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Periodismo en el Salvador - Construcción caótica y desequilibrada de la actualidad social

Resumen: Construcción caótica y desequilibrada de la actualidad social. Construcción del hecho periodístico. Aproximación al porqué de la actualidad reducida. Las noticias para los usuarios.Es innegable que la dimensión informativa de los medios de comunicación social es importante para el desarrollo de la sociedad salvadoreña, porque a través de ella se confecciona la imagen de la actualidad nacional, que es en gran medida un referente para la construcción del conocimiento de los ciudadanos.(V)
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Autor: Mario Alfredo Cantarero

Indice
1. Introducción
2. Construcción del hecho periodístico
3. Aproximación al porqué de laactualidad reducida
4. Las noticias para los usuarios
5. Conclusiones
6. Fuentes Consultadas

 

1. Introducción

Es innegable que la dimensión informativa de los medios de comunicaciónsocial es importante para el desarrollo de la sociedad salvadoreña, porque através de ella se confecciona la imagen de la actualidad nacional, que es engran medida un referente para la construcción del conocimiento de losciudadanos.
Como dice Lorenzo Gomiz, "…el papel fundamental del periodismo: formar yreformar diariamente el presente social que compartimos. Los medios hacen yrepresentan el presente común."(1991:12)
Al respecto, German Ortiz Leiva y Daniel Fernando López Jiménezdicen:"…gracias a la injerencia mediática en la agenda pública, es enlos medios de comunicación de masas, donde mejor se expresa el sentido de lociudadano y lo que ello representa para la construcción y el fortalecimiento delo democrático" (2002: 52).
La información coleccionada en el sistema social permite inspeccionar ycomprender otras partes del entorno: sistema político, sistema económico,ejercicio del poder, práctica democrática, adaptabilidad cultural y todoaquello que haga viable el ejercicio de la acción social determinada.
Por esta facultad que tiene la información de representar lo social en eldevenir cotidiano de las relaciones humanas, pareciera que lo transcurrido enlos espacios y en los tiempos periodísticos es lo más natural.
Así ocurre al extremo que los usuarios no nos percatamos de las accioneshumanas que se desarrollan detrás de la noticia televisiva, radial o escrita,en un marco de posibilidades y limitaciones de carácter político yprofesional.
Por esa condición de la información en la sociedad, es de suma importanciareflexionar sobre el trabajo que realizan los medios informativos en laconstrucción del presente social.
La construcción de la actualidad periodística, entre otras fases, implica:identificación y priorización de los hechos más importantes a nivel político,económico, social, cultural, etc., como insumos para elaborar la información.Esta en el espacio público se constituye en una fuente de conocimiento y unconjunto de referencias para las acciones políticas y sociales.
Por eso, es nuestra obligación como académicos, primero, (re) conocer laesencia del fenómeno comunicativo en las actuales circunstancias, y,consecuentemente, ofrecer alternativas para superar los escollos y proponerformas más profesionales y más modernas de construir el presente social.
Para explorar inicialmente el asunto, se abordará en este artículo, primero, cómose configura el hecho periodístico; en segundo lugar, los porqués los mediosinformativos construyen el actualidad así y no de otra manera; tercero, unaaproximación a la agenda de la población salvadoreña, y finalmente, en unasconclusiones preliminares, se plantean un serie de sugerencias paraprofesionalizar el periodismo nacional.

2. Construcción del hecho periodístico

El acontecimiento periodístico tiene como base de su existencia laactualidad. Esta es el factor que convierte a un hecho en digno de ser noticia,y da razón de ser a la práctica periodística.

Factores constituyentes de la noticia
Para que una información sea información periodística que se aproxime a loshechos de un modo más exacto, es decir, para que sea profesional y responsable,requiere de la conjunción de tres factores, como se ilustra en el siguiente gráficoNo. 1

Gráfico No.1: El hecho periodístico
  • Que el hecho sea reciente. Esta característica significa que el acontecimiento:
    • se esté produciendo, como puede ser la discusión de una propuesta de ley en la Asamblea Legislativa, el permanente aniquilamiento del medio ambiente, la constante violación de los derechos humanos por parte de las instituciones estatales, la constante inseguridad pública en todo el territorio nacional, la instauración de una sociedad narcotizada, el deficiente servicio de salud estatal o del ISSS, etc.;
    • que acabe de producirse, como puede ser un accidente fatal parecido al de la Troncal del Norte, un acostumbrado robo en el sistema financiero, el allanamiento de la Policía Nacional Civil en la casa del abogado Nelson García, en la que se encontraron videocasetes, discos compactos y archivos con material pornográfico, en cuyo contenido aparece él con menores de edad, etc.;
    • que acabe de descubrirse, como la localización en El Salvador de osamentas de los últimos dinosaurios, el fraude financiero de Finsepro e Insepro, o la elaboración de la medicina que cura el sida, o el invento de la Viagra , el descubrimiento del genoma humano, etc.
  • Que sea inmediato. Significa el intervalo entre el momento de ocurrido el hecho y el momento en que se describe o explica en la información periodística. Implica que el valor de la información periodística radica también en la distancia entre el hecho y su publicación.

Mientras menor sea entonces la distancia, mayor es el valor informativo de lanoticia; mientras mayor sea la distancia, menor es el valor informativo de lanoticia.

  • Que circule. Se trata de que ese conocimiento que construyen los medios de comunicación circulen entre un público amplio y colectivo. En términos de Miquel Rodrigo Alsina (1989: 100), "…la comunicabilidad del hecho del mismo (hecho) es condición necesaria….una acontecimiento social no puede ser considerado como tal por la percepción de los sujetos individuales sino por su conocimiento público…" Consecuentemente, un acontecimiento no comunicable o secreto no sería en ningún caso un acontecimiento periodístico.

