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Sistema Endocrino

Resumen: Generalidades. Glándulas. Hormonas. Las glándulas del sistema endocrino. Todas las aportaciones y otras partes que constituyen el texto son una explicación teórica de lo que en la realidad sucede en el cuerpo, primordialmente del ser humano, ya que otros seres animales poseen otras proporciones de sustancias como constituyentes del Sistema Endocrino. En esta obra de tesis se encuentra un desarrollo sobre un tema muy amplio de lo que es el Sistema Endocrino. Se logra encontrar una explicación concreta sobre todo este sistema, desde como funciona hasta como se puede controlar de diversas formas constituyentes. Este texto esta dirigido principalmente a estudiantes y personas que tienen algún conocimiento sobre anatomía humana, así como de química orgánica o bioquímica; ya que esta obra de tesis muestra un énfasis en el funcionamiento del Sistema Endocrino como de sus constituyentes, en una forma base con conceptos explicables en la misma, y con palabras un tanto técnicas en conceptos bioquímicos. Este texto fue revisado con cautelosos cuidado, al que se le hicieron observaciones y cambios en el transcurso de su estructuración, así como el hecho de poseer aportaciones y descripciones bibliograficas para una posterior investigación.(V)
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Autor: Ricardo Aguirre
  1. Prefacio
  2. Introducción
  3. Generalidades
  4. Glándulas
  5. Hormonas
  6. Las glándulas del sistema endocrino
  7. Conclusiones
  8. Bibliografía

AL LECTOR

Todas las aportaciones y otras partes que constituyen el texto son unaexplicación teórica de lo que en la realidad sucede en el cuerpo,primordialmente del ser humano, ya que otros seres animales poseen otrasproporciones de sustancias como constituyentes del Sistema Endocrino.

PREFACIO

En esta obra de tesis se encuentra un desarrollo sobre un tema muy amplio delo que es el Sistema Endocrino. Se logra encontrar una explicaciónconcreta sobre todo este sistema, desde como funciona hasta como se puedecontrolar de diversas formas constituyentes.

Este texto esta dirigido principalmente a estudiantes y personas que tienenalgún conocimiento sobre anatomía humana, así como de química orgánica obioquímica; ya que esta obra de tesis muestra un énfasis en el funcionamientodel Sistema Endocrino como de sus constituyentes, en una forma base conconceptos explicables en la misma, y con palabras un tanto técnicas enconceptos bioquímicos.

Este texto fue revisado con cautelosos cuidado, al que se le hicieronobservaciones y cambios en el transcurso de su estructuración, así como elhecho de poseer aportaciones y descripciones bibliograficas para una posteriorinvestigación.

INTRODUCCIÓN

La transformación por el tiempo del cuerpo, es sin duda un cambio que esnecesario y del que existe material con profundización pero con estructuras untanto sin atender a ciertas partes que solo son mencionadas.

Se realizó este desarrollo de investigación por el hecho de querer buscaralgo para el concepto ya mitológico de vida eterna o el de la fuente de lajuventud. Dado que este tema habla de quién y cómo se produce elenvejecimiento, dando conceptos aportables para lo que pudiese dar la tananhelada juventud perpetua.

En cada capitulo se muestra y explica lo que es paso a paso lo que es elSistema Endocrino y el cómo esta constituido. En el primer capitulo se muestrauna introducción donde se hable de lo que es el sistema endocrino y susconstituyentes; en capítulos siguientes se da una explicación másprofundizada sobre sus constituyentes y funciones especificas

CAPITULO 1

GENERALIDADES

1.1¿Qué es un sistema?

"Combinación de varias partes reunidas para conseguir cierto resultadoo formar un conjunto".( Definición dada por el resultado de variasdefiniciones agrupadas en congruencia y sistematización).

1.2¿Qué es el sistema endocrino?

El cuerpo realiza funciones muy específicas que deben ser controladas comoreguladas," el sistema endocrino es el sistema que logra que estos cambiosse puedan dar a simple vista cuando son muy externos, aunque normalmente suelenser internos"(DEBUSE N. Lo esencial en Sistema endocrino y aparatoreproductor. Cursos "Crash" de Mosby. Harcourt-Brace. 1998. ).

Es de noche y la habitación esta a obscuras, mientras buscas el interruptorde la luz a tientas, algo caliente roza tu pierna. Lanzas un fuerte grito o talvez te quedas sin aliento. Recién lanzas un suspiro de alivio, cuando te dascuenta que fue el gato. A medida que disminuyen los latidos de tu corazón y tucuerpo se relaja te empieza a invadir la calma.

Tal vez y en forma un tanto más común, cuando vas por la calle y al pasar aun lado de un portón, un perro grande corre desde adentro de la casa hastallegar a el portón y ladrarte, entonces gritas o solo saltas de miedo. Estosson hechos de que existen reacciones en el cuerpo que logran hacer cambiar deestado a los órganos; todo esto es hecho por el sistema endocrino.

1.3 La Endocrinología como ciencia

"La Endocrinología es la especialidad médica que estudia las glándulasque producen las hormonas"( Bernstein, R. & S. Bernstein. 1998. Biología.McGraw - Hill. Colombia. 729 p.); es decir, las glándulas de secreción internao glándulas endocrinas. Estudia los efectos normales de sus secreciones, y lostrastornos derivados del mal funcionamiento de las mismas. Las glándulasendocrinas más importantes son:

  • La hipófisis
  • La glándula tiroides
  • Las paratiroides
  • El páncreas
  • Las suprarrenales
  • Los ovarios
  • Los testículos

"El Sistema Endocrino es el conjunto de órganos y tejidos del organismoque liberan un tipo de sustancias llamado hormonas"( DEBUSE N. Loesencial en Sistema endocrino y aparato reproductor. Cursos"Crash" de Mosby. Harcourt-Brace. 1998). Los órganos endocrinos tambiénse denominan glándulas sin conducto o glándulas endocrinas, debido a que sussecreciones se liberan directamente en el torrente sanguíneo, mientras que lasglándulas exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna oexterna de los tejidos cutáneos, la mucosa del estómago o el revestimiento delos conductos pancreáticos. Las hormonas secretadas por las glándulasendocrinas regulan el crecimiento, desarrollo y las funciones de muchos tejidos,y coordinan los procesos metabólicos del organismo.

Los tejidos que producen hormonas se pueden clasificar en tres grupos: glándulasendocrinas, cuya función es la producción exclusiva de hormonas; glándulasendo-exocrinas, que producen también otro tipo de secreciones además dehormonas; y ciertos tejidos no glandulares, como el tejido nervioso del sistemanervioso autónomo, que produce sustancias parecidas a las hormonas.

"La endocrinología es la rama de la ciencias biológicas encargadas delestudio del sistema hormonal o endocrino"( Bernstein, R. & S.Bernstein. 1998. Biología. McGraw - Hill. Colombia. 729 p.). El sistemaendocrino, junto con el nervioso (y el inmune en parte), participan de maneracoordinada en todas las funciones generales de regulación del cuerpo humano,como son mantener la temperatura, la presión sanguínea, la cantidad de glucosaen sangre, etc...

La comunicación entre las distintas células y glándulas del sistemaendocrino se lleva a cabo mediante un tipo especial de biomoléculas, unosmensajeros químicos que se denominan hormonas.

"Las hormonas son sustancias de naturaleza orgánica (biomoléculas) conunas características muy peculiares"( D. W. Fawcett. Tratado deHistología. 12da. edición. Ed. Interamericana. 1995. ). Una vez liberadasal medio interno, se dispersan en él, y a concentraciones muy bajas, actúanprovocando una respuesta fisiológica a cierta distancia del lugar donde se hansegregado.

Las hormonas afecta a determinados órganos o células diana, debido a lapresencia en éstos de receptores específicos para la hormona. Estos receptorespueden encontrarse en la superficie de estas células, o bien en el interior deellas.

1.4 Trastornos de la función endocrina

Las alteraciones en la función endocrina se pueden clasificar como dehiperfunción (exceso de actividad) o hipofunción (actividad insuficiente), enel lactante, y mixedema, caracterizado por rasgos tosco y disminución de lasreacciones físicas y mentales, en el adulto. La hiperfunción tiroidea(enfermedad de graves, bocio tóxico) se caracteriza por abultamiento de losojos, temblor y sudoración, aumento de la frecuencia del pulso, palpitacionescardiacas e irritabilidad nerviosa. La diabetes insípida se debe al déficit dehormona antidiurética, y la diabetes mellitus, a un defecto de la hormonapancreática insulina, o pede ser consecuencia de una respuesta inadecuada delorganismo.

CAPITULO 2

GLÁNDULAS

2.1 Concepto de Glándula

"Órgano de origen Epitelial cuya función es la de segregar ciertassustancias."(Este concepto es sacado de la deducción de que la glándulaes representada como un órgano por provenir de un sistema y esta compuesto detejidos de células epiteliales).

2.2 La glándula como cuerpo pineal

"Se le llama cuerpo pineal a la glándula por poseer y tener un aspectoo unas dimensiones de cono de pino"(GARCIA-PELAYO Ramón y aportadores, Diccionarioenciclopédico ilustrado de la salud,3ra Edición TOMO 1).

"La glándula es un órgano de origen epitelial cuya función es la desegregar ciertas sustancias fueras del organismo" (La glándula es un órganode tejidos como lo es el corazón u otro con la excepción de que este despidesustancias en una forma un tanto parecida al sudar de una persona, pero dado queeste órgano desecha sustancias y las deja correr por las venas y arterias,utilizándolas como cañerías de desagüe para ir a su depósito).

2.3 Tipos de glándulas

Las glándulas que existen en el cuerpo poseen distintas formas comoestructuras, por lo que se dividen en distintos grupos según su función, lassiguientes son los grupos más representativos de glándulas segregadoras desustancias.

2.3.1 Las glándulas endocrinas

"El sistema endocrino esta formado por glándulas que producenmensajeros químicos llamados hormonas"( Bernstein, R. & S. Bernstein.1998. Biología. McGraw - Hill. Colombia. 729 p.). Las hormonas queproducen las glándulas endocrinas, ayudan a controlar como a regular partes,sistemas, aparatos y hasta órganos individuales del cuerpo .

"El sistema endocrino es el conjunto de órganos y tejidos del organismoque liberan hormonas"( D. W. Fawcett. Tratado de Histología. 12da.edición. Ed. Interamericana. 1995. ). Los órganos endocrinos también sedenominan glándulas sin conducto o glándulas endocrinas, debido a que sussecreciones se liberan directamente en el torrente sanguíneo. Las hormonassecretadas por las glándulas endocrinas regulan el crecimiento, el desarrollo ylas funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metabólicos delorganismo.

Las encargadas de producir las hormonas son las glándulas endocrinas. Dentrode ellas, el primer lugar lo ocupa sin duda la hipófisis o glándulapituitaria, que es un pequeño órgano de secreción interna localizado en labase del cerebro, junto al hipotálamo. Tiene forma ovoide (de huevo) y midepoco más de diez milímetros. A pesar de ser tan pequeñísima, su función esfundamental para el cuerpo humano, por cuanto tiene el control de la secreciónde casi todas las glándulas endocrinas.

El sistema endocrino no tiene una localización anatómica única, sino queestá disperso en todo el organismo en glándulas endocrinas y en célulasasociadas al tubo digestivo. Al conjunto de células que poseen una actividadsecretora se le denomina glándulas. Además de las glándulas endocrinasexisten otro tipo de glándulas, que corresponden a otros sistemas y quemencionaremos brevemente.

También las glándulas pueden ser de distintos tipos. Cuando la secreciónse libera al exterior (como los jugos digestivos), estamos hablando de glándulasexocrinas (como las glándulas lacrimales, las glándulas sudoríparas, o el páncreasy la vesícula biliar que vierten su contenido al duodeno). Por el contrario,cuando los productos de secreción se liberan al medio interno (tal es el casode las hormonas) decimos que hay una secreción por glándulas endocrinas.

Los ciclos endocrinos

El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de lareproducción, incluyendo el desarrollo de las gónadas, el periodo de madurezfuncional y su posterior envejecimiento, así como el ciclo menstrual y elperiodo de gestación. El patrón cíclico del estro (estro es la abreviatura deestrógeno, refiriéndose a una hormona que primordialmente produce la mujer) ,que es el periodo durante el cual es posible el apareamiento fértil en losanimales, esta regulado también por hormonas.

2.3.2 Las glándulas exocrinas

Las glándulas del sistema exocrino no poseen solo mensajeros químicos comolas hormonas, que llevan el mensaje a lugares de todo el cuerpo, ya que estoslos envían por ductos o tubos, ya que no son como las hormonas del sistemaendocrino que llevan sus hormonas por todo el torrente sanguíneo hasta el lugarindicado, mientras que las glándulas exocrinas al secretar estas hormonas vandirecto al lugar indicado receptor de susodicha hormona, ya sean los lagrimales,como axilas o tejidos cutáneos.

