionista y del director dela película?.

8) ¿Qué papel jugaron los bandoleros ("El 68";"El Consejo Rojo", etc.) en la agudización del conflicto social y enla decisión del gobierno nacional de enviar a Zavala-Varela por segunda vez?

9) ¿Qué órdenes recibe Zavala-Varela en su segunda misión?

10) Tal como la película describe la persona del represor,se trata de una figura ambigua y trágica a la vez. ¿Está de acuerdo con estadescripción?

11) ¿Cómo justifica el coronel el uso del terror comomecanismos para acabar con el conflicto social?

12) Buscar información sobre otro conflicto de lapresidencia de Yrigoyen llamado La Semana Trágica y señalar las similitudes ydiferencias con el conflicto de La Patagonia Rebelde.

13) ¿Qué relación existía entre inmigración extranjera,sindicalización y organización del movimiento obrero en el extremo sur deArgentina?

14) Analice la siguiente frase que el coronel Zavala-Varelapronuncia hacia el final del film: "Podrán decir que fui un militarsanguinario, pero nunca podrán decir que fui un militar desobediente".

15) Iniciada la violenta represión militar, ¿quédiferencias surgieron entre la peonada, mayoritariamente de origen chileno, ylos dirigentes anarquistas (Soto, El Alemán, etc.)?

1)Anarquismo:

Según las corrientes sociales argentinas de principios desiglo, el anarquismo debe ser colocado en las antípodas del socialismo. Adiferencia de aquél, no sólo rechazaba de plano toda intervención en el ámbitoformal de la democracia parlamentaria, no sólo sostenía la necesidad dedestrucción violenta y revolucionaria del capitalismo, sino que rechazaba todaforma de negociación directa con los poderes constituidos. Ésta últimacaracterística los diferenciaba de la corriente sindicalista, que rechazaban lavía electoral pero aceptaban negociar con los representantes del estado burgués.Por otra parte, el rechazo anarquista de toda forma de poder exterior queconstriñese la libre voluntad de los hombres –familia, ley, moral, religión,partido- los alejaba también del marxismo, para quienes la rígida organizaciónde las células revolucionarias y de los partidos de vanguardia, así como laeventual imposición de una dictadura del proletariado post-revolucionaria, eranestrategias capitales en su lucha en pos del socialismo real.

Sindicalismo:

Con el nombre de "Sindicalismo revolucionario" seconoce a una corriente social surgida en Europa a fines del siglo XIX, de granpredicamento en Francia, y que alcanzaría en Argentina una posición hegemónicaen la organización del movimiento obrero entre 1910 y 1930 (aprovechando el vacíodejado, por diferentes motivos, por socialistas y anarquistas). El sindicalismorechaza la vía parlamentaria de construcción del socialismo y defiende lanecesidad de la vía revolucionaria. Sólo que en la construcción de ésta últimaasigna un papel estratégico a los sindicatos. Afirmaba Sebastián Marotta, teóricode esta corriente: "existe un concepto equivocado de la función que cumpleun sindicato en el proceso de la revolución social (...); se le asigna un papelsecundario, aun cuando encierra los elementos revolucionarios del nuevo orden yes escuela maestra de la conciencia proletaria".

Los sindicalistas se lanzaron a luchar por una legislaciónsocial de avanzada, pero a diferencia del Partido Socialista, queríanconquistarla sin mancharse con la "politiquería parlamentaria". Encuanto a sus diferencias con los anarquistas, los sindicalistas propiciaban laneutralidad ideológica y filosófica de los sindicatos –aunque ellos seconsideraban genéricamente "marxistas"-. Imponer una ideologíahubiera significado dividir al movimiento obrero. Por otra parte erainnecesario, dado el caracter intrínsecamente revolucionario de los sindicatos.Los anarquistas, en cambio, seguían sosteniendo que los sindicatos debíandefinirse a favor del comunismo anárquico. Pero la mayor diferencia entre ambosmovimientos estribaba en la propensión al diálogo y a la negociación quedemostraban los sindicalistas, lo que los convertía en interlocutores idealesde un gobierno como el de Yrigoyen, deseoso de entablar conversaciones con lasorganizaciones obreras (hasta 1916 sistemáticamente ignoradas por el régimenconservador). En la práctica, los sindicalistas propiciaron un reformismo denuevo cuño, que utilizaba a los sindicatos para la obtención dereivindicaciones sociales en lugar de recurrir a las bancas del parlamento.