Esa capacitad de los medios de comunicación social de hacer público einmediato un acontecimiento difiere en cada uno de ellos, precisamente por susparticulares y diferentes posibilidades y limitaciones tecnológicas yexpresivas, y por los ritmos de trabajo diario que imponen esas posibilidades enla producción de la información periodística.
Por ejemplo la radio y la televisión son más capaces de ofrecer en directo eldesarrollo del acontecimiento, en el momento en que ocurre. Pero la prensa es máscapaz de ofrecer un acontecimiento más detallado y explicado.
Estas limitaciones o posibilidades de los medios de comunicación, según sea elcaso, determinan el abordaje de los hechos con estilos diferentes (en amplitud,enfoque, descripción y explicación), permiten presentaciones de la informaciónespecíficas de acuerdo a las características de los códigos (fónicos,audiovisuales, lingüísticos, gráficos, icónicos, etc.).

Desde esta perspectiva, la información que se confecciona en nuestro paísse caracteriza, entre otros rasgos, por sus restringidos criterios denoticiabilidad, por la limitada temporalidad de los hechos seleccionados y porla espectacularidad o calamitoso de los hechos abordados. Desde otra condiciónlos usuarios de los medios tienen sus propias expectativas acerca de lo queocurre en El Salvador.

La realidad social construida por los medios
A continuación se tratarán cada uno de los rasgos significativos de esarealidad social que construyen diariamente los medios de comunicación en el país,que se ilustra en el gráficos No 2.

Gráfico No.2
Actualidad politizada: muchos temas; sólo los políticos
En el presente social del país, resulta que en los diversos ámbitos (económicos,políticos, sociales, deportivos, culturales, educativos, medio ambiental, etc.)ocurren hechos importantes para la nación. Sin embargo, sucede también que losmedios informativos en general toman como hechos noticiables en un 60% aquelloque sucede en los partidos y en las instituciones de gobierno (García, Mayradel Rosario y otros, 1996), especialmente expresos por medio de conferencias deinformativas, dadas por los representantes o funcionarios de las instituciones.
En consecuencia, aquellos hechos que están ocurriendo y que son detrascendencia para la vida del país, para el presente y para el futuro, comolos problemas medioambientales o los referidos a los derechos humanos - pero queno son conferenciados o declarados por los funcionarios del sistema político-no se expresan como noticiables o son secundarios para el sistema informativo(Archila, Larissa y otros, 1998).

Esto evidencia que existe una débil planificación temática pertinente queabarque la multidimensionalidad de los hechos que ocurren en el país,enmarcados en el factor reciente.
Al parecer priva el hábito, la costumbre de ejercer un periodismo donde loreciente del hecho se basa únicamente en la conferencia de informativa, o loque ocurre en la Asamblea Legislativa o en los juzgados, entre las ocho de la mañanay las doce meridiano.
Otros hechos tienen la posibilidad de ser parte de la agenda, cuando no hayactividad política o cuando hace falta rellenar un vacío en la publicación.Esto ocurre con temas referidos a la cultura salvadoreña: su identidad, susmodos de pensar, de ser, de soñar y de sentir en estos momentos agraviados porla presión ejercida por los procesos de globalización.

Sin embargo, por el abordaje y presentación del hecho periodístico, losmedios informativos de este país parecen respetar a capa y espada un principio:informar lo mismo sobre lo mismo casi de la misma manera.
Digo "casi", porque no hay manera de que unifiquen las variacionesexpresivas de las tecnologías. Las usuales declaraciones hechas por elPresidente de la República, por ejemplo, fundamentalmente se las trata de igualmanera en prensa, en radio y en televisión.
Incluso existe evidencia de patologías informativas en la forma en que losmedios abordan los acontecimientos del presente social, más allá de susposibilidades y limitaciones expresivas, cayendo en la aberración profesional.
Cuando la prensa tiene por su misma naturaleza más tiempo para construir lainformación sobre el hecho de modo más amplio y explicado, es común ennuestro país que presente la noticia tan escuetamente como si fueraradionoticiero.
En algunos espacios noticiosos de radio, presentan la información no sólo conel estilo de la prensa, sino incluso la leen de los periódicos o la toman de latelevisión. En muchas ocasiones, la televisión trata y enfoca losacontecimientos al estilo de la radio.
Consecuentemente, no se reconoce como regla en la práctica: a) que la televisiónpor su rutina de producción describa, ilustre e interprete el hecho; b) que laprensa dimensione, investigue e interprete más el acontecimiento; y c)que laradio indicie y describa ágilmente los eventos.

Actualidad de ahora: múltiples tiempos; sólo lo del día
Los hechos del presente social, que son materia prima del trabajo periodístico,por su propia naturaleza no tienen la misma presencia en el tiempo. En unaplanificación periodística pertinente, que tenga como propósito fundamentalaproximarse a la multidimensionalidad, diversidad y desarrollo de la realidadsocial, requiere identificar y caracterizar los hechos, tomando en cuenta supresencialidad temporal.
Siguiendo la clasificación de Mar de Fontcuberta, periodista y profesorauniversitaria española (1993:16-25), los hechos se tipifican así:

  • Hechos de corto alcance. Son los que tienen una duración a lo sumo de un par de días. Su posible impacto e interés social dura poco tiempo, como puede ser el caso de un accidente de tránsito similar a los que ocurren frecuentemente en la Troncal del Norte durante la semana, y camino al Puerto de la Libertad durante los fines de semana, la muerte de un funcionario público, la celebración de un congreso, o un encuentro de presidentes centroamericanos, las declaraciones del presidente de la sociedad Entre amigos, etc.

Son únicamente los hechos del día que garantizan el volumen de contenido dela publicación de un medio. Aunque en el ejercicio periodístico en este paísse suele entender así, esencialmente la actualidad social no se agota en ellos.

  • Hechos de alcance medio. Son los que tienen una duración de dos o tres semanas. Su posible impacto e interés social permanece más en el tiempo, como ocurre el proceso eleccionario de la fórmula presidencial de ARENA (Alianza Republicana Nacionalista) o del FMLN (Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional), el supuesto mal uso de los recursos financieros en instituciones estatales como el Seguro Social, la Asociación Nacional de Acueductos y Alcantarillados y la Alcaldía de San Salvador, el debate de la condonación deuda agraria, el debate del presupuesto nacional, la elección del Procurador de Derechos Humanos, la superación del veto presidencial acerca del reinstalo de los médicos del Seguros Social en huelga, etc.