Unicelulares: compuesta por una sola célula secretora. P. ejemplo. Célulascalicifores.

Multicelulares: Se clasifican según la forma de sus partes secretoras en:alveolares, acinosas, tubuloalveolares, etc. Estas también se pueden clasificarsegún el grado de ramificación de los conductos excretores en: simples ocompuestas. Según la forma de los adenómeros, las G. Simples y compuestas sedividen en:

  • Glándula tubular: La parte secretora tiene forma de tubo.
  • Alveolar: Si la parte secretora es en forma de bolsa o alvéolo.
  • Acinosa: Cuando la parte externa tiene forma de bolsa, mientras que la luz es tubular.
  • Tubuloalveolares
  • Tubuloacinosas.
  • Las glándulas compuestas se clasifican según el producto de secreción en:
  • Mucosas
  • Serosas
  • Mixtas. Contienen células serosas y mucosas.

Regulación de la secreción exocrina

Algunas son estimuladas únicamente por el sistema nervioso autónomo,mientras que otras sólo son estimuladas por medio de hormonas. Otras sonestimuladas tanto por el S.N.A como por medio de hormonas.

2.3.3 Glándulas holocrinas

"Las glándulas holocrinas son aquellas donde los productos de secreciónse acumulan en los cuerpos células, luego las células mueren y son excretadascomo la secreción de la glándula"( DEBUSE N. Lo esencial en Sistemaendocrino y aparato reproductor. Cursos "Crash" de Mosby.Harcourt-Brace. 1998.). Constantemente se forman nuevas células para reponer alas perdidas. Las glándulas sebáceas pertenecen a este grupo.

2.3.4 Glándulas epocrinas

"Las glándulas epocrinas son intermedias entre las epocrinas y lasexocrinas"( Bernstein, R. & S. Bernstein. 1998. Biología.McGraw - Hill. Colombia. 729 p.). Sus secreciones se reúnen en los extremos delas células glandulares. Luego estos extremos de las células se desprendenpara formar la secreción. El núcleo y el citoplasma restante, luego en uncorto periodo de recuperación. El núcleo y repite el proceso. Las glándulasmamarias pertenecen a este grupo.

2.3.5 Glándulas unicelulares

Las glándulas unicelulares ( una célula) están representadas por células mucosaso coliformes que se encuentran en el epitelio de recubrimiento de lossistemas digestivos, respiratorio y urogenital. En animales inferiores, talescomo los peces y los anfibios, son comunes en la piel. Producen un materialproteico, la mucita, la cual con el agua forma moco para lubricar lassuperficies libres de las membranas.

La forma de las células mucosas es como una copa y de ahí el nombre de célulascaliciciformes. El extremo interno o basal es delgado y contiene el núcleo. Unacélula caliciforme puede verter su contenido poco a poco y retener su forma, ovaciarse rápidamente y colapsarse. Otra vez se llena y se repite el ciclo. Periódicamenteestas células mueren y son remplazadas.

2.3.6 Glándulas multicelulares

Las glándulas multicelulares(se les llama así a cualquier cosa que posea másde dos células) presentan formas variadas. Las más simples tienen forma deplatos aplanados de células secretoras o son grupos de células secretoras queconstituyen un pequeño hueco dentro del epitelio y secretan a través de unaabertura común.

CAPITULO 3

HORMONAS

3.1 Definición conceptual de hormona

"Una hormona es una sustancia química secretada en loslípidos corporales, por una célula o un grupo de células que ejerce un efectofisiológico sobre otras células del organismo"( MARTÍN VILLAMOR Y SOTOESTEBAN. Serie de manuales de Enfermería: Anatomo-Fisiología, tomo I y II.Masso-Salvat. 1994. ). Para facilitar la comprensión, las hormonas sonsustancias fabricadas por las glándulas endocrinas, que al verterse en eltorrente sanguíneo activan diversos mecanismos y ponen en funcionamientosdiversos órganos del cuerpo.

"Las hormonas son sustancias químicas producidas por el cuerpo quecontrolan numerosas funciones corporales"( DEBUSE N. Lo esencial enSistema endocrino y aparato reproductor. Cursos "Crash" de Mosby.Harcourt-Brace. 1998.). Las hormonas actúan como "mensajeros" paracoordinar las funciones de varias partes del cuerpo. La mayoría de las hormonasson proteínas que consisten de cadenas de aminoácidos. Algunas hormonas sonesteroides, sustancias grasas producidas a base de colesterol.

Las hormonas van a todos lugares del cuerpo por medio del torrente sanguíneohasta llegar a su lugar indicado, logrando cambios como aceleración delmetabolismo, aceleración del ritmo cardíaco, producción de leche, desarrollode órganos sexuales y otros.

El sistema hormonal se relaciona principalmente con diversas acciones metabólicasdel cuerpo humano y controla la intensidad de funciones químicas en las células.Algunos efectos hormonales se producen en segundos, otros requieren varios díaspara iniciarse y durante semanas, meses, incluso años.

3.2 Funciones que controlan las hormonas

Entre las funciones que controlan las hormonas se incluyen:

  • Las actividades de órganos completos.
  • El crecimiento y desarrollo.
  • Reproducción
  • Las características sexuales.
  • El uso y almacenamiento de energía
  • Los niveles en la sangre de líquidos, sal y azúcar.

3.3 Metabolismo Hormonal

El hígado y los riñones desempeñan un papel fundamental en la depuracióny excreción de estas hormonas, pero poco se sabe acerca del proceso detalladode su metabolismo. La vida media de la prolactina es de 12 minutos; la de la LHy FSH es cercana a la hora, mientras que la HCG tiene una vida media de variashoras. Si el contenido de ácido siálico es mayor, más prolongada es lasupervivencia de la hormona en la circulación.

3.4 Fábrica de hormonas

Las encargadas de producir las hormonas son las glándulas endocrinas. Dentrode ellas, el primer lugar lo ocupa sin duda la hipófisis o glándulapituitaria, que es un pequeño órgano de secreción interna localizado en labase del cerebro, junto al hipotálamo. Tiene forma ovoide (de huevo) y midepoco más de diez milímetros. A pesar de ser tan pequeñísima, su función esfundamental para el cuerpo humano, por cuanto tiene el control de la secreciónde casi todas las glándulas endocrinas.

La hipófisis está formada por dos glándulas separadas, conocidas comoadenohipófisis y neurohipófisis. La primera corresponde al lóbulo anterior yla segunda al lóbulo posterior. Se comunica anatómica y funcionalmente a travésde la sangre con el hipotálamo, lo que articula una gran coordinación entre elsistema nervioso y el endocrino.

La relación hipotálamo-hipófisis es bastante particular, puesto que, adiferencia del resto del sistema nervioso, en que las neuronas se relacionandirectamente con su efector (órgano terminal que distribuye los impulsosnerviosos que recibe, activando la secreción de una glándula o contracción deun músculo), en la hipófisis las neuronas hipotalámicas no hacen contactodirecto con sus efectoras. Estas últimas pasan a la sangre y alcanzan laadenohipófisis a través de una red capilar que se extiende entre el hipotálamoy la hipófisis anterior. En consecuencia, los núcleos hipotalámicos sonfundamentales para el normal funcionamiento de la hipófisis.

3.5 Regulación de las hormonas

La regulación de hormonas en general incluye tres partes importantes:

heterogeneidad de la hormona

regulación hacia arriba y hacia abajo de los receptores

regulación de la adenil-ciclasa.

Los factores de crecimiento son producidos por expresión local de genes.Operan por unión a receptores en la membrana celular. Los receptoresgeneralmente contienen un componente intracelular con tirosina-quinasa. Otrosfactores actúan a través de segundos mensajeros, tales como el AMPc y elfosfoinositol.

Los factores de crecimiento requieren condiciones especiales para actuar;para inducir la mitogénesis se requiere la exposición secuencial a varios deellos, con limitantes importantes en cantidad y tiempo de exposición. Puedenactuar en forma sinérgica con hormonas; por ejemplo el IGF-I en presencia deFSH induce receptores para LH.

3.5.1 Regulación de arriba hacia abajo

"La modulación positiva o negativa de los receptorespor hormonas homólogas es conocida como regulación hacia arriba y haciaabajo" (Bernstein, R. & S. Bernstein. 1998. Biología. McGraw -Hill. Colombia. 729 p.).

Poco se conoce sobre la regulación hacia arriba, pero sesabe que hormonas como la prolactina y la GnRH pueden aumentar la concentraciónde sus propios receptores en la membrana.

La principal forma biológica como las hormonas peptídicascontrolan el número de receptores y por ende, la actividad biológica, es através del proceso de internalización. Esto explica el por qué de la secreciónpulsátil de las gonadotropinas para evitar la regulación hacia abajo.

"Cuando hay concentraciones elevadas de hormona en lacirculación, el complejo hormona-receptor se mueve hacia una región especialen la membrana, el hueco revestido (coated pit)". A medida que estaregión se va llenando sufre el proceso de endocitosis mediada por receptores.Esta región de la membrana celular es una vesícula lipídica que estásostenida por una canasta de proteínas específicas llamadas clatrinas.

Cuando está completamente ocupada la vesícula esinvaginada, se separa e ingresa a la célula como una vesícula cubierta,llamada también receptosoma. Es transportada a los lisosomas donde sufre elproceso de degradación. El receptor liberado puede ser reciclado y reinsertadoen la membrana celular; a su vez, tanto el receptor como la hormona pueden serdegradados disminuyendo la actividad biológica.

Este proceso de internalización no solo es utilizado para elcontrol de la actividad biológica sino para transporte intracelular desustancias como hierro y vitaminas.

Los receptores de membrana han sido divididos en dos clases.Los de clase I son utilizados para modificar el comportamiento celular porregulación hacia abajo; son ocupados por FSH, LH, HCG, GnRH, TSH, TRH einsulina. Los receptores de clase II son utilizados para ingreso de sustanciasindispensables para la célula y para remover noxas; por ejemplo son usados porla LDL para el transporte de colesterol a las células esteroidogénicas.

3.5.2 Heterogeneidad

Las glicoproteínas tales como FSH y LH no son proteínas únicassino una familia de formas heterogéneas (isoformas) con diversa actividad biológicae inmunológica. Las isoformas tienen variación en la vida media y pesomolecular.

Esta familia de glicopéptidos incluye la FSH, LH, TSH y HCG.Todas son dímeros compuestos de dos subunidades polipeptídicas glicosiladas,las subunidades a y b. Todas comparten la subunidad a que es idéntica,conformada por 92 aminoácidos. Las cadenas b difieren tanto en los aminoácidoscomo en el contenido de carbohidratos, lo cual les confiere especificidad.

El factor limitante en la producción hormonal está dado porla disponibilidad de cadenas b, ya que las a se encuentran en cantidadsuficiente a nivel tisular y sanguíneo.

Las glicoproteínas pueden variar en su contenido decarbohidratos. La remoción de residuos de la FSH lleva a la producción decompuestos capaces de unirse al receptor pero no de desencadenar acciones biológicas.

La prolactina consta de 197 a 199 aminoácidos; tiene tambiénvariaciones estructurales que incluyen glicosilación, fosforilación y cambiosen unión y carga eléctrica. Se encuentran varios tamaños que han llevado autilizar términos como pequeña, grande y gran-gran prolactina.

Todas estas modificaciones e isoformas llevan a que elinmunoanálisis no siempre pueda reflejar la situación biológica.

3.6 Receptores de hormonas

"Los receptores de hormonas son selectivos tejidosformados por células que reaccionan a ciertas sustancias como las hormonas y seaceleran o cambian en alguna forma según la instrucción y el trabajo quedesempeñan".( Esta definición es dada por conclusión de que las hormonasson sustancias que sirven como catalizadores y solo algunas células sonsensibles a estos).

La acción selectiva de las hormonas en tejidos específicosdepende de la distribución entre los tejidos de los receptores específicos yvarias proteínas efectoras que median las respuestas celulares inducidas porhormonas.

Los receptores tienen dos componentes clave:

a) Dominio específico de unión a ligando donde se uneestereoespecíficamente la hormona correcta para ese receptor.

b) Dominio efector que reconoce la presencia de la hormonaunida al domino del ligando y que inicia la generación de la respuesta biológica

La unión de la hormona al ligando produce cambios finos perocríticos en el ambiente del sitio efector, de manera que se inicia latransducción, puede haber interacción con otros componentes celulares paracompletar la señal del proceso de transducción.

Los receptores están compuestos principalmente por proteínas,pero tienen modificaciones secundarias de carbohidratos y pueden estarselectivamente inmersos en la membrana lipídica, también pueden estarfosforilados, o formar oligómeros por puentes de disulfuro o interaccionescovalentes.