2) Para entender por qué los anarquistas alguna vez fuerondescriptos como "idealistas de la violencia", sería convenienterepasar la historia de esta corriente:

"El anarquismo es una doctrina política que se opone acualquier clase de jerarquía, tanto si se ha consolidado por la tradición o elconsenso como si se ha impuesto de forma coactiva. Los anarquistas creen que elmayor logro de la humanidad es la libertad del individuo para poder expresarse yactuar sin que se lo impida ninguna forma de poder, sea terrena o sobrenatural,por lo que es básico abatir todo tipo de gobierno, luchar contra toda religióno secta organizada, en cuanto que éstas representan el desprecio por la autonomíade los hombres y la esclavitud económica. Combatir al Estado como entidad quereprime la auténtica libertad económica y personal de todos los ciudadanos seconvierte en una necesidad inmediata y la desaparición del Estado se consideraun objetivo revolucionario a corto plazo. La doctrina anarquista impone para suacción una sola limitación: la prohibición de causar perjuicio a otros sereshumanos, y de esta limitación nace otro presupuesto ideológico básico: sicualquier humano intenta hacer daño a otros, todos los individuosbienintencionados tienen derecho a organizarse contra él."

Hasta aquí la teoría nos muestra que las ideas delanarquismo son diametralmente opuestas a la violencia. Sin embargo, en la práctica,estos principios no duraron mucho:

"Esta situación [la expulsión de los anarquistas de laInternacional en 1872] y la muerte de Bakunin [revolucionario y anarquista ruso]en 1876 provocaron una dispersión de los grupos anarquistas y una radicalizaciónde sus posturas, que pasaron a defender la "propaganda por la acción",también llamada "propaganda por el hecho". Ello provocó una oleadade atentados terroristas de carácter individual que pretendían movilizar unasociedad aletargada. Magnicidios como los de Humberto I, rey de Italia, WilliamMcKinley, presidente de Estados Unidos, Jorge I, rey de Grecia y del presidentede Francia Marie François Sadi Carnot, así como otros atentadosindiscriminados como en el teatro del Liceo de Barcelona (1893) o en la calleCambios Nuevos de la misma ciudad, cuando una bomba lanzada en plena procesióndel Corpus ocasionó seis muertos en 1896 -todos cometidos por anarquistas-fueron expresión de esta orientación estratégica y generaron entre la opiniónpública la identificación entre anarquismo y terrorismo. (...) En Latinoaméricaemigrantes anarquistas de origen italiano y español contribuyeron a la formaciónde centrales sindicales como la Federación Obrera Regional Argentina (FORA)fundada en 1901."

Como vemos, los fundadores de la Federación Obrera RegionalArgentina estaban influenciados por los ideales anarquistas de España e Italia,los cuales hacía tiempo habían adoptado la violencia como modo de hacer oírsus quejas e intentar lograr sus objetivos.

3) "El mismo Lenin tuvo que eliminar a 20.000anarquistas"

"La oposición al partido bolchevique provocó unaguerra civil que se inició en 1918 y concluyó en 1920. El gobierno de Lenin,establecido en Moscú -la nueva capital-, adoptó medidas para eliminar a susrivales políticos."

Con esta frase, el gobernador de Santa Cruz alude a la guerracivil rusa. De esta manera, sabemos que su opinión era contraria a la deVarela: mientras Varela llegaba a un acuerdo con los huelguistas, Mendez Garzónproponía eliminar el problema de raíz por medio de una matanza.

"Estos radicales no saben lo que hacen: creen queaflojando los van a parar. Son unos ilusos."

Esta cita critica el accionar de los radicales, quienespretendían por medios pacíficos reestablecer la tranquilidad entre patrones ytrabajadores. Al igual que en la expresión anterior, los hombres de poderestaban de acuerdo en que la mano dura era la mejor solución.

"Ésto se arregla en Buenos Aires".

Esta frase muestra que el verdadero poder lo tenía Yrigoyeny que se debía poseer su aprobación antes de tomar decisiones para frenar lasituación crítica por la que estaba pasando la región. Implícitamente, aquínotamos que aunque cada provincia debería gobernarse por sí sola, en la prácticaéstas dependían de la voluntad de Buenos Aires, lo que nos recuerda la antigualucha entre unitarios y federales.

4) La federación obrera solicitaba al iniciar la huelga enlas estancias ovejeras las siguientes mejoras:

  1. Los camarotes debían ser abolidos.
     
  2. Todas las casas de los peones debían poseer un lavatorio para higienizarse.
     
  3. La luz quedaría por cuenta del patrón, debiendo darles a los peones un paquete de velas mensuales por persona.
     
  4. Cada estancia tendría un botiquín con instrucciones en castellano.
     
  5. El sueldo minimo para ovejeros, arreadores y campañistas sería de 100 pesos.
     
  6. Para fomentar el aumento de la población se daría preferencia a los peones con familia e hijos.
     
  7. Los estancieros deberían reconocer como único organismo representante de los obreros a la Federación Obrera de Oficios Varios de Río Gallegos adherida a la FORA.