Estos hechos requieren mayor investigación de datos, de perspectivas y dereacciones, y la presentación en formatos más explicativos y creativos. En elmedio nacional, estos hechos frecuentemente se tratan casi de la misma forma quelos hechos de corto alcance.
Una declaración o una acusación no confirmada sobre este tipo de hechos,muchas de las veces irresponsables, se asume con valor informativo en cuantotal. Por eso, a veces, se cae en una información "del dime que te diré",en una información "mal intencionada" o "partidariamenteorientada".
Por la falta de una estrategia informativa amplia y rigurosa, y la situaciónactual polarizada del periodismo, la mayoría de medios incurren en sesgos en eltratamiento de los hechos de actualidad, con el propósito de obtener gananciapolítica para su partido. Con lo cual caen en un estilo de práctica deperiodismo de partidos político.

  • Hechos de largo alcance. Son los hechos cuya duración se extiende a periodos largos, meses o años, como sucede con el proceso de establecimiento del tratado de libre comercio con México, o la integración centroamericana, el proceso de negociación del TLC de Centroamérica con los Estados Unidos, el proceso de preparación, eliminación y celebración del campeonato mundial de fútbol, la demarcación fronteriza entre el Salvador y Honduras, la situación económica del país, la emigración de compatriotas hacia los Estados Unidos, la reforma educativa, el proceso democrático a partir de la firma de los Acuerdos de Paz, etc.

Estos hechos requieren procedimientos de investigación periodística másdetenidos, con abordajes de mayor profundidad, para determinar la evolución delos fenómenos sociales.
En la práctica periodística nacional, igual que los hechos de alcance medio,se los trata como hechos del día, sólo si hay declaraciones o conferenciasinformativas. Con esto se priva a la población de datos importantes sobre elpresente y el futuro del país.
Sólo sabemos de estos procesos cuando hay explosiones, terremotos y tormentastropicales que causan dolor y muchas muertes, o cuando hay congresos sobre eltema, o cuando los políticos lo ponen en su agenda.
Las perversiones sociales, como el caso de Pornografía con menores de edad, elriesgo de miles de familias que viven en zonas marginales en las épocas detemporal, la destrucción del medio ambiente, etc., sólo se los aborda periodísticamentesi es parte del debate de los partidos políticos.

  • Actualidad constante. Son aquellos hechos, fenómenos o procesos que tienen una duración permanente y una composición multidimensional, que son manifestación y característica de estructuras sociales, políticas, económicas, culturales, etc. Por ejemplo, el desarrollo del periodismo, la pobreza, el desempleo, los desequilibrios medioambientales, las patologías sociales, la corrupción, la instauración democrática en el país, la incidencia del Sida en El Salvador, la cultura de la violencia, la intolerancia política, la producción artístico-musical deficiente, etc.

Estas son temáticas de abordaje procesal y permanentemente, que necesitan depolíticas y estrategias de informaciones periodísticas bien concebidas yplanificadas, desarrolladas por unidades especializadas de periodistas, en períodosmás largos de investigación.
Al igual que con los temas de largo alcance, en el periodismo nacional estoshechos se tratan siempre y cuando no hay conferencias de informativas odeclaraciones de políticos, o porque es época de vacaciones de fin de año osemana santa, desde perspectivas de actualidad de corto alcance.
Además de considerar la inmediatez y la amplitud de los hechos, la construcciónde la actualidad periodística, desde una actitud más profesional, implica:identificarlos y priorizarlos a partir de la significación sociocultural.
Actualidad matutina: Hechos vespertinos y nocturnos,  ¡No hay!
En los medios informativos del país, con raras excepciones y de modo pocofrecuente, a los hechos de la realidad social del país se los toma, no por elimpacto que puedan tener para la vida de los salvadoreños, en cualesquiera delas dimensiones de su entorno, sino porque encuadran con las habituales rutinasdel trabajo periodístico, en la mayoría de los casos condicionadas por larutina de las instituciones políticas.

En la práctica significa que un hecho tiene mayor posibilidad de convertirseen noticia si ocurre en la mañana. Los hechos que ocurren por la tarde o por lanoche tienen menor posibilidad, porque no se encuadran en el tiempo de trabajodel medio.
Los hechos vespertino y nocturnos sólo tienen oportunidad de inclusión en elespacio redaccional, si adquieren dimensiones catastróficas y espectaculares,cuando el dolor y el sufrimiento de las personas es enorme, y la calamidad esgrande, por ejemplo, los terremotos de enero y febrero del 2001, que dañarongran parte del país y tuvieron un costo en vidas humanas enorme.
Los hechos matutinos son los más propicios para ser noticiables, precisamentepor su coherencia con los tiempos de trabajo de los medios, y por suconcordancia con las rutinas de trabajo de las instituciones políticas. Esto seevidencia en el volumen noticioso de los medios, cuyo contenido es esencialmentecon enfoque político, aproximadamente el 60% del espacio informativo (García,Mayra y otros, 1996).
Por eso los acontecimientos sociales vespertinos y nocturnos del país noexisten informativamente, excepto que tengan el rango de apocalípticos, dechambre político "grueso", de interesante para los que patrocinan elmedio o, algunas veces, de interés del periodista (por motivaciones personales,económicas, ideológicas o políticas).
Por ejemplo, el hecho que en altas horas de la noche protagonizó FranciscoMerino, el diputado del Partido de Conciliación Nacional (PCN), quien ebrio yen un acto vandálico disparó e hirió a una agente de la Policía NacionalCivil. Este hecho fue tratado como excepcional por la significación en el marcodel ámbito político.