Para ejercer su acción, todas las hormonas deben unirse a sureceptor específico, estas uniones inician mecanismos intracelulares queconllevan las respuestas celulares. Las hormonas esteroideas y tiroideas sonliposolubles y entran a las células libremente y se unen a las proteínas delcitosol. Los complejos resultantes translocan al núcleo donde se unen aelementos regulatorios en el DNA estimulando o inhibiendo la transcripción degenes específicos. Todas las demás hormonas se unen a los receptores celulareslocalizados en la membrana de las células diana. Esta unión disipara uno o másde las vías de transducción que llevan a las respuestas celulares.

3.7 Clases y clasificación de Hormonas

Inicialmente las hormonas se clasificaban en tres grupos deacuerdo a su estructura química: hormonas peptídicas y proteicas, las hormonasasteroideas y las hormonas relacionadas con aminoácidos.En vertebrados seclasifican en:

  1. Aminas
  2. prostaglandinas
  3. esteroides
  4. péptidos y proteinas.

Esteroideas- Solubles en lípidos, se difunden fácilmente hacia dentro de lacélula diana. Se une a un receptor dentro de la célula y viaja hacia algúngen el núcleo al que estimula su trascripción.

No esteroideas- Derivadas de aminoácidos. Se adhieren a un receptor en lamembrana, en la parte externa de la célula. El receptor tiene en su parteinterna de la célula un sitio activo que inicia una cascada de reacciones queinducen cambios en la célula. La hormona actúa como un primer mensajero y losbioquímicos producidos, que inducen los cambios en la célula, son los segundosmensajeros.

  • aminas- aminoácidos modificados. Ej : adrenalina, NE
  • péptidos- cadenas cortas de aminoácidos. Ej: OT, ADH
  • proteicas- proteínas complejas. Ej: GH, PTH
  • glucoproteínas- Ej: FSH, LH

CLASIFICACIÓN

Está hecha a partir de las relaciones anatómicas entre la célula A y la célulaB.

1.- Sistémica

La hormona se sintetiza y almacena en células específicas asociadas con unaglándula endocrina, esta libera a la hormona al torrente sanguíneo hasta querecibe la señal fisiológica adecuada. La hormona viaja hacia un blanco celularlejano que usualmente tiene una alta afinidad por la hormona. La hormona seacumula en este blanco y se inicia una respuesta biológica que suele resultaren un cambio de concentración de un componente sanguíneo que sirve como señalde retroalimentación para la glándula endocrina que disminuye la biosíntesisy secreción de la hormona. Ejemplo: liberación del hormonas del hipotálamo enun sistema porta cerrado lo que asegura que las hormonas lleguen a la pituitariaanterior, que contiene células receptoras de dichas hormonas.

2.- Paracrina

La distancia entre las células A y B es pequeña de manera que A sintetiza ysecreta la hormona que difunde hasta B. Ejemplo: producción de testosterona porlas células intersticiales de Leydig, después difunde en los túbulos seminíferosadyacentes.

3.- Autocrina

Es una variación del sistema paracrino en el que la célula que sintetiza ysecreta la hormona también es la célula blanco. Ejemplo: prostaglandinas.

4.- Neurotransmisores

Cuando la señal eléctrica de la neurona es sustituido por un mediador químico,(el neurotransmisor) que es secretado por el axón. El neurotransmisor difundelocalmente en la sinapsis hasta el receptor de la célula adyacente.Neurotransmisores como acetilcolina y norepinefrina se clasifican comoneurohormonas parácrinas.

3.8 Las hormonas de la juventud

Cuatro son las hormonas que intervienen en el Plan de Antienvejecimiento:

Pregnendona: Segregada en gran medida por las glándulas suprerrenales, juegaun papel importante en las funciones cerebrales, específicamente en la memoria,pensamiento y alerta. Diversos estudios demuestran que es efectiva para combatirla fatiga. La producción de pregnendona declina con la edad. El organismoproduce un 60% menos de esta hormona a los 75 años que a los 35 años; estodisminuye la claridad del pensamiento, la memoria, la habilidad creativa y de cálculos.No ha habido efectos adversos en humanos cuando se suministra en dosis fisiológicas.

De hidro epi androsterona ( DHEA ): es producida por la corteza de las gándulassuprarrenales. Estas glándulas producen unos 30 mg de DHEA al día en loshombres y la mitad en las mujeres, aunque las cantidades varían notablementecon la edad. Desde el nacimiento, la DHEA sigue varios ciclos hasta alcanzar supunto máximo alrededor de los 20 años. A partir de ese momento comienza ladeclinación a un ritmo del 2% anual. A los 80 años solo se tiene entre el 10%al 15% de DHEA que se tenía a los 20 años.

Entre otros efectos esta hormona ayuda a reforzar el sistema inmunológico,es un potente antioxidante, mejora la distribución de la grasa corporal,incrementa el deseo y la actividad sexual.

Melatonina: Segregada por la glándula pineal, ubicada en el cerebro,interviene en importantes funciones como la de regular los ciclos circadianosdel hombre y los animales , el sueño, la vigilia y la adaptación a lasestaciones. Estimula la actividad inmunológica y previene las enfermedades cardíacasy degenerativas. Alivia y protege de los efectos negativos del stress.

Somatototrofina: También llamada Hormona de crecimiento es segregada porla adeno hipófisis. Produce crecimiento de todos los tejidos del organismocapaces del mismo. Causa aumento del volumen de las células y favorece sureproducción.

Además :

  • Aumenta de la producción de proteínas
  • Disminuye de la utilización de Hidratos de Carbono.
  • Moviliza y utiliza las grasas para obtener energía

En si lo que sucede es que aumenta las proteínas del cuerpo, ahorra hidratosde carbono y gasta los depósitos de grasa.

Es llamada por algunos la " Hormona de la juventud " porque :

  • Interviene en el rejuvenecimiento de la piel
  • Estimula el corazón, disminuyendo el riesgo de accidentes cardíacos.
  • Disminuye el riesgo de Stroke ( Accidentes cerebro vasculares )
  • Previene la osteoporosis

Esta hormona, abundante en la juventud, se reduce sustancialmente después dela cuarta década de la vida. De ella depende mucho la vitalidad, y además, esnecesaria para propiciar la síntesis de proteínas de todo el organismo.

3.9 Las hormonas en la obesidad

Las hormonas asteroideos son "estructuras lipidias derivadas delciclopentanoperhidrofenantreno"( es el nombre que se le da a una estructurade un lípido o grasa en la nomenclatura orgánica). Son sintetizadas por latransformación del colesterol en hormonas esteroideas, esto se obtiene porquela estructura química es modificada en el citoplasma y núcleo por muchasreacciones enzimáticas con cofactores importantes como el citocromo P-450.

El mecanismo de acción es mediado por receptores que están incluidos en lasúper familia de características similares, la cual incluye también estrógenos,andrógenos, progesterona, glucocorticoides, aldosterona, ácido retinoico,triyodotironina, C-erb, etcétera. Estos receptores son factores de transcripción,que son activados por un ligando específico. Cuando esto ocurre, el complejohormona-receptor activo la síntesis de proteínas en una forma muy compleja,con muchas regulaciones.

El tejido adiposo no tiene los enzimas necesarias para la síntesis dehormonas asteroideos, aunque puede transformar androstenodiona en testosterona,estrona en estradiol o cortisol en cortisona. Este intercambio en conjunto conla diferente expresión de los receptores y enzimas en tejido adiposo visceral yperiférico, pueden ayudarnos a entender la diferente distribución del tejidoadiposo en hombres y mujeres (androide y ginecoide) en personas normales yobesos.

La regulación del depósito de triglicéridos en el tejido odiposo dependede tres mecanismos: la lipoprotein-lipasa (LPL), el sistema beta adrenérgico yel sistema alfa-2-adrenérgico.

Los glucocorticoides incrementan la actividad glúteo-femoral de la LPL. Laprogesterona tiene una acción competitiva sobre los receptores deglucocorticoides en el tejido adiposo visceral, dificultando el depósito degrasa en este lugar y esto pudiera explicar porqué los hombres tienen mayorgrasa central que la mujer fértil. Lo opuesto ocurre cuando alcanzan lamenopausia.

En humanos los receptores de esteroideos sexuales son en poco número en eltejido adiposo glúteo-femoral, por la que uno explicación probable para laacción de los esteroides sexuales es que ellos pudieron interactuar con losreceptores de glucocorticoides y quizá también a través de mecanismos no geonómicos.

CAPITULO 4

LAS GLÁNDULAS DEL SISTEMA ENDOCRINO

4.1 La Hipófisis como Glándula Endocrina (Glándulapituitaria)

La Hipófisis tal vez sea la glándula endocrina másimportante: regula la mayor parte de los procesos biológicos del organismo, esel centro alrededor del cual gira buena parte del metabolismo a pesar de que noes mas que un pequeño órgano que pesa poco más de medio gramo.

4.1.1 Localización

La Hipófisis esta situada sobre la base del cráneo. En elesfenoides, existe una pequeña cavidad denominada "silla turca" en laque se encuentra la hipófisis. La silla esta constituida por un fondo y dosvertientes: una anterior y una posterior. Por su parte lateral y superior no hayparedes óseas; la duramadre se encarga de cerrar el habitáculo de la hipófisis:la envuelve completamente por el interior a la silla turca y forma una especiede saquito, abierto por arriba, en el que esta contenida la hipófisis.

La hipófisis está directamente comunicada con el hipotálamopor medio de un pedúnculo denominado "hipofisario". A los lados de lahipófisis se encuentran los dos senos cavernosos (pequeñas lagunas de sangrevenosa aisladas de la duramadre).

La hipófisis tiene medio cm de altura, 1cm de longitud y1.5cm de anchura.

4.1.1.1 Partes en que esta dividida

Esta constituida por dos partes completamente distintas unade otra: el lóbulo anterior y el lóbulo posterior; aunque tambiénesta un lóbulo intermedio que no se debe menospreciar ya que también esimportante. Entre ambos existe otro lóbulo pequeño, el intermedio. El lóbuloposterior es más chico que el anterior y se continúa hacia arriba para formarel infundíbulo, la parte del pedúnculo hipofisario que esta en comunicacióndirecta con el hipotálamo. Este esta constituido por células nerviosas. Elinfundíbulo a su vez esta constituido por las prolongaciones de las célulasnerviosas que constituyen algunos de los núcleos hipotalámicos. El infundíbulodesciende del hipotálamo a la hipófisis.

4.1.1.1.1 Lóbulo posterior de la Hipófisis

El lóbulo posterior esta formado por tejido nervioso que se denominaneurohipófisis. Durante la vida intrauterina, del suelo del tercer ventrículodesciende una porción que formara el lóbulo posterior de la hipófisis. El lóbuloanterior es de origen epitelial, es independiente del sistema nervioso y tieneuna estructura típicamente glandular y se denomina adenohipófisis (hipófisisglandular).

4.1.1.1.1.1 Hormonas de la Hipófisis posterior

Las hormonas de la neurohipófisis: la oxitocina y laantidiurética o adeuretina, ambas tienen una estructura química bastantesencilla y similar, y están constituidas cada una por ocho aminoácidos.

4.1.1.1.1.1.1 Oxitocina

"La función principal de la Oxitocina es la deestimular las contracciones del útero durante el parto"( ).

La oxitocina, además, estimula la expulsión de leche de lasmamas. La mama esta constituida por alvéolos de células que segregan la lechepor pequeños conductos llamados galactoforos, la oxitocina actúa sobre las célulasde actividad contráctil contenidos en las paredes de estos conductos, estimulándolosa contraerse.

A pesar de que esta hormona también es segregada en elhombre se ignora si existen acciones biológicas y cuales son.

4.1.1.1.1.1.2 Adiuretina

Es de importancia secundaria, actúa sobre la regulación deltono arterial, es decir, sobre el mantenimiento de la presión a nivelessuficientemente elevados.

Pero su acción mas importante es sin duda, la disminuciónde la eliminación de agua con la orina. La ADH determinaría un"enrarecimiento" de la materia conjuntiva que esta entre célula y célula,dando al agua la posibilidad de filtrarse a través de ella y de escapar así desu eliminación en la orina. La ADH induciría el efecto del enrarecimiento dela sustancia intercelular, que cementa las células de los túbulos dístales ycolectores mediante la activación de la hialuronidasa.

4.1.1.1.2 El lóbulo anterior de la Hipófisis

El lóbulo anterior se continua también hacia arriba en suparte denominada "infundibular" -que envuelve por su parte anterior ypor los lados al infundíbulo, constituyendo el pedúnculo hipofisario.

El lóbulo anterior esta conectado con el resto solo a través de lacirculación sanguínea.