5) En julio de 1920 una huelga del sur chileno fue aplastada,y sus dirigentes buscaron refugio en la frontera argentina. En agosto del mismoaño comenzaron a estallar huelgas en la gobernación de Santa Cruz, iniciándoseel ciclo que se conoce históricamente como la "Patagonia Trágica" ola "Patagonia Rebelde". Ante la extensión de la huelga, el gobiernode Hipólito Yrigoyen (1916-1922) ordenó al teniente coronel Héctor BenignoVarela marchar con la caballería a la zona, y a las fuerzas de la marina ocuparlos puertos santacruceños. Varela negoció con los huelguistas, entre quienesse encontraban españoles y chilenos. El jefe militar argentino tomó algunasdisposiciones, tales como la prohibición de la circulación de moneda chilena ylogró un acuerdo satisfactorio para los trabajadores. En mayo de 1921 Vareladejó Santa Cruz.

La conclusión a la que arriba el militar luego de su primeravisita al sur es que los responsables de la situación caótica del territoriode Santa Cruz son las propias autoridades. Así también lo es la policía cuyaactuación es más que deficiente. Los peones de campo son explotados de formaprimitiva y se les paga con cheques o bonos que tienen que cambiar en las casasde comercio de las mismas sociedades anónimas. De esta manera, luego de habertrabajado un año, los peones son igual de pobres que al comienzo. SegúnVarela, estos son los orígenes de las huelgas con carácteres revolucionarios yla causa del odio a la sociedad.

6) Los intereses económicos del capital extranjero fueronlos culpables del conflicto desde un comienzo.

Después de la Primera Guerra Mundial, el precio de la lanacayó estrepitosamente provocando una crisis entre los latifundistas del sur denuestro país. Éstos, que provenían todos del exterior, como Chile y GranBretaña en su mayoría pidieron ayuda al presidente Yrigoyen ante esta situación.

Como los latifundistas empezaron a perder plata, la situaciónde los peones empeoró. Trabajaban entre 12 y 16 horas a la intemperie contemperaturas bajo cero y vivían prácticamente hacinados. Por esa razóndecidieron reclamar mejoras laborales.

Las autoridades de las provincias respaldaban a los dueñosde las estancias, y no prestaron atención a los reclamos. Cuando las peticionesfueron desoídas los trabajadores declararon la huelga.

7) La ausencia del Presidente Hipólito Yrigoyen, creemos quese debe a que éste no tuvo un papel protagónico en los sucesos transcurridosen la patagonia. Yrigoyen, probablemente enfrascado en cuestiones que creía másimportantes, simplemente se limitó a enviar a Varela al conflicto brindándoleordenes poco precisas.

8) Los bandoleros, que habían formado parte de loshuelguistas, se separaron de estos debido a que disentían en su forma de lograrel objetivo anhelado: mejoras laborales y sociales. Los huelguistas tenían unaforma de luchar pacífica, expresaban sus ideas por medio de representantes ybuscaban llegar a un acuerdo con los estancieros. Los bandoleros, en cambio,pretendían tomar las estancias, levantarse contra la policía y de esta maneraobtener las mejoras por la fuerza.

El conflicto social se agudizó debido a los bandolerosporque sus actitudes provocaron represalias por parte de la policía y el ejércitocontra todos los huelguistas en general, quienes eran considerados erroneamentebandoleros.

9) El propio primer mandatario ordena a Varela implantar laley marcial y proceder con todo rigor. Como en el caso de la huelga anterior,nuevamente el teniente coronel tuvo en sus manos la solución del problemaplanteado. Varela no lo duda un minuto y se embarca hacia Río Gallegos, aterminar con la subversión y a defender la Patria Argentina. Varela esta vezactuó con mano dura, provocando la muerte de cientos de trabajadores.

10) Como puede verse en la película, el Teniente CoronelVarela no pretendía desde ningún punto de vista resolver el conflicto demanera violenta. De haber sido así, probablemente lo hubiera hecho porque esoseran los deseos de los gobernadores y los latifundistas. Sin embargo, cuandovuelve a estallar la huelga debido al fracaso del convenio, no tiene otraalternativa que reprimir agresivamente a los trabajadores.

Aún así, nuestra opinión es que durante todo el conflictoVarela estuvo en desacuerdo con reprimir, el simplemente quería que la situaciónllegue a buen puerto, aunque a la vez debía quedar bien con sus superiores.