El problema no es que se tome los hechos matutinos como noticiablesdiariamente, sino que permanentemente son casi los únicos acontecimientosatrayentes para convertirlos en información periodística.

Actualidad de ayer: Las noticias de ayer hoy mismo
Además de sólo abordar los acontecimientos que concuerden con la agendamatutina de los políticos, ocurre que en cada una de las emisiones noticiosas,la programan noticias de de ayer, con una fuerte jerarquización.
Por ejemplo, en los noticieros televisivos acostumbran pasar en la seccióndeportiva, noticias de tres o cuatro días anteriores, sin que estas tengan larelevancia necesaria, como ocurre con los resultados de los partidos de fútboldel día domingo.
Caso ilustrativo es que programas enteros que han pasado el día anterior en latarde, como Al rojo vivo, con María Celeste, los retransmiten al día siguienteal mediodía. Pareciera que el propósito sólo es llenar el espacio. Igual pasacon algunas noticias, que las repiten y las repiten, sin ninguna justificaciónperiodística válida.
Con estas políticas informativas, se pierde la esencialidad de la prácticaperiodística, cual es la de formar e informar sobre el presente social. Sejustificaría la repetición de noticias sobre un hecho, si fueran diferentesentregas de una investigación de un tema de largo alcance o de carecerpermanente; pero se trata de noticias de corto alcance, que no ofrecen nadanuevo sobre el acontecimiento.

Actualidad roja: ¡Si hay muertos y heridos, sí!
En la selección de los acontecimientos noticiables, los medios informativostoman diariamente "la catástrofe", "el secuestro", "lamasacre", "el robo de la gallina o de la cartera de final demes", "la muerte de 24 personas en accidente de tránsito","el gobernante con un coco como cabeza", etc., como criteriosconstantes de inclusión en la agenda temática(o "pauta").
Aun cuando en algunos casos se intenta indagar causas y procesos, la regla esoptar por el resultado explosivo, calamitoso o escandaloso de los fenómenos.
Este tipo de resultados espectaculares de los fenómenos no pueden obviarse en"la pauta", porque simplemente son expresión del acontecer diario. Elpúblico salvadoreño tiene derecho a darse cuenta de estos eventos rutinarios,para orientarse, para asegurarse, para identificarse, etc, en unascircunstancias inseguras, violentas y adversas para el ciudadano honesto ytrabajador.
Sin embargo, también los hechos tienen una dimensión causal, una expresiónprocesal o lúdica. Esencialmente, son aspectos implicativos en la configuraciónde la realidad mediata e inmediata, que necesariamente deben abordarse periodísticamente,porque los públicos deben darse cuenta de ellos, para prevenir y paraconstruirse su futuro, para evitar errores y para reconocer raíces.
De no considerase esta dimensión de los hechos, los puntos de referencia que sele da a la población no son exactos, y, consecuentemente, no se aportaeficientemente a la democracia.
Mientras más amplia y diversificada se aborde periodísticamente la realidadnacional, mayores y mejores son los aportes para el debate y la participacióndemocrática.
Una democracia en donde la información periodística es limitada al interés delos políticos y unidimensional en su abordaje es una democracia frágil, unademocracia pobre y una pobre democracia.

Actualidad apocalíptica: poco espacio para la esperanza
La información periodística en países desarrollados, además de tratar temasreferidos al entorno cotidiano de la población, especialmente aquellos que serefieren a sus expectativas, o temas especializados, específicos para losintereses de colectivos determinados, está en la búsqueda del sentido humanode los hechos, fenómenos o procesos sociales.

Según lo que se percibe, los medios informativos están difundiendo ya no sólonoticias de signos negativos (crímenes, robos, violaciones, corrupción,accidentes, atentados contra los derechos humanos, la drogadicción, la perversiónsocial, pornografía., etc.), sino informaciones con signos positivos, negativose híbridos (historias de vida, creación, humor, sentimentales, amor,educativos, talentos, esfuerzo, sacrificio, triunfo, suerte, recuerdos,costumbres, sueños, expectativas, etc.).
Se ha redescubierto que lo humano-social no sólo consta de una dimensiónconflictiva, seria, negativa apocalíptica, miserable o desgraciada, sino tambiénde componentes positivos, como la amistad, la maternidad, paternidad,filialidad, la solidaridad, la cooperación, el éxito, el humor, lo inusitado,etc.
Por eso, informativos como Primer Impacto, de la Cadena Univisión, Ocurrió Así,de la Cadena Telemando, Al Rojo vivo, de Telemundo, Como Quedaron, de Canal 12,de los que más conocemos, han tenido un rotundo éxito.
De lo que se trata no es de hacer prevalecer un tipo de signo (negativo:desgracia) sobre el otro (positivo: gracia), sino de equilibrar. Implicabalancear la realidad inmediata del destinatario (con temas cotidianos en susdiversas dimensiones), con la realidad mediata(los temas políticos, sociales oeconómicos estructurales).
Implica desarrollar un puente entre la dimensión estructural y la dimensióncoyuntural del país y la realidad experiencial del destinatario, y viceversa.Significa, además, balancear el fatalismo y la esperanza del presente socialactual.

Actualidad sin confirmar: Espacio para la desconfianza
El discurso periodístico, por el hecho de que su función es aproximarse a loshechos del presente social, su valor radica en la verdad. El problema de laverdad aparece en la medida en que este conocimiento se acerca a la realidad queintenta conocer.
La veracidad de los hechos es una relación de correspondencia entre lo que sedice con quien lo dice. La veracidad es la correspondencia de lo afirmado(verdad) con la prueba de lo afirmado (.German Ortiz Leiva y Daniel Fernando LópezJiménez, 2002: 29)
Esto en la práctica supone que los periodistas antes de publicar una informacióndeben confirmarla, pues en la estructura del relato de la noticia tienen quepresentarse la evidencia. Esto es esencial para que lo que se dice en un medioinspire credibilidad y con ella confianza en lo que el medio de comunicacióndice.
Sin embargo, en la práctica de muchos de nuestros medios de comunicaciónsocial ocurre que no se confirman los datos, con lo cual se da vuelo a unainformación que define la realidad sólo a partir de las necesidades de los políticos,o con base únicamente a los intereses de los medios de comunicación o de losperiodistas.
En esta lógica se excluye del contenido el interés de los diferentes sectoresde la sociedad salvadoreña, y consecuentemente, se potencian los determinismospolíticos, lo cual es dañino para la restauración de una democracia sólida,que exige como condición un periodismo profesional y responsable con la verdady la ciudadanía.
En este marco de cosas resulta preocupante que sólo el hecho de no confirmardatos que parecieran irrelevantes, es una muestra de esa desatención de losmedios; con esto crean imágenes de la realidad social o de las fuentesinformativas que son incorrectas, por su distanciamiento casi total con larealidad.