El sistema portal, con las redes de capilares , tiene unaimportancia capital en la fisiología de la hipófisis, ya que es el puente deunión entre el hipotálamo y la hipófisis, y a través de este los"releasing factors" producidos por los núcleos hipotalámicos, llegana la hipófisis estimulándola para que segregue hormonas.

La sangre venosa que procede de la hipófisis se vierte, através del seno coronario, en los senos cavernosos vecinos.

La hipófisis anterior esta constituida por células de sostén,que no segregan. Las células formadoras de las hormonas son hipotalámicas.

Se sabe que las hormonas de la Hipófisis posterior, laoxitocina y la adiuretina, están producidas por las células de los núcleoshipotalamicos supraóptico y paraventricular.

La hipófisis anterior esta constituida por cordones de célulasque se cruzan entre si, en contacto directo con los capilares sanguíneos, enlos que son vertidas las hormonas secretadas.

En base a fenómenos observados en la patología humana y aexperimentos con animales, se ha tratado de establecer que hormonas sonproducidas por los diferentes tipos de células.

4.1.1.1.2.1 Hormonas de la Hipófisis Anterior.

Las hormonas secretadas por la adenohipófisis son seis: Lahormona ACTH, TSH, FSH, LH, LTH, STH.

Las células delta producirían la hormona luteoestimulante(LH) que induce la formación del cuerpo luteo en la mujer y estimula laproducción de testosterona en el hombre (la principal hormona masculina).

Al parecer las células alfa y épsilon producen la hormonasomatotropa (STH), que mantiene en actividad el cuerpo lúteo y estimula laproducción de leche en la mujer; hormona adrenocorticotropa (ACTH), queestimula el funcionamiento de la glándula suprarrenal.

Las células beta producirían la hormona tireotropa (TSH)que regula el funcionamiento de la tiroides; la hormona foliculoestimulante(FSH), que induce en la mujer la maduración de los folículos en los queliberara el óvulo , la célula germinal femenina, y en el hombre la producciónde espermatozoides; por ultimo, la hormona exoftalmizante (EPH) que induce unaumento de la grasa retrobulbar del ojo.

Las primeras cinco hormona se llaman glandulotropas por suespecial tipo de acción. No actúan directamente sobre el organismo sino queestimulan a las glándulas endocrinas para que produzcan y pongan en circulaciónsus hormonas.

Aquí radica la enorme importancia de la Hipófisis: regulael funcionamiento de las glándulas endocrinas más importantes; un malfuncionamiento de la hipófisis conduce a un desequilibrio grave y total de todoel sistema endocrino. De forma especial, la ACTH estimula el funcionamiento delas cápsulas suprarrenales, la TH el de la tiroides, mientras que la FSH, la LHy la LTH actúan regulando el funcionamiento de las glándulas sexuales. Solo laSTH actúa directamente sobre el organismo.

4.1.1.1.2.1.1 Hormona adrenocorticotropa (ACTH)

Es una proteína secretada por las células acidófilas de lahipófisis y esta constituida por un conjunto de aminoácidos en el cual hay ungrupo de 24 que es la parte activa (realiza las acciones biológicas de lahormona). De los demás algunos sirven para unir la hormona a las proteínas dela sangre, otros unen la hormona a la glándula donde tiene que actuar.

La ACTH, favorece el trofismo, el crecimiento, el estado deactividad normal de las cápsulas suprarrenales y provoca la formación y laliberación de una parte de sus hormonas.

Las suprarrenales forman varias hormonas de distinta accióncomo la cortisona (metabolismo de los azúcares, actividad sexual tantomasculinizante como feminizante, en menor medida) y la aldosterona (equilibriode las sales y el agua).

La ACTH induce la liberación por parte de las cápsulassuprarrenales de los primeros grupos de hormonas.

La ACTH posee otras acciones, aunque menos importantes:favorece la escincion de las grasas y su liberación de los lugares de acumulación;favorece la coagulación sanguínea; aumenta la formación de acetilcolinafacilitando así las contracciones musculares; regula además la formación porparte del riñón de un factor que actúa activando la eritropoyetina, queestimula la medula ósea para que produzca glóbulos rojos; también posee unaligera acción pigmentante sobre la piel.

4.1.1.1.2.1.2 Hormona tireotropa (TSH)

Su acción especifica se ejerce sobre el tropismo de latiroides, (favorece su desarrollo) y sobre la formación y liberación de lahormona tiroidea (conjunto de sustancias de características y acciones muysimilares).

Cuando el organismo necesita de la hormona tiroidea, esta seescinde de la proteína a la que esta ligada y se pone en circulación. La TSHactúa facilitando todos estos procesos, de forma especial, la liberación en eltorrente circulatorio de la hormona tiroidea. También actúa inhibiendo, aunqueno de forma absoluta, la coagulación de la sangre, acelera la erupción dentaríae influye sobre el tejido conectivo; induce una inhibición excesiva de la capade grasa retrotubular y causa la emergencia hacia fuera del globo ocular(exoftalmia).

4.1.1.1.2.1.3 Hormona exoftalmizante

Posee acciones sobre el tejido conjuntivo que habían sidoatribuidas a la TSH. La hormona se llamo por este motivo exoftalmizante(provocadora de exoftalmos).

La TSH posee el mismo tipo de acción, aunque en menormedida.

4.1.1.1.3 El lóbulo intermedio de la Hipófisis

El lóbulo intermedio, localizado entre la Hipófisisanterior y la posterior, produce una sola hormona: la intermedia. Esta hormonade escasa importancia actúa acentuando la pigmentación de la piel.

4.1.2 Sistemas Reguladores.

Se ha dicho que las hormonas glandotropas, secretadas por lahipófisis estimulan el funcionamiento de las glándulas blanco correspondiente:sabemos que la ACTH estimula las cápsulas suprarrenales y en especial lasecreción de cortisona por parte de estas; es precisamente la cantidad decortisona presente en la sangre lo que regula la cantidad de ACTH secretada porla hipófisis; esta libera ACTH en proporción inversa a la tasa de cortisona encirculación (si hay mucha cortisona en la sangre la hipófisis bloquea lasecreción de ACTH, mientras que si la cantidad de cortisona presente en lasangre baja, la hipófisis libera ACTH, estimulando las cápsulas suprarrenalespara que acelere su ritmo de trabajo). Este mecanismo se denominaretroalimentación e indica cualquier mecanismo que, introducido en un sistemaes capaz de regular su actividad, otorgando al mismo sistema la capacidad deautorregularse.

Sin embargo si se someten a un examen cuidadoso los diversosfenómenos de tipo endocrino que se llevan a cabo en el organismo, se llega a laconclusión de que este mecanismo no basta por si solo para explicarlos.

En el hipotálamo una formación nerviosa situada sobre lahipófisis, con la que se halla íntimamente comunicado y que a su vez estaconectada con las demás parte del cerebro, existen grupos de células nerviosasque segregan sustancias de acción especifica sobre la hipófisis: los factoresliberadores (releasing factors).

Cada una de las hormonas glandulotropas esta bajo el controlliberador que, al llegar a la hipófisis desde el hipotálamo estimula suliberación en la sangre. Los factores liberadores constituyen el punto deconexión entre el sistema nervioso y el endocrino. Este hecho ha quedadocompletamente aclarado en lo que se refiere a la ASTH cuyo factor liberador sedenomina CRF, y para la tireotropa TRF.

Para las hormonas gonadotropas: su factor liberador no hasido descubierto, en cualquier caso parece que existe un factor liberador parala hormona folículo estimulante (FSHRF) y para la luteoestimulante (LRH),mientras que el hipotálamo segrega un factor inhibidor con la secreción de lahormona luteotropa o prolactina (PIF).

Para terminar, parece desprenderse que la melatolina formauna hormona secretada por la epífisis (en el interior del cráneo) que tienetambién una acción inhibidora sobre la secreción de las gonadotropinas y secree que el ritmo de secreción de la melatolina esta regulado por la cantidadde luz presente en el medio en el que vive el individuo. En la oscuridad lasecreción de la melatolina aumenta y la actividad de las glándulas sexualesdisminuye; en presencia de luz la secreción de melatolina disminuye y las glándulassexuales son estimuladas en mayor medida.

4.1.3 Enfermedades producidas en la Glándula Hipófisis

4.1.3.1 Gigantismo

La STH regula la función de los cartílagos de crecimiento:si aumenta, estos aceleran su ritmo de trabajo y aparece el gigantismo.

Se habla del gigantismo cuando la estructura de los hombressobrepasa el metro noventa y cinco, en la mujer el metro ochenta y cinco.

El gigantismo hipofisario es una flexión muy rara: sobre3190 endocrinopatías infantiles observada por Wilkins, noto solo dos casos degigantismo.

Según la edad de desarrollo del hipersomatotropismo, puedeobservarse un gigantismo puro armónico cuando la enfermedad empieza en lainfancia, y una giganto-acromegalia cuando se manifiesta en la adolescencia. Eltratamiento, dependiente de la existencia o no de un tumor hipofisario , deberáser quirúrgico u hormonal, con el objeto de bloquear la hipófisishiperfuncionante en ese sector.

4.1.3.2 Acromegalia

Cuando los cartílagos de crecimiento desaparecen los huesoslargos no pueden seguir creciendo en longitud; por consiguiente, si la producciónexcesiva de STH se realiza cuando ha terminado el desarrollo óseo, el individuono padecerá ya un gigantismo sino de Acromegalia. Aquí, los huesos largoscrecen solo en anchura, pero no se alargan, por lo que la estatura del individuopermanece invariable. Se produce, no obstante, un desarrollo excesivo, sobretodo donde todavía existen cartílagos, en especial en el rostro; las arcadasorbitarias y sigomáticas sobresalen; la nariz se hace gruesa y la mandíbulaprominente. Todos los órganos aumentan de volumen: la lengua se engrosa hastael punto de que, en los casos más graves no permite cerrar la boca, las manos ylos pies no se alargan pero se hacen más gruesos; las cuerdas vocales que estánconstituidas por cartílagos se hacen mas gruesas, provocando un cambio en lavoz, que se hace profunda y masculina, incluso en las mujeres; la piel espastosa, gruesa, rugosa y aumenta la cantidad de bello corporal. Si se estudiael metabolismo de estos sujetos, se ponen en evidencia los signos típicos deltrabajo que esta realizando la STH: aumenta los azucares en la sangre (dado quecomo sabemos, queda obstaculizada su utilización por parte de las células),mientras que es posible observar una eliminación reducida de la sustanciaproteicas, que son utilizadas desmedidamente. Las grasas, escindidas ymovilizadas de los lugares de almacenamiento, están presentes en la sangre encantidad ligeramente superior a la normal.

Otras interferencias debido al desequilibrio de las hormonas,tienen efectos en el comportamiento sexual (desaparición del apetito sexual).

4.1.3.3 La funcionalidad reducida de la hipófisis

La funcionalidad reducida de la hipófisis se denominahipopituarismo. La hipófisis, a través de diversas hormonas secretadas porella, controla el funcionamiento de las glándulas endocrinas mas importantes :tiroides, las cápsulas suprarrenales, las glándulas sexuales y además elcrecimiento corporal ; queda claro, entonces, que una reducción de lascapacidades de la hipófisis se manifestará con síntomas que derivan de unacarencia de las hormonas secretadas que esta suele estimular. Si esto sucede enel niño, en el que es muy importante la presencia de la hormona somatotropa delcrecimiento, se producirá el denominado "enanismo hipofisario". Poresto se entiende un síndrome clínico caracterizado por la detención delcrecimiento debido a una reducida secreción de la hormona somatotropahipofisiaria. Por lo general los enanos hipofisarios miden menos de 1.50mts,presentan un desarrollo sexual reducido, con infantilismo en los genitales yausencia de caracteres sexuales secundarios. La inteligencia es normal. Eltratamiento medico se basa en dosis altas de hormona somatotropa.

La capacidad secretora reducida de la hipófisis puedelimitarse a una sola de las hormonas sin afectar a la glándula en su conjunto,pero cuando se produce un "hipopituarismo total", los síntomas seencuadran en un conjunto característico que recibe el nombre de enfermedad deSimmonds. Se trata de un decaimiento progresivo de todo el organismo, el enfermoadelgaza de forma rápida y progresiva, tanto el tejido adiposo como los músculossufren una atrofia progresiva para llegar a desaparecer casi por completo en lasfases mas avanzadas. Los órganos internos (corazón e hígado) disminuyen suvolumen. Este estado de deterioro gravisimo (llamado caquexia hipofisiaria) estainducido por la falta de la hormona somatotropa, que controla el mantenimientodel estado de nutrición del organismo y estimula la formación de células quesustituyen a las que se destruyen por vejez u otros motivos.