11) "El 10 de noviembre arriba Varela a Río Gallegos,donde se entrevista con el gobernador interino, quien influido por todas lasnoticias que hace difundir la Sociedad Rural, describe un panorama más queaterrador. Río Gallegos se encontraba abarrotada de hacendados y sus familiasque habían huido de sus estancias, relatando episodios que hacían poner lospelos de punta: incendio de estancias, violación de mujeres, robos, saqueos yasesinatos a granel. Se decía también que los obreros poseían modernísimasarmas proporcionadas por Chile y que a su frente actuaban oficiales decarabineros chilenos vestidos de civil. Desde el comienzo Varela tomo su misióncomo un caso de guerra, no tendría contemplaciones con nadie y bajo ningunacircunstancia, todos los obreros eran una amenaza para la Patria y como tales,deberían ser combatidos."

El coronel justifica el uso del terror como mecanismo paraacabar con el conflicto social considerando que la policía y el ejercito poseíapocos efectivos para hacerle frente a una cantidad numerosa de huelguistas. Deesta manera, Varela fundamenta el uso de la mano dura, diciendo que Chile es unaamenaza y que podría perderse la Patagonia.

12)

 

 

Semana Trágica

Patagonia Rebelde

Fecha y lugar

1919 – Buenos Aires y Rosario

1921 – Santa Cruz

Líderes

Liderado por anarquistas y partidarios de la Revolución Rusa

Liderado por el sindicato que agrupa a los trabajadores de estancias y frigoríficos.

Causas de la huelga

Inestabilidad social y política. Protestas por el coste de vida de los obreros.

Reclaman mejores salariales y reducción de horas laborales.

Despidos, pagos en vales, hacinamiento en las viviendas, arbitrariedad patronal y ausencia de autoridad pública.

Consecuencias de la huelga

Ochenta huelgas y trabajadores intentaros vincularse a la FORA.

Asaltos a estancias, robos, secuestros, actuación de militantes anarquistas y revolucionarios.

Decisiones del poder

Represión policial y militar (atacan barriadas populares, comités socialistas y locales obreros), además las empresas contrataron pistoleros para atacar a los empleados.

Se envían tropas al mando del Teniente Coronel Varela. Estas atacan a los trabajadores de las estancias.

Víctimas

700 muertos, 4000 heridos y 55000 detenidos.

400 muertos.

Desenlace del conflicto

Libertad para los trabajadores detenidos e incremento de salarios.

La primera vez, el coronel Varela llega a un arreglo entre los trabajadores y los estancieros. A causa del incumplimiento del acuerdo por parte de los estancieros, se reanuda la huelga. Esta es atacada por los militares.

 

13) En el siglo XIX las guerras, las oleadas depresivas y lascrisis económicas favorecieron el desplazamiento masivo de la poblacióneuropea. Muchos contingentes migratorios buscaron su destino en la Argemtina .Éstos se veían atraídos por las oportunidades laborales, los salariosprometedores y las garantías legales que les ofrecía nuestro país.

Años más tarde, los inmigrantes, creyeron necesaria laposibilidad de organizarse en sindicatos, probablemente inspirados enexperiencias similares del exterior. Éstos debían garantizarles la obtenciónde mejoras en sus condiciones de vida, ya que al llegar al país se dieroncuenta que no todo era como se decía en Europa.

Los empresarios que a principios del siglo XIX apostaron alextremo sur de la Argentina, estaban interesados en explotar la ganadería ovinade la región. La Federación Obrera Regional Anarquista (FORA) fue una de lasprimeras fuerzas obreras que hubo en el país. Ésta estaba guiada por elanarco-sindicalismo.

14) "Podrán decir que fui un militar sanguinario,pero nunca podrán decir que fui un militar desobediente".

De esta manera, el Teniente Coronel Varela intenta justificarsus acciones. Así, acusa a sus superiores de darle órdenes de reprimirviolenta y sanguinariamente la huelga. Como él no podía desobedecerlos, notuvo más remedio que acceder a sus deseos, aún a costa de su reputación.

15) En un principio, las ideas de los dirigentes anarquistaseran ampliamente aceptadas por los trabajadores, que pretendían acceder a sustan ansiadas mejoras laborales. Después del acuerdo, sin embargo, comenzaron anotarse diferencias entre ambos. Los dirigentes anarquistas querían convencer alos trabajadores de que debían resistir para lograr sus objetivos, pero lospeones ya no podían seguir arriesgando sus trabajos y el futuro de sus familiaspor un anhelo que veían cada vez más lejano y dificil de alcanzar.

Bibliografía:

  • "Anarquismo", "Revolución Rusa",Enciclopedia Microsoft® Encarta® 2000. © 1993-1999 Microsoft Corporation.
     
  • Monografías.com "La Patagonia Rebelde".
     
  • "Historia Visual de la Argentina" CD1 1900-1930. Ed. Clarín.
     
  • "Historia Visual de la Argentina", Tomo 3, Fascículo 67, Ed. Clarín.

Soledad Mari

zona_s87@hotmail.com

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