En los noticieros televisivos ocurre que atribuyen títulos o competencia quealgunas veces no tienen, o cambian los títulos de una noticia a otra: Porejemplo a Miguel Lacayo, ministro de Economía, y a José Ángel Quirós,ministro de Obras Públicas, reciben títulos de "Ingenieros" o de"Licenciados, a diestra y siniestra. Este demuestra que no se confirman losdatos para poder hacerlos públicos.

Actualidad con pocos actores: Exclusión de los sujetos
Como dice Mar de Fontcuberta (1993:57-59), rara vez los periodistas son testigosdirectos de los acontecimientos que informan. Por esta limitante debeninformarse previamente con las fuentes de información antes de redactar unanoticia. La obtención de fuentes de calidad y fiables prestigia a los medios.
Héctor Borrat dice que la potencia informativa del periódico(o medio decomunicación) se pone de manifiesto en el número, la calidad y el pluralismode sus fuentes de información. Ante un hecho noticiables determinado, el mediode comunicación necesita disponer de varias fuentes contrastables para que supropia versión no sea una mera trascripción o reproducción de la que le haproporcionado una sola fuente, ni refleje tan sólo la versión de una de laspartes del conflicto (1989: 54).
En nuestro país, sin embargo, resulta que los medios informativos dejan de ladoesta regla básica del periodismo profesional. Aquí, quizá por la politizaciónexacerbada de la situación social del país, y por la consecuente presión ysobredeterminación de los sectores económico-políticos sobre sus políticasinformativas, los medios en su contenido redaccional se perciben los rasgos:

  • En la mayoría de las informaciones producidas y publicadas se plantean dentro de la perspectiva política en la que se inscriben. Casi todos los contenidos noticiosos (medioambientales, económicas, sociales, culturales, etc.) tienen un enfoque político, en tanto que los datos y la evidencia proviene de los partidos políticos o de funcionarios de gobierno.
  • El enfoque de las informaciones tienden a potenciar a la derecha o a la derecha, según la propensión de cada uno de los medios. Esto se muestra en la importancia prioritaria que se le atribuye a la fuente predilecta en la estructura de la noticias y en la jerarquización de las informaciones.
  • La constante exclusión, casi total, de otro tipo de fuente informativa más especializadas, como pueden ser los profesionales especializados en medioambiente, economía, política, historia, comunicaciones, vivienda, jurisprudencia, etc., o de la opinión pública.

Este tono se torna más evidente en la medida que los acontecimientos sean másintensos significativamente e impliquen a los sectores políticos en contienda.Un ejemplo que ilustra muy bien este rasgo de los medios en El Salvador es elhecho relacionado con la crisis del ISSS (Instituto Salvadoreño del SeguroSocial), con relación a la cual el periodismo se ha polarizado: unosjustificando las decisiones y acciones del gobierno; otros legitimando lapercepción de los médicos y los trabajadores sindicalizados.

Actualidad capitalina: El interior del país a penas asoma
En la producción de la noticia, los medios informativos cumplen tresoperaciones esenciales -la inclusión, la exclusión y la jerarquización-, cadauna de las cuales se concretan tomando en cuenta criterios de noticiabilidad ycomo resultado de las valoraciones acerca de los intereses de los medios de losmedios, de los sectores social y de los públicos.
Además, están a la base de cualquier decisión la función esencial de losmedios cual es la de comerciar, es decir, agilizar el proceso productivo, pormedio de su contenido publicitario. Sin duda todo esto se concreta teniendo a labase una organización lo suficientemente grande como para posibilitar todas lasoperaciones señaladas.

En este contexto organizativo, para poder producir información sobre loshechos noticiables ocurridos en el país e incluirla en los espacios disponiblesdel medio, se requiere de un grupo de periodistas que se distribuya y cubran losmunicipios donde se producen los acontecimientos. Esto implicaría por lo menostener un corresponsal en cada uno de los 13 departamentos y un equipo que cubratodas las fuentes informativas capitalinas.

Con este flujo de acontecimientos periodísticos, el medio de comunicaciónse aproximaría más a la realidad del presente social de nuestro país, yposibilitaría los usuarios de la información periodística un panoramabastante amplio de lo que ocurre en el ámbito nacional.
Sin embargo, por razones de orden económico, por costumbre, por su concepcióninformativa y por la consustancial politización del espacio redaccional, losmedios salvadoreños construyen una actualidad casi exclusivamente capitalina.
El mayor volumen de la información que distribuyen se refiere a lo que ocurreen el Gran Salvador, especialmente en la Capital, en donde está concentrado elpoder político del país. Mientras que la información proveniente del interiordel país tiene pocas posibilidades de incluirse como importante en el cuerpoinformativo.

Esta característica se muestra de manera distinta en los medios decomunicación. La prensa, si bien es cierto que no aborda con toda amplitud yprofundidad los acontecimientos del interior del país, pero sí por lo menostiene corresponsales distribuidos en por lo menos en las tres zonas geográficasdel país.
La radio, por ser el medio más extendido cuantitativamente al interior del paísy por la existencia de una buena cantidad de radios comunitarias, es el medioque incluye más contenidos de carácter local.
La televisión, tal vez por su enorme costo en personal y equipo, es el medio decomunicación más bien capitalino, aborda acontecimientos del interior del paíssiempre y cuando tengan una naturaleza espectacular o dolorosa.