El defecto metabólico de fondo, es una reducción en laformación de proteínas. Otro fenómeno responsable en parte de esta caquexiaes la falta de apetito, asociada a una digestión difícil y, por tanto, a unaabsorción reducida de los alimentos a causa de la ausencia o secrecióndeficitaria de HCl por parte de la mucosa gástrica.

4.1.3.3.1 Causas

El hipopituarismo puede ser causado por una destrucción dela glándula o por una alteración orgánica de la misma.

Hay un caso de alteración orgánica de la hipófisis que esconsiderado como una enfermedad independiente llamada necrosis hipofisariapospartum o enfermedad de Sheehan.

Existe, por ultimo, un hipopituarismo funcional, ellosignifica que la hipófisis no esta afectada por ninguna enfermedad especifica,la escasa producción de las hormonas se debe a causas extrahipofisarias quedisminuyen su funcionalidad. Puede tratarse de una enfermedad metabólica quecausa la desnutrición de la hipófisis ; puede ser una lesión hipotalámicacapaz de inducir una secreción escasa de los llamados "releasingfactors" ; o sino de un defecto o un exceso de funcionamiento de una glándulaendocrina satélite (tiroides, cápsulas suprarrenales o gónadas). Un trabajoexcesivo por parte de estas puede conducir a un reposo de la hipófisis que dejade estimular a la glándula hiperfuncionante y a todas las demás.

También pude producirse el mecanismo inverso, si una glándulasatélite trabaja poco, la hipófisis acentúa su actividad estimulante sobreella y puede pasar que este esfuerzo hipofisario llegue a agotar la capacidadfuncional de la glándula.

4.2 La Glándula Tiroides.

El tiroides es una glándula bilobulada situada en el cuello.Las hormonas tiroideas, la tiroxina y la triyodotironina, aumentan el consumo deoxígeno y estimulan la tasa de actividad metabólica, regulan el crecimiento yla maduración de los tejidos del organismo y actúan sobre el estado de alertafísico y mental. El tiroides también secreta una hormona denominadacalcitonina, que disminuye los niveles de calcio y fósforo en la sangre einhibe la reabsorción ósea de estos iones.

El tiroides produce unos compuestos hormonales que tienen unacaracterística única en el organismo y es que en su composición entra elyodo. Y esto es un hecho muy importante, porque si el organismo no dispone deyodo el tiroides no puede producir hormonas. Podemos vivir con un númerolimitado de elementos, podemos vivir sin níquel, sin cadmio y sin muchísimasotras cosas, pero no podemos vivir sin yodo. Ya estudiaremos el tema con masdetenimiento al hablar del Bocio Endémico y de lo que es mas grave elCretinismo Endémico. Algo parecido pasa con el hierro para la fabricación dela hemoglobina que es el elemento que transporta el oxigeno en los hematíes,pero ahora estamos hablando del tiroides.

Las hormonas tiroideas, ya hemos dicho que son varias o mejordicho ligeras modificaciones de un mismo compuesto básico, la tiroxina, cumplenmúltiples funciones, que iremos analizando en detalle, pero en su conjunto y deuna forma simplista podemos decir que son las hormonas que mantienen el "régimen"del motor del organismo. Cuando hay un exceso de producción de hormonastiroides el organismo va "acelerado", cuando hay un déficit deproducción el organismo va "bajo de revoluciones".

Debe de ser muy importante, porque en lo que se llama la"Filogenia", es decir su aparición en los animales, el tiroidesaparece ya en elementos bastante poco evolucionados. Es decir, el tiroides sedesarrolla pronto en la evolución de las especies. Sin entrar en grandestecnicismos y por citar un ejemplo muy clásico, el tiroides es imprescindiblepara la metamorfosis de los renacuajos en ranas.

4.2.1 Embriología en el Tiroides

Es importante conocer el desarrollo del tiroides en el embrión,porque se pueden producir algunas anomalías en este desarrollo que pueden darlugar a problemas como el Tiroides Lingual o el Tiroides Ectópico (fuera de susitio), que no se comprenden si no conocemos el principio.

Hay que comenzar señalando que todas las glándulas procedendel ectodermo esto es de lo que es la superficie o la "piel" del embrión.Y tenemos que comprender que ectodermo es todo lo que de alguna forma está encontacto con el exterior, aunque esté dentro del organismo. Es fácil, el tubodigestivo es una continuación de la piel que en la boca se transforma en mucosabucal, mucosa esofágica, mucosa gástrica, etc. pero son mucosas y sonectodermo. El tubo digestivo se forma por una "invaginación" de lapiel cuyo comienzo es la boca.

El tiroides se origina en la base de la lengua y las célulasque van a formar el tiroides van descendiendo hasta que alcanzan su sitiodefinitivo y en el cuello. Esto ocurre muy pronto. Alrededor de la 3ª semanadel embarazo, comienza la emigración de las células que han de constituir eltiroides. ¿ Porque ahí? Quizá porque el tiroides tenga que estar en lasuperficie para tener una temperatura algo mas baja que el resto del organismo,como le pasa a los testículos. Quizá porque ahí hay un hueco y el organismoestá bastante lleno. Los primeros anatómicos, cuando lo encontraron y no sabíanpara que servia pensaban que era un relleno y que era mayor en las mujeres parahacerlas mas hermosas. ( Warton, 1656 que fue el que lo descubrió y le llamo"tiroides" , "escudo oblongo" , aunque realmente lo descubrióVesalio en 1534 pero no se ocupó mucho del él).

Lo que interesa es el hecho de que puede producirse una falta de emigraciónde esas células, o desde el principio o en el camino o quedar restos de ellasen cualquier parte del recorrido. Si las células no emigran y persisten en labase de la lengua, al crecer pueden constituir un Tiroides Lingual. Puede llegara funcionar como un tiroides normal y descubrirse cuando el niño tiene 6 ó 7 años,en que se advierte el bultito en la parte de atrás de la lengua. Volveremos ahablar del tema de forma más amplia en el apartado de Alteraciones de laSituación. Si las células emigran parcialmente puede presentarse el TiroidesSublingual que habitualmente esta en la parte superior del cuello. También nosreferiremos a él.

Si hemos comentado la embriología en el aspecto morfológico, es tambiénimportante comentar el desarrollo del tiroides en el aspecto funcional. Esdecir, cuando empieza a tener su estructura glandular. Y lo que es másimportante, cuando empieza a acumular el yodo y cuando empieza a trabajar.

El tiroides se desarrolla muy pronto. Aproximadamente a los 30 días deldesarrollo del embrión el tiroides aparece como una estructura con dos lóbulosy a los 40 días se interrumpe la conexión que tenia con la base de la lengua,atrofiándose y desapareciendo este hilo de unión. En la 8ª semana empieza areconocerse la estructura tubular que caracteriza al tejido glandular y entre la11 y la 12 semana el tiroides del embrión ya concentra yodo y se puede decirque empieza a funcionar. No es preciso que funcione y si no funciona no pasanada porque la hormona materna atraviesa la placenta y pasa al embrión. Tambiénla hormona que produce el embrión pasa a la madre y en ocasiones, y es unmaravilloso fenómeno de mutua ayuda, el embrión con un tiroides normal ayuda asu madre si ella tiene un déficit funcional.

Se sabe desde hace mucho tiempo que en el embarazo las mujeres hipotiroideasmejoran y a veces necesitan una menor compensación hormonal: El tiroides de suhijo está trabajando en colaboración y ayuda a la madre. Ya hablaremos de ellomas extensamente en el capítulo del embarazo.

4.2.2 Anatomía del Tiroides, situación y tamaño

Bien, ahora podemos decir que el tiroides es una glándula endocrina, situadaen cuello, por debajo del cartílago cricoides, "la nuez de Adán",con forma de mariposa, con dos lóbulos, uno a cada lado, unidos por una zonacentral que se llama istmo, como lo que une las penínsulas a los continentes. Aveces, sobre el istmo, hay una prolongación superior que constituye el lóbulopiramidal Habitualmente en los libros pone su peso, pero ese dato no interesa,lo que si interesa es saber su tamaño porque podemos medirlo por ecografía.Los lóbulos miden en ecografía aproximadamente 55 mm de diámetro longitudinaly unos 15 mm de grosor. Se puede calcular el volumen de los lóbulos midiendo enecografía las tres dimensiones de cada lóbulo y aplicando una formula. Elconocer las dimensiones, e insistimos ahora es fácil por ecografía, esimportante, ya que esto es lo que nos va a decir si realmente está aumentado ono y sobre todo como evoluciona en su tamaño con el tiempo cuando creemos queaumenta o cuando se está poniendo un tratamiento para que su tamaño seestabilice o para que se reduzca, en los casos en que ello es posible.

La simetría no es rigurosa, a veces el lóbulo derecho puede ser ligeramentemayor que el izquierdo (hasta 60 mm) y en algunas ocasiones más raras ocurre ala inversa.

El tiroides suele ser tener una cierta relación con la talla. En personasaltas, en chicas de 1.70 a 1.80, y ya empiezan a verse bastantes, puede tener 60mm de diámetro longitudinal.

El tiroides generalmente no se palpa, salvo en personas que tengan el cuellomuy delgado.

La situación del tiroides y sobre todo las estructuras que lo rodean tienenimportancia en caso de intervención.

En primer lugar hay que considerar que incluidas en el tiroides, en su caraposterior, están unas pequeñas glándulas que participan en el metabolismo delcalcio y que son las paratiroides. Hay cuatro paratiroides, dos en cada lado, yel cirujano cuando hace una hemitiroidectomía o una tiroidectomía total tiendea respetarlas.

Junto al tiroides pasa el nervio recurrente laringeo que enerva las cuerdasvocales. Si en una intervención se secciona este nervio el paciente puedequedar con una ronquera permanente. Volveremos sobre estos temas al hablar de lacirugía.

4.2.3 Acción de las Hormonas Tiroideas

Las hormonas tiroideas, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), tienen unamplio efecto sobre el desarrollo y el metabolismo. Algunos de los másdestacados efectos del déficit de la hormona tiroidea ocurren durante eldesarrollo fetal y en los primeros meses que siguen al nacimiento. Es por estopor lo que desde la cabecera de nuestra página insistimos ya en la importanciade la profilaxis de las alteraciones tiroideas en el recién nacido y de sudiagnóstico precoz.

En el niño las alteraciones más destacadas son el déficit del desarrollointelectual y el retraso en el crecimiento. El déficit intelectual, que esproporcional al tiempo que persista la falta de hormonas, es irreversible; elretraso en el crecimiento parece ser de origen puramente metabólico, ya que elcrecimiento se adapta rápidamente a su ritmo normal después de la instauracióndel tratamiento.

En el adulto el efecto primario del efecto de las hormonas tiroideas semanifiesta por alteraciones del metabolismo. Este efecto incluye cambios en elconsumo de oxígeno y en el metabolismo de las proteínas, hidratos de carbono,grasas y vitaminas.

Considerando sólo las más importantes podemos citar las siguientesacciones.

  • Son necesarias para un correcto crecimiento y desarrollo.
  • Tienen acción calorígena y termorreguladora.
  • Aumentan el consumo de oxigeno.
  • Estimulan la síntesis y degradación de las proteínas.
  • Regulan las mucoproteinas y el agua extracelular.
  • Actúan en la síntesis y degradación de las grasas.
  • Intervienen en la síntesis el glucógeno y en la utilización de la glucosa (azúcar).
  • Son necesarias para la formación de la vitamina A, a partir de los carotenos.
  • Estimulan el crecimiento y la diferenciación.
  • Imprescindibles para el desarrollo del sistema nervioso, central y periférico.
  • Intervienen en los procesos de la contracción muscular y motilidad intestinal.
  • Participan en el desarrollo y erupción dental.

En resumen: Las hormonas tiroideas intervienen prácticamente en la totalidadde las funciones orgánicas activándolas y manteniendo el ritmo vital

4.2.3.1 Las Hormonas Tiroideas en Sangre

El organismo no utiliza directamente las hormonas que el tiroides produce.Utiliza las hormonas que se producen el fraccionamiento de la Tiroglobulina, básicamenteTiroxina (T4) y Triyodotironina (T3) Decíamos que la Tiroxina (T4) tiene 4 átomosde yodo por molécula, la Triyodotironina tiene solamente 3 átomos (T3). Laproporción de T3 es muy baja en relación con la T4, sin embargo la T3 es lamolécula realmente activa.

Pasan por tanto a la sangre la T4 y la T3 y estas moléculas, que sonhormonalmente activas, no andan sueltas en la sangre, sino que utilizan en estecaso un "transportador". Ambas se unen a una proteína específicaque, para no complicarse mucho la vida, los investigadores han llamado"proteína transportadora de compuestos yodados" (PBI de las siglas eninglés). También en este caso la mayor parte de la T4 y la T3 circulan ensangre en su forma "ligada-a-la-proteína" y sólo en una proporciónmuy pequeña en su forma libre. Para indicar las hormonas T4 y T3 que circulansin ligar, es decir, en su forma libre, las denominamos T4-Libre (T4L) yT3-Libre (T3L). Esta fracción mínima constituye las auténticas hormonasactivas.

A partir de la T1 (MIT) y T2 (DIT) se forman la T4 y T3 que se almacenan enel Tiroides como Tiroglobulina, que según las necesidades se fracciona por hidrólisisen el propio tiroides liberándose T4 y T3. Estas circulan en sangre como T4 yT3 unidas a una proteína y sólo en una pequeña fracción como T4L y T3L.

Durante mucho tiempo sólo hemos dispuesto de métodos para valorar la T4 yla T3 totales, y esto ya era un éxito, porque hasta que en la década de los 70no se dispuso de las técnicas de radioinmunoanális (ya hablaremos de esto alcomentar los métodos de estudio del tiroides), solo podíamos disponer de losvalores de PBI, porque la cuantía en sangre de estas hormonas es muy baja (delorden de microgramos y nanogramos) y no teníamos métodos analíticos queafinaran tanto. Pero la valoración de T4 y T3 mide la cantidad total de estashormonas en sangre, tanto las ligadas como las libres, y nos interesan lasformas activas. Hace aproximadamente unos 10 años se mejoraron las técnicas deinmunoanálisis y ahora podemos cuantificar también la T4 Libre de formarutinaria y la T3 Libre, esta con mas dificultad y todavía en centros deinvestigación.

Como se regula la producción, secreción y paso de las hormonas a lasangre.La Hipófisis, la TSH y sus funciones en el equilibrio hormonal.

El organismo está bien organizado y funciona con múltiples sistemas deregulación. De alguno de estos sistemas reguladores sabemos poco, de otrossabemos algo mas, de la regulación del tiroides sabemos bastantes cosas.

Un mecanismo de regulación que todos conocemos es el termostato que controlala temperatura de las habitaciones con la calefacción o el aire acondicionado.Si colocamos el termostato a una temperatura determinada, cuando en la habitaciónse alcanza esa temperatura se interrumpe la calefacción o la entrada de aire frío.La dilatación o la contracción de una espiral de un metal o de una aleaciónsensible a las variaciones de temperatura conecta o desconecta el sistema. Elejemplo simple es totalmente válido para comprender el mecanismo de regulaciónde la función del tiroides.

La hipófisis es probablemente la glándula más importante del organismo, yaque regula la función de bastantes glándulas endocrinas. Si es tejidoglandular iba a originarse en el embrión en el ectodermo, es decir, a partir ela piel o de las mucosas. En este caso la hipófisis se origina en la partesuperior del paladar, en el "cielo de la boca", y asciende hasta laparte inferior del cerebro, quedando alojada en una pequeña cavidad que elhueso fabrica para ella y que a alguien se le ocurrió llamar "sillaturca", que realmente tiene forma de nido. Es sin ningún género de dudala zona mas protegida del organismo y es también la mejor irrigada, estandorodeada por un circulo de vasos que aseguran su riego sanguíneo en cualquiercircunstancia. El organismo coloca a la hipófisis en condiciones de "altaseguridad": Por algo será.

La hipófisis regula la función de las glándulas suprarrenales, de losovarios, y conjuntamente con ellos de los ciclos menstruales y del embarazo, delas glándulas mamarias y la secreción láctea, de los testículos y toda lafunción androgénica y del tiroides. Centremos nuestra atención en eltiroides.

La hormona que regula la función tiroidea y que se produce en la hipófisistiene un nombre muy poco original, se llama "hormona estimulante deltiroides", y se ha adoptado universalmente la abreviatura TSH ( ThyroidStimulating Hormone ) de la literatura inglesa y es el termostato que activa odesconecta la actividad del tiroides. Es un mecanismo muy simple y de unaprecisión exquisita: Cuando el nivel de hormonas tiroideas baja en sangre, lahipófisis lo detecta y aumenta la producción de TSH que estimula al tiroidespara que produzca y libere mas hormona tiroidea; cuando el nivel de hormonastiroideas es alto, la hipófisis se frena, baja la TSH en sangre y el tiroidesralentiza su actividad. Tan sencillo y tan sensible como el acelerador de uncoche que estuviera ajustado a una velocidad fija.

El mecanismo fisiológico y bioquímico, no es realmente tan sencillo. Losinvestigadores son gentes que se ganan su sueldo. El mecanismo se realiza a travésdel hipotálamo, que está en el cerebro inmediatamente por encima de la hipófisisy unida a ella por el "tallo hipofisario", y existe un neurotransmisorque estimula a la hipófisis a través de la TRH (tirotropin releasing hormone,- la TSH también se llama tirotropina-). Quizá al hablar de las alteraciones opatología de la función tiroidea volvamos a insistir en el tema, pero ahoraestamos hablando de la Fisiología, es decir del Tiroides Normal.

Con esto a grandes rasgos creo que podemos entender cómo funciona eltiroides y podemos pasar a comentar cómo son y como actúan en el organismo lashormonas tiroideas.

4.2.3.1.1 Tiroxina (T4)

Deberíamos llamarla Tiroxina Total (TT4), y en algunos libros se encuentraese nombre, ya que en esta cifra se engloba tanto la Tiroxina Ligada a las Proteínas,como la Tiroxina Libre.

La Tiroxina circula en su casi totalidad ( 99.97% ) transportada o ligada alas proteínas, fundamentalmente la TBG (Tiroxin Binding Globulin – GlobulinaFijadora de Tiroxina- insisto en que los bioquímicos no se calientan mucho el"tarro" buscando nombres y es mejor así).

Hemos dicho, e insistimos en ello, que la Tiroxina Ligada a la TBG (ahora quelo conocemos vamos a usar el nombre específico de la proteína) es inactiva, esdecir no tiene actividad hormonal. Solo el 0.03 % de la T4 que medimos, y quecorresponde a la T4 Libre tiene actividad hormonal. La cifra de tiroxina totalen sangre puede estar influencia por alteraciones de las proteínastransportadoras, pero tiene que ser una alteración muy importante para quellegue a alterar los niveles sanguíneos de T4 . ¿Porqué medimos entonces laT4? Yo diría que por dos motivos: En principio no disponíamos de métodos paravalorar la insignificante cantidad de T4 Libre y sí los teníamos para medir laT4 y nos hemos acostumbrado a ella; pero hay un segundo motivo, las valoracionesde hormonas tiroides son bastante delicadas, si se dispone de los dos datos, T4y T4L, el clínico y el propio analista tienen dos factores a ponderar y en casode divergencias se realiza una comprobación del estudio.

Una divergencia que se repite en la comprobación ya es una pista para buscaralteraciones de la TBG o en la cuantía de las Proteínas Transportadoras (laalbúmina también tiene alguna participación). Y estas alteraciones sonrelativamente frecuentes en algunas circunstancias, embarazo por ejemplo, o enalgún tipo de tratamientos.

Hay un tercer motivo también importante. En el tratamiento delHipertiroidismo, para el ajuste de dosis de medicación antitiroidea es más fácilseguir las variaciones de la Tiroxina que las de la T4 Libre. Tiene un rango denormalidad más amplio, y por ser una técnica menos sensible se influenciatambién menos por las ligeras variaciones que inevitablemente se producen en larealización analítica.

Pero si su médico le pide solamente T4L y TSH, en Estados Unidos y en otrosmuchos países se hace así, no se preocupe. Es absolutamente correcto.

Los niveles normales de T4 se encuentran entre 4.5 y 12.5 ug/dl(microgramos/decilitro) o expresado en otras unidades entre 55 y 160 nmol/L(nanomoles/Litro).

Debemos de señalar que tanto en el caso de la T4 como del resto de lashormonas tiroideas cada laboratorio puede dar los resultados en unidadesdiferentes, por lo que siempre junto a los resultados se indican los niveles denormalidad en la unidad correspondiente. Esto no es debido a ninguna maldadachacable a los analistas: Hay varias casas que elaboran y comercializan losreactivos y cada una de ellas da sus resultados y tiene sus controles con unaunidad específica. Y cada analista está acostumbrado a trabajar condeterminadas casas comerciales.

4.2.3.1.1.1 Tiroxina Libre (T4-L)

La valoración de la Tiroxina Libre en sangre ha planteado dificultadesporque tenemos que detectar cantidades tan bajas de esta hormona, ya hemos dichoque el 0.03% , es decir, tres centésimas de la cantidad de tiroxina total yesta ya es baja, que se han tenido que desarrollar procederes inmunológicosextraordinariamente sutiles. Bien, el problema ya está resuelto, que es lo quea nosotros nos interesa. Las casas comerciales que trabajan en esta líneapreparan un conjunto de reactivos de alta fiabilidad a un precio que resultarelativamente razonable.

Las cifras de Tiroxina Libre reflejan ya exactamente la actividad la cuantíade esta hormona disponible para actuar a nivel periférico, dentro de las células.Una T4L alta es signo de hiperfunción tiroidea y una T4L baja de hipofuncióntiroidea. Pero, cuidado, una T4L normal no significa que todo vaya del todobien. Hay que afinar más y hay forma de hacerlo. Ya hemos adelantado, yrepetimos ahora (la base de la enseñanza, y esto es enseñar, es la reiteraciónde los conceptos y la vamos a emplear hasta el aburrimiento), que los receptoreshipotálamo-hipofisários son de una sensibilidad extraordinaria y podemosencontrar una elevación de la TSH, moderada pero significativa, con nivelesnormales de hormonas tiroideas en sangre. Esto ocurre en lo que ahoradenominamos Hipotiroidismo Subclínico. Volveremos a insistir varias veces sobreeste tema, el Hipotiroidismo Subclínico es realmente muy frecuente. Ampliaremoseste tema.

Para los valores normales en las distintas unidades también aquí remitimosal cuadro resumen.

4.2.3.1.2 Triyodotironina (T3) y Triyodotironina Libre (T3-L)

Como en el caso de la Tiroxina, La Triyodotironina se encuentra en sangreligada a la globulina TBG y también en este caso en una proporción igualmenteelevada (99.7%), circulando en forma libre solo el 0.3 %. Realmente esta últimaes la fracción hormonal realmente activa. Pero a efectos prácticos ya hemoscomentado que la situación se encuentra en un equilibrio muy dinámico en elque siempre hay T4 convirtiéndose en T3 y esto ocurre tanto en el tiroides,como en la sangre, como a nivel intracelular.

La valoración analítica de la T3 no es mucho más compleja que la de la T4Ly se realiza por los mismos métodos. La cuantía de esta hormona en sangre esmucho mas baja que la de T4 y los técnicas analíticas son algo mas imprecisasque las e valoración de T4 o T4L. La valoración de la T3 Libre es bastantecompleja y en la práctica se realiza solamente en centros de investigación.Tampoco, por lo que más adelante comentaremos, resulta imprescindible.

La valoración de T3 en sangre puede no ser imprescindible y muchas veces nose solicita, pero es la única forma de descubrir lo que se denomina"Hipertiroidismo-T3" que es una forma muy poco frecuente deHipertiroidismo en el que sólo hay elevación de esta hormona. Lo comentaremosen su apartado específico.

4.2.3.1.3 Hormona Estimulante del Tiroides (TSH)

Hasta 1980 en que se pudo disponer de tecnología que permitía la preparacióncomercial de anticuerpos monoclonales, no hemos dispuesto de un métodorealmente fiable para la valoración de la TSH, primeramente por técnicas deRIA y más adelante por técnicas de quimiofluorescencia. Entre 1960 y 1980utilizamos técnicas también de inmunoanálisis pero poco sensibles ( técnicasde 1ª generación ). En 1980 se incorporaron las técnicas de 2ª generación.A partir de 1990 disponemos ya de técnicas denominadas"ultrasensibles" que permiten valorar niveles de TSH en sangre de 0.01microunidades/mililitro, son las técnicas de 3ª generación.

Con este nivel de sensibilidad, la valoración de TSH se ha convertido en elmétodo mas valioso para el estudio de las alteraciones funcionales tiroideas,Tanto en lo que respecta a las situaciones de hiperfunción, como a las dehipofunción. La importancia de este tema hace conveniente estudiar el tema enuna apartado específico.

4.2.31.3.1 Niveles de TSH en funciones normales

TSH uU/ml (microunidades/cc) Situación Funcional

  • menor Probable Hiperfunción
  • a 2.0 Rigurosamente Normal
  • 2.0 a 4.0 Situación Dudosa (mantener control)
  • a 10.0 Hipotiroidismo Subclínico
  • mayor de 10.0 Hipotiroidismo Clínico

Advertencia: Esto es un cuadro orientativo. Que nadie intente establecer undiagnóstico basado en estos datos. Es preciso el conjunto de pruebas y elestudio médico. Si pudiéramos hacer los diagnósticos con unas cifras, los médicosnos dedicaríamos a pescar.