3. Aproximación al porqué de la actualidad reducida

Existe unos porqués los medios informativos construyen la actualidad socialasí y no de otra manera. Al revisar las características del entorno y de lasinterioridades de los medios, se identifican como variables que afectan laproducción profesional de la información noticiosa, entre otras razones, elcarácter organizativo todavía generalista de la producción, la determinacióndel sistema político, las limitaciones teóricas en sus fases construcción, ladisposición de tiempos cortísimos y las mediaciones socioeconómicas.

Gráfico No.3: Los porqués
Organizaciones generalistas
Como se ha indicado anteriormente, nuestros medios de comunicación están todavíaorganizados para producir sólo información de corto alcance. El trabajo delgrupo de periodistas está dirigido expresamente al trabajo de las notas del día.
La especialización se convierte en la designación del periodista en una fuenteinformativa específica. Por costumbre, a los periodistas se los destaca a quecubran acontecimientos del día de una fuente particular, como la AsambleaLegislativa, el Sistema Judicial, la Policía Nacional Civil, los Deportes, etc.

El trabajo especializado de investigación de temas de largo alcance y de carácterpermanente o estructurales es la excepción, en todo caso, cuando se da, seconvierte en una carga extra al trabajo diario. En algunos casos, más que untrabajo remunerado, se convierte en una satisfacción para el periodista.

Compadrazgos políticos
La costumbre de incluir un tipo de fuente informativa y, consecuentemente, deexcluir a otras, no se da sólo por la necesidad administrativa del medio decomunicación ante la imposibilidad de abordar todos los hechos habidos y porhaber, sino también por la presión de grupos de poder interesados en apareceren el espacio público, y por supuesto por los compromisos (políticos, ideológicos,comerciales, partidarios, económicos, etc.) existentes entre los medios y esosmismos grupos.

En nuestros medios, se ve y se asume como natural y cotidiano que las fuentesinformativas compulsivas delimiten la agenda de los medios a través susacostumbradas conferencias informativas o sus declaraciones, como reyes en suspalacios. Con esta posición, se sobrevalora la agenda de los políticos sobrela agenda de la población.
No se concibe una política informativa en la que se concilien los intereses delos tres sujetos que se ven involucrados en la parte redaccional: los interesesde los medios, los intereses de los sectores sociales y los intereses de lapoblación como un procedimiento compartido
Esto supone que profesionalmente debe valorarse cada hecho y cada abordaje desdelas implicaciones que pueda tener una información periodística, en el marco deuna perspectiva nacional y con la finalidad de favorecer a la democracia.
Como he señalado en otras oportunidades, no sólo se privilegia a las fuentesinformativas de tipo política como fuentes únicas, en la noticia o en espaciode entrevistas, por la semejanza ideológica o política del medio con ella,sino también a través del otorgamiento de más espacio en el tiempo o espacioo una ubicación estratégica en la redacción de la noticia.

En la actualidad, es preocupante como los medios informativos de la derecha,arriesgando el profesionalismo y la pérdida de la credibilidad ante la población,se han polarizado y están enfocando la información casi abiertamente en contrade los partidos de oposición.
Por ejemplo, en el marco de los resultados de las elecciones para alcaldes ydiputados en marzo de 2003 y las presidenciales
que se realizarán en el 2003, los medios informativos, radio, prensa y televisión,proclives ideológica y políticamente al partido Alianza RepublicanaNacionalista (Arena) están estratégicamente ligados con la campañaanticomunista, promovida por la actual administración del Licencia FranciscoFlores.
Los resultados de las elecciones recientes favorecieron al partido FrenteFarabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), con 31 diputados de laAsamblea Legislativa y con más de 75 alcaldías incluyendo la de San Salvador yde otros departamentos importantes del país. Además, según lo establecen losrecientes sondeos de opinión, el partido de izquierda tiene muchasposibilidades de ganar la presidencia de la nación.

Ante esto, el gobierno y el partido Arena ha iniciado una campaña dedesprestigio y deslegitimación del FMLN, en la que se la atribuye la intenciónde instaurar un gobierno totalitario al estilo cubano, con el que se veríadesfavorecida la población, por el desarrollo de la pobreza ante el inminenteretiro del capital extranjero.
Entonces, el sistema de medios de información emparentados o controlados por elpartido oficial está en franca postura en contra de la izquierda. Según sepercibe en el contenido informativo, se trata de una orquestación mediática encontra del FMLN.

Limitaciones teóricas
La actualidad limitada que se construye y se difunde en los medios a través delas noticias es el resultado, además, limitaciones teóricas de los periodistasen ejercicio.
Es muy cierto que al comparar los periodistas de la década de los 70 y de los80 con la actual generación de periodistas, estos últimos tienen la ventaja deser "más estudiados", pues o son graduados o egresados en lalicenciatura en periodismo o en comunicaciones y técnicos en periodismo, decualesquiera de la 15 universidades que ofrecen la carrera. Eso es muy positivoen el estado actual de la profesión.
Sin embargo, la formación universitaria de los profesionales no es del todo lamejor, por dos razones básicas: Por una parte, las universidades que ofrecenlas carreras no han alcanzado a configura un proyecto curricular eficiente, enel que se combine la teoría y la práctica, con una base experiencial en unnuevo tipo de periodismo más integral; por la otra, las institucioneseducativas, por dificultades económicas, o por falta de perspectiva, no hanpodido ponerse a tono con el desarrollo de las comunicaciones y del periodismoprofesional en el mundo.