Vale la pena comentar este cuadro. Tenemos que insistir que esta esaproximadamente la Situación Funcional del Tiroides en el momento del estudio,independientemente del Diagnóstico del Paciente.

Concretemos:

Una TSH de 0.1 uU/ml o inferior puede indicar un Hipertiroidismo, si seacompaña de elevación de las hormonas tiroideas, o un Hipertiroidismo Subclínicosi estas son normales. También podemos encontrar estas cifras en pacienteshipotiroideos que estén tomando mas medicación de la que realmente precisan.Seria en este caso un Hipertiroidismo Yatrogénico, es decir, inducidoartificialmente por la medicación. Pero pueden encontrarse también estosvalores en personas con un "Nódulo Inhibidor" en una HiperplasiaMultinodular o con un Adenoma Funcionante Inhibidor. ¿Ven como no es tan fácil?Ya iremos hablando de estos problemas.

Al hablar de Situaciones Preclínicas nos referimos a circunstancias en quelos niveles de hormonas tiroideas en sangre son normales o límites. Cuando losniveles de hormonas tiroideas son anormales ya hablamos de Situaciones Clínicas,pues generalmente se acompañan de síntomas ( las molestias que siente elpacientes ) y signos ( los datos que recoge el médico por observación oexploración ) de carácter anormal.

Utilidad de la TSH en el Control del Tratamiento de Disfunciones Tiroideas

Hemos dicho que el disponer de valoraciones de TSH de alta sensibilidad yespecificidad había abierto muchas puertas. Su aplicación en el control deltratamiento de las Disfunciones Tiroideas es uno de ellos.

La actuación médica, tanto en el control del Hipertiroidismo, como en eldel Hipotiroidismo, pretende mantener los niveles de hormonas tiroideas dentrode sus límites normales. Y venimos repitiendo que las variaciones de la TSH sonun índice más sensible que la propia determinación de las hormonas. En eltratamiento de un Hipertiroidismo con medicación antitiroidea (que ya podemosadelantar que actúa bloqueando la organificación del yodo en el tiroides), loideal es mantener la TSH entre 0.2 y 2.0 uU/ml. Si la TSH persiste en 0.1 uU/mlo por debajo de esto, el bloqueo de la producción hormonal tiroidea esinsuficiente. Una elevación de la TSH por encima de 2.0-3.0 uU/ml indica que elbloqueo puede ser excesivo y permite rebajar la dosis de antitiroideos. Eltratamiento del Hipertiroidismo, lo adelantamos también, es para el Endocrinólogoo el Medico General un fino trabajo de artesanía, y no nos parece injusto decirque es un arte, manteniendo el equilibrio de la función tiroidea con suavesmovimientos de timón en la dosis de medicación antitiroidea. Y la brújula quepermite ajustar el rumbo es la TSH. Nunca se debe de prescindir de la valoraciónde la TSH en el control del Hipertiroidismo. Y nunca, nunca, lo remacho, puedeel paciente considerase curado hasta que su médico no le da de alta. Abandonarel tratamiento prematuramente solo conduce a una recidiva y a un volver atrás.

En el tratamiento del Hipotiroidismo la situación es parecida, solo que a lainversa. Aquí se trata de complementar al paciente con hormona tiroidea tambiénen la medida justa, si la dosis de L-Tiroxina es baja la TSH persistirá elevaday si es excesiva la TSH se aproximará a 0.1 uU/ml indicando que se estaproduciendo una situación de sobredosificación y pueden aparecer unHipertiroidismo Yatrogénico o Inducido, que anteriormente hemos citado.

Y para terminar de una manera informal este apartado, que es indudablementeduro, digamos que en el tratamiento de las disfunciones tiroideas es precisomantener un equilibrio difícil con la dosis de medicación, que sólo el médicocon la ayuda de los datos clínicos y analíticos está capacitado paraestablecer. Podría compararse con el juego de las siete y media, del que uncomediógrafo español decía en una cuarteta infame: Las siete y media es unjuego en el que o te pasas o no llegas " si no llegas da dolor/ porqueindica que mal tasas, /pero hay de ti si te pasas, /si te pasas es peor".Que no se le ocurra a ningún paciente con Disfunción Tiroidea modificar por sucuenta la medicación o suspenderla. Es sencillamente arriesgado.

4.2.3.2 Valoraciones Hormonales

La valoración analítica de los niveles de hormonas tiroideas en sangre nosaporta una prueba directa de la actividad funcional de la glándula. Sin embargoy paradójicamente en las situaciones límites, hipotiroidismo subclínico ohipertiroidismo subclínico resulta de mas valor la medida indirecta de la funcióntiroidea por medio del estudio del nivel sanguíneo de TSH. El mecanismo deregulación hipofisario de la función tiroidea es de tal precisión, quemodificaciones mínimas en su situación se reflejan, podríamos decir queincluso amplificadas, en la concentración de TSH en sangre. También es ciertoque para la valoración de la TSH disponemos de técnicas de tercera generaciónde exquisita precisión a las que se denomina "ultrasensibles".

Con carácter general debemos señalar que la concentración de las hormonastiroideas y de la TSH en sangre se encuentra en niveles de microgramos (0.000001 gramos ó 0.001 miligramos ) y de nanogramos ( 0.000.000.001 gramos ó0.000-001 mg ) y esto requiere para su determinación la utilización de técnicasde radioinmunoanálisis o en general de inmunoanálisis competitivo de unelevado nivel de sofisticación.

4.2.3.2.1 Disponibilidad del Yodo y Absorción.

El yodo se encuentra en la naturaleza especialmente en el agua y en el airedel mar, algas marinas, peces y algunos alimentos vegetales. En el capítulo deprevención de la enfermedad tiroidea incluimos tablas con contenido en yodo delos distintos alimentos.

La cantidad de yodo necesaria para el organismo es de 80 a 200 microgramosdiarios y es la que normalmente se ingiere en la dieta.

En las regiones costeras y en las zonas con una alimentación variada lacantidad de yodo que recibe el organismo en la alimentación supera lasnecesidades medias. Pero, como indicábamos anteriormente, hay algunas zonasmontañosas y del interior en la que la cantidad de yodo es baja y en estascondiciones puede haber problemas para la síntesis de las hormonas tiroideas.Como Vd. no tiene muchas posibilidades de saber si en la zona que vive el aguaes rica en yodo o no, para evitar problemas lo mas fácil es utilizar sistemáticamenteen casa sal yodada que se encuentra en todos los mercados y en todos los países.No tiene ninguna contraindicación.

Pero el tema no es tan fácil, el que el añadir yodo a la sal de uso comúnera una buena solución para la prevención de algunas anomalías tiroideas seconoce desde hace mas de 50 años. Pero son muy pocos los países en donde estetema está regulado de una forma oficial y el consumo o no de sal yodada se dejaal arbitrio de las personas. En los años 70 creíamos que este problema tendíaa resolverse. Ahora no estamos tan seguros.

En Estados Unidos, en donde el uso de sal yodada (con un contenido en yodo de75 mg por kilo de sal) es opcional, consume este tipo de sal aproximadamente el50 de la población. En Canadá está legislado que toda la sal para el consumohumano debe de contener un suplemento en yodo. La forma de conocer el nivel dela ingestión de yodo en la población es hacer medidas en orina de gruposseleccionados según criterios estadísticos. Pues bien, en ambos países se haobservado que en la última década el contenido medio de yodo en orina esaproximadamente la mitad que en la década anterior. Esto debe de estar enrelación con el cambio en los hábitos de consumo. Si cada vez se tiende aconsumir comida rápida o alimentos precocinados y en su elaboración no seutiliza sal yodada, de poco sirve el cuidado del ama de casa al seleccionar lasal en el mercado. Esto no quiere decir tampoco que haya que tomar puñados deyodo. .Nada en exceso es bueno.

Hay otras fuentes que pueden aumentar las reservas de yodo. La amiodarona, unantiarrítmico que se usa con relativa frecuencia tiene 75 mg de yodo porcomprimido; los contrastes radiográficos intravenosos contienen gramos de yodo,los desinfectantes, como el Betadine contienen mucho yodo y el yodo se absorbepor la piel. Nuestro consejo en cualquier caso sigue siendo: Moléstese encomprobar que la sal que compra es yodada y despreocúpese del problema. Esextraordinariamente fácil.

El yodo se toma como yoduro y en el intestino se reduce a yodo iónico y estese absorbe muy rápidamente. El yodo que ingresa en el organismo es atrapado deforma muy eficaz por el tiroides y es tan realmente atrapado que el mecanismo decaptación se llama así "trampa del yodo". Pero no todo el yodo sefija en el tiroides, parte de él se elimina por la orina, parte se elimina porla saliva, parte se elimina por la mucosa gástrica y una parte pequeña seelimina por la leche materna durante la lactancia, el suficiente para que el niñoque se alimenta al pecho también disponga de su ración de yodo. Lógicamenteen las leches infantiles el contenido en yodo está perfectamente controlado.

4.2.3.2.2 Oxidación intratiroidea del yodo inorgánico

El yodo una vez que es atrapado por el tiroides se incorpora rápidamente aun aminoácido por un proceso de oxidación.

En el organismo existen unas proteínas sencillas, aminoácidos esenciales,que son la base que utiliza para a partir de ellos construir otros elementos. Nosuponen problema, los fabrica el mismo organismo si tiene una base mínima deproteínas en la alimentación y proteínas hay en la carne en el pescado, enlos huevos, en las leguminosas, en muchos sitios. El aminoácido que es la basepara la fabricación de las hormonas tiroideas es la tirosina (ojo Tirosina con"S", que no es la Tiroxina con "X", que será el productofinal).

La unión del yodo a la tirosina requiere la presencia de un factor que sedenomina Tiroperoxidasa (TPO). Sin la presencia de la TPO el yodo inorgánico nopuede convertirse en yodo organificado y es por tanto inútil. Hay niños conuna alteración en la TPO, que aunque tengan una adecuada alimentación con yodono pueden aprovecharlo y desarrollan un bocio e hipotiroidismo infantil. Es muypoco frecuente. Como veremos al hablar de las Tiroiditis Inmunitarias, puedenproducirse Anticuerpos anti-TPO que hacen que el tiroides no puede aprovechar elyodo y son los causante de la mayor parte de los hipotiroidismos. Ya hablaremosde ello.

El acoplamiento de una o dos moléculas de yodo a la Tirosina produce laMonoiodotirosina (T1) o Diiodotirosina (T2). La unión de dos moléculas de T2,dará origen a la Tiroxina (T4) con cuatro átomos de yodo y el de una moléculade T1 y otra de T2, formará la T3 o Triyodotironina. Todos estos elementos secombinan y se conjugan en un producto más complejo que es la Tiroglobulina.(TGB). La Tiroglobulina es el autentico almacén de hormonas tiroides en eltiroides y a partir de ella, por hidrólisis, se formaran la T4 y la T3 quepasan a la sangre, como hormonas tiroideas.

Es importante conocer que el proceso de organificación del yodo se inhibepor los tiocianatos y percloratos. Y es precisamente en esta propiedad en la quese basa el tratamiento de los hipertiroidismos, ya que en estos casos lo que sepretende es bloquear la fase inicial de la síntesis de hormonas tiroideas. Nosreferiremos a ello de forma mas detenida en el capitulo de Farmacología cuandohablemos del mecanismo de actuación de los fármacos antitiroideos

4.3 Las Glándulas Paratiroides

4.3.1 Función de las Glándulas Paratiroides

Las glándulas paratiroides producen la hormona paratiroidea, que intervieneen la regulación de los niveles de calcio en la sangre. La exactitud de losniveles de calcio es muy importante en el cuerpo humano, ya que pequeñasdesviaciones pueden causar trastornos nerviosos y musculares.

La hormona paratiroidea estimula las siguientes funciones:

  • La liberación de calcio por medio de los huesos en el torrente sanguíneo.
  • La absorción de los alimentos por medio de los intestinos.
  • La conservación de calcio por medio de los riñones.

4.3.2 Anatomía de las Glándulas Paratiroides

Las glándulas paratiroides son dos pares de glándulas pequeñas, de formaovalada, localizadas adyacentes a los dos lóbulos de la glándula tiroides enel cuello.

4.3.3 Enfermedades en la Paratiroides

4.3.3.1 El cáncer en la paratiroides

El cáncer de la paratiroides, un cáncer poco común, es una enfermedad enla cual se encuentran células cancerosas (malignas) en los tejidos de la glándulaparatiroides. La glándula paratiroides se encuentra en la base del cuello,cerca de la glándula tiroides. La paratiroides produce una hormona llamadahormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en inglés), o parathormona, quepermite que el cuerpo almacene y utilice el calcio.