Como resultado, los profesionales, claro con raras excepciones, a penas salencapacitados para redactar la información noticiosa con un estilo que se agotaen la nota fría. Hay muchísimas imprecisiones teórico-metodológicas paraentender e investigar una realidad complicada y dinámica.
Además, quizá por el tipo de criterio de selección que tienen los medios deinformación para seleccionar a sus periodistas, resulta que los periodistas queaparecen en los medios de comunicación no son los más competentes académicamente.
Según el Directorio de periodistas salvadoreños (Chavarría H y otras, 2002),muchos de los periodistas en ejercicio no tienen formación académica en laespecialidad de comunicaciones, sino que provienen de otros campos del sabercomo Derechos, Relaciones internacionales, Computación, etc.
Al entrevistar a profesores de las Escuelas de Comunicaciones y periodismo (2002y 2003) sobre los historiales académicos de profesionales que ejercen en elmedio, coincidieron que:

  1. Pocos de los alumnos o de los ex-alumnos de comunicaciones o periodismo son o han sido estudiantes destacados; y muchos, irresponsables académicamente y con historiales académicos muy deficientes.
  2. Gran parte de ellos, un 70%, tienen un record académico caracterizado como regular; apenas un 10% de ellos tiene un promedio de notas mayor a 7 en su carrera.
  3. Un 5% de ellos tiene una especialización en alguna disciplina de las ciencias, como economía, sociología, ciencias de la información, ciencias políticas, etc.

Mediaciones socioeconómicas
Como ya también he señalado en otras oportunidades, la realidad socio económicade los periodistas en nuestro país limita la calidad del trabajo profesional enla producción de noticias.
Entre otras limitantes de este orden, se encuentran los bajos salarios ( Entre100 y 500 dólares mensuales) que no corresponden al costo de la vida (aproximadamente 1 mil dólares mensuales) y la duplicidad de trabajos para podersobrevivir ( periodista y vendedor de publicidad, periodistas y comerciante,periodista y presentador, etc.)
Esto, sin duda, limita el abordaje de la realidad en sus diversos alcances ysignificaciones, a través de la práctica periodística.

4. Las noticias para los usuarios

Desde la perspectiva del consumo, un acontecimiento puede ser más noticiableen la medida que tiene mayor o menor significación cultural para el público,si cumple a sus expectativas o si la información tiene una utilidad para susrelaciones cotidianas, como se indica en el gráfico No. 4:

Gráfico No. 4: Noticiabilidad del usuario
Noticias con intensidad cultural
Significa que el hecho forme parte de la vida de los colectivos, esto es,relaciones sociales diarias, necesidades, costumbres, hábitos, recuerdos,mitos, masacres, personajes importantes en la historia del pueblo,acontecimientos carnavalescos o lúdicos.
Por ejemplo, pueden ser el fútbol, las fiestas de fin de año, fechasimportantes de la independencia nacional, el asesinato de Monseñor Romero, lamasacre del Mozote o las fechas del calendario católico, hombres o mujeresexitosos, las formas de convivencia familiar, laboral, vecinal, formas yespacios de comunicación popular, y todos aquellos hechos que tienen que vercon la esfera cultural de los salvadoreños.
Se reconoce que en los últimos años de los medios informativos la prensa haido abordando algunas temáticas de estos
ámbitos, en el formato de suplementos o revistas dominicales como es, entreotros espacios, Enfoque, de la Prensa Gráfica, y Vértice, de El Diario de Hoy,y el Suplementos Cultural Tres Mil, de Diario Colatino. En el caso de latelevisión, el canal que suele abordar esta dimensión es Cuatro Visión; laradio, en la Radiorevista, de la Asociación Salvadoreña de Radiodifusoras(ASDER).

Estos espacios informativos se especializan no sólo en las temáticas de suinterés (política, literatura, información amarillista, cotidianidad, etc.),sino que además se salen de la agenda noticiosa de la actualidad diaria yabordan asuntos relacionadas a otros ámbitos más culturales, con formatos máscoloridos y frescos.
En investigaciones sobre preferencias sobre los medios de comunicación, tantodesde perspectivas cuantitativas como cualitativas, los colectivos reconocen consu atención e interés estos productos informativos (Marín, Carlos, 1997;Castaneda Araujo, Fredman y otros, 1997; Umanzor Santos, Estreberta y otras,1997).

Noticias consonantes con las expectativas
Un hecho puede ser noticiable porque entra en consonancia con las expectativasde los colectivos o con la cotidianidad social. Por ejemplo que, por el interésde los aficionados al fútbol, la Prensa Gráfica informara ampliamente sobre ladenuncia interpuesta por una persona, quien demanda a dicho medio por no haberlepagado 10 millones de colones, después acertar en el concurso sobre losresultados del mundial del 1998.
En otro caso que, por el interés de las madres de familia, el FMLN aclararedetalladamente sobre su implicación en los secuestros de varios niños comoAndrés Súster. O que los medios abordaran cada vez más las vivenciaspersonales o las historias de vida de pueblos o personas, que son las queactualmente están despertando más atracción en la población.

En esta direccionalidad de las motivaciones comunicativas de los colectivos,las historias de vida aportan explicaciones o respuestas a situaciones ocuestiones planteadas en la vida del público, porque permiten que cada unopueda verse representado en la información, o porque se convierten en un lugarigualitario en donde los sentimientos primarios (amor, celos, dolor, rareza,solidaridad, etc.) son susceptibles de ser compartidos por todos los sereshumanos, por encima de una ideología o una posición social.
Esto explica, entre otras razones, el porqué del éxito de telenoticieros comoPrimer Impacto, Al rojo vivo, Ocurrió así, en Estados Unidos y Latinoamérica,o Cuatro visión, A quien corresponda y Ciudad Desnuda(los dos últimos ya noexisten, desaparecieron según personero de TV 12 por inviabilidad económica)en El Salvador.

Noticias con utilidad cotidiana
En síntesis, lo noticiable de un hecho, también se encuentra en su utilidadcotidiana, no en los criterios a priori de lo que es o no importante para lossalvadoreños. Por ejemplo, los contenidos informativos económicos, aun cuandopuedan ser importantes, como el caso de las fluctuaciones de los precios del café,distan mucho de ser noticias, en la esfera del consumo, porque la mayoría deusuarios salvadoreños, exceptuando a los economistas y a loscaficultores, no se apropia de esos contenidos, al no verle utilidad inmediata yexplicación cotidiana.

5. Conclusiones

Con el ánimo de aportar a la profesionalización de la práctica periodísticaen El Salvador, sugiero a los medios informativos y a sus periodistas que:

  1. Planifiquen su agenda informativa(o pauta), no solamente con hechos del día, de contenido estrictamente político, sino con acontecimientos de carácter permanente y sustancial, de contenido diverso, en el marco de los espacios socio-culturales de la población salvadoreña. Esto debe partir del reconocimiento de los gustos, preferencias y expectativas mediáticas que tengan los salvadoreños. Para esto es una condición indispensable estar pulsando permanente el uso de los medios de comunicación por medio de metodologías rigurosas y honestas en el manejo de la información.
  2. Esto supone un distanciamiento de los intereses de los sectores sociales que han estado dominando casi exclusivamente la agenda de los medios de comunicación social en el país. Es cierto que la rentabilidad de un medio viene de la publicidad y que por lo tanto se justifica el consentimiento de los gustos y las opciones político- ideológicas de los anunciantes. Pero es más cierto que realmente quien paga el funcionamiento de los medios informativos son los usuarios de dichos medios, y que por lo mismo deben constituirse en un sector tan prioritario como el primero. Esto supone obviamente establecer una normativa clara que establezca profesionalmente los límites publicitarios e informativos, o políticos e informativos. Esto teniendo como base que la verdad también puede vender siempre y cuando la agenda informativa sea atractiva y natural para los públicos, y tenga como perspectiva la construcción permanente de la democracia.
  3. Se internen periodísticamente, no sólo en enfoques de tipo apocalíptico, estrictamente del ámbito socio-político, sino en el sentido más humano de los hechos, con su expresión negativa y positiva, con racionalidad y sentimiento. En la política informativa de cada medio de comunicación se debe establecer claramente el menú de posibilidades de los signos de la realidad, que obviamente no se agotan en el enfoque negativo y apocalíptico, sino que se abren a la esperanza, al esfuerzo, al humor y al empeño de un pueblo que batalla día a día contra todo tipo de adversidad.
  4. Busquen o consoliden la especialización temática, que les permita llenar las expectativas e intereses cognitivas y sociales de los diversos colectivos de la población. A estas alturas del partido comunicacional, no se puede seguir creyendo en que el público es una masa amorfa, homogénea, inútil y pasiva a la que puede dársele cualquier producto informativo y manejárselo al antojo de intereses particulares. Según los últimos estudios de audiencia no sólo en el país sino en el ámbito internacional, se evidencia que los públicos son partícipes de la construcción de significaciones a partir de su propia experiencia y de su propio entorno. Por lo cual cada vez exigen más y más a los medios de comunicación temas diversos con niveles de amplitud y profundización en su abordaje.
  5. Esta especialización temática debe superar la simple separación de contenidos (Deportes, Nacionales, Internacionales, Suplementos, Económicas, etc.), y debe extenderse al abordaje, con enfoques novedosos, con técnicas de investigación más rigurosas y con formatos de redacción más diversos. En el ámbito internacional, por supuesto en países donde los medios informativos son más independientes, profesionales y responsables, el tratamiento de la información noticiosa se consolida con procedimientos de investigación, de elaboración y publicación de información, por medio de los procedimientos que aportan las ciencias sociales y las ciencias del lenguaje.

6. Fuentes Consultadas

  • Alsina, Miquel Rodrigo (1993): La construcción de la noticia,España, Ediciones Paidós, 208 Págs.
  • Archila, Larissa y otros (1998): El tratamiento periodístico que brindan la Prensa Gráfica al tema de los desechos sólidos en El Salvador, Tesis de grado, Departamento de Periodismo, Universidad de El Salvador
  • Borrat, Héctor (1989): El periódico, actor político, Barcelona, España, Editorial Gustavo Gili, 167 Págs.
  • Castaneda Araujo, Fredman Adonai y otros (1997): Recepción de radio en el sector femenino en El Salvador. Un análisis cuantitativo, Tesis de grado, Departamento de Periodismo, Universidad de El Salvador.
  • CoLatino, ediciones de 1999-2000
  • CoLatino, ediciones del 2001-mayo del 2003, en http://www.diariocolatino.com
  • De Fontcuberta, Mar (1993): La noticia. Pistas para percibir el mundo, España, Editorial Paidós, 157 Págs.
  • Deras Cortez, Carlos Ernesto y otros (1996), La recepción radial en El salvador: una aproximación cualitativa, El Salvador, Universidad de El Salvador, 164 Págs.
  • El Diario de Hoy, ediciones de 1999-2000
  • El Diario de Hoy, ediciones de 2001- mayo del 2003, en http://www.elsalvador.com
  • Gomiz, Lorenzo (1991): Teoría del periodismo. Cómo se forma el presente. España, Editorial Paidós, 212 Págs.
  • La Prensa Gráfica, ediciones de 1999-2000
  • La Prensa Gráfica, ediciones de 2001- mayo del 2003, en http://www.laprensagrafica.com
  • Marín, Carlos y María Elena Mira O. (1997): Recepción radiofónica del sector informal en El Salvador, Tesis de grado, Departamento de Periodismo, Universidad de El Salvador.
  • Ortiz Leiva, Germán y Daniel Fernando López Jiménez (202):"La observación de medios en la construcción de una comunicación sostenible en Colombia", en Palabra-Clave, Revista de la Facultad de Comunicación Social y Periodismo, Número 7, Diciembre, 50-67
  • Umanzor Santos, E.Concepción y otras(1997), Preferencia y uso cotidiano de la oferta radial del sector campesino de El Salvador, El Salvador, Universidad de El Salvador, 236 Págs.

 

Trabajo enviado por:
Mario Alfredo Cantarero
01AEM%UJMD@ujmd.edu.sv

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