Los problemas con la glándula paratiroides son comunes y generalmente no estáncausados por cáncer. Si se detecta cáncer de la paratiroides, la glándulapuede estar produciendo demasiada PTH, causando así que haya demasiado calcioen la sangre. La cantidad extra de PTH también extrae calcio de los huesos,causando dolor óseo, padecimientos renales y otros tipos de problemas. Hayotros padecimientos que pueden causar que la paratiroides produzca demasiada PTHy es importante que un médico determine la causa de la producción excesiva deesta hormona. El hiperparatiroidismo es un padecimiento que puede causar que elcuerpo produzca cantidades extras de PTH. Las personas con antecedentesfamiliares de hiperparatiroidismo corren un riesgo mayor de contraer este tipode cáncer.

Se debe acudir a un médico si se tiene los siguientes síntomas: dolor enlos huesos, una masa en el cuello, dolor en la parte superior de la espalda, músculosdébiles, dificultad en el habla o vómitos.

Si una persona tiene síntomas, el médico la examinará y buscará masas enla garganta. El médico también puede pedir que se le hagan análisis de sangrey otras pruebas para determinar si el paciente tiene cáncer o algún otro tipode tumor que no sea cáncer (un tumor benigno).

La probabilidad de recuperación (pronóstico) dependerá de si el cáncer seencuentra solamente en la glándula paratiroides o si se ha diseminado a otraspartes del cuerpo (clasificación por etapas) y el estado de salud general delpaciente.

4.3.3.1.1 Etapas del Cáncer de paratiroides

Una vez detectado el cáncer de la paratiroides, se harán más pruebas paradeterminar si las células cancerosas se han diseminado a otras partes delcuerpo. Este procedimiento se denomina clasificación por etapas. El médiconecesita saber la etapa en que se encuentra la enfermedad para planificar eltratamiento adecuado. Se emplean las siguientes etapas para la clasificacióndel cáncer de la paratiroides:

4.3.3.1.1.1 Localizado

El cáncer se encuentra en la glándula paratiroides únicamente y no se hadiseminado a los tejidos próximos a la paratiroides.

4.3.3.1.1.2 Metastático

El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos del área o a otraspartes del cuerpo, como los pulmones (los ganglios linfáticos son estructuraspequeñas en forma de frijol que se encuentran por todo el cuerpo y cuya funciónes la de producir y almacenar células que combaten las infecciones).

4.3.3.1.1.3 Recurrente

Cuando la enfermedad es recurrente, significa que el cáncer ha vuelto aaparecer (recurrido) después de haber sido tratado. Puede volver a aparecer enel lugar en que se originó o a otra parte del cuerpo.

4.3.3.2 Tratamiento del cáncer de la Paratiroides

Existen tratamientos para todos los pacientes con cáncer de la paratiroides.Se emplean dos clases de tratamiento:

cirugía (la extracción del cáncer)

radioterapia (el uso de rayos X en dosis altas u otros rayos de alta energíapara eliminar las células cancerosas).

4.3.3.2.1 Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de la paratiroides.El médico puede extraer la glándula paratiroides (paratiroidectomía) y lamitad de la tiroides en el mismo lado en que se encuentra el cáncer(tiroidectomía ipsilateral).

4.3.3.2.2 Radioterapia

La radioterapia consiste en el uso de rayos X de alta energía para eliminarcélulas cancerosas y reducir tumores. La radiación puede provenir de una máquinafuera del cuerpo (radioterapia externa) o de materiales que producen radiación(radioisótopos) aplicados a través de tubos plásticos delgados al área dondese encuentran las células cancerosas (radioterapia interna).

Se está estudiando el uso de la quimioterapia (el uso de medicamentos paraeliminar células cancerosas) en pruebas clínicas. Este tratamiento se puedetomar de forma oral o inyectarse en una vena o músculo. La quimioterapia seconsidera un tratamiento sistémico por que el medicamento se introduce altorrente sanguíneo, viaja a través del cuerpo y puede eliminar célulascancerosas fuera de la glándula paratiroides.

4.3.3.2.3 Tratamiento por etapas

El tratamiento para el cáncer de la paratiroides dependerá del tipo y laetapa en que se encuentre la enfermedad, la edad del paciente y su estado desalud general.

Se puede considerar el recibir un tratamiento estándar basado en su eficaciaen pacientes durante pruebas anteriores u optar por formar parte de una pruebaclínica. No todos los pacientes se curan con terapia estándar y algunostratamientos estándar podrían tener más efectos secundarios de los deseados.Por estas razones, se diseñan pruebas clínicas basadas en la información másactualizada para encontrar mejores maneras de tratar a los pacientes con cáncer.

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

1. Cirugía para extraer la glándula paratiroides (paratiroidectomía) y lamitad de la tiroides que se encuentra al mismo lado en que se encuentra el cáncer(tiroidectomía ipsilateral).

2. Una prueba clínica de cirugía seguida de radioterapia.

       

    1. Una prueba clínica de radioterapia.

       

4.4 El Páncreas como Glándula secretora

El páncreas es la glándula abdominal y se localiza detrásdel estómago; este posee jugo que contribuye a la digestión, y que producetambién una secreción hormonal interna (insulina).

La mayor parte del páncreas está formado por tejidoexocrino que libera enzimas en el duodeno. Hay grupos de células endocrinas,denominados islotes de langerhans, distribuidos por todo el tejido que secretaninsulina y glucagón. La insulina actúa sobre el metabolismo de los hidratos decarbono, proteínas y grasas, aumentando la tasa de utilización de la glucosa yfavoreciendo la formación de proteínas y el almacenamiento de grasas. Elglucagón aumenta de forma transitoria los niveles de azúcar en la sangremediante la liberación de glucosa procedente del hígado.

4.4.1 Islotes pancreáticos

En las células de los islotes pancreáticos se obtuvo queexistían dos tipos principales de células, alfa y beta queconstituyen los islotes pancreáticos. Estas masas de tejido están distribuidasentre las células acinares pancreáticas que secretan el jugo digestivo pancreático.Cada tipo de célula produce una de las hormonas secretadas por los islotes.

La hormona insulina es la producida por las célulasbeta; una proteína cuya fórmula química es conocida y que ejerce tres efectosbásicos en el metabolismo de los carbohidratos:

       

    • Aumenta el metabolismo de la glucosa

       

       

    • Disminuye la cantidad de glucosa en la sangre

       

       

    • Aumenta la cantidad de glucógeno almacenado en los tejidos

       

Aunque es cierto que la glucosa puede ser metabolizada y elglucógeno almacenado sin insulina, estos procesos son gravemente alterados porla deficiencia de insulina.

4.4.2 Enfermedades que se producen

4.4.2.1 Hipoinsulinismo

El Hipoinsulinismo origina el padecimiento conocido como diabetessacarina, que es el más común en las enfermedades endocrinas, unaenfermedad metabólica que afecta a muchas funciones corporales Un signo dediabetes sacarina es la concentración anormalmente elevada de glucosa en lasangre o hiperglucemia; ésta, a su vez, provoca que la glucosa seaeliminada por la orina, circunstancia llamada glucosarina. Debido a quees incapaz de sayisfacer sus necesidades energéticas, el cuerpo empieza aconsumir grasas y proteínas.

4.4.2.2 Hiperinsulinismo

El hiperinsulinismo, o secreción de insulina en exceso porlas células beta, es causado generalmente por un tumor de las células de losislotes. En tales casos, la glucosa sanguínea disminuye y puede bajar losuficiente para causar desmayo, coma y convulsiones.

4.5 Glándulas suprarrenales

Situadas en el polo superior de ambos riñones, constan de 2partes: medula (relacionada con el sn simpático y secreta adrenalina ynoradrenalina) y corteza (secreta hormonas llamadas corticosteroides). Estashormonas tienen presentan 2 tipos: mineralocorticoides y glucocorticoides. lareacción de alarma se da cuando hay estrés, el cerebro envía mensajes a lasglándulas suprarrenales produciéndose esta reacción. Las hormonas de las glándulassuprarrenales hacen que la sangre sé desvíe hacia los sitios de emergencia. Elcortisol es una de las principales hormonas producidas en la cortezasuprarrenal. Refuerza las acciones de la adrenalina y noradrenalina, incrementael transporte de aminoácidos hacia las células hepáticas y eleva la cantidadde enzimas necesarias para convertir aminoácidos en glucosa. Cuando hay estrésse estimula al hipotálamo para secretar crf, este estimula el crecimiento de lacorteza suprarrenal para mayor producción de cortisol.

Cada glándula suprarrenal está formada por una zona internadenominada médula y una zona externa que recibe el nombre de corteza. Las dosglándulas se localizan sobre los riñones. La médula suprarrenal produceadrenalina, llamada también epinefrina, y noradrenalina, que afecta a un gran númerode funciones del organismo. Estas sustancias estimulan la actividad del corazón,aumentan la tensión arterial, y actúan sobre la contracción y dilatación delos vasos sanguíneos y la musculatura. La adrenalina eleva los niveles deglucosa en sangre (glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo aenfrentarse a situaciones de urgencia de forma más eficaz. La cortezasuprarrenal elabora un grupo de hormonas denominadas glucocorticoides, queincluyen la corticosterona y el cortisol, y los mineralocorticoides, queincluyen la aldosterona y otras sustancias hormonales esenciales para elmantenimiento de la vida y la adaptación al estrés. Las secrecionessuprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo, influyen sobrela tensión arterial, actúan sobre el sistema linfático, influyen sobre losmecanismos del sistema inmunológico y regulan el metabolismo de los glúcidos yde las proteínas. Además, las glándulas suprarrenales también producen pequeñascantidades de hormonas masculinas y femeninas.

4.5.1 Enfermedades de las paratiroides

4.5.1.1 Hipoadrenalismo

El Hipoadrenalismo resulta de la deficiencia cortical paraproducir hormonas corticoides y origina la situación llamada enfermedad deAddison. La imagen clásica de esta alteración fue descrita por Thomas Addison,un médico inglés del siglo XIX. En aquel tiempo, la enfermedad erageneralmente causada por tuberculosis de las suprarrenales, que producía sudestrucción bilateral. La persona con enfermedad de Addison esta anémica y muydébil, tiene la piel bronceada y es altamente susceptible a las enfermedades einfecciones. A esta situación le sigue un choque grave y la muerte si no seadministra las hormonas apropiadas.

4.5.1.2 Hiperadrenalismo

La hiperfunción de la corteza suprarrenal origina laenfermedad de Cushing y generalmente es causada por crecimiento de ambassuprarrenales, más frecuentemente por un tumor. El enfermo que padece laenfermedad de Cushing muestra los efectos de la secreción aumentada deglucocorticoides, mineralocorticoides y hormonas sexuales. Ocurre másfrecuentemente en la mujer adulta. El trastorno del metabolismo proteico lleva ala consumación de los tejidos corporales y debilitamiento de los huesos. Lasecreción aumentada de glucocorticoides causa un aumento de la glucosa sanguíneaque lleva a la diabetes suprarrenal, que puede convertirse en diabetespermanente si continúa cierto tiempo.

4.6 Las gónadas

4.6.1 Ovarios

Los ovarios son los órganos femeninos de la reproducción, ogónadas. Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos lados delútero. Los folículos ováricos producen óvulos, o huevos, y también segreganun grupo de hormonas denominadas estrógenos, necesarias para el desarrollo delos órganos reproductores y de las características sexuales secundarias, comodistribución de la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas yvello púbico y axilar.

La progesterona ejerce su acción principal sobre la mucosauterina en el mantenimiento del embarazo. También actúa junto a los estrógenosfavoreciendo el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambiénelaboran una hormona llamada relaxina, que actúa sobre los ligamentos de lapelvis y el cuello del útero y provoca su relajación durante el parto,facilitando de esta forma el alumbramiento.

4.6.2 Testículos

Las gónadas masculinas o testículos, son cuerpos ovoideospares que se encuentran suspendidos en el escroto. Las células de leydig de lostestículos producen una o más hormonas masculinas, denominadas andrógenos. Lamás importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteressexuales secundarios, influye sobre el crecimiento de la próstata y vesículasseminales, y estimula la actividad secretora de estas estructuras. Los testículostambién contienen células que producen el esperma.

CONCLUSIONES

A lo largo de la investigación, se observó que existían yapruebas hechas sobre constituyentes del Sistema Endocrino, logrando haceralteraciones para normalizar y efecientizar a un ser vivo humano. Así como laobservación de que existe la forma de una juventud eterna, más no vida eterna;en la que se administran distintas sustancias e inhiben otras tantas que con eltiempo afectan o disminuyen su trabajo.

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ricardo aguirre